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魔王大人、RETRY!

魔王學院的不適任者~史上最強的魔王始祖,轉生就讀子孫們的學校~

魔王學院的不適任者~史上最強的魔王始祖,轉生就讀子孫們的學校~


儘管具備能毀滅人類、精靈,甚至是眾神的力量,暴虐魔王阿諾斯卻厭倦了永無止盡的鬥爭,夢想著和平的世界進行轉生。

然而在兩千年後,轉生後的他所迎來的,卻是適應和平生活而變得過於弱小的子孫們,以及各種衰退至極的魔法。

阿諾斯雖然進入了把被認定是魔王轉生者的人召集起來「魔王學院」就讀,學院卻無法看出他的實力,使他被蓋上不適任者的烙印。

在眾人都瞧不起他的環境裡,他將唯一親切對待自己的少女米夏納為部下,不適任者(魔王)在魔族的階級制度上邁向巔峰!

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翻譯(東城七夜)




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目錄

文庫版

Web版

目錄

第一章

第二章

第三章

第一章

1-0 序章 轉生

1-1 德魯佐蓋多的邀請函

1-2 太過弱小的子孫

1-3 實戰測驗

1-4 魔王的常識,兩千年後的非常識

1-5 皇族

1-6 禁咒•起源魔法

1-7 適任性檢查

1-8 慶祝合格

1-9 魔王的朋友

1-10 不適任者的烙印

1-11 破滅魔女

1-12 「魔王軍」的魔法

1-13 小組對抗測驗

1-14 天壤之別的魔力

1-15 涅庫羅姐妹

1-16 最初也是最後的──

1-17 大魔法訓練

1-18 涅庫羅的祕術

1-19 地城測驗

1-20 魔王城的藏寶庫

1-21 莎夏的真正意圖

1-22 米夏的祕密

1-23 第二次對決

1-24 謊言

1-25 始祖的回答

1-26 時間守護神

1-27 魔王

1-28 生日

1-29 ~笑容~

1-30 後記

1-0 序章 轉生

神話時代。

有個毀滅人類國度、燒盡精靈森林,甚至誅殺眾神而被視為魔王,受到眾人恐懼的男人。傳說他暴虐至極,在他面前就連真理都會毀滅。

其名為阿諾斯•波魯迪戈烏多。


「──事情就是這樣,你們意下如何?」

坐在王座上,魔王阿諾斯交抱雙手說道。

僅僅如此,便已是足以讓一般人恐懼的言靈。唯獨如今在他面前的人物們,不需要操這個心吧。

受到連註定的宿命都能斬斷的聖劍所選上的勇者加隆。

一切精靈的母親,大精靈蕾諾。

以及創造出這個世界的創造神──米里狄亞。

左右世界命運、想必會流芳千古的四名人物,在魔王城德魯佐蓋多齊聚一堂。

「事情我明白了,條件沒有可疑之處。不過你事到如今才想談和?」

勇者加隆說道。

「沒錯。」

「魔王阿諾斯,你可知自己至今究竟殺害了多少人類?」

帶著冷酷的眼神,阿諾斯開口說道:

「那我反問你,勇者加隆,你可知自己至今究竟殺害了多少魔族?」

他原封不動地把加隆的質問還了回去。

人類與魔族究竟是哪方先拉開弓弦的?如今已不可考……不對,即使知道,事到如今也無法消弭過去的傷害。

起因恐怕只是無關緊要的小事吧。一方殺害了另一方,被殺害的一方再向另一方復仇,接下來就是不斷地重複──因為被殺了所以復仇,因為被複仇了所以殺害。憎恨在兩個種族之間並非重現,而是持續累積,使悲劇的連鎖加速到無法停止的程度。

人類與魔族都厭惡著與自己不同的種族,就這層意思上,雙方十分相似。

「要我相信殘虐至極的你所說的話?」

「如果我不殘虐又會如何呢?魔王阿諾斯要是不被恐懼,你們人類就會滿不在乎地殺害魔族。高舉著正義的旗幟,就連一絲罪惡感也沒有,甚至還會將凶手稱為英雄。」

「那是因為魔族暴虐無道。」

「但我要說是人類逼我們這麼做的。」

「你是想說魔族毫無過錯嗎?」

「我的意思是,戰爭沒有正義與邪惡之分。」

魔王阿諾斯眼神銳利地瞪向勇者。

「加隆,你們人類似乎深信著『只要打倒魔王阿諾斯,世界就能迎來和平』。但真的是這樣嗎?」

「當然。」

「不。你其實也明白吧,這只是個謊言。就算殺掉魔王阿諾斯,也只是在製造新的火種。人類與魔族,除非其中一方根絕,否則這場戰爭將會永無止盡。不對……」

阿諾斯不過就是開口說話,然而具備極大魔力的他光是這麼做,一字一句便散發著宛如魔法般的強制力。倘若是反魔法較弱者,甚至會毫無拒絕餘地地同意他的話語。

「縱使殲滅了魔族,人類依舊會製造新的敵人吧,接著將會輪到與自己不同的精靈。等到根絕精靈之後,則輪到創造自己的眾神。然後,等到殲滅眾神之後,接著就是人類之間的戰爭了。」

「的確,人類有著軟弱的部分。但我想相信人類,想相信人類的溫柔。」

阿諾斯咯咯笑了。

勇者加隆太善良了。他並非不知道人類的醜惡,而是儘管知道,依舊充滿勇氣,想相信人類的溫柔。

「那麼加隆,你不如順便試著相信魔王阿諾斯的溫柔如何?」

加隆沒有立刻答話。

他是在懷疑這項提議的真假吧。

「一如我剛才所說的,把這世界分為四塊──人界、魔界、精靈界、神界,並在四個世界間建立牆壁,作為千年不開啟之門。」

只要千年不相往來,對彼此之間的怨恨想必也會煙消雲散吧。

「將我這條命的一切轉化為魔力,由你們三人攜手合作的話,便能發動如此大規模的魔法。」

「甚至被稱為魔王的你,是打算為了和平而死嗎?。」

「那是你們擅自這樣稱呼的。況且這也不是自殺,待找到適當的器皿後,我就會轉生了吧。只不過下次醒來恐怕會是兩千年後呢。」

加隆陷入沉默。

不久後,他像是做好覺悟似的說道:

「……我明白了……我就……試著相信你吧……」

雖然是自己的提案,但魔王阿諾斯對此仍不掩驚訝。

他竭盡誠意地說明了一切。

也拿出這樣的做法對人類、精靈、眾神來說毫無壞處的證據。

只剩下情感上的問題、只有彼此之間累積的憎惡與怨恨。

正因如此,要講出這句話需要真正的勇氣。對方被稱為勇者的原因,魔王阿諾斯也在這時清楚明白了。

「謝謝。」

這句話讓加隆露出感到意外的表情。他微微一笑。

「沒想到我會有被魔王道謝的一天。」

「我也沒想到會有要向勇者道謝的一天呢。」

兩人的視線筆直交會。儘管立場不同,但雙方一直以來都認可著對方的力量與心靈的堅強。

如今,漫長的戰鬥終於要獲得回報了。

「那就立刻開始吧。」

魔王阿諾斯從王座上緩緩站起,然後朝著前方舉起手。在這瞬間,城內開始冒出無數漆黑的光粒子。

大量的魔法文字密密麻麻地畫在牆壁、地板與天花板等處。魔王城德魯佐蓋多儼然是個巨大的立體魔法陣。

「這具身軀是魔力的入口。」

阿諾斯走向前,毫無防備地露出身軀。

起初是大精靈蕾諾,然後是創造神米里狄亞將手掌朝向他。

釋放出超乎常理的純白波動,宛如在近距離看到的行星般,等同於無限的魔力團綻放閃耀的光輝。

就算是為了注入魔力,一旦毫無防備地承受如此龐大的魔力,哪怕是魔王阿諾斯的身軀也不會安然無恙吧?

最後是勇者加隆。他抽出聖劍。

「轉生的準備如何?」

「已經處理好了。來吧。」

彷彿火花飛濺般劈啪響起的激烈魔力奔流,發出震耳欲聾的尖銳聲響。

難以承受像是將這世上一切的魔力聚集起來的大魔法施展,魔王城德魯佐蓋多開始崩坍。

加隆蹬地衝出,猛烈刺出手中的聖劍。

注入魔力、化為純白光芒的劍身,宛如被吸進去似的貫穿魔王阿諾斯的心臟。

「咳……」

鮮血自阿諾斯的胸膛滴落,濡紅了他的嘴脣。

如此一來,宏願就實現了。已經厭煩了……對於戰鬥,對於這個世界,他已經感到厭煩了。

「……勇者加隆,再次感謝你。要是你轉生到兩千年後──」

「到時就當朋友吧。」

哼!魔王阿諾斯笑了。

「再會了。」

他的身軀伴隨著光芒消失了──


* * *


兩千年後。

在某個人類家中,一名小嬰兒誕生了。

「親愛的……你看,生出來嘍,我們的小寶寶……」

女性──伊莎貝拉高興地抱著剛出生的小嬰兒。

身旁是她的丈夫格斯塔。

「真可愛呢!他會長成一名出色的男子漢哦。」

格斯塔戳著小嬰兒的臉頰。

「親愛的,想好名字了嗎?」

「想好了,他的名字就叫做──」

正當格斯塔即將開口的瞬間……

「名叫阿諾斯。阿諾斯•波魯迪戈烏多。」

格斯塔與伊莎貝拉張大嘴巴,眼睛瞪大到彷彿要掉出來似的,露出驚訝的表情。

「哦……雖說是兩千年,倒也只是一瞬之間呢。」

自言自語的他朝著嚇呆的夫妻看去。

「啊,抱歉,兩位該不會是首次見到轉生的嬰兒吧?雖然讓兩位受驚了,但這不會改變我在這個時代是你們孩子的這件事。請多指教了。」

「說……」

「說……」

「說?」

夫妻異口同聲地喊道:

「「說話啦啦啦啦啦!」」

轉生嬰兒會說話是當然的吧?阿諾斯露出這種表情來。

「這個身軀很難說話呢。稍微成長一下吧。」

小嬰兒阿諾斯身上浮現出魔法陣。

緊接著他便迅速長大,成長到六歲左右。

「總之先這樣吧。」

咚!阿諾斯跳到地上。

「什……哦、啊……」

「咦……啊、唔……」

轉頭看去,只見格斯塔與伊莎貝拉渾身顫抖,再度露出驚訝的表情……

然後異口同聲地喊道:

「「長、長……長大啦啦啦啦啦啦啦啦!」」

轉生嬰兒使用「成長kurusuto」魔法是理所當然的吧?阿諾斯露出這種表情來。

1-1 德魯佐蓋多的邀請函

轉生後過了一個月。

在這段期間內,我稍微調查了一下兩千年後的這個世界。看樣子魔法術式似乎退化到比我想像還要低的水平。

首先,人類似乎就連「轉生shirika」魔法的存在都不知道。在我生存的神話時代,這是一般的魔法,只要是高階的魔法使用者,就算是人類,轉生也不是什麼罕見的事情。

只不過在如今的時代──儘管好像稱為「魔法時代」,至少轉生人類的存在卻似乎不為大眾所知。

要說到格斯塔與伊莎貝拉──也就是我的雙親是如何解釋我的表現,他們好像把我當成非常聰明的小孩,一出生就會說話,還具備著魔法才能。

「成長」在這個時代好像是高度的魔法,但勉強還算廣為人知。

既然不知道轉生的存在,這也是沒辦法的事吧。

只不過,我會轉生成為人類的小孩還真是意外。

兩千年前,我播下了種,施展魔法,用自己的血創造出七名部下,命令他們增加眷屬,因為完全的轉生需要繼承自身血脈的器皿。

如我所願,看來在這兩千年間,魔王阿諾斯的血脈沒有斷絕。只是沒想到就連人類都混到了我的血脈。

不對,考慮到魔族與人類停止干戈,會產生混血說不定是很自然的發展。

儘管經歷了這麼多,但看來就連我也在內心某處,認為魔族與人類無法和平共處吧。我轉生前所創造、將世界分為四塊的牆壁,在崩坍之前大約維持了千年,把人類與魔族隔離開來,讓彼此的禍根在這段期間內逐漸淡薄,最後煙消雲散。

之所以這麼說,是因為人類似乎不太清楚魔族的事。儘管我也曾試著問過雙親,但他們看上去果然不太熟悉。

他們似乎知道有名為魔族的種族住在遙遠的土地上,卻不清楚除此之外的情報。

但這也是因為此處是離魔界──也就是魔族的國度迪魯海德相當遙遠的地方吧。

「嗯?」

我的眼角餘光捕捉到微弱的魔力流動。

打開窗戶後,一隻貓頭鷹飛進屋內。它拋下的信封落到我的手中。

是邀請函。邀請方的名義是魔王學院德魯佐蓋多。

「魔王學院……?」

德魯佐蓋多是我的城堡之名。不過魔王學院就不曾聽過了。

看來是在這兩千年內置立的吧?但這是怎麼回事?

正當我感到疑問時,飛進屋內的貓頭鷹開口說道:

「德魯佐蓋多是為了培育魔皇的學校,是為了迎接繼承暴虐魔王的血脈者,也就是在魔族當中也屬於王族的各位,並讓各位成為優秀魔皇所設立的設施。」

暴虐魔王嗎?真是令人懷念的稱呼,但指的就是我。儘管當時也經常以魔王阿諾斯稱之,但要流傳到後世,看來還是稱號會比較方便吧。

「奉暴虐魔王為始祖、讓與魔王始祖最為接近者成為治理迪魯海德各地的魔皇而君臨天下,乃是魔王學院的職責。您乃是繼承始祖血脈者,在此奉上德魯佐蓋多的邀請函,恭候您前來魔王學院就讀。」

與其說是繼承始祖血脈,倒不如說我就是始祖本人呢。

看來是沿著從我血液中溢出特有的魔力痕跡找到這裡來的吧?但使魔沒辦法窺看到更多的深淵嗎?

轉生後的這具身軀所流著的始祖之血,乍看之下相當薄弱。但只要通過魔眼仔細觀察,就會知道這整具身軀都是由魔王阿諾斯的血所變化而成。

照理說我應該是個剛出生一個月的嬰兒,對方卻仍送來了邀請函,可見他們只要偵測到始祖之血與一定以上的魔力,就會無差別地發送給滿足條件的對象。對於能使用「成長」魔法的魔族來說,年齡實在無關緊要吧。

「今年據傳也是魔王始祖轉生之年。」

會知道這件事,表示我轉生的日子有好好地流傳到今日呢。

「今年預定前往魔王學院就學的學生當中,有著稱之為混沌世代、備受期待的一群人,他們被視作可能是始祖的轉生。當魔王始祖歸來之際,德魯佐蓋多想必將會在全魔族的歡慶下變得熱鬧非凡。」

原來如此。也就是說,魔王學院是為了找尋轉生之後的我而設立的。

既然如此,這一趟非走不可。

況且我也想親眼見識一下我的子孫──那些稱之為混沌世代而備受期待的魔族們。

「邀請函我確實收下了。」

「由衷期待繼承始祖之血的您大駕光臨。」

貓頭鷹飛離了。

那麼,既然下定決心,打鐵便要趁熱。

要前往德魯佐蓋多,這副模樣應該不太方便吧。

我施展「成長」的魔法。光芒籠罩住全身,讓我的身體成長到十六歲左右。

我望向鏡子,上頭映著一名黑髮黑瞳的少年。儘管有種變得稍嫌斯文的感覺,但仍充分保留著我過去的面貌。哎呀,畢竟是轉生,在所難免吧。

離開房間,我走向家中的玄關。眼下是午夜,由於父母都已入睡,不會有人阻礙我偷溜出去吧。

帶著這種想法,我握住了玄關門把。

「是誰?」

身後傳來媽媽的聲音。

唔……糟糕,她醒來了嗎?成長過後的這副模樣會讓她認不出來是我吧。

總之為了解釋情況,我轉過頭去。

「小諾,你又長大了!」

媽媽一看到我的臉就這麼喊。

「真虧你認得出我呢。」

「當然認得出來啦。就算稍微長大了一點,小諾也還是小諾啊。」

過去甚至擁有魔王稱號的我被喚作小諾還真是難為情。但好說歹說她都不肯改,也只好由她去了。

「這麼晚了,你是要去哪裡?外頭很危險哦。」

雖說是轉生,依舊不會改變如今的我是她兒子的這件事。既然被發現,看來我也沒辦法默默離開了吧。

「媽媽,你知道魔王學院嗎?」

媽媽不知道似的歪著腦袋。

「我不清楚耶。那是哪裡的學校啊?」

「有點遠,位在迪魯海德。」

「這麼遠的國家的學校怎麼了嗎?」

「對方剛剛送來邀請函,問我要不要入學。我想去就讀看看。」

「不、不行啦,學校這麼遠太危險了!小諾才剛滿月耶。」

……唔,就算說我剛滿月……

雖然我的確才出生剛滿一個月,但把轉生者當小嬰兒看待實在讓人很困擾。

話雖如此,但她完全不信轉生這件事呢。畢竟媽媽就連魔王的魔字都沒聽過。

「迪魯海德這麼遠的地方,媽媽沒辦法去哦。附近有魔法學校,不能讀那裡嗎?」

「魔法學校沒有能教我的東西唷。而且我會一個人去,媽媽不用跟過來。」

「不行啦。我說過了吧,小諾才剛滿月呢。才這點年紀,沒辦法讓你獨自生活哦。生活費要怎麼辦啊?」

「這種小錢我自己會賺。」

「要怎麼賺?這世上可沒這麼輕鬆──」

我在手掌上聚集魔力,創造出金塊。

「咦……騙人……這……不是用魔法做出來的假金塊……是真的耶……」

媽媽的工作是鑑定士,擅長貴金屬鑑定。

只要看到這個金塊,就能知道賺錢對我來說易如反掌了吧。

「小諾,這是怎麼辦到的?就連城裡的賢者大人都辦不到這種魔法耶。」

媽媽狀似相當驚訝。這也難怪,說到城裡的賢者,可是這個國家數一數二的魔法使用者。

就算是人類,要是連這種魔法都施展不了,在神話時代早就死了。看來這世上似乎變得相當和平。

「創造出這世上實際存在的東西,是創造魔法的基礎唷,媽媽。等到能創造虛構的金屬,像是祕銀或奧利哈鋼出來時,才算是達到初級呢。這對魔王阿諾斯來說就如同兒戲。」

要是這樣能讓她稍微相信我轉生的事就好了……?

「就、就算會使用很厲害的魔法也不行唷。況且小諾還在用阿諾斯稱呼自己不是嗎?聽好嘍?大人是不會用名字稱呼自己的唷。」

唔,問題居然是這點……

「話說回來,魔王學院是什麼啊?是學習什麼的地方?」

這下該怎麼辦呢?雖然要強行過去是很簡單啦。

「讓他去吧,伊莎貝拉。」

爸爸從屋內走了出來。

「男子漢所決定的道路是不該去制止的。」

「可是,親愛的,小諾才一個月大,而且我們也不太清楚魔王學院是個怎樣的地方。」

「俗話說『士別三日,刮目相待』。阿諾斯已經一個月大了,怎麼能不刮十倍的眼睛呢?哎呀,爸爸也沒有這麼大的眼睛就是了。」

唔……沒錯,在試著一塊生活了一個月後,我明白了一件事。

媽媽非常愛操心,爸爸則是有點笨。

「爸爸我是知道的哦,阿諾斯。既然叫做魔王學院,就是培育魔法師之王的學校吧?因為阿諾斯很擅長魔法,想去那邊鑽研魔法。」

「……大致上對了,大致上……」

其實完全不對,但就當作是這樣吧。

「去吧,阿諾斯。」

爸爸以可靠的語氣,像是在推我一把似的說道。

「可以嗎?」

爸爸微微點頭。

「不過,我們也要一塊去。」

……什麼?

「既然是孩子所決定的道路,在背後支持便是父母親的職責。話雖如此,但你才剛滿月,還太年輕了。」

「……還不到要讓爸爸擔心的程度就是了。」

嘖嘖嘖──爸爸豎起手指。

「看來你不懂呢,阿諾斯。知道嗎?孩子遠行,父母親是會寂寞的,因為你才剛出生,寂寞感也登峰造極了。」

爸爸特地用了艱難的詞句。我心想:他還是別勉強自己比較好吧。

「伊莎貝拉也很寂寞對不對?」

「嗯……我完全沒想過小諾會長大得這麼快……對不起呢。我想小諾大概是被神明大人賜予了驚人力量的神童,所以說不定會覺得媽媽很礙事。可是,就不能再稍微陪我一下嗎?」

我實在不知道該怎麼回答。

在轉生之前,我沒有父母。

母親死了。

父親不知是死了,還是拋棄了我。

至少我沒和父母說過話。

所以,儘管這根本無關緊要……

但──

「既然會寂寞,那就沒辦法了。」

聽我這麼一說,媽媽立刻綻開笑容。

「很好,那就這麼決定了!趕快準備搬家吧。沒什麼,別擔心,爸爸可是鐵匠呢!無論到哪都不愁吃穿啦!」

如此這般,我們一家三口決定要搬去迪魯海德了。

1-2 太過弱小的子孫

幾天後──

我那令人懷念的城堡正門就在眼前。

由於城堡是作為立體魔法陣建造的,縱使經過千年歲月,那從容自若的模樣依舊健在。在城堡中心有著特別的魔力根源,就算重要部分遭到破壞也會自動加以修復。儘管在建立牆壁之際幾乎半毀,但如今已完全恢復原貌。要說到唯一改變的地方,就是名字變成魔王學院了吧。

周圍的人群陸陸續續地走進正門。是來接受入學測驗的測驗生吧。

「小諾,要加油哦。」

儘管都說不需要了,但知道有入學測驗的媽媽和爸爸仍特意跑到學校來送別。

「你要那個哦……那個……保、保、保保、抱持平常心哦!」

爸爸結巴得非常誇張。

「哎呀,爸爸你冷靜點。」

「好、好。看這樣子似乎沒問題呢。」

「嗯嗯。我們家的小諾才一個月大就這麼能幹了,一定會合格的!」

儘管是當然的事,其他魔族都沒有父母親陪同。

周遭的視線多少也讓人有點羞恥。

「那我走了。」

我轉身走向在正門前排隊的魔族隊伍。

「加油、加油,阿諾斯!加油、加油,阿諾斯!」

唔……爸爸還真是讓人傷腦筋……

不過,這就是人類的父母親嗎?雖然意外地感覺不壞,但該說是難為情還是什麼好呢?

「Hurray、Hurray,米夏!Fight、Fight,米夏!」

我的身後傳來不同於爸爸,令人害羞的聲援聲。

我朝聲音的方向瞥了一眼,看見滿臉鬍子的粗獷男子正握著拳頭大聲喊叫。

雖然多少混著魔族的血,但看上去是人類的血統比較重,就跟爸爸一樣吧?也就是人類了。

那名男子的視線前方,一名少女正無精打采地走著。是覺得太過羞恥嗎?她的臉上面無表情。有些長度的白金色側發是捲成輕飄飄的豎捲髮,儘管正面難以看出,但她的後發留得比側發要短。碧綠的眼睛、端正的鼻樑、保留著些許稚氣的表情,構成了一張可愛的臉蛋。

她身穿以黑白兩色作為基調的長袍,刺繡與造型是源自於魔族吧。這樣看來,或許她跟雙親都是人類的我不同,母親是魔族吧?

「加油、加油,阿諾斯!加油、加油,阿諾斯!」

走進正門前,爸爸的叫喊變得更加響亮。

剛剛的少女狀似感到不可思議地回頭,然後沿著爸爸的視線看到了我。

「啊……」

視線剛好對上了。

「彼此都很辛苦呢。」

聽我這麼一說,她靦腆地笑了。

「……嗯……」

少女簡潔地表示同意。

不知是拙於言辭,還是沉默寡言,她沒有再多說什麼。

但似乎不是在警戒我。

「我叫阿諾斯,阿諾斯•波魯迪戈烏多。」

話一出口,我才想到這樣說或許有點糟糕。

畢竟這是魔王始祖的名字。我心想:要是沒有造成不必要的騷動就好了。但反過來說,沒有特別需要隱瞞的理由也是事實。

反正終究是會知道的,只是時間早晚的問題吧。

「……米夏……」

出乎意料的,她並未提及我的名字。

「……米夏•涅庫羅……」

儘管她那毫不在意的表現讓我感到不可思議,這樣倒也不壞。

畢竟都過了兩千年,不是人人都會對魔王阿諾斯感興趣的。

「請多指教了,米夏。」

「……嗯……」

米夏依舊答得很簡潔。

當我們就這樣要通過正門時,一名男子擋在眼前。

淡褐色的肌膚、全身鍛鍊得宛如鋼鐵、蓄著一頭剪齊的白色短髮,外表年齡看上去約二十歲吧。

男子露出瞧不起人的壞心笑容,朝著我們說道:

「哈,居然讓父母親陪同參加入學測試,魔王學院什麼時候變成小孩子的遊樂場所啦?」

唔……這傢伙突然冒出來幹嘛啊?

「……喂,那是?」

「哎呀……這下可糟了……一旦被旁若無人的傑貝斯盯上,不曉得對方還能不能好手好腳地回家呢……」

看樣子,這傢伙似乎有點名氣。

話說回來,隊伍是朝著右側延伸的嗎?我記得那裡應該有座表演用的競技場。原來如此,是打算通過入學測驗測試實力吧。

「米夏擅長戰鬥嗎?」

「……不怎麼樣……」

也就是不擅長吧。畢竟世界和平了,這樣倒也無妨。

我們跟著隊伍往右側前進。

「你這傢伙……!喂,你這傢伙、你這傢伙!」

由於對方實在太過煩人,我於是轉頭看去。

只見方才的男人正瞪著我。

「哼,總算看過來啦。」

哎呀哎呀,明明是我的子孫,卻意外地沒禮貌呢。

稍微教訓他一下吧。

「抱歉,你的魔力太弱了,害我沒注意到。」

「你……說什麼……!」

男人隨即暴怒似的瞪大雙眼。

「竟敢侮辱我,你可知道本大爺乃是魔公爵傑貝斯•印德嗎?」

「魔公爵……?抱歉,我連聽都沒聽過。很有名嗎?」

啊,原來如此。這並非源自神話時代,而是在這不足兩千年的歲月中剛冒出來的外號吧。

「喂,你這傢伙,要道歉就得趁現在哦。」

相當冷酷的聲音。

傑貝斯投來毫不留情的眼神,緊握起拳頭,同時聚集魔力粒子,在手上畫出數層魔法陣。

一、二、三……是五層的多重魔法陣嗎?

接著他張開手掌,召喚出將黑暗凝聚起來的漆黑火焰。

「什麼……!」

「看看你,嚇到了嗎?很好,跟我求饒吧!只要舔我的鞋子,我就放你一馬。不然的話,要我用這號稱就連眾神都能燒盡的黑焰──『魔炎guresude』將那位小姐的臉蛋燒得和骸骨一樣也沒問題哦。嘻哈哈哈哈哈!」

還、還……

還真是低水平的魔法術式。就為了施展這種程度的「魔炎」,特地畫了五層之多的多重魔法陣嗎?

即使是我,也不免對他在誇下這麼大的海口後,展現出這種比小孩子玩火還要不如的魔法感到驚訝。

儘管是我的子孫,卻連魔力也不行,還真是可憐的傢伙。

「我沒興趣陪無名小卒玩就是了。」

呼!我吹了口氣。僅僅如此,傑貝斯在手掌上召喚的「魔炎」就被立刻吹熄了。

「……什……什麼……怎麼會?這怎麼可能!」

這傢伙瞪大眼睛,發出慘叫般的聲音。

「你這傢伙,你這傢伙……到底……做了什麼……!」

「你在驚訝什麼?我只是把火柴的火給吹熄罷了。」

「說我的『魔炎』是火柴的火……!」

說到底,我和傑貝斯在使用魔力的方式上有著根本性的差異。他是拼命地聚集魔力,竭盡全力地在施展魔法。但我在施展魔法時,會自然地帶著魔力。

在神話時代要是做不到這種程度可就死定了。哎呀哎呀,和平痴呆竟然會讓魔法退化到這種程度嗎?

不過這也表示現在是個美好的時代吧。因為就連如此弱小的魔族,都能誇下這麼大的海口。

「你這傢伙……這種侮辱……你別想活著回去……」

只不過……雖然我覺得不太可能,但這傢伙……該不會還沒察覺彼此程度的差距吧?

「給我稍等。」

我一出聲,傑貝斯的身體立刻像是被綁住似的動彈不得。

「……怎麼了?」

「沒……沒、辦法動…………你、你做了什麼……?」

啊,原來如此,是被我話語中帶有的魔力強迫了吧。

才這點言靈就能讓他乖乖聽話,看來對方只具備相當薄弱的反魔法能力。

「你就暫時在這裡反省吧。」

話一說完,傑貝斯便露出非常抱歉的表情。

「我太失禮了……不該用這種口氣對初次見面的人說話……啊,要是有洞,真想鑽進去……真是非常抱歉……」

像個稻草人般站著不動的傑貝斯不斷反省著。

看到他這副模樣,方才的測驗生們驚呼連連:

「……那傢伙太厲害了,居然能讓那個傑貝斯道歉……」

「是啊,而且你看到了嗎?他居然瞬間就把『魔炎』消掉了,是相當高明的反魔法使用者哦……」

「……雖然是沒看過的傢伙,但說不定會成為混沌世代的黑馬呢……」

還真是誇張啊。無論如何,我有控制住聲音,就算是那傢伙的魔力也只要十分鐘就能解除控制了吧。

「抱歉讓你久等了。我們走吧。」

我朝著等我的米夏這麼說道,邁開步伐。

「……阿諾斯……」

她低聲叫住了我。

「什麼事?」

「……很強……?」

哈!我忍不住笑了出來。

「我不否認。但此時這麼說並不恰當。」

米夏愣了一下,微歪著頭問道:

「……怎麼說才恰當?」

「是那傢伙太弱了。」

我們走進作為測驗會場的競技場。

1-3 實戰測驗

隊伍在競技場的所在區域分散開來。

附近排列著騎士的銅像,停在上頭的貓頭鷹說道:

「請依照邀請函上所記載的字母排隊。」

我確認收到的邀請函,上頭寫著F的文字。

「米夏呢?」

「E。」

她將邀請函翻過來給我看。

每排隊伍的最尾端都飛著一隻貓頭鷹,拎著寫有字母的羊皮紙。也就是要排進跟邀請函對應的隊伍吧。

「那麼,一旦入學,還請多多指教了。」

「嗯。」

我與米夏分開,排著F的隊伍。儘管隊伍前端相當遙遠,但我試著用遠望的魔眼確認情況。看樣子是要一個接一個輪流走進休息室裡。

輪到我似乎還需要一點時間,畢竟光是這排隊伍就大略有一百人了。全部的隊伍加起來約有七百人吧。

雖說過了兩千年,沒想到居然能增加這麼多子孫。看來我也無須擔心血脈斷絕了呢。

我一面想著這種事,一面心不在焉地等待時間流逝。

過了一會,我來到隊伍前端,眼前是休息室。我一走進室內,發現裡頭待著的又是貓頭鷹。

不過這究竟是誰的使魔啊?

看上去感受不到魔力的痕跡。看來是為了不讓人察覺主人是誰,巧妙地隱藏起來了吧。

也就是說,即便是這個時代,依舊有人會使用稍微正經一點的魔法。

「歡迎蒞臨魔王學院。現在開始說明實戰測驗的內容。」

邀請我們過來,卻要進行測驗,代表邀請並非用來判斷能否入學的基準嗎?

嗯,說不定也有這層意思在,但最主要的目的無疑是要找出魔王始祖。

我這次是第一次轉生。保有記憶轉生應該不是什麼罕見的事,然而遺留下來的魔族們也不清楚我會保有多少身為魔王阿諾斯的自覺吧。

關於「今年入學的學生裡有魔王的轉生者」這點也是。據說混沌世代備受眾人期待,也就是說,他們已經展現出相符的實力了吧。既然如此,想必不會跟我一樣才剛誕生一個月。

學院恐怕是認為魔王始祖不會作為嬰兒出生,而是會轉生到已經出生且具備強大力量的器皿身上吧,或是認為可能出現轉生後不會立刻恢復力量與記憶的情形。

雖然只要我報上名字就能解決了……不過都準備到這種程度了,陪他們玩玩也可說是一種禮儀。

「這場實戰測驗中,測驗生們必須在競技場上決鬥。戰勝五人者在通過魔力測量與適任性檢查後,便會獲准就讀魔王學院德魯佐蓋多。遺憾的是,敗者將會被視為不合格。」

既是魔王始祖,就絕對不可能輸……嗎?

再加上只要看到對方使用的魔法,便能判別他是不是始祖了吧。

雖然是稍嫌單調過頭的測驗內容,但仍算是妥當的安排吧。

「允許使用一切武器、防具與魔法具。有什麼問題嗎?」

「沒有。」

「那麼,願始祖祝福你。」

我推開休息室內側的門,昏暗而細長的石板道路漫長地向前延伸。

儘管是自己的城堡,但此處本來是讓鬥士們戰鬥作為表演的場所,這還是我第一次從這裡走過呢。

我筆直地走在通道上,不久後就看到外頭傳來的光線。

步出通道,眼前是被高聳的牆壁團團圍住的圓形競技場。

在高於牆壁的位置上設有觀眾席,上頭稀稀疏疏地坐著魔族。

全員都穿著相同的制服,看來是魔王學院的學生吧。

「呦,我們又見面了呢。」

競技場對面有個淡褐色肌膚的男人,是我方才稍微教訓了一下,似乎叫做傑貝斯的傢伙。

唔,對付這種無名小卒,很難讓大家理解到我就是始祖。那麼,該怎麼做好呢?

「你這傢伙是耳聾了嗎,啊?」

我沒有回話,然而向前走了兩、三步後,後方的通道便被魔法屏障封閉了。

見狀,傑貝斯得意地說道:

「哎呀,這麼擔心退路被封住了嗎?」

「怎麼會?只是覺得你無路可逃很可憐罷了。但我不會殺你的,放心吧。」

傑貝斯憤恨似的啐了一聲。

唔,我可是出於好心才這麼說的,真是沒禮貌的男人。

還是說他其實是個直到現在都還沒理解到彼此實力差距的蠢蛋嗎?

「先說好,我可不像你這麼天真。等你那張裝模作樣的臉佈滿恐懼、哭得稀里嘩啦後,我就會殺了你哦。」

我忍不住咯哈哈地大笑起來。

「咯咯咯……哈哈哈!哎呀哎呀,你說要殺誰?我嗎?」

我睥睨著傑貝斯。

「秤秤自已有幾兩重吧,小丑。」

雖然話語中自然地帶有魔力,傑貝斯卻沒有被迫執行這道命令。

他身上的深灰色鎧甲展開了反魔法的魔法陣。

「哈!這招已經對我沒有用啦。這副反魔鎧甲可是有著能封印任何魔法的魔力。」

原來如此,就是因為依賴這種鎧甲,才不擅長反魔法啊。

儘管是我的子孫,但還真是個丟人現眼的男人。

「允許使用武器、防具與魔法具,根據其中一方死亡或投降宣言決定勝負。」

從上空傳來的貓頭鷹之聲響徹整座競技場。

「那麼,實戰測驗開始!」

傑貝斯立刻抽出掛在腰上的劍。

劍身灼灼地燃燒著。

「嚇到了吧?魔劍傑夫利德可是我印德家代代相傳,以太古之焰鍛造而成的劍,能將我的魔力增幅十幾倍之多。縱使你似乎很擅長反魔法,也無法滅掉這把劍的火焰。」

「唔……你該不會不擅長算數吧?」

傑貝斯一面縮短距離,一面散發怒氣。

「你想說什麼?」

「一就算乘上十幾倍也只有十來多對吧。」

「聽你胡扯!」

傑貝斯蹬地衝出,下一瞬間便見他出現在眼前,我已納入魔劍傑夫利德的攻擊範圍內。

「去死吧。」

呼哇──我忍住哈欠。

只不過還真慢呢。

要是手上有劍,我早就砍了他不下百次。不過在兒戲中認真起來未免也太不成熟了,就陪他玩玩嘍。

姑且不論武器,既然使用者是這副德性,應該沒必要特意躲開吧。

橫斬過來的魔劍傑夫利德觸碰到我的後頸──心不在焉的我直到這時才首次正眼看了那把劍一眼。

糟糕!我在千鈞一髮之際避開了那把魔劍。

「哦,很會閃嘛。」

唔,真是危險。要是劍身再推進幾毫米,就會被我身上隨時帶有的微弱反魔法給折成兩截了。

既然是印德家代代相傳的劍,也就是傳家寶吧。即使再怎麼沒用,把這麼重要的東西折斷,多少還是會讓我的良心受到苛責呢。

只不過──

「這就是魔劍嗎?」

「正是,你是第一次見到嗎?有別於現代的魔法,是真正的魔法。沒錯,這就是蘊藏魔性的古劍、神話時代的產物──魔劍傑夫利德!」

……這玩意兒是魔劍啊。

與這種東西相比,神話時代滿地都是的木棒蘊藏的魔力還比較多。

說是神話時代的產物,應該是買到假貨了吧?真正的魔劍擁有自己的意志,甚至會以那龐大的魔力侵蝕持有者。

就連「魔劍」這樣的詞彙也變得相當廉價了呢。

「唉……」

我忍不住嘆了口氣,魔劍傑夫利德的火焰隨即消失了。

「呃……咦咦?」

伴隨著傑貝斯那粗俗的悲鳴,觀眾席上也傳來驚呼。

「……難、難以置信……!那傢伙把魔劍傑夫利德的火焰給滅了……!」

「居然滅掉了據說直到世界末日都不會熄滅的太古之焰……而且甚至看不出來有展開魔法陣哦……!」

傑貝斯咬牙切齒。

「你這傢伙該不會用了封印魔法……!」

「沒什麼,只不過是把火給吹熄罷了。即使是這把劍蘊藏的魔力,我想也只要數年就能再次點燃吧。」

傑貝斯露出苦澀的表情。

「……封印魔法加上強制魔法,看來你確實累積了驚人水平的魔力。但你所會的魔法似乎並不適合戰鬥呢,所以你打算如何突破這件反魔鎧甲?」

唔,雖然這副鎧甲看來只要輕輕摸一下就會粉碎,但這麼做感覺好像不太成熟?

「就算突破,似乎也沒辦法自豪呢。」

「哦,你怕了嗎?」

「不,我有個有趣的提案。說起來,我跟你本來就不該用相同的條件比試。」

傑貝斯警戒似的瞪著我。

「來比場讓步賽吧。接下來我將一步不動、不展開魔法陣、話語與呼吸也不夾帶魔力。別說手腳,就連眼睛與頭髮也不用,甚至不眨眼地打敗你。」

「哈!要虛張聲勢也給我適可而止吧。還是說這是你輸掉時的藉口?看樣子你的魔法並不適合戰鬥,是……」

傑貝斯吐血了。

「……怎麼可……能……這是……」

「聽見了嗎?」

「撲通」的聲響。

「那是心跳聲。」

我將魔力注入心跳,通過這股聲響震盪傑貝斯的體內。儘管他穿著反魔鎧甲,卻說不上是什麼上等貨色。反魔法的魔法陣上有著幾個缺口,讓我的心跳聲得以穿過。

「咳……哈……」

傑貝斯全身噴血跪在地上,接著向前倒下。

「唔……真讓人困擾。這麼弱的話,要是我不小心心跳加快,周遭的人豈不是全死光了?」

1-4 魔王的常識,兩千年後的非常識

我準備轉身離開,背後卻傳來叫喚聲。

「給我……等等……」

傑貝斯搖搖晃晃地想站起來。然而他畢竟傷成這樣,身體不聽使喚,只能在地上爬行。

「立刻接受治療的話應該還有救吧?投降吧。」

「哈!我就知道是這樣,你這魔王族的恥辱……就連給敵人最後一擊也不敢,還真虧你繼承了始祖之血……」

他說的魔王族是指魔王的血統嗎?

說什麼繼承血統,我就是始祖本人呢。

「別說太多話。會死哦。」

「殺了我。」

「就算你這麼說,但像你這樣的無名小卒,實在不值得我殺。」

這下該怎麼辦呢?

「哈!做不到嗎?那就想辦法讓我投降啊。先說好,我可是死也不會投降的!」

原本想說只要命令他投降,這件事立刻就結束了。不過……

「我知道你在想什麼,你打算使用強制魔法吧?來啊,試試看吧!誰教你是不這麼做,就沒辦法讓我投降的雜碎呢!哈哈哈,喝哈哈哈哈哈哈──呃啊!」

我踩住傑貝斯的頭,把他的臉壓在石板地上。

「哎呀哎呀,你太囂張了呢。居然打算沉浸在這種無聊的優越感之中,真是讓人不齒的傢伙。」

不過,他倒是說了個有趣的提議。

「假如不使用強制魔法,就連要讓你投降都辦不到……是嗎?」

「……我……我說的沒錯吧……雜碎……!」

儘管被踩著頭,傑貝斯仍不甘示弱地回嘴。

以小癟三而言,算是相當到位的反派角色呢。

「嗯,這是段有趣的餘興,我就接受這個挑戰吧。只要不使用強制魔法讓你投降就算我贏;如果辦不到,就算你贏了。」

「啥?說這種大話,你辦得嗎?我可是死也不會投降哦……!」

我在眨眼間發動「契約zekuto」的魔法。

上頭記述著假如我無法在不使用強制魔法的情況下讓傑貝斯投降,我就得投降的條件。

「契約」是絕對的,術者及在契約上以魔力簽字之人皆無法違背這項契約。

傑貝斯毫不遲疑地簽字。

「笨蛋……就算你再怎麼折磨我,我都不會投降……你儘管後悔吧……嘻哈哈哈!」

我將食指移到傑貝斯的額頭附近。

「啊?你是打算──」

彈出手指。

「──怎樣………………」

傑貝斯整個人灰飛煙滅了。

「……哦哦,我還以為自己已經很手下留情了,但這樣就死了啊……原來如此。」

哎呀哎呀,這樣就算我輸了。

真沒辦法。

我用指甲割破食指尖,滴下一滴血。

這是「復活ingaru」魔法。

傑貝斯全身遭到重新構築,以無傷的狀態復活。而且我還幫他稍微強化了鎧甲與劍。

「什麼……?那是什麼魔法?應該死掉的傑貝斯復活嘍……!」

「居然讓死者復活了……?這種魔法實在超乎常識!」

有什麼好驚訝的?不過是讓傑貝斯死而復生,觀眾席那邊就騷動起來了。要是無法使用這種程度的魔法,一旦死掉可就真的是死了耶。

「什麼……我這是……?」

傑貝斯一臉茫然地看著我。

「怎樣?死過一次的感覺如何?想投降了嗎?」

「笨……笨蛋……誰要投降──啊……!」

我再次彈指殺死傑貝斯。

「咯哈哈,不小心又殺掉了呀。算了,只要在三秒之內使用「復活」,就能毫無風險地讓他死而復生了。這就是俗稱的『三秒規則』。」

宛如退潮一般,觀眾席「唰」地安靜下來。

唔,我也真是的,看來是說了個冷場的笑話?

這個「就算殺了也只要在三秒內復活就沒事」的「三秒規則」,在神話時代可是招牌笑話……哎呀哎呀,想不到現在挺不受歡迎呢。

畢竟過了兩千年,連笑話的文化也變了嗎?不僅如此,大家似乎還露出一臉恐懼的表情。我的笑話有這麼冷嗎?

在搞懂魔法時代的笑點之前,看來我得先忍著別裝傻了吧。

「咦……!」

憑藉「復活」起死回生的傑貝斯望著我,露出害怕的表情。

接下來就以不會留下心理創傷的程度,試著稍微威脅他吧。

「雖然你說死也不會投降,但你該不會以為一輩子只會死一次吧?」

傑貝斯沒有回話,直打哆嗦。

「好啦,要我再問一次嗎?想投降了嗎?」

傑貝斯瞬間露出絕望的表情,卻還是以細微的聲音說道:

「誰、誰要──呃啊……!」

我想說只差臨門一腳,便試著再殺了他一次。

雖說能復活,但「復活」要使用一滴血還真是麻煩。

傑貝斯全身再次被重新構築。他一臉恐懼地看著我。

「話說回來,這個『復活』魔法有個很有趣的哲學議題呢。靠『復活』死而復生的人,究竟是原本的人死而復生,或是重新創造出一個擁有跟原本的人相同個性、相同記憶、相同肉體的別人?對於這個議題,你認為是哪一邊呢?」

傑貝斯的牙齒喀喀作響,嘴脣顫抖不已,臉上毫無血色。

「你、你這……你這傢伙……居然做出這麼殘忍的事……」

「哦,沒興趣嗎?在我的時代,這可是相當熱門的話題呢。」

畢竟笑話的文化不同,會對怎樣的哲學感興趣,看來果然是根據時代而定的呢。

「那麼我就再殺你一遍吧。」

「你、你……別這麼輕易地說殺就殺啊……」

我哈哈大笑,露出了就連自己都覺得相當爽朗的笑容。

「你怎麼了?講出來的話突然變得這麼老實。反正就算死也不是真的死啊。」

我隨口說道,接著將指尖對準傑貝斯的額頭。

「你……你、你……稍、稍等一下……?」

「嗯?」

唔,糟糕,手指滑了一下,不小心殺了他。我也真是的,似乎仍不習慣轉生後的肉體。虧他剛剛好不容易要說些什麼了呢。

算了,反正復活就好──我抱著這種想法,使出「復活」。

「你、你這傢伙……!就叫你稍等一下了吧!」

「咯哈哈,抱歉,手滑了。」

「你笑什麼笑?該死!誰受得了被手滑殺掉啊!」

「哦,挺有精神的嘛。既然如此,我就再殺你一次。」

我把手指移到傑貝斯的額頭上。

他隨即畏縮了起來,眼睛喪失神采。

「……稍、稍等一下……」

「嗯?怎麼啦?居然要人在戰鬥中等你,還真是奇怪的要求。」

「是我……」

儘管臉上滿是屈辱,但他確實這麼說了:

「是、是我輸了。我投降。」

什麼嘛,還真讓人沒勁。

「才玩這點時間,真是沒毅力的傢伙。我本來還想再殺你一萬遍左右耶。」

我為了表明自己沒有敵意而帶著笑容向他開了個玩笑,傑貝斯卻不知為何嚇到似的渾身顫抖。

「……居然將那個傑貝斯……宛如小孩般的戲弄著……」

「……太過壓倒性了……那傢伙究竟是誰?是個沒看過的生面孔耶……」

觀眾席傳來這種聲音。

1-5 皇族

「傑貝斯•印德承認投降。勝利者是阿諾斯•波魯迪戈烏多。」

伴隨貓頭鷹的宣言,出入口的魔法屏障解除了。

然而讓人感到不可思議的是,儘管我報上了魔王阿諾斯之名,觀眾席上的人們卻一副彷彿從未聽聞的反應。

該不會是假冒魔王之名的不肖之徒太多,事到如今大家已經不以為意了吧?

變得太有名也很傷腦筋呢,但只要用實力證明就好了吧。

「是場相當不錯的比賽呢。」

為了讚揚彼此的善戰,我向傑貝斯伸出手。

他卻像是嚇到似的,身體抖了一下。

「混、混賬東西!竟敢瞧不起我!給我記住!」

拋下很有小癟三風格的狠話後,傑貝斯逃了回去。

唔,比賽結束後明明就無冤無仇,那傢伙為什麼會這麼生氣啊?

儘管他確實是因為我而不合格,但我也沒有取他性命,下次再來參加測試不就好了?

倒不如說他在和我戰鬥後可是還能好手好腳的回去,若是神話時代的魔族,應該會是足以讓人感動落淚的無上幸福吧。

「休息十分鐘後,再請你與下一位測驗生進行決鬥。」

「不需要。」

這種連暖身運動都不算的決鬥,每打一場就要休息十分鐘,即使是我也會閒到發慌。

畢竟之後還得跟四個人打,我想祈禱至少別是無名小卒。

「基於阿諾斯•波魯迪戈烏多的要求,休息省略。」

此時,在傑貝斯逃回去的通道方向上,我望見了迸發的魔力流動。

「呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

慘叫聲響起。接著便見出入口出現了一名長髮魔族。

他眉間緊皺,有著一張感覺很神經質的長相。那名魔族隻手抓住傑貝斯的脖子,將他舉了起來。

「大、大哥……是、是我不好……原諒我吧。我下次一定……」

「不知羞恥。」

長髮魔族捏碎傑貝斯的喉嚨,並在手上聚集起魔力粒子。漆黑雷電劈啪作響,傑貝斯頓時全身燒焦。

「呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

轉眼間,傑貝斯便化為焦炭。

長髮魔族像是丟棄垃圾似的拋開他後,朝我走了過來。

「我的弟弟承蒙你關照了。」

原來如此,這傢伙是傑貝斯的哥哥啊。看樣子是比弟弟正經些,卻讓人看不順眼呢。

「倘若是來替弟弟報仇,這倒會是句好臺詞呢。」

「竟然輸給區區的雜種,真是我一族的恥辱。親手給他一個痛快是我最起碼的憐憫。」

雜種是在說我嗎?

雖然我不會對這種事情一一生氣啦,但我要是雜種,你自己豈不是成了雜種的子孫了,這樣好嗎?這就像是兄弟在吵架時,大罵「你媽媽是醜八怪」一樣滑稽呢。

「我認為兄弟就該互助合作吧。」

「天真的男人。擁有力量才算得上是魔王族。」

哎呀哎呀,到底是誰天真啊?縱使再怎麼弱小,這種胡來的殺害依舊毫無意義,弱小有弱小的用處。犯下無謂減少夥伴的愚行,在神話時代會活不下去吧。

「看來你對力量好像有所誤解呢。」

「你還真是愛開玩笑。明明殺掉他就結束了,你卻特地用上「復活」這種大魔法,只為了讓他開口投降。」

男人說得像是他親眼目睹似的,讓我在意起來,朝觀眾席看去。

原來如此,是那裡嗎?在第三排的位置上有一群沒穿制服的魔族,恐怕是測驗生吧。也就是說,他們能觀看之後比賽對手的戰鬥嗎?

但我無法理解。我所排的F隊伍是筆直通往這座競技場,直接開始實戰測驗,應該沒有機會能到觀眾席觀戰。

「看樣子你似乎不知道呢。我們純血的魔王族──也就是皇族──能挑選比賽對手,待遇跟你們這種只是混到始祖之血的雜種不同。」

哦,也就是說邀請函上記載的字母,是以混到我的血的程度來區分嗎?儘管不知道是誰想的主意,但還真是滑稽。

無論純血、混血,都與繼承到我多少力量無關。畢竟要是這麼容易分辨,簡直就像在說「請在轉生前殺了我」一樣。

說到底,「因為純血所以強大;因為混血所以弱小」的理論也缺乏根據。魔王之血只要一滴就夠了。

就連這種事也想不到,老實說還真是讓我傻眼。

「看來你總算理解自己的立場了吧。」

「不,在說什麼呢?我只是覺得真虧你們會在意這種無聊的事情。」

男人的額角抽動了一下。

「……無聊的事?」

「你想想看,所謂魔王只是因為強大而被擅自這樣稱呼的。魔王談起純血?立場?哈!別笑死人了。」

我的嘲笑讓長髮魔族怫然變色。他說不定以純血為榮,但這不過是無聊的自尊心。

「我是不介意你們建立特權階級啦,無論任何時代都會出現這種傢伙。但所謂的魔王是憑藉一己之力,制伏一切權力與法規者。想不到如今他的子孫居然會是擁有特權的一方啊。」

看來是被我這番瞧不起人的說法觸怒了吧,長髮魔族投來殺氣騰騰的視線。

「我認定你剛才的發言是輕視我等始祖的偉業,批評皇族的言論。既然如此,本人魔大帝──里歐魯格•印德,就當親手對你處以死刑。」

「我談論自己,為什麼會是輕視自己的偉業?」

「……什麼?」

「真是遲鈍的傢伙。意思是說,我就是你們的始祖。」

聞言,里歐魯格露出明顯充滿憎惡的眼神,朝我瞪了過來。

「你這傢伙知道自己在說什麼嗎?」

「說什麼?是指我就是我自己的事嗎?」

里歐魯格忍無可忍似的大叫起來:

「你那假冒自己是始祖的不敬態度,實在罪該萬死!」

「真搞不懂呢。照你的想法,轉生後的魔王難道會是個連自己是誰都不知道的蠢蛋嗎?」

「閉嘴!蠢的是你這傢伙,竟敢質疑七魔皇老的直言,這可是大罪哦!」

唔,七魔皇老嗎?又跑出一個莫名其妙的外號,之後再調查吧。

「你所說的話完全缺乏根據。算了,我不怪你,畢竟魔王不是能用話語證明的嘛。」

「你這傢伙!又在嘲弄七魔皇老的直言嗎?」

我沒有這個意思就是了,這傢伙還真是麻煩呢。

「要打就快打吧。我會讓你親身體會我就是始祖這件事。」

我還以為只要挑釁,他就會立刻衝過來。出乎意料的是,那傢伙卻朝無關緊要的方向看去──是觀眾席。

「就讓這傢伙知道批評皇族的人會有怎樣的下場吧。」

里歐魯格話一說完,觀眾席上的三名魔族便跳進競技場。

「唔,這樣好嗎?我記得現在應該是入學測驗吧?」

聽我這麼一問,里歐魯格理所當然似的說道:

「你在怕什麼?這無庸置疑是正式的入學測驗哦。要一一打倒很麻煩對吧?所以這只是在幫你省工夫。既然要證明自己是始祖,這點讓步是當然的事。」

飛在上空的貓頭鷹應該是裁判吧,看上去卻似乎不打算指出他犯規。

原來如此,這也是特權嗎?當皇族的力量不足時,就會靠這種手段讓他們合格吧。

「不過四個人是怎麼回事?」

「現在才想道歉也來不及了。你就後悔自己的發言,然後去死吧。」

「你誤會了什麼?我是說太少了。」

里歐魯格的表情更顯凶惡。

「你說什麼?」

「要證明我是始祖,四個無名小卒是不夠的。好啦,聚在那裡看戲的傢伙通通一起上吧。」

「你這傢伙……」

不待里歐魯格指示,在觀眾席上觀戰的魔族們陸陸續續地跳到競技場上,是皇族什麼的吧?各個都朝我露出了不服的表情。

看上去約有八十人。

「俗話說得好,這就叫禍從口出。」

「就是說啊。假如你沒說多餘的話,就沒必要出現八十人之多的犧牲了呢。」

里歐魯格看似不悅地蹙起眉頭,隨即卻像是改變主意般笑了起來。

「就算是假冒始祖的不肖之徒,單方面的虐殺也有損皇族之名。我給你十秒,十秒內我們不會出手,你就趁這段時間儘可能準備強力的魔法吧。」

「哦……夥伴一增加,口氣就突然變得這麼大啊。真是下流的傢伙。」

或許是人多勢眾的從容吧,直到剛剛仍頻頻暴怒的男人忽然笑容滿面。

「還有空講話嗎?已經過了十秒嘍。」

聽到里歐魯格自以為勝利的得意臺詞,我忍不住笑了起來。

「咯咯咯……哈哈哈!」

「有什麼好笑的?你是太過恐懼到腦袋不正常了嗎?」

「還沒注意到嗎?更加睜大魔眼,仔細瞧瞧吧。」

魔眼是指觀看魔力的視力。聽到警告,里歐魯格這才將魔力注入眼中,為偵測魔力的流動而啟動魔眼,隨即大吃一驚。

看來他總算注意到自己的魔力正逐漸失控了呢。

團團圍住我的魔族們慘叫般的喊道:

「這、這是怎麼回事……?魔力不聽控制……!」

「怎麼可能……就連展開魔法陣的動作也沒有……這種事……快住手……!」

「這傢伙……對多達八十人的皇族……同時施展魔法……!」

「他、他做了什麼?他到底對我們做了什麼啊!」

哎呀,才這樣就受不了,真不像樣啊。

「好啦,趕快控制住自己的魔力吧。不然──」

將我團團包圍的魔族們臉色發白,想方設法控制自己漸漸失控的魔力。然而為時已晚。

「會死哦。」

瞬間,伴隨刺耳聲響,跳到競技場上的八十人就像是被引爆的火藥庫般,盛大地爆炸了。

1-6 禁咒•起源魔法

爆炸結束後,出現在競技場上的是屍橫遍野的景象。

話雖如此,然而全員多半都還活著吧。明明已特地出言警告,他們卻幾乎陷入瀕死狀態,縱使是我的子孫也實在太丟人現眼……但我就樂觀地想成光是沒死便不錯了吧。

「……你這傢伙到底做了什麼?」

里歐魯格搖搖晃晃地站起身。他的右手被鮮血染得通紅,搞不好會終生殘廢吧。

出乎意料的是除此之外他只有輕傷。看來他是在瞬間判斷不可能全身而退,將失控的魔力聚集在右手上吧。

「沒什麼,只是稍微威嚇一下。這代表你們的根源恐懼著我,難看地嚇得魂飛魄散。」

「胡說八道……」

儘管是事實,里歐魯格卻似乎不打算相信。

歸根究柢,所謂魔力是從我們體內的魔之根源所產生的,說穿了便是靈魂與魂魄。但在根源中還有著深淵,使我們成為我們。

一旦根源等級不同,有時也會像現在這樣讓對手害怕到魔力失控。

「算了。有想承認我就是始祖了嗎?」

聞言,里歐魯格再度朝我流露出憎惡。都傷成這樣了還能赤裸裸地散發敵意,真不知該稱讚他是個了不起的傢伙,還是該教訓他是個連對手實力都看不出來的笨蛋?

「我不承認。」

「這樣啊。但至少我比你更接近始祖這點,似乎是無法撼動的事實哦。」

「封印魔法、強制魔法、恢復魔法,外加讓魔力失控的不明魔法,照理說不可能同時運用這麼多種高水平的魔法。你這傢伙肯定用了特別的魔法具。」

我「咯咯咯」發自內心地笑了出來。

「哎呀哎呀,居然說是魔法具嗎?儘管知道你不想承認我的實力,但這種說法實在很可笑呢。」

「否則雜種不可能得到這種力量!」

究竟為什麼會變得這麼拘泥於純血啊?兩千年前這可是難以想像的事。

「我身為皇族,絕不能輸給區區雜種。就算是死,也不允許敗北!」

里歐魯格硬是向前舉起幾乎殘廢的右手,手上浮現魔法陣。

那是……?

「就用這招只傳皇族的起源魔法,讓你看看你我之間的等級差距吧!」

果然是起源魔法嗎?儘管我並非看不出他逐漸構築起來的立體魔法陣是要用來施展什麼魔法,但他好不容易才得意起來,還是別潑他冷水吧。

「偵測到超出規定水平的魔力。」

上空傳來貓頭鷹的聲音:

「觀眾席雖有展開魔法屏障與反魔法,但仍需請各位觀眾立即避難。測驗生施展的魔法預估將會讓觀眾席出現死傷。」

觀眾席傳來大叫:

「糟、糟糕!里歐魯格大人要用那招了!」

「大家快逃啊!這裡的反魔法撐不住的!」

「快、快去救倒下的人!躺在那裡會遭波及而死的!」

觀眾席上的魔族們將倒在競技場上的八十人搬走,逃離現場。

里歐魯格咧嘴一笑:

「好好後悔吧!起源魔法是賭上性命的禁咒,就連施展魔法的我也無法全身而退。」

里歐魯格的右手纏繞起劈啪作響的漆黑雷電,無止盡地增加,以他為圓心覆蓋了半徑一米;下一瞬間,範圍擴散到原本的兩倍。即使如此,漆黑雷電的勢力仍持續增強。

最後,漆黑雷電覆蓋住一半的競技場。設置在觀眾席周遭的反魔法與雷電衝擊引發的魔力餘波,劈啪作響地迸出激烈的火花。

「明白嗎?這正是雜種所無法模仿──真正的魔法。」

以傲慢的語氣說完後,里歐魯格便將纏繞著漆黑雷電的右手高舉向天,朝我狠狠揮下。

「起源魔法『魔黑雷帝jirasudo』!」

漆黑雷電膨脹到數百倍,宛如颱風般激起風暴,徹底摧毀競技場上的一切事物。

遭到破壞的觀眾席稀稀落落地掉下碎片。隨著揚起的沙塵緩緩散去,當中浮現里歐魯格的身影。

儘管幾乎耗盡魔力,但看來他似乎免於一死。

下一瞬間,他看到我,露出驚訝的表情。

「怎麼可能……?受到『魔黑雷帝』直擊,居然……毫髮無傷……!」

雖然是威力尚可的魔法,但他犯了個致命性的錯誤。

「古老的事物光是存在就帶有魔力。起源魔法是一種向擁有極大魔力的起源借取力量的魔法。」

「什麼……你是從哪裡得知這個祕密的……?」

里歐魯格驚訝地說道。

說什麼祕密?起源魔法可是我開發的,知道是當然的事。

「要施展起源魔法,標準做法是向越為古老、魔力越為強大的存在借取力量吧。然而愈是古老,存在便愈是曖昧不清,即使想借取力量也難以駕馭。也就是說,儘管借取了龐大魔力,施術者卻也承擔不起。」

要言之,欲使用起源魔法,就必須明確認知借取力量的存在為何。

但愈是古老,情報就愈容易失傳,或是在流傳時出現謬誤,與本來的事物產生歧異。

因此,施術者通常會向古老且確實存在的對象借取力量。舉例來說,一般會利用知名的傳說或傳承。此外,若此對象跟自己有緣,也能提升起源魔法的成功率。

他這次為了使用「魔黑雷帝」而借取力量的對象,是與他有著密切緣分,在兩千年前具備了甚至能殺害諸神的龐大魔力持有者。

──暴虐魔王,阿諾斯•波魯迪戈烏多,也就是我。要在這個時代施展起源魔法,確實沒有比這還要適當的起源呢。

只不過……

「遺憾的是,起源魔法無法對出借力量的起源本身造成影響。你難道不知道嗎?」

「……胡說八道……居然繼續自稱始祖……你這不知天高地厚的傢伙……」

該怎麼處理狼狽回話的里歐魯格才好呢?我思考了起來。

儘管不到傑貝斯的程度,但老實說里歐魯格也很弱,在我看來,他們兩個根本是半斤八兩、五十步笑百步。然而他願意賭命施展起源魔法的幹勁倒也值得讚賞。

就讓我在這裡好好教授他什麼是魔法戰吧。哪怕是再小的幼苗也要給予關照──這是我身為始祖的父母心。

「儘管非常不成熟,願意賭命這點仍算過得去。看在你的這份覺悟上,我就給你個機會吧。」

我一面朝某處走去,一面說道。

「你說……機會?」

「沒錯。就是這種機會……哦。」

停下腳步,我畫起魔法陣,腳邊是傑貝斯的焦炭。我把手伸進焦炭,用力一抓,傑貝斯的身體便出現在眼前。但跟「復活」的時候不同,他的肉體是腐爛的。

「這是……什麼魔法……?這股不祥的魔力到底是……?」

「第一次見到嗎?這是叫做「腐死igurumu」的魔法。簡單而言,就是讓死者作為腐死者Zombie復活的魔法。」

「怎麼可能……居然……在動……是讓死者宛如生者般活動嗎……?使出這……這種魔法……你這傢伙是怪物嗎!」

「沒你說得這麼誇張,這其實是很簡單的魔法。」

作為腐死者復活的傑貝斯,動作遲緩地往裡歐魯格走去。他的眼神黯淡無光,嘴角淌著口水。

「啊啊……啊啊啊啊啊!好痛……好痛好痛好痛……大哥……為什麼要殺……為什麼要殺我……大哥……為什麼……」

「……別過來……死者……消失吧!」

里歐魯格毫不遲疑地朝傑貝斯發出「魔雷demondo」。

「閉嘴!」

朝傑貝斯發出的漆黑雷電瞬間被漆黑火焰包覆,被他的「魔炎」燃燒殆盡。

「什麼……?只不過是傑貝斯的『魔炎』,為什麼能將我的『魔雷』……」

「這正是『腐死』。被施加魔法的對象會得到極大的魔力,代價則是會受被殺時的憎惡所煎熬;遭無法恢復的傷痛所折磨。」

里歐魯格蹙起眉頭。

「……目的是要讓傑貝斯殺了我嗎?……」

對以純血為榮的他來說,若被瞧不起的弟弟殺死可是莫大的屈辱。里歐魯格大概以為我使用「腐死」是為了愚弄他吧。

「可惜,我沒這麼低級。我應該說過了,這是個機會。」

「……什麼機會?」

「你誤解了何謂力量。縱使是你認為微不足道的傑貝斯,只要成為腐死者就能比你強大。首先你得改掉認為自己弟弟無用的看法。」

里歐魯格一面慎重地與傑貝斯保持距離,一面朝我說道:

「就算改變看法又能怎樣?」

「不全說出來就不懂嗎?認同你的弟弟,與他攜手合作,一起來對付我吧。」

「你……說什麼……?」

他看上去似乎相當驚訝。我想,直到現在都未曾與弟弟攜手合作的里歐魯格,恐怕沒想過要依靠弟弟吧?肯定只將成為腐死者的他當成敵人看待。

「別開玩笑了!成為腐死者的人會受被殺時的憎惡所煎熬,這是你說的吧!還會遭無法恢復的傷痛所折磨。這種傢伙怎麼可能保持得住理性啊!」

「啊,的確,這宛如地獄般永無止盡的痛苦會讓人寧可去死吧。然而──」

我點出里歐魯格未能注意到的事實。

「所謂的兄弟,正是儘管如此也依舊能和睦相處的存在。」

「……什……?」

「來吧!讓我見識你們的手足之情。同心協力一起來對付我吧!」

「你這傢伙……瘋了嗎……?與其讓他作為腐死者活著,給他一個痛快才是最起碼的憐憫吧?」

「這樣只是在逃避困難,使自己樂得輕鬆罷了。相信吧!相信你們的手足之情。你們應該也曾有過不在意什麼立場,作為哥哥、作為弟弟,一塊共度人生的歲月。」

只見里歐魯格蹙起眉頭,呻吟起來了。

唔,他這樣子就像在說他們從未有過這種時期呢。

「我恨……我恨……去死……去死……去死……!」

傑貝斯一面像是夢囈似的喃喃自語,一面在手上召喚漆黑火焰。

「啊啊啊……啊啊啊啊──好痛、好痛、好痛……去死……去死……去死吧……!」

彷彿恨意燃燒起來一般,他手中的「魔炎」熊熊燃燒。要是正面捱到那招,里歐魯格恐怕會沒命吧。

「好啦,你打算怎麼做?只能跟他言歸於好了吧。」

我心想,只要逼迫到這種程度,他們的手足之情應該就會覺醒了。

「……很遺憾,我跟那傢伙從未有過像是兄弟的互動。」

「別撒嬌了!既然如此,就從此刻和好,試著努力消除他的憎恨吧!來吧,呼喚弟弟的名字,在這瞬間讓彼此的心靈相通吧!要是不立刻發揮手足之情,你會死哦!」

「啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!去死吧啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

眼看化作巨大火球的「魔炎」就要朝里歐魯格發射出去。

但我是知道的,知道手足之情是最為強大的存在,知道在神話時代,曾有過即使成為腐死者,仍想保護哥哥與弟弟的魔族們。

隨著時代變遷,魔族或許變得弱小了沒錯。

魔法術式淪落到低水平,魔法或許也退化了。

然而手足之情是不會變的。

「我叫你呼喚啊!」

在這瞬間,里歐魯格就像下定決心似的大喊:

「嗚哦哦哦哦哦……傑、傑貝斯斯斯斯斯斯斯斯斯斯斯斯斯斯斯斯!」

只見「魔炎」筆直地飛向里歐魯格,他就這樣輕易地被漆黑火焰給吞沒。

「呃啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

里歐魯格化為焦炭。

「唔。」

這時代的手足之情只有這種程度啊。

1-7 適任性檢查

「實戰測驗結束。合格者阿諾斯•波魯迪戈烏多,請前往大鏡之間。」

上空傳來貓頭鷹的聲音。

大鏡之間就在競技場旁邊。確認魔法屏障解除後,我返回原來的入口。

「啊啊啊啊啊……等等──好痛……好痛……好痛……去死……去死吧……」

「唔,忘了。」

我轉頭看向成為腐死者的傑貝斯。就這樣丟著他不管實在有點可憐呢。

我施展「復活」,解除傑貝斯的腐死化,同時順手讓里歐魯格死而復生。

「殺了就會死;變成腐死者就會喪失理智……真是讓人傷腦筋的傢伙們。」

里歐魯格與傑貝斯以像是有話想說的眼神看著我,卻說不出任何話來。肯定是我說的話太正確,讓他們啞口無言了。

「那麼,等你們變強之後再來吧。我隨時都能陪你們玩玩。」

留下這句話,我離開競技場。

「……誰想再來第二次啊……該死的怪物……」

背後傳來這樣的聲音,不知道是誰說的。

我依循貓頭鷹的指示來到大鏡之間,房間內並排著好幾面比全身鏡還要大的鏡子。室內已有許多魔族,看來約有一百名,是實戰測驗的合格者吧?

當中也有面熟的臉孔。

「米夏。」

少女輕盈搖曳著白金色長髮轉過頭來。

「雖然你說自己不擅長戰鬥,卻也通過了實戰測驗呢。」

「僥倖的。」

儘管米夏這麼說,但終究沒辦法憑著僥倖連勝五場吧。她的實力說不定意外地比傑貝斯和里歐魯格還要強。

「話說回來,之後要做什麼?」

雖然剛剛好像曾經提到,但我沒什麼興趣就不記得了。

「實戰測驗合格後便獲准入學,剩下魔力測量與適任性檢查。」

「也就是說,這裡的人全都是同學嗎?」

我大略環顧四周,但情況不太對勁。只見眾人紛紛躲避我的視線,甚至有人在四目相交的瞬間,便像是嚇到似的轉過身去。

「唔?大家很怕生呢?」

「……我想並不是……」

「但他們不敢看我呢。」

「他們害怕阿諾斯的魔法。」

「什麼意思?」

「『腐死』。」

原來如此。

「既然知道這件事,代表米夏在觀眾席上嗎?」

米夏面無表情地搖了搖頭:

「合格者能看到測試的情況。」

這麼說著的她指向眼前的大鏡子。

原來是這樣啊,我恍然大悟。這個房間裡的大鏡子施加了能顯示德魯佐蓋多各處的遠望魔法。米夏便是通過遠望的大鏡子,觀看我實戰測驗的情況。

「但我不懂為什麼要害怕『腐死』,這不是什麼大不了的魔法吧?」

米夏面無表情地直盯著我的臉瞧。

「……很過分嗎?」

她點了點頭。

「作為參考,讓我問一下,這樣的魔法有多過分?」

她面不改色地沉思。

「……殘虐的異端魔法……」

「咯哈哈!別開玩笑了,你在說什麼啊?在我擁有的魔法當中,『腐死』算是相當健全的魔法哦。」

我爽朗地表示。

「…………」

米夏再度陷入沉思,低聲說道。

「撤回前言。」

「對吧,你怎麼能這麼說呢。」

「殘虐異端的並非魔法,是阿諾斯。」

「剛剛那只是個小玩笑啦。」

我立刻訂正發言。與其背上殘虐異端的汙名,些許的謊言也是不得已的。畢竟我本來就才剛剛轉生,還不太清楚這個時代的價值觀。

「太好了……」

米夏鬆了口氣。

「然而米夏並不怕我耶。」

「我不會害怕。」

這還真是意外的臺詞。

「看不出來你這麼有膽量。」

「普普通通。」

如此淡然說道的米夏,確實很難想像她害怕的模樣。儘管也能說是在發呆,但她想必有著大膽的個性吧。

就在我想著這種事情時,貓頭鷹飛了過來。

「現在開始魔力測量。請在魔力水晶前排隊,測量後請移駕至隔壁房間,進行適任性檢查。」

魔力水晶?是沒聽過的魔法具呢。話說回來,神話時代可沒有測量魔力的方法,這也就代表這時代不全然只是退化吧。

「所以那個魔力水晶在哪?」

「這裡。」

米夏邁步而出,我於是跟在她身後。

其他測驗生好像也知道位置,不久後形成了好幾排隊伍。看來魔力水晶有好幾顆,放在各處供人測量。

我端詳起別人測量的情況。魔力水晶是個鑲嵌在大鏡子上的紫色巨大結晶體,一旦碰觸到結晶體,似乎就會檢測出魔力,並將結果顯示在大鏡子上。

「一二六」、「二一八」、「九八」、「一四五」等,大鏡子前的貓頭鷹一一報出數字,那些數字即是測量出來的魔力。居然可以將只能靠體感確認的魔力數據化,真是便利的時代呢。

魔力測量好像只需數秒就能得到結果。隊伍轉眼間就前進了,下一個輪到米夏。

「加油。」

「……結果不會變……」

的確,就算加油,魔力也不會因此增減嘛。

「不過你還是要加油哦。」

米夏面無表情地直盯著我。

「嗯。」

如此迴應後,她碰觸了魔力水晶。

過了數秒,大鏡子上顯示出結果。

「十萬零二四六。」

我忍不住讚歎起來。至今為止幾乎都是三位數,她卻超過十萬。看來米夏的魔法才能似乎比我想像的還要優秀呢。

「相當厲害哦,米夏。」

受到我出言稱讚的她似乎有點害羞?只見她低垂著頭。

「……阿諾斯會更厲害……?」

「嗯。」

我如此說道,並碰觸魔力水晶。這還是我第一次測量魔力,究竟會出現多大的數字呢?

或許會破億也說不定。如此一來,就算是這個時代的遲鈍傢伙們,也不得不理解到我就是始祖了吧。

「零。」

伴隨著貓頭鷹的話語,魔力水晶哐啷一聲粉碎了。

「測量完畢。請進行適任性檢查。」

唔,看上去像是不怎麼在乎魔力水晶損壞的樣子呢。

「話雖這麼說,但我認為不可能會是零哦。」

這樣可沒辦法施展魔法。儘管是想一想就知道的事,但貓頭鷹依舊說道:

「測量完畢。請進行適任性檢查。」

沒用的使魔。

「使魔只會照命令行事。」

米夏如此說道。

「看來的確如此。」

米夏直盯著我的臉。

「怎麼了嗎?」

「……第一次看到……」

「看到什麼?」

「魔力太強而讓魔力水晶壞掉的情況。」

哦,原來如此。

我啟動魔眼,看向魔力水晶的碎片並解析起構造。看來水晶會對碰觸者的魔力產生反應,進而膨脹,也就是測量水晶的體積增加量,再轉換為數字顯示出來。

但一定以上的魔力便會超出水晶的極限,別說讓體積增加,甚至會因為劇烈的魔法反應炸得粉碎。雖然認為它是便利的道具,但這樣根本無法測量我的魔力。

「不要顯示零,顯示成無法測量不就好了。」

「沒辦法。」

「為什麼?」

「魔力水晶是不會壞的。」

「但就是壞了。」

米夏頓時啞口無言,隨即淡然說道:

「是阿諾斯超乎常規。」

「不過米夏看得出來吧?」

「我擅長魔眼。其他人沒辦法。」

意思是說,我的魔力太強把魔力水晶弄壞一事,其他人都看不出來嗎?

況且這場入學測驗看來是完全交給使魔負責的。

只會依命行事的使魔,本來就無法應付魔力水晶損壞時的狀況,頂多換一個新的水晶吧。

這代表使魔會做出我的魔力為零,和魔力水晶損壞無關的判斷。

「知道的人就知道,但多半沒辦法。」

真受不了。看來對學院而言,只要有像樣的人才入學就好,從未料想過會有魔力強大到足以在入學測驗時破壞掉魔力水晶的人出現吧。

然而魔王始祖會轉生一事明明就有流傳下來耶,米夏也說是第一次看到這種情況。說到底,大家的認知或許都是以「魔力水晶絕對不會損壞」作為前提吧。

這一切全是因為這時代的魔族魔眼太脆弱了嗎?只要仔細窺看深淵,應該就會知道當魔力超過一定值時,魔力水晶便會遭到破壞的事了。

還是說他們認為即使是魔王阿諾斯,也不會具備有這種超乎常規的魔力?

要真是這樣,實在是把我給看扁了呢。

話雖如此,不過是數字而已,太過在意也很不成熟吧。畢竟我的魔力又不會少。

「算了,既然米夏知道就好吧。」

「是嗎?」

「是呀。謝啦。」

面無表情地想了一會後,米夏說道:

「不客氣。」

「接下來只要去那邊的房間就好嗎?」

米夏點了點頭。

一走進適任性檢查的房間,待在石像上的貓頭鷹便開口說道:

「請進入魔法陣中心,接受適任性檢查。」

地板上畫著好幾個魔法陣,已在接受適任性檢查的學生們正站在魔法陣的中心上。

「……那麼……」

「待會見。」

米夏走進空著的魔法陣中心。

我也隨意地找了個魔法陣,試著站在中心上。

腦中隨即傳來聲響。

『適任性檢查是以暴虐魔王為基準,評估各位的思考適任性,並會簡單地確認各位對於暴虐魔王的知識。由於是讀取想法,所以無法作弊。』

唔,是「意念通訊leaksu」的應用嗎?

讀取想法就無法說謊這點是因為使用者不成熟,想要作弊其實並不困難。

但我也沒理由作弊就是了。

『首先,儘管魔王始祖的名諱連說出口都令人惶恐,但請回答出始祖的本名。』

這題連想都不用想。是阿諾斯•波魯迪戈烏多。

『在神話時代,始祖施展了魔法「獄炎殲滅炮Jio.gureizu」毀滅迪魯海德,導致迪魯海德全區化為焦土,許多的魔族喪失性命。始祖為何會做出此等暴行?請試著回答始祖當時的心情。』

唔,真是令人懷念。

要說我為什麼會用「獄炎殲滅炮」毀滅迪魯海德,是因為睡昏頭了。

當時我正與勇者加隆長期交戰。

無論睡著、醒著,想的都是那傢伙的事,任何時候都未放鬆警戒,隨時保持戰備狀態。

拜此之賜,我即使連作夢都在跟加隆戰鬥,然後一不小心就誤發了魔法。

不過這個問題有著微妙的錯誤。迪魯海德確實是化為焦土沒錯,但沒有死半個魔族。

雖說睡昏頭,我還是有立刻控制住魔法,以不會殺掉任何人的絕妙力道燒燬了國土。

要是做不到這種程度,根本稱不上是魔王。

『「反抗者格殺勿論」據說是始祖的信條,請依個人想法描述此點對魔王而言的正確理由。』

這是陷阱題吧?我從不記得自己曾說過「反抗者格殺勿論」這種話。沒必要殺就不殺是我的做法,只是在那個時代,殺人能救助更多的人,只是這樣罷了。

『假設你有一對兒女,女兒擁有力量,卻缺乏魔王適任性;兒子缺乏力量,魔王適任性卻很高,兩人在某一時刻受神詛咒,瀕臨死亡,能解除詛咒的聖盃只有一個,這時應該救誰?請述說始祖在此情境下的想法。』

唔,這也是個相當隨便的問題呢。答案很簡單。

『那麼,請回答接下來的問題──』

如此這般,適任性檢查持續進行。

雖然這麼說,但這些全是有關於我的問題,我當然不可能答不出來,毫無滯礙地做出回答。

三十分鐘後──

適任性檢查結束,我離開那個房間。

離開之際,貓頭鷹似乎說明了一些入學相關事項。我心不在焉地聽完後,穿越大鏡之間。

隨即發現米夏正站在門外,什麼也沒做,就只是盯著空氣發呆。

「你在做什麼?」

我一搭話,她便轉過頭來。

依舊面無表情。

「……等你……」

「等我?」

米夏點了點頭。

「你說了待會見。」

這麼說來,我的確說過呢。

「抱歉。照理說做完適任性檢查,今天就到此結束了呢。」

「嗯。」

但是她特地留下來等我,就這樣回家實在不太好意思,我無法做出這麼沒風度的行徑。

「既然如此,不如當作是慶祝合格,要不要上哪玩呢?」

米夏仍面無表情地稍微歪過頭。

「和我?」

「沒錯。」

「可以嗎?」

「我這是在邀你哦。」

不知道在想什麼,米夏低著頭不發一語。

「要是沒空,拒絕倒也沒關係。」

「……我去……」

「這樣啊。那麼,總之要來我家嗎?我想媽媽應該會準備好大餐等我回去吧。」

米夏點點頭。

「很好。抓住我的手。」

我一伸出手,她便倏地把手疊了上去。

「這樣?」

「這樣會被拋下來哦。」

「我會施展『飛行furesu』。」

這招的確是用來在空中飛行的魔法。儘管相當便利,但若要移動,有著更加適合的魔法。

「好啦,試著握緊一點吧。」

「我知道了。」

米夏老實地緊握住我的手。

地面上浮現魔法陣,眼前的風景染上純白。

下一瞬間,眼前隨即出現鐵匠兼鑑定鋪「太陽之風」的招牌。這是棟木造建築,二樓部分是居住空間。

「到嘍。這是我家。」

雖然我這麼表示,米夏依舊直盯著眼前的招牌不放。

儘管表情毫無變化,但總覺得她看上去似乎相當驚訝。

「……魔法……?」

「是『轉移gatomu』。簡單來說,就是連結空間,在兩點之間瞬間移動的魔法。」

米夏頓時啞口無言。

接著,她喃喃說道:

「……失傳的魔法……」

唔,沒聽過這種說法呢。

「那是什麼意思?」

「是指沒人會使用的魔法。主要是神話時代失傳的。」

原來如此。畢竟魔法術式在這兩千年間似乎退化得相當嚴重,才會出現儘管知道其曾經存在,卻沒人會使用的魔法吧。

尤其「轉移」是我開發的魔法,本來就連在神話時代都很少人會使用。

「……阿諾斯是天才……?」

我忍不住咯哈哈地笑了。

「……我是認真的……」

「啊,抱歉。才這點程度就被稱為天才,實在讓我很難為情呢。」

雖然我並不否認自己是天才這點,但就算要誇,也希望是在我施展出無人能模仿的魔法之後才誇。

「阿諾斯是什麼人……?」

「魔王始祖。」

一直面無表情的米夏驚訝得瞠大雙眼。

「……轉生了……?」

「你相信嗎?」

米夏陷入沉思,問道:

「……你有證據……?」

果然會在意這部分呢。

「我就是證據,我本人的魔力就是證據。然而這時代人們的魔眼太弱了,看來似乎就連要窺看我的力量深淵都辦不到。」

分析、研究、接近真理……儘管有著許多說法,但將一切涵蓋在內,最為廣泛使用的詞彙即是「窺看深淵」。窺看魔法深淵,代表理解其真理並能體現一事;窺看力量深淵則意指理解對手的真正價值。

「…………」

米夏看似困擾地緘默不語。

魔王本來就是仰仗力量來證明的存在。但在這個只在乎純血、皇族等表面功夫的時代,或許和我的想法有些不同吧。

「阿諾斯的魔力非常龐大,就連我也看不到底限。」

既然連她也看不出來,想必大部分的人也都看不出來吧。

再讓她困擾下去實在無濟於事。

「屆時你就會知道了。走吧。」

「……嗯……」

我推開家門。

1-8 慶祝合格

哐啷哐啷!店鋪的門鈴響起。

「歡迎光──啊,小諾,歡迎回家。」

正在看店的媽媽朝我走來。

爸爸大概是在工作室打造東西吧。

「……結、結果怎樣?」

媽媽緊張兮兮地問道。

「合格了。」

聽到我這麼說,媽媽便鬆了口氣似的綻開笑靨,將我緊緊擁入懷中。

「恭喜!恭喜合格,小諾!你太厲害了!才一個月大就考上學院,為什麼會這麼聰明啊,小諾!今晚要吃大餐哦!」

哎呀哎呀,又不是自己合格,她為什麼會這麼開心啊?

這就是所謂的父母親嗎?我完全無法理解。

儘管無法理解……算了,感覺並不壞呢。

「小諾想吃什麼?」

「也是呢。可以的話,我想吃焗烤蘑菇。」

這是我從兩千年前就最愛吃的料理。

儘管親信費盡脣舌地要我吃些更加奢侈、更像魔王會吃的東西,但愛吃的料理就是愛吃,這也沒辦法。

大致上,如果反問「什麼是魔王會吃的東西」,便會得到「人類」這種恐怖的回答。

人類是要怎麼吃啊?這群笨蛋。

囉哩囉嗦什麼「魔王吃焗烤料理無法作為魔族榜樣」,真是無聊。

魔王是擁有力量、能隨心所欲之人的名號,正因如此,當然要在想吃時吃自己想吃的料理。

我就是要吃焗烤蘑菇。

「呵呵,媽媽知道了。小諾最愛吃焗烤蘑菇了,就知道你會這麼說,媽媽我早就準備好嘍!」

真不愧是媽媽,跟以前的部下完全不同呢。

「對了,媽媽,有客人。」

「嗯?客人?誰啊?」

我回過頭,介紹起彷彿躲在我身後的米夏。

「她是米夏•涅庫羅,是我今天在學院認識的朋友。」

米夏向前走出一步,以平板的語調說道:

「你好。」

她低頭鞠躬。

隨即只見媽媽不知為何一臉驚訝,用手摀住嘴巴。

「小諾他……小諾他……」

媽媽驚慌失措地大叫起來:

「我的小諾帶新娘回家啦────────!」

叫聲響徹家中。

米夏微微歪過頭。

「……新娘是指我……?」

「呃,抱歉,是我媽媽貿然誤解了。」

再怎麼說,這也誤會得太嚴重了吧。

「……這樣啊……」

「沒關係,沒關係的,小諾。畢竟小諾的幸福就是媽媽的幸福嘛,媽媽是不會反對的哦……」

媽媽拭著眼角,泛著淚光說道。

究竟在媽媽的腦袋裡正上演著怎樣的妄想啊?我實在不太敢問。

「媽媽,雖然你很興奮,但不好意思……」

啪嗒!工作室的門被猛烈推開。

「阿諾斯!幹得好,這才是男人啊!」

呃,連爸爸也這樣。

他們兩個到底為什麼會這麼興奮啊?

「回憶起來,你就像是前陣子才剛出生一樣。」

爸爸不知為何擺出裝模作樣的姿勢,望向窗外。

「爸爸我也認為這天總會到來。雖然以為還久,沒想到來得這麼快呢。」

他爽朗地哈哈大笑。

這個嘛,我才一個月大,的確是很快呢。

「哎呀,真是可喜可賀。伊莎貝拉,今晚要吃大餐,要盛大地慶祝哦。」

「嗯,我知道了,親愛的。這可是小諾人生的新旅程呢。」

滿臉笑容的爸爸,以及仍眼泛淚光的媽媽。

兩人四目相視,頻頻點頭。

「……爸爸也貿然誤解了……?」

米夏朝我看來。

「抱歉,如你所見……」

「很好!既然這麼決定了,就趕快去做菜吧。好啦,伊莎貝拉,笑吧,要面帶笑容。」

「嗯,也是呢。在小諾的大喜之日,做媽媽的怎麼能哭呢?沒問題,我會好好地掛著笑容!」

將愣住的我們拋在一旁,爸爸與媽媽兩人愈來愈興奮。

「那個……媽媽、爸爸。」

「啊,沒關係,阿諾斯。今天你不用幫忙,爸爸跟媽媽自己來就好。」

就算你這麼說,但我從來沒幫過忙哦,爸爸。

「好啦好啦,帶小米去看看房間吧。」

爸爸一個勁地推著我的背,就這樣走上二樓,來到我的房間。

關門前,爸爸嚴肅地斂起笑容。

「聽好,阿諾斯,料理會煮兩個小時,就算髮出稍微大一點的聲音,我也會妥善處理,不會讓媽媽聽見的。」

唔,爸爸,你到底在說什麼呢?

「那個……爸爸。」

「放心吧!這種事就交給爸爸我來處理。」

我還來不及糾正這一切,爸爸便關上了房門。

關上之前,他不知為何還用下流的語氣說了聲:

「請慢來。」

哎呀,爸爸和媽媽真讓人傷腦筋。

「抱歉,米夏。之後等他們冷靜下來,我再跟他們解釋。」

「……嗯……」

因為有著無畏的個性,米夏就連在這種狀況下都毫不膽怯,一點也不在意爸爸他們,心不在焉地環顧我的房間。

「……什麼也沒有的房間……」

「因為才剛搬來嘛。」

但我也不打算擺太多東西就是了。

「你不在意嗎?米夏。」

「不在意?」

「我爸媽很吵吧。」

「……習慣了……」

我想起今早來替米夏送行的人類男子。

「的確,米夏爸爸的個性似乎也差不多呢。」

「……不是……」

「啊,抱歉,再怎麼說應該也沒有我家這麼誇張?」

她再次搖頭。

「不是爸爸……」

「今早來送行的不是你父親嗎?」

米夏點點頭。

「是撫養我的人。」

「那你真正的雙親怎麼了?」

「……很忙……」

唔,也有這種狀況嗎?不過轉生前的我就連撫養人都沒有嘛。

「……阿諾斯有兄弟姐妹嗎……?」

「沒有,你為什麼這麼問?」

「……兄弟姐妹要和睦相處……」

「你是指我對傑貝斯和里歐魯格說的話嗎?」

米夏點點頭。

「你真溫柔。」

「我嗎?」

咯哈哈!我不禁啞然失笑。

「……很好笑嗎……?」

「不,畢竟我還是第一次被人這樣說呢。」

米夏微歪著頭。

「那你之前都被人怎麼說……?」

「這個嘛……」

我回想起截至目前的人生中,別人是怎樣說我的。

「好比『你活著只會危害世界』、『為了這世界去死吧』、『鬼』、『惡魔』、『邪魔外道』、『你的血到底是什麼顏色』等,這些都經常聽到呢。」

米夏直盯著我瞧。

「你被霸凌了?」

「我嗎?怎麼可能?」

儘管是迫於必要,但硬要說起來,這都是我所作所為的報應吧。

我不打算找藉口。

「原因出在我身上。」

米夏卻斷然否定:

「……是霸凌的人不好……阿諾斯沒錯……」

「呃,就算你這麼說──」

米夏踮起腳,輕輕摸著我的頭。

「好乖好乖。」

唔,她似乎誤會了什麼呢?才會做出這種讓人難為情的事。

「先不管我到底有沒有被霸凌。我會溫柔嗎?對他們而言,我根本就是在多管閒事哦。」

傑貝斯那傢伙可是非常乾脆地把哥哥燒成焦炭了呢。

「那是結果。」

「是這樣嗎?」

米夏點頭。

「阿諾斯很溫柔。」

被人這麼說,意外地感覺不錯呢。

「米夏有兄弟姐妹嗎?」

她稍微想了一會才說道:

「……有個姐姐……」

「你們關係好嗎?」

聞言,米夏陷入沉默。

「……不清楚……」

不清楚──這真是個奇妙的回答啊。

感情明明不是好就是壞。難道有什麼內情嗎?

「你在擔心……?」

「多少有點。」

「你真溫柔。」

我還以為米夏會跟我說起姐姐的事,但她只是微微一笑。

之後,直到料理煮好為止,我們漫無邊際地聊著。

1-9 魔王的朋友

晚餐準備好了,於是我和米夏前往起居室。

以我最愛吃的焗烤蘑菇為中心,餐桌上陳列著豪華的料理。

「好,開動吧。」

這麼說完後,媽媽便將盛裝在大盤裡的焗烤蘑菇分裝到小盤上。

哇,這香味真讓人受不了,感覺口水都快滴出來了。

「小米也儘量吃哦。」

「……嗯……」

並非我要自誇,媽媽的料理真的相當美味,唯獨這點是我在神話時代吃過的任何料理都比不上的吧。

和平的世界儘管讓魔法退化,卻相對地也讓料理進化了──這是我這一個月來持續吃著媽媽的料理所得到的結論。

「我開動了。」

我用湯匙舀起焗烤蘑菇。

「這是……?」

什麼……!這道焗烤蘑菇居然放了三種蘑菇。

有杏鮑菇、洋菇和牛肝菌。

平時明明就只有一種!

「媽媽今天可是大手筆哦。」

像是看穿了我的想法,媽媽微微一笑。

「好啦好啦,快吃吧。」

我點點頭,將焗烤蘑菇放進口中。

「嗚……!」

好吃……

濃稠的奶油味在舌頭上擴散開來,鹹中夾帶些許甜味。儘管如此,凝聚起來的強烈美味仍猛烈傳入胃中。蘑菇的口感也很清脆,讓人想一直這樣咀嚼下去。

啊!轉生真好,真是太好了。

「呵呵,小諾雖然一下就長大了,但吃飯時的表情還是小孩子呢。」

媽媽這麼說道。轉生而來的我,怎麼可能會是小孩子呢?想歸想,我仍大快朵頤著焗烤蘑菇。

「話說回來,媽媽我有點事情想問小米……」

說出這種開場白,媽媽露出認真的表情。

「你喜歡小諾那一點呢?」

「咳咳!咳咳……」

太大意了。我猛然嗆到。

「啊,小諾,你還好吧?」

「沒、沒事……」

唔,我實在太不小心了,竟然會被焗烤蘑菇給嗆到。

或者該說我太過沉溺於焗烤蘑菇的美味,導致完全忘記得和媽媽他們解釋清楚了。

居然能讓人稱魔王的我失去冷靜,媽媽的焗烤蘑菇還真是有著可怕的魔力。

這時代能和我抗衡的人也許就是媽媽吧。

「所以你喜歡他哪一點……?」

米夏面無表情地陷入沉思。

「……溫柔……」

聽到她淡然回答的瞬間,媽媽握緊拳頭。

「沒錯,就是這樣!小諾真的很溫柔呢!畢竟你看,小諾原本打算獨自前來迪魯海德,但知道媽媽會寂寞後就帶我一起來嘍!」

唔,原來如此。這就是所謂的笨蛋父母嗎?

我還是第一次親身體驗,相當讓人害羞呢。

「……很孝順。」

「對吧對吧。小米真懂,不愧是小諾選上的對象。」

很好,就是現在,稍微糾正錯誤吧。

「我說啊……媽媽。」

「啊,小諾,要再來一盤焗烤蘑菇嗎?」

「什麼?還有嗎?我要。」

我大快朵頤著媽媽幫我盛好的焗烤蘑菇。

「還有還有,小諾和小米是怎樣認識的啊?」

「……認識……?」

「初次見面時的情況?是誰先向誰搭話的?」

「……先搭話的人是阿諾斯……」

「討厭啦~~真不愧是小諾,居然主動向少女搭話,你這個花花公子!」

媽媽咻咻地吹起口哨。

到底是怎樣啦?

「然後呢?小諾是怎樣跟你搭話的?」

或許是在回想我當初說的話吧,米夏望著上空思考起來。

「……彼此都很辛苦呢……?」

「呀啊啊啊啊啊啊!太酷了~小諾,你怎麼帥成這樣啦!聽到這種臺詞、聽到這種臺詞,少女會瞬間迷上你哦。」

雖然我完全搞不懂這到底哪裡帥,但媽媽已化身為笨蛋父母,無論對她講什麼都沒用吧。總之先觀望局勢再說。

畢竟焗烤蘑菇還沒吃完呢,得趁熱吃才行。

「然後呢?小米怎麼回答?」

「……我回了『嗯』……」

「討厭啦啦啦啦啦啦!你們居然心靈相通了!打從一開始就超相配的!這可是命中註定的戀情呢……」

媽媽一臉陶醉地沉浸在自己的世界裡,完全沒有要回神的打算。

「那麼……那麼……那個……你們兩個已經……接吻過了嗎?」

嗯,似乎能借著這個問題解釋事實呢。既然沒接吻過,想必就會開始懷疑我們是不是情侶了。

「沒有……」

「咦咦咦咦咦咦咦咦?居然要等到結婚後,太浪漫了!」

……可惡,給我來這招啊。

「但這下該怎麼辦呢?小諾才一個月大唷,要等到可以結婚的年紀似乎還要很久耶。」

「……一個月大……?」

「對啊,很讓人驚訝吧?小諾非常聰明,才剛出生就會說話嘍。而且還施展魔法,靠著『成長』一下子就長得這麼大了。」

米夏直盯著我瞧。

就算身為魔族,一個月大就能施展魔法的人依舊相當罕見。

換句話說,這能作為我轉生的證據。即使如此,她應該不會因此相信我就是魔王吧,畢竟他們好像不認為魔王會轉生成嬰兒出生呢。

「……咦?哎呀?小米該不會是會在意年齡差距的人……?」

媽媽完全誤會了。

「不在意。」

「也、也是呢……年紀小的老公也很不錯唷,畢竟小諾長得這麼可愛。」

米夏再度朝我看來。

「……可愛……?」

「別這樣看我。」

看到這段互動,媽媽上下搖晃起雙拳。

「呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!喂,親愛的,你有聽到嗎?你有聽到剛剛那個嗎?『可愛?』『別這樣看我。』他們居然這麼說耶!討厭啦,這是哪來的老夫老妻?你們是老夫老妻嗎啊啊啊!」

媽媽興奮不已。爸爸則一面喝著酒,一面感慨萬千似的獨自頻頻點頭,眺望遠方。

總之她等等就會冷靜下來了吧?儘管我這麼想,媽媽的情緒卻始終高昂,滔滔不絕地說個不停,導致我完全無法糾正米夏和我的關係。

晚餐轉眼間結束了。在那之後,大家熱熱鬧鬧地聊著天,聊著聊著時間就已經很晚了。

途中為了送米夏回家,我們來到屋外。

「伸手吧。」

米夏老實地握住我的手。

「我用『轉移』送你回家。」

「……你不知道在哪吧……?」

「心想著家的位置,我會讀取內心送你回去。」

「辦得到?」

「當然。」

米夏直盯著我看。

「好厲害。」

她所想著的家的位置,經由牽著的手傳到我的腦海裡。

「今天真抱歉。」

米夏忙不迭地搖頭。

「我玩得很開心。」

「那就好。等爸媽冷靜下來後,我再跟他們訂正你是我的朋儕。」

「……朋儕……?」

「啊,這個時代是叫做朋友嗎?」

聞言,米夏指著自己。

「……朋友……?」

「不對嗎?不然這種關係要怎麼稱呼才對?」

米夏搖了搖頭,接著嫣然一笑。

「我很高興。」

「這樣啊。」

「嗯。」

為了施展「轉移」,我在手上注入魔力。

「學校見了。」

「再見。」

米夏的身體漸漸消失,她轉移了。

1-10 不適任者的烙印

幾天後──

我穿上貓頭鷹送來的制服,前往德魯佐蓋多魔王學院。

今天是第一天上學,眾多學生穿過校門,陸陸續續走進校內。仔細一看,他們身上的制服分為兩種。

我身上穿的是白色制服,除此之外也有人穿著黑色制服,乍看之下約各佔一半左右,看樣子不像是照年級來區分的。

而且刻在校徽上的印記也分成好幾種。

我的校徽是十字,其他還有三角形、四角形、五芒星、六芒星等。放眼望去,好像就只有我的校徽是十字。

不過究竟是怎麼了?我感受到了奇怪的視線。

注意到我的人幾乎都以好奇的眼神盯著我瞧。

入學測驗時並沒有這種情形,但想太多也沒用,反正有問題的話很快就會揭曉了。

我才踏入校內,便看到一個大型公告欄,上頭記載著新生的班級。

阿諾斯•波魯迪戈烏多的名字寫在二班的字段上。儘管我的父母姓氏為萊傑歐,但在迪魯海德生活時可以申請魔族的姓氏,我就設為波魯迪戈烏多了,因此爸媽在這裡也自稱波魯迪戈烏多。

確認二班的教室位於第二訓練場後,我徑自走上熟悉的城內階梯,前往教室。

我推開門,走進第二訓練場,裡頭排列著桌椅。教室內的學生們一齊朝我看來。

唔,果然沒錯,總覺得我備受矚目呢。

不過往後就要在同一個班上度過了。雖然不太習慣做這種事,但據說最初的招呼相當重要,就在這裡留下一個豪爽男兒的印象吧。

我露出滿面笑容,儘可能以颯爽的聲音說道:

「大家早!這個班級就由我支配了!反抗者格殺勿論!」

唔,先這樣吧。

或許是心理作用吧?總覺得有股傻眼的氣氛,難道是聲音不夠清爽嗎?

我也真是的,才第一天上學就太興奮了。

在依舊鬼鬼祟祟打量我的目光當中,摻雜著一道公然看來的大膽視線,來自穿著白色制服、有著一頭白金秀髮的少女──是米夏。

我走到她的座位旁。

「早。」

打完招呼後,米夏以不帶溫度的眼神朝我看來。

「早安。」

「我能坐你隔壁嗎?」

「嗯。」

我拉開椅子,坐在米夏的隔壁座位,順便開口問她:

「剛剛的笑話你覺得怎樣?」

米夏微歪著頭。

「……笑話?」

「就是反抗者格殺勿論啊。」

想必不會把這句話當真吧。這在神話時代可是相當受歡迎的哏,部下們也常因此回道:「請、請別說笑了……」

「……我想會被誤會……」

嘖,果然是這樣嗎?這就是所謂的世代差異啊。

早在入學測驗時,我就已經下定決心別再開玩笑,卻還是忍不住說了。

「等我稍微熟悉班上情況後再說笑話會比較好嗎?」

「嗯。」

但還是有視線投來呢。

「打從剛才就一直覺得有人在看我,你知道原因嗎?」

「流言傳開了。」

「關於我的嗎?是怎樣的流言?」

「……你不會生氣……?」

「別看我這樣,我可從來沒生過氣。」

「……那個印記……」

米夏指著我的校徽。

「代表魔力測量與適任性檢查的結果。」

「哦,原來是這樣啊。這要怎麼看?」

「多角形或芒星的頂點愈多愈優秀。」

也就是說,在魔力測量與適任性檢查的總和上,四角形優於三角形、五芒星則優於四角形。

「我的校徽就連芒星也不是,是十字耶?」

既非三角形,也不是四角形。

「那是魔王學院首次出現的印記,是烙印……」

烙印?唔,是不好的意思嗎?

「這代表什麼?」

「不適任者。」

米夏淡然說道:

「魔王學院是培育次世代魔皇的學院,只允許魔王族入學。」

由於開學之前很閒,我事先調查過了──寫作魔王的只有身為始祖的我一個,其他人似乎寫作魔皇,在稱謂上作出區別。而所謂的魔王族指的是繼承始祖之血的魔族。

「至今為止,從未有魔王族被判斷沒有魔皇的適任性,阿諾斯是有史以來第一個不適任者。」

她停頓了一下,重新說道:

「所以流言傳開了。」

唔,雖然不知道魔皇的適任性是怎樣判斷的,但既然貨真價實的始祖被蓋上了不適任者的烙印,就只能說是檢查方法有問題了。

本來還以為只要進入學院,對方就會擅自察覺到我,但看樣子這時代的魔族似乎比我想像的還要退化。

「我知道魔力測量是因為我的魔力太大而無法測量,但適任性檢查應該是滿分啊。」

「……你有自信……?」

「是呀。」

畢竟都是些要我回答始祖的名字、始祖的心情等,有關於我的問題。

我絕對不可能答錯。

不對,等等?

「喂,米夏,你回答得出始祖的名字嗎?」

米夏面無表情地直眨著眼。

「始祖的名諱令人惶恐,不能直接說出口。」

「那我的名字是?」

她一面微歪著頭,一面說道:

「阿諾斯?」

「全名是?」

「阿諾斯•波魯迪戈烏多。」

原來如此。

「方便讓我試試看嗎?」

我把手放在米夏頭上。

她並未特別排斥,以不可思議的眼神瞧來。

「怎麼了嗎?」

「你想一下始祖的名字。」

「……嗯……」

下一瞬間,我讀取了米夏的內心。

名字浮現而出。

──暴虐魔王阿伯斯•迪魯黑比亞──

「……這傢伙是誰啊……?」

「很奇怪嗎?」

「這個名字是錯的。」

米夏搖了搖頭。

「……這是正確答案,沒有魔王族會搞錯魔王的名諱……」

「『始祖的名諱令人惶恐,不能直接說出口。』你是這麼說的吧?」

米夏點頭。

「原來如此。」

也就是說,由於大家都感到惶恐而不說出口,導致兩千年後的現在已完全遺忘始祖的名字,將錯誤的名字流傳下來了。

未免也太蠢了吧。

仔細想想,里歐魯格說過施展起源魔法需要賭命。既然起源是我,卻連我的名字都搞錯,也難怪會需要賭命了呢。

如果連名字都是這樣,適任性檢查要人回答始祖心情的問題,我也只能認為正確答案本身就是錯誤的了。

我睡昏頭施展「獄炎殲滅炮」的事,以及魔族沒人死去的事,恐怕全都沒有流傳下來吧。

但要是這樣,我的部下到哪裡去了?是捨棄記憶轉生了,或是仍在轉生途中?畢竟都過了兩千年,想得到各種可能性。

「要怎樣判斷有沒有魔皇的適任性?」

「思考與感情愈接近暴虐魔王的魔族適任性愈高。」

原來如此。

「暴虐魔王據說是個怎樣的人?」

「是兼具冷酷與博愛的完美存在,無時無刻不為魔族著想,不顧自身安危地戰鬥著。他清心寡慾、品格高尚,其暴虐的行徑也全是基於旁人所無法估量的崇高想法。」

這個完美超人是誰啊?

不可能會有這種人吧,笨蛋。

雖然我一點都不在意傳說或傳承怎麼被加油添醋,但大家怎麼會相信這是事實啊?

看這慘不忍睹的情況,我會被蓋上不適任者的烙印也是沒辦法的事。

畢竟我被認為就連魔王的名字都不知道。

「話說回來,我現在知道烙印的意思了。但制服為什麼會有兩種?」

這間教室裡,身穿黑、白制服的學生也各佔一半。

「黑制服是特待生,也就是純血的魔王族,一般稱為皇族。」

「你是說像里歐魯格他們嗎?」

「嗯。」

魔王族是指繼承我的血的魔族。要說是純血或許有點奇怪,但理由很簡單──兩千年前,我利用自己的血施展魔法,創造出七名魔族。這七名魔族為了增加子孫,也依樣以自己的血為基礎創造魔族。隨著同樣完全繼承我的血的魔族們逐漸增加,不久之後,即使不靠魔法,純血子孫之間想必也能生下子嗣。

「特待生可以免除入學測驗。」

「既然如此,那傢伙為什麼會參加測驗啊?」

「想參加的人還是可以參加。」

原來如此。會跑來參加入學測驗的,大概是想誇示自身力量的人吧。

難怪盡是些無名小卒。真正的強者不需要特意誇示力量嘛。

就在此時,遠方響起鐘聲。

「各位同學請坐好。」

我抬起頭,只見一名身穿黑色法袍的女性走進教室。

她在黑板上用魔法寫字。

──艾米莉亞•路德威爾──

「我是二班的班導,艾米莉亞。請多指教。」

嗯,畢竟是個教師,魔力還算過得去呢。至少里歐魯格那種貨色應該對抗不了她。

「那麼,我們立刻來進行第一次分組,想擔任組長的人請報名。但條件是要能施展接下來所教的魔法。」

突然就開始上課了?艾米莉亞在黑板上畫起魔法陣。黑板是訂製品,想必是魔法具吧,能驅動魔力在上頭書寫文字或畫出啟動的魔法陣。

看那術式,是「魔王軍gaizu」的魔法嗎?

「我想各位是第一次看到,這招叫做『魔王軍』,簡單來說是能讓術者為王,使部下的部隊獲得特殊力量的魔法,會在上課時讓大家實際操作。今天只需要畫出魔法陣,看各位有沒有辦法施展魔法。能施展魔法的人才有資格擔任組長。」

以「魔王軍」的魔法特性而言,應該是想在此藉由能否成為組長,區分學生有沒有成為魔皇的資格吧。

「那麼,想報名的人請舉手。」

我毫不遲疑地舉手了。

雖然盡是些不知道我就是魔王的無能傢伙,不過算了,我不怪他們。無論如何,他們都是我的子孫們嘛,我也有一部分責任。

即使無法立即明白,總之只要仰仗實力證明就好。

不過,該說是不出所料嗎?同學們的反應不怎麼好呢,個個像是嚇到似的看著我。

哎呀哎呀,就算是不適任者,也不需要報個名就這種反應吧。

「白制服是不能報名的。」

米夏悄聲跟我說。

的確,除了我之外,舉手報名的都穿著黑制服。

也就是說必須是純血嗎?未免也太蠢了。

「你是阿諾斯同學吧。很遺憾,你沒有資格。」

「為什麼?」

「因為你是混血。」

「縱使是混血,也沒道理比純血遜色。」

聽到我這麼說,艾米莉亞不高興似的說道:

「你這是在批評皇族嗎?」

無論是誰,都只會來這一套呢。

「廢話少說,你就試著證明純血比混血優秀吧,假如不能就讓我報名。」

艾米莉亞嘆了口氣。

「你完全搞反了,證明是我等魔王始祖做的事。要是你說混血比較優秀,就請證明你能贏過皇族吧。」

「哦?如果我有辦法證明,即使報名也無所謂嗎?」

「你有辦法的話。」

我忽然笑了。

「就讓我對這句話行使『契約』嘍。」

「咦,怎麼會……你是什麼時候……施展魔法的……?」

用「契約」魔法進行口頭約定可是神話時代的常識,沒能注意到這點是教師的疏失呢。

總而言之,我起身走到黑板前。

「開發『魔王軍』的人是皇族嗎?」

「是呀。」

嗯,這麼回答也不奇怪,因為是我開發的嘛。

「我找到術式的缺陷了。」

「別開玩笑了,怎麼可能會有缺陷呢?『魔王軍』的魔法術式在這兩千年間都是以這個形式流傳下來的,從未有人發現缺陷。」

「剛好我是在兩千年前發現的,沒辦法在轉生期間內進行修正。」

我將畫在黑板上的魔法陣改掉三個部分。

「這才是完美的形式。既然自稱教師,只要看就知道了吧?」

艾米莉亞以難以置信的表情盯著魔法陣。

「怎麼會……只改寫了三個部分,魔力效率就提升了一成……魔法效果則是一點五倍……?居然有這種事……」

教室內鼓譟起來。

「……那傢伙……究竟是誰啊……?」

「指出首次見到的魔法陣缺陷,甚至加以改寫……這種事我連聽都沒聽過……學生基本上就連魔法研究的基礎都沒接觸過耶……」

「而且還說魔法效率了提升一成,魔法效果是一點五倍……」

「這是世紀大發現吧……」

唔,才這種程度就那麼驚訝,水平未免太低了。

而且──

「還真是可惜啊。」

艾米莉亞朝我看來。

「魔法效果是兩倍。這個魔力門會向這三個魔法文字進行干涉,產生對根源發動兩次的押韻。」

「啊……」

看來她總算注意到了。艾米莉亞看似感到可恥地縮起身子。

「想要的話,我也能代替你當老師哦。」

「……允……」

「嗯?」

「允許你報名……請回座。」

她好不容易才低聲說出這句話來。

1-11 破滅魔女

待我回到座位上後,艾米莉亞說道:

「請報名者起立。」

方才舉手的學生們一齊站起。

加上我共有五人嗎?雖然沒什麼興趣,然而瞥了一眼後,我稍微在意起其中一名少女。

她有著金髮碧眼與雙馬尾,儘管表情看上去相當好勝,然而無論體型、長相都跟米夏很像。最重要的是,她們的魔力波長十分相似。

「接下來開始分組,請報名擔任組長的學生自我介紹。那麼……請從莎夏同學開始。」

方才的雙馬尾少女面帶好勝的表情,露出微笑。

「我是涅庫羅家的血親,七魔皇老之一艾維斯•涅庫羅的直系親屬──破滅魔女莎夏•涅庫羅,請各位多多指教。」

莎夏捻起裙襬,優雅地行了個禮。

米夏雖然聽得心不在焉,雙眼卻目不轉睛地望著她。

「既然她姓涅庫羅,也就是說……?」

「……是我的姐姐……」

原來如此,她就是那個不知道關係是好是壞的姐姐嗎?

莎夏穿著黑制服,代表她是純血;但米夏身穿的是白制服。

意思是──

「你們的母親或父親不同嗎?」

聞言,米夏搖了搖頭。

「……我們的雙親一樣……」

「既然如此,米夏應該也是純血吧?」

「穿上白制服也有血統以外的理由。」

「為什麼?」

米夏沉默了一會才說道:

「……是家人決定的……」

「家人是指?」

「涅庫羅家。」

唔,不把其中一名純血的女兒視作皇族,是有什麼內情嗎?

在這個把血統看得非常重要的時代,這是很不自然的事吧。

「阿諾斯同學,輪到你了。」

似乎在我和米夏說話的這段期間輪到我了。

之後再進一步詢問吧。

首先是自我介紹。我面向學生們,侃侃表示:

「我是暴虐魔王阿諾斯•波魯迪戈烏多。話先說在前頭,你們所相信的魔王之名根本是假的,魔王的真名是阿諾斯•波魯迪戈烏多,但你們應該不會相信吧。我不怪你們,反正往後你們就會明白了。請多指教。」

我的自我介紹讓教室內鴉雀無聲。

儘管里歐魯格也曾說過,但看來光是自稱始祖就會被視為冒牌貨,或是不敬之舉吧,更何況我還宣稱傳承下來的始祖之名是錯的。

眾人紛紛偷偷打量起我,竊竊私議著不適任者如何如何的話題。

或許是因為剛才的事吧,本來應該要斥責我的艾米莉亞卻輕鬆帶過了這件事,繼續說明:

「這樣所有人都自我介紹完了,請未報名擔任組長的同學移動到覺得優秀的組長身旁。由於大家應該都還不太瞭解對方,就算憑藉第一印象挑選也無所謂。小組沒有人數限制,也有可能形成人數眾多的小組。」

聽到她這麼說,學生們各自起身,移動到覺得優秀的組長身邊。

「另外,隨時都能更換小組,但組長能選擇要不要讓組員加入自己的小組。而當組員一個也不剩時,將會喪失擔任組長的資格。」

也就是用來測試領導人器量的機制吧。

「喂,你要選誰?」

「果然還是莎夏大人的小組吧。」

「也是呢。說到破滅魔女,就連在混沌世代當中也是潛力股,甚至有謠傳她正是始祖轉生。」

「是呀,這我也很清楚,是個有著驚人魔力與魔法的人呢。」

唔,那個名叫莎夏的少女正是混沌世代的其中一人嗎?

雖然我才是始祖,但既然會這樣謠傳,表示她的魔力相當強大吧,證據就是大多數學生都移動到莎夏身旁了。

一旁的米夏站起身,朝莎夏的方向看了一眼後,面無表情地望著我。

「想去姐姐那邊就去吧。」

米夏忙不迭地搖頭。

「……阿諾斯的小組比較好……」

「是這樣嗎?」

「嗯。」

「感謝你。」

米夏有些害羞地說道:

「……因為是朋友……」

「說得也是呢。」

但這樣才總算有了一名組員啊……儘管姑且能組成小組,但接下來該怎麼做才好呢?

只要使用魔法,召募組員這點小事總會有辦法,但這樣實在沒什麼意思呢。正當我想著這種事時,金髮少女分開人群,朝我走了過來。

是莎夏。

「你好。你是阿諾斯•波魯迪戈烏多吧?」

「沒錯。」

她朝米夏看了一眼。

「看來你只有一名組員呢,而且還是讓這種沒用的人偶加入小組,你腦袋是不是有問題啊?」

唔,突然跑來找我碴,真是個奇怪的女人啊。

「沒用的人偶是在說米夏嗎?」

「除了她以外還有誰嗎?」

莎夏嘲笑般的俯瞰著我。

「你知道嗎?她並非魔族,卻也不是人類,一如我方才所言,是個沒用的人偶,沒有生命、沒有靈魂、沒有意志,只是個仰賴魔法運作的破爛人偶。」

是魔法人偶那類的存在嗎?

米夏曾說過她們的雙親相同,也就是利用魔法從雙親的血中孕育而生的嗎?

魔法人偶的製作方式五花八門,實際上確實有靠魔族懷胎生產而製作的魔法人偶,若是完成度高的人偶,甚至真的會活起來。

「這又怎麼了嗎?」

「……居然說『這又怎麼了嗎』……」

「唯有對魔法概念的理解過於膚淺,才會認為魔法人偶不具生命與靈魂。你必須更加睜大魔眼,仔細窺看深淵。」

儘管臉上閃過驚訝,莎夏卻仍狂妄地笑了起來。

「我是來向你提出忠告的,跟這種被詛咒的人偶在一起,說不定會發生什麼不幸的事哦。喂,你知道了吧?」

我忍不住哧笑。

「咯咯咯……咯哈哈哈!什麼,這算是威脅嗎?你是在威脅我嗎?」

見狀,莎夏狠狠地瞪著我。

「你想死嗎?」

莎夏的碧眼浮現魔法陣。只見一個窺看著這邊情況的學生慌慌張張地說道:

「喂,那傢伙慘了。要是和莎夏大人的眼睛直接對上……」

「……這話是什麼意思?」

「你不知道嗎?莎夏大人有著特別的魔眼(眼睛)。被稱為『破滅魔眼』。只要她想要,便能喚醒映入眼中的一切事物的破滅因子,使萬物自行崩壞。這也是莎夏大人之所以稱作破滅魔女的理由。」

原來如此,是特異體質嗎?無論米夏還是莎夏,看來涅庫羅傢俱備了專門強化魔眼的魔法特性呢。

但對我毫無效用。

「……怎麼會……」

「怎麼啦?玩膩大眼瞪小眼的遊戲了嗎?」

我睥睨著莎夏,朝眼睛注入魔力,畫起魔法陣。

「那個魔眼……騙人的吧……?你……」

「怎麼?難道你以為自己會的事我辦不到嗎?我先說了吧,你運用『破滅魔眼』的方式實在太不像樣了。」

儘管水平相當不賴,然而莎夏的魔法術式一樣很不成熟。

為了她的將來著想,我就教導她一下吧。

「就讓你見識吧,這才是真正的『破滅魔眼』。」

「……啊……啊……」

教室裡沒有任何東西崩壞,莎夏乍看之下也毫髮無傷。我用魔眼破壞掉的,是她略顯狂妄的心。

「難以置信……那傢伙居然能若無其事地與莎夏大人對望……」

「……我曾在莎夏大人使出『破滅魔眼』時不小心與她四目相接,光是這樣就昏迷了一年沒醒耶……」

「這是怎麼回事啊?那傢伙應該是白制服,而且是不適任者吧?居然不光是魔法術式的知識,就連反魔法都這麼厲害……」

唔,教室內好像鼓譟起來了。

「……其實,由於下了封口令,沒辦法跟別人講,但我在入學測驗時曾看到阿諾斯把那個里歐魯格大人給秒殺了……」

「咦咦……?把那個魔大帝……秒殺!」

「在那之前還輕鬆幹掉了傑貝斯。」

「你說幹掉了?沒開玩笑吧?居然幹掉了!」

「是呀,之後還讓他復活了。」

「復活!」

「然後又幹掉了。」

「又幹掉了……」

「傑貝斯之後還變成什麼腐死者,將里歐魯格大人燒成焦炭。」

「怎、怎麼可能?」

「……奇怪?但我在入學測驗後好像有看到里歐魯格大人耶……」

「最後兩個人都復活了……」

「到底是怎樣啦?莫名其妙……」

好了,就這樣饒過她吧。

「你要發呆到什麼時候?自行崩壞的只有心的表層,給我振作點。」

我輕摸莎夏的頭,喚醒她的精神。

彷彿猛然回神一般,她的視線捕捉到我。

「……你到底是什麼人……?」

「我應該自我介紹過了吧?」

我狂妄一笑。她不甘心地瞪著我。

「話說回來,莎夏,你似乎有著相當不賴的魔力,要不要加入我的小組?」

或許是沒料到我會這麼說吧?只見她瞠大雙眼,啞口無言。

1-12 「魔王軍」的魔法

「……你、你在說什麼啊……簡直莫名其妙……」

我還想說她總算開口了,卻是這麼無聊的回答。

「這是在邀請你加入我的小組,有哪裡聽不懂嗎?」

「不是這個意思。我可是組長唷!」

「不當不就好了。」

「你說什麼?」

莎夏目瞪口呆地看著我。

「別說蠢話了,我沒有理由放棄當組長。」

「只要加入我的小組,就能和米夏和睦相處哦。」

應該是被這句話觸怒了吧?莎夏惡狠狠地瞪了過來。

「我可從來沒把那個人偶當成妹妹過哦。」

丟下這句話,莎夏便返回自己的座位上。

「不好意思。」

隔壁桌的米夏喃喃道歉。

「你沒必要道歉,跑來找我碴的人是她。」

米夏忙不迭地搖頭。

「……莎夏是個好孩子……」

不知她是想袒護姐姐,還是真心這麼覺得?

因為米夏面無表情,這點實在難以判斷。

「所以是我的錯。」

唔,儘管被說是破爛人偶,米夏卻似乎一點也不憎恨姐姐。

「那我換個說法吧。她那冷不防地想用『破滅魔眼』殺掉我的作風很有精神,讓我玩得很開心。你一點過失也沒有。」

米夏直盯著我瞧。

「你真溫柔。」

話雖如此,我仍有些在意啊。

「她說你是人偶是什麼意思?」

「…………」

米夏緘口不語。

「……不說不行嗎……?」

不想說嗎?

也罷。反正無論米夏是不是魔法人偶,都不會改變她是我朋友的這件事。

「沒關係,只是姑且問問。」

聞言,米夏安心地笑了。

「嗯。」

此時,像是要大家的注意力重新回到課堂上,耳邊傳來了拍手聲。

「請注意我這邊。那麼,看大家似乎都決定好小組了,我要繼續說明嘍。請各位回到座位上。」

聽到艾米莉亞這麼說後,學生們紛紛返回自己的座位上。

「往後的日子,我們授課的內容會暫時以『魔王軍』的魔法為中心。儘管任何魔法都一樣,但『魔王軍』是特別針對實戰的魔法,一個禮拜後會先進行班內的小組對抗測驗。請大家抱持著這種心理準備好好學習。」

語畢,艾米莉亞開始說明「魔王軍」及利用這招魔法進行的小組對抗測驗。

「魔王軍」是在率領集團戰鬥之際,用來提升全體戰鬥能力的軍隊魔法。

雖是有些奇特的魔法,卻會讓術者與其部下分別獲得七種職階。

魔王King築城主Guardian魔導士Mage治療士Healer召喚士Summoner魔劍士Cavalier咒術師Shaman

這七種職階分別存在著魔法所賦予的職階特性。

舉例而言,築城主會在建築城堡或地城的創造魔法,以及構築防壁或魔法屏障的防禦魔法上,獲得魔法強化的恩惠。

另一方面,則會在武器魔法與攻擊魔法上強制遭受魔法弱化的效果。

只要遵守這些職階特性,「魔王軍」的魔法便能全面性地提高集團魔法力。

術者必定是魔王,持續地賦予部下們魔法效果,此外還能供給魔力。

而當魔王死亡或魔力枯竭時,理所當然地便會使「魔王軍」的魔法無法維持,進而喪失魔法效果。

「那麼,先來看看報名成為組長者有沒有辦法施展『魔王軍』的魔法。」

要是報名者無法施展魔法,就表示選他作為組長的組員也沒有看人的眼光吧。

眾人依序施展「魔王軍」的魔法,但報名擔任組長的五人當中並未有人施展失敗。

老實說,多半都是無法在實戰中派上用場的水平,唯獨莎夏施展得相當穩定。真不愧是被稱為混沌世代的人呢。

「很好,大家表現得都不錯。接下來要來詳細說明『魔王軍』了。首先──」

艾米莉亞重新開始授課。

然而這是我開發的魔法,所以盡是些我早就知道的內容,甚至偶爾還會公然出現錯誤的說明。一一指出實在沒完沒了。我就當作沒聽見吧。

無聊的授課讓我漸漸感到睏意。注意到時,我已經恍惚地打起瞌睡。

不久後,在朦朧的意識當中,響起了授課結束的鐘聲。

「米夏。」

冷冰冰的聲音拂過耳朵──是莎夏。

「能幫我向那傢伙傳話嗎?」

那傢伙是指我嗎?

「……叫醒他……?」

「不需要。」

我還以為她會立刻道出來意,卻不知為何沉默了一段時間。

「喂,那傢伙跟你是什麼關係?」

頓了一會,米夏回答:

「朋友。」

「這樣啊。你開心嗎?」

「……嗯……」

「哦,這樣啊……哼──真是太好了呢。」

儘管話中帶刺,但我總覺得她似乎很高興。

米夏曾說過不清楚她們的關係是好是壞。包括她不討厭莎夏的情況在內,那段破爛人偶的發言也是基於某種內情嗎?

畢竟就算是姐妹也一樣會吵架嘛。

「所以你究竟有什麼事?」

「呀!」

莎夏嚇到似的向後退開。

「能……能不要突然醒來嗎?害我嚇了一跳。」

「沒辦法仰仗魔力的流動判斷我有沒有醒來嗎?真沒出息呢。」

話一說完,莎夏便狠狠地瞪了過來。

「所以你到底有什麼事?」

莎夏的眼瞳中浮現「破滅魔眼」。

就我來看,她的魔眼應該是隨著自身的情緒變化與激動程度,自然地顯現而出吧。

也就是說,她並沒有辦法控制。儘管如此,真是雙美麗的魔眼,這份美麗正是她才能的表徵吧。

「來一決高下吧。」

這是個讓我意想不到的提案。

畢竟無論魔族還是人類,兩千年前有勇氣向我侃侃道出這種話來的人,可說是一個也沒有。

「和我?要怎麼比?」

我哧哧笑了起來。無論要怎麼比,我都完全不覺得自己會輸。

「艾米莉亞老師說過了吧。一個禮拜後要進行『魔王軍』的小組對抗測驗。贏的人可以命令對方去做任何事情,如何?」

原來如此。

「這似乎挺有趣的。」

「倘若你贏,要我辭掉組長、加入你的小組也行哦。」

「你贏的話呢?」

莎夏揚起微笑,說道:

「我要你。」

「要我加入你的小組?」

「不,我要你跟那個人偶斷絕關係,成為我的東西,絕對服從我的命令,無論再瑣碎的事情都不許頂嘴。」

莎夏一臉高傲地俯瞰著妹妹。

「米夏,給我記好,你的東西全都是我的,無論朋友還是其他任何事物,你是一樣都得不到的。這麼有趣的玩具對你來說太浪費了。」

哎呀哎呀,我不清楚她這是不是在譏諷妹妹,但敢把我當成玩具看待,這膽量還真是令人佩服呢。

「我無所謂哦。」

「哎呀?你答應得相當爽快呢,真的沒問題嗎?」

「反正我會贏。」

莎夏生氣似的瞪了過來。

「剛才只是我一時大意。一個禮拜後,你就洗好脖子給我等著吧。」

她揚起裙襬,轉身離去。

「要是在同一組,你們說不定就能和好了呢。」

我一跟米夏這麼說,她便像是嚇到般直眨著眼。

「所以你才邀請莎夏……」

「說不定是我多管閒事就是了。」

米夏忙不迭地搖頭,淡淡一笑。

「謝謝。」

我總認為米夏應該想和莎夏和睦相處,看來猜對了。

儘管莎夏那邊的問題似乎不太好解決,但總會有辦法吧。

「別在意。小組對抗測驗一起加油吧。」

米夏點點頭。

「……加油……」

1-13 小組對抗測驗

一個禮拜後──

二班的學生們為了進行小組對抗測驗,來到德魯佐蓋多魔王學院後側的魔樹森林。

散發著陰森氣息的樹木綿延不絕,溪谷與山峰映入眼簾。廣大的土地最適合進行魔法訓練了呢。

「那麼立刻分為兩組,開始小組對抗測驗。首先是莎夏組。」

艾米莉亞一點名,莎夏便向前出列。

「請為各位同學做好示範。」

「我知道了。」

她嫣然一笑。

「至於作為對手的小組……」

莎夏直瞪著我。

就算不擺出這種表情,我也不可能逃走啊。

「我來吧。」

我和米夏一起出列。

「那麼,首先由莎夏組與阿諾斯組進行小組對抗測驗。由於測驗結果將會影響成績,還請不要放水,認真對戰。」

留下這番話,艾米莉亞便帶著其他學生離開森林。

監視是利用使魔或大鏡子進行的吧。畢竟使用軍隊魔法「魔王軍」進行的小組對抗測驗可說是一場模擬戰爭,要是被捲入其中,實在無法輕易了事。

「做好覺悟了嗎?」

莎夏睜著「破滅魔眼」,態度強硬地瞪了過來。我坦然承受。

「你這是在對誰說話啊?」

「你這傢伙還是一樣囂張呢。有好好記得約定吧?」

「有。」

「口頭約定無法信賴呢。」

「對我來說也是啊。」

正當我打算施展「契約」時,莎夏卻不同意我提出的內容,使魔法效果失效。

「說無法信賴口頭約定的人,應該是你吧?」

「天曉得你所施展的『契約』會暗藏怎樣的契約內容啊。」

嗯,看來她並未輕蔑我是不適任者,有確實地注視深淵呢。

「讓這孩子來做。」

莎夏望著我身後的米夏。

即使被「破滅魔眼」瞪著,她依舊毫無動搖,目不轉睛地回望著姐姐。

「……我可以嗎……?」

「是呀,反正誰來都無所謂。」

米夏舉起手掌,展開「契約」的魔法陣。

以魔法文字寫上條件後,莎夏就在上頭簽字。一旦雙方不同意便絕對無法違反的魔法契約訂立了。

「你想要我選哪一邊的陣地?」

「隨你高興吧。無論選哪裡都一樣。」

「這樣嗎?那我就選東側了。」

理所當然地,我的陣地就在西側了。

「喂,給我好好記住,我等一下就會讓你後悔擺出這種傲慢態度。」

莎夏轉過頭,領著組員們朝魔樹森林的東側離去。

「我們也走吧。」

「嗯。」

我們隨意地走到森林西側。

在那裡暫時待命。

「好啦,差不多要開始了吧?」

飛在上空的貓頭鷹傳來「意念通訊」。

「即刻開始莎夏組與阿諾斯組的小組對抗測驗。允許使用一切魔法具與魔法,當魔王無法戰鬥或維持『魔王軍』時,測驗便會結束。測驗區域為魔樹森林全區,離開此範圍的學生會視作投降。請各位不負始祖之名,使出全力痛打敵人吧!」

不負始祖之名嗎?

但我並沒有特別喜歡痛打敵人。

神話時代不像如今這般和平,單純只是這麼做的成果最好,我才這麼做的。

我本來可是個和平主義者,但看來被這個時代的人們誤解了。話說回來,我要是生性好戰,怎麼可能會乖乖被蓋上不適任者的烙印嘛。

算了,這也不是現在才開始的吧。

「作戰策略是……?」

米夏淡然詢問。

「就算你這麼問,我們也只有兩個人呢。」

莎夏組有班上一半的人數,大約是三十人。

「米夏有什麼意見?」

聽我這麼問,她面無表情地陷入沉思。

「……我的職階是築城主,擅長『創造建築airisu』的魔法……」

我早已施展「魔王軍」的魔法。儘管能自由分配部下職階,但因為米夏擅長「創造建築」的魔法,於是讓她擔任築城主。

築城主的職階會在建築城堡與地城,以及構築防壁與魔法屏障的魔法上獲得正向的魔法修正。而且根據「魔王軍」術者,也就是我的魔力,甚至有辦法更加提升這股力量。

「施展『創造建築』建築魔王城。魔王城的加護能提升魔王的能力,有利於守城。」

相當穩妥的戰術呢,能發揮我和米夏的最大實力。

「不過莎夏恐怕也會判斷我們會這麼做吧。」

「所以該怎麼辦?」

老實說,根本不需要考慮戰術。畢竟不管怎麼做,我都不可能會輸。

但既然要打,我想瞧瞧莎夏驚慌失措的表情。

「就用對方絕對想不到的戰術來個攻其不備吧。」

米夏面無表情地回望著我。

「怎麼做?」

「魔王職階能將魔力分配給部下,相對地,單獨作戰的能力便會變弱。建築魔王城來運用加護是標準套路。」

只要待在魔王城,魔王職階就能發揮比平時強大的力量。

不過這也得看築城主的能耐就是了。

「所以就用我方的魔王城作為誘餌,由我單獨前往對方的魔王城。」

「…………」

儘管表情依舊,但米夏像是嚇到般一語不發。

「怎樣?」

「……魯莽……」

我爽朗地哈哈大笑。

「對方也會這麼想吧,這樣才能攻其不備。」

「……沒問題?」

「一般而言,即使利用這種作戰攻其不備,也只會遭到魔法集中炮火,被打成蜂窩呢。而且還得具備足以跟對方抗衡的力量,使戰術生效。」

看來是在擔心我吧,米夏面無表情地僵住了。

「不安嗎?」

聽我這麼詢問,米夏忙不迭地搖頭。

「是很不安……但阿諾斯很強。」

看來米夏相當懂呢。她靠著那雙魔眼,確實注視著我的根源與深淵。

「誘餌就交給你了。」

米夏點了點頭。

「小心點。」

「我會的,畢竟我不擅長手下留情呢。」

聞言,米夏直眨著眼。

「我是指阿諾斯。」

「我?你要我小心點?」

我忍不住反問。

米夏微歪著頭。

「……很奇怪……?」

「不。」

咯咯,我發自內心笑了。

沒想到我會在戰鬥中被人擔心呢,這就是所謂的朋友嗎?哎呀哎呀,感覺還挺新鮮的。

不過,意外地還不壞。

「米夏也要小心哦。」

「嗯。」

我揮手向米夏告別,筆直前往屬於莎夏組陣地的東側森林。

不久,後方流出巨大的魔力。

我回頭望去,只見西側森林分別在三個地方建起了巨大城堡──是米夏的魔法吧,恐怕是用來當誘餌的假城。不過能在這麼短的時間內置起三座如此巨大的魔王城,她的魔力即使在班上也是超群出眾。

但得扣掉我就是了。

「好啦。對方的反應是……?」

我啟動魔眼,監聽「意念通訊」,隨即聽到聲音。

「莎夏大人,敵陣建起了三座城堡。」

「其中兩座恐怕是陷阱。對方的魔王應該就躲在剩下那座裡呢。」

「要將城堡逐一破壞嗎?」

「不,就算是米夏也沒辦法在這麼短的時間內創造完整的魔王城,她是打算爭取時間,打造出一座堅固的魔王城吧,得搶在那之前發動攻擊才行。」

「瞭解,請下達指示。」

「以魔劍士、治療士、治療士、召喚士的部隊編制,分別前往不同魔王城。」

「遵命!」

原來如此,組成三隊由魔劍士、治療士、治療士、召喚士組成的部隊嗎?也就是說,共有十二人會前往我方的魔王城。

留下半數以上的戰力堅守己方陣地,意外地採取了穩健的戰術呢。

那麼──

「唔,總算把城建好了嗎?」

儘管比預期的還要花時間,但對方陣地也出現了巨大魔王城。要是沒有目的地,縱使是我也不知道該怎麼走嘛。

既然如此──我施展「轉移」。

隨著視野變得純白一片,下一瞬間,眼前即是莎夏組建築的魔王城。

我所監聽的「意念通訊」在腦中嘈雜響起。

「莎、莎夏大人!」

「怎麼了?」

「魔、魔王……阿諾斯•波魯迪戈烏多突然出現在這座城堡前!」

「什麼!他是怎麼辦到的……?」

「不清楚。咒術師雖然有嚴加註意己方陣地的魔力流動,但真的突然就冒出來了!只能認為他施展了某種我們不知道的魔法!」

接著傳來莎夏猛然倒抽一口氣的聲音。

「……那招該不會是……失傳的魔法『轉移』……?這怎麼可能……然而除了這招以外……」

唔,沒有實際見過卻能察覺,看來她的腦袋很靈活呢。

「聽好了。無論如何,魔王單獨闖來,就像是要我們殺了他。他或許打算趁我們不備之時攻擊,但就讓我們來教教他,這只是把單純的魯莽和戰術搞錯了!」

「真的是這樣嗎?」

我一介入「意念通訊」,莎夏組便驚慌失措了起來。

「什麼……這是怎麼回事?為什麼會在『意念通訊』上聽到那傢伙的聲音!」

「我、我也不知道,魔法陣也沒有出現任何問題,照理說不可能會聽到!」

「然而實際上就是聽到了吧!快去分析原因!『意念通訊』有可能被監聽了!」

哎呀哎呀,還真吵呢。

「原因是組成的魔法術式。魔法陣再現率百分之八十九,整體而言水平太低了,就像是要我去監聽一樣呢。」

「怎麼可能……再現率百分之八十九可是國家層級的安全通訊耶!你居然能監聽!」

魔法陣會編入用來施展魔法的魔法術式,魔法術式又分為理論術式與有效術式。理論術式是用來施展魔法的最佳化魔法術式,實行時卻難以原封不動地重現這種理論魔法陣,會因為使用者與環境影響導致劣化,這便稱為有效術式。而用來表示能發揮理論術式幾成效力的數值則叫做再現率,有時也稱作有效值。

在這個時代,無論就理論術式或是有效術式的含意來說,魔法術式的水平都很低。然而理論術式不是一朝一夕就能理解的,所以我沒有提出來。

「別被他的話給騙了!應該有其他原因!」

都這麼親切地跟你們講了,居然不信啊。

「沒問題的。」

莎夏的一句話讓部下們總算恢復冷靜。

領袖魅力還算不錯啦。

「即使『意念通訊』遭到監聽,對手的魔王依舊單槍匹馬。面對這座用上七名築城主之力創造的魔王城,他就連第一層都突破不了。」

七名築城主嗎?看來想必打造得相當堅固。城裡應該準備了許多異界、陷阱,以及用來強化魔王的加護吧。

只不過──

「這座城堡看上去還真輕呢。」

我筆直地走近魔王城,把手放在牆壁上。

「沒用的,上頭也施加了多重反魔法哦。」

「光只有警戒魔法,你還真是不懂什麼叫做戰鬥呢。」

我用力抓起牆壁,手指陷入城牆。

「給我記好了,城堡是要再造得沉重一點的東西。」

嘎、嘎嘎嘎、咚隆隆隆隆隆……魔王城從地上被拔了起來。

「發、發生了什麼事!咒術師?」

「難、難以置信!那傢伙……阿諾斯•波魯迪戈烏多把這座城堡舉起來了!」

「什麼……這、這怎麼可能呀……!」

我從地面上完全拔起這座魔王城,單手舉起。

「……騙人……為什麼明明沒有受到加護的魔王會擁有這種力量……他是怎麼辦到的……?」

「的確,只要使用『魔王軍』,力量就會受到職階左右。但醜話說在前頭,我的實力本來就跟你們有著天壤之別哦。」

我讓身體慢慢旋轉,舉起來的魔王城也跟著緩緩轉起。

隨著離心力愈來愈強,魔王城也不斷地高速旋轉。

「呀、呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊──!」

「他、他是怪物嗎?不只舉起城堡,甚至還拿起來甩!」

「快、快住手!你打算做什麼,住手──!」

唔,才這樣就不行了,真是丟臉。

儘管充分設置了反魔法,卻沒有警戒物理手段呢。

這時代的人們過得過於和平,鍛鍊身體的方式實在太不像樣了。在鑽研術式之前,要想使用強大的魔法,首先必須培養體力。

「喂,要好好著地啊,不然會死哦。」

我將帶著離心力的魔王城狠狠丟出。伴隨著吱嘎巨響,破風飛離的巨大魔王城墜落地面。

1-14 天壤之別的魔力

「呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊──!」

我所監聽的「意念通訊」傳來莎夏的慘叫。

唔,看來太過手下留情了,似乎比預期的還有餘裕呢,墜落地面的魔王城也只有半毀。

算了。雖說是還能戰鬥的損害,但對方會怎麼出招呢?

當我朝著魔王城慢步走出,便經由「意念通訊」聽到像是做好覺悟般的聲音。

「……我要使用『獄炎殲滅炮』了。」

哦,她說了有趣的事呢。

「可、可是……莎夏大人,『獄炎殲滅炮』即使受到魔王城加護,並集結魔導士隊的魔力,成功率依舊不足兩成啊!」

「況且要是失敗,現在這種狀況的魔王城一定會崩坍的!」

「眼下不是害怕的時候了!承認敵人的實力吧。哪怕是雜種、不適任者,阿諾斯仍是個能把城堡丟出去的怪物唷!你們認為尋常的魔法可以擊退他嗎?」

莎夏指出的事實,讓說著喪氣話的組員們陷入沉默。

她的領袖魅力果然相當優秀。儘管尚未成熟,但作為敵人還真是可惜呢。

「假如不發動炎屬性最上級魔法『獄炎殲滅炮』,是打不倒阿諾斯•波魯迪戈烏多的,對吧?」

組員們沒有迴應。但經由「意念通訊」傳來的細微的魔力流動,將他們的決心傳達給我。

「對方只有一人,我們可是有二十人哦!要是輸了簡直丟人現眼。給我拼命去做,將你們這輩子最棒的魔法,以及身為皇族的榮耀展現給那個雜種看吧!」

她的激勵讓組員們齊聲吶喊:

「「「遵命!」」」

瞬間,魔王城升起魔力粒子──是立體魔法陣。看來他們打算將魔王城化為巨大魔法陣,藉此施展大魔法吧。

由七名築城主構築並維持難以發動的立體魔法陣,再由十名魔導士將所有的魔力注入其中,其餘兩名咒術師負責控制瞄準。

最為關鍵的大魔法術式則由莎夏•涅庫羅組成。不愧是破滅魔女,她具備稀世的才能。雖說藉助了同伴的力量,但要展開如此大規模的魔法絕非簡單之事。

與用風險換取龐大力量的起源魔法不同,炎屬性最上級魔法「獄炎殲滅炮」純粹是招必須鑽研魔法技術才有辦法施展的魔法。

光憑莎夏一個人的魔力,無論如何都不可能施展。也就是說,他們是在學到「魔王軍」後,持續了約一個禮拜的修練,將這招練習到能在實戰中施展魔法的水平吧。

「做好覺悟了嗎?大家的力量與的心就交給我吧!」

「是。」

「我相信你,莎夏大人。」

「請用上我所有的魔力……」

「贏得勝利吧……」

「用我們皇族的力量。」

二十人的意志與魔力集中在一點上。

這正是「魔王軍」的真正價值──活用各職階特性,讓發動的集團魔法補上各自的魔力,將效果提升至十倍以上。縱使面對強大的對手,想必也有辦法還以顏色吧。

空氣悄悄地緊繃起來。

下一刻,莎夏高聲喊道:

「上吧──!『獄炎殲滅炮』──!」

魔王城正面浮現一道有如炮門的魔法陣,將魔力集中起來。累積到極限的魔力彷彿要一口氣炸開般,化作漆黑的太陽,宛如彗星似的朝我飛來。

唔,雖說成功率只有兩成,沒想到能在這種緊要關頭施展出如此完美的「獄炎殲滅炮」呢。

「幹得漂亮。就獎賞你們吧。」

我舉起手朝向襲來的「獄炎殲滅炮」,前方浮現魔法陣,冒出小小的紅色火焰。

仔細想想,這還是我首次在這個時代使出像是攻擊魔法的攻擊魔法。

「去吧。」

我發出的小小火焰撞上「獄炎殲滅炮」。漆黑的太陽隨即破了個洞,並在轉眼間遭到火焰吞噬。

不過是一瞬間的事。巨大的「獄炎殲滅炮」就這樣燃燒殆盡了。

「……騙人的吧……『獄炎殲滅炮』被抵銷了……」

「莎、莎夏大人!不是抵銷!對方的『獄炎殲滅炮』還沒消失……!」

我發出的火焰就這樣撞上魔王城,然後彈開。

城堡被大火圍繞、燒塌,牆壁與天花板傾圮,伴隨嘎啦嘎拉的刺耳聲響,一眨眼就崩坍了。

在千鈞一髮之際靠著「飛行」魔法逃離城堡的莎夏與兩名魔導士,看似耗盡了魔力,搖搖晃晃地迫降在我眼前。

「……真沒想到你居然能獨自施展『獄炎殲滅炮』……」

唔,在神話時代,獨自施展「獄炎殲滅炮」是理所當然的事,但即使指明這點依舊無濟於事。

現在該說清楚的只有一件事。

「給我好好看清楚術式,我施展的可不是『獄炎殲滅炮』哦。」

「……咦……?」

莎夏驚訝地瞠圓雙眼。

「可是,應該沒有比『獄炎殲滅炮』還要上級的炎屬性魔法……」

魔導士接著說道:

「該不會是……起、起源魔法!若是皇族代代相傳、需要賭命施展的禁咒,確實就有辦法對抗『獄炎殲滅炮』!」

哎呀,完全沒搞清楚嘛。

「很遺憾,剛剛那招也不是起源魔法。」

莎夏等人直盯著我看。

「是『火炎gurega』。」

「什麼……你說火……火炎……?」

依循威力排列,炎屬性魔法由強到弱的順序是「獄炎殲滅炮」、「灼熱炎黑guriado」、「魔炎」、「大熱火炎gusugamu」,然後是──「火炎」。

「……怎麼可能……你是用炎屬性最低階的魔法……把我們的……莎夏大人的『獄炎殲滅炮』燃燒殆盡,讓魔王城起火燃燒的嗎……?」

絕望的吶喊傳來。

「這、這不可能!怎麼可能會有這種事……!應該有什麼祕密……讓『火炎』進化的祕密……」

唔,這也沒什麼好隱瞞的,我就告訴他們吧。

「祕密在於魔力差距。就只是你們二十人的魔力跟我有著如此龐大的差距。」

魔導士露出晴天霹靂般的表情。

「你……說……什麼……?」

「這怎麼可能……」

「這不是什麼奇怪的事吧?因為魔力差距而讓『大熱火炎』能與『魔炎』對抗的情況,你們應該也曾看過。也就是說,一旦雙方的魔力差距懸殊,就會發生這種情況。」

當我這麼說並跨出一步後,魔導士們便嚇得抖了一下。

我毫不理會被絕望擊垮、徹底喪失戰意的他們,走到莎夏身旁。

「……天壤之別……該死的怪物……」

身後傳來這種低語。

「你還記得約定嗎?」

我向莎夏如此表示。

「…………」

她緊咬下脣,臉上滿是屈辱的表情。

「為什麼不殺了我?」

就算你這麼說,但這又不是戰爭,只是上課,不僅沒必要殺人,基本上要讓人復活也很麻煩耶。

然而即使這麼迴應,事情也收不了尾。

「我很看好你,殺掉太可惜了。」

我這麼說著,朝莎夏伸出手。

「加入我的麾下吧。」

莎夏想了一會後,戰戰兢兢地作勢握住我的手,並在那之前狠狠瞪來。

她以全力向我發動「破滅魔眼」。

「去死吧!」

「我拒絕。」

我正面回望莎夏的「破滅魔眼」。

「那就殺了我!」

「我拒絕。」

我伸向莎夏的手更加往前。

「真是頑固的傢伙。好啦,加入我的麾下吧。」

「……我絕對不會忘記這種屈辱。總有一天我會變強,到那時一定會殺了你……」

我忽然笑了。

「先跟你說好,莎夏,我要是被殺就會死,早在兩千年前就死透嘍。」

莎夏露出目瞪口呆的神情。

接著,她像是放棄了什麼般說道:

「奇怪的雜種……」

她嘆了口氣。

「……好吧,反正我現在也敵不過你,再加上也無法違反『契約』呢。」

道出這種辯解後,莎夏將指尖輕放在我的手上。

「但你給我記好,這是契約,我可沒有連心都賣給你哦。」

「嗯,請多指教了。」

見我朝她這麼一笑,莎夏瞠圓雙眼。

「喂,我問你一件事。」

「什麼事?」

「你邀請我是為了那孩子?」

「是啊,米夏一副想和你和睦相處的樣子。」

「這樣啊。哼──」

她不感興趣似的放開我的手。

「對了,還有一個理由。」

「什麼理由?」

「你的魔眼很漂亮。」

隨後,莎夏滿臉通紅。

她像是逃避般轉過身去。

「先說好,這可是真的哦,我從未看過這麼漂亮的魔眼。」

就連在神話時代,也沒人擁有如此靜謐、純潔的魔眼。要是我的魔眼沒看走眼,她恐怕蘊藏著相當的魔法才能吧。

雖說現在仍非常不成熟就是了。

「有聽到嗎?」

當我朝別開頭的莎夏這麼問後,她再度轉過身來。

「……沒聽到啦,笨蛋……!」

或許是對我的稱讚感到害羞,她只是低聲嘟囔著。

1-15 涅庫羅姐妹

今天的課程平安結束了。

有別於讓人昏昏欲睡的魔法概念與魔法技術解說,小組對抗測驗就好在能稍微運動一下。

不過,在德魯佐蓋多上學的這一個禮拜,無論是人類的襲擊、精靈的惡作劇,或是眾神的陰謀,都完全看不到徵兆。

一旦發生變故,我就必須守護迪魯海德。儘管姑且有在警戒,但這樣還真是令人掃興。畢竟就連變得如此弱小的魔族都能繁榮到今日了,大概輪不到我出面吧。

沒想到魔族的國度能過得這麼和平呢。和平雖然讓人無聊,倒也不是什麼壞事,只是我還沒什麼實感吧。

「話說回來──」

當我走出德魯佐蓋多魔王學院的大門,跟在後頭的莎夏就開始抱怨:

「為什麼我必須跟你們一起回家啊?」

米夏直眨著眼,微歪著頭。

「既然都在同一組,想加深彼此的情誼嘛。」

「我雖然加入你的麾下,但可沒說要當朋友哦。」

「你要是討厭就回去吧。」

「這樣啊。那我回去了,再會。」

莎夏轉身朝著跟我們不同的方向離開。

「…………」

米夏直盯著她的背影。

雖然面無表情,但她恐怕很寂寞吧。

真拿她沒辦法。

「小組對抗測驗時,我突然出現在你的城堡前對吧。」

莎夏突然停下腳步。

「要我讓你瞧瞧當時用了什麼魔法嗎?」

她輕盈搖曳著雙馬尾,轉過身來。

「我要施展『契約』哦。」

她看上去果然很感興趣呢。

「你高興就好。」

我在莎夏施展的「契約」魔法上簽字。

「好啦。」

接著,我朝她伸出手。

「幹嘛……?」

「不是說要讓你瞧瞧了?既然如此,親身體驗比較快。」

「即使如此,為什麼我非得和你牽手不可啊?」

「你剛剛不就乖乖牽了?」

聞言,莎夏面紅耳赤地反駁:

「那、那只是因為當時是那種情況吧。雜種就是這樣……」

她碎碎念著我不太懂的藉口。

「無論怎樣都好,但要是不牽手就沒辦法讓你看哦。」

「…………」

她不甘願地牽起我的手。

「米夏。」

「嗯……」

我以另一隻手牽起米夏。

「米夏與莎夏也牽手吧。」

「啥?為什麼?」

表情千變萬化,還真是忙碌的傢伙啊。

「不想看的話我倒是無所謂,但你不看也算是違反契約呢。」

莎夏老實地向米夏伸手。

「好,握吧。」

「…………」

米夏小心翼翼地牽起莎夏的手。

「要再握緊一點。」

「這樣嗎?」

莎夏緊握我的手。

米夏也確實牽起我的手,但跟莎夏只是手碰在一起的程度。

「真是的,再握緊一點啦,這樣豈不是沒辦法施展魔法了?」

莎夏緊握米夏的手。

「……嗯……」

米夏也回握她的手。

003

或許是心理作用吧,但我總覺得一直面無表情的她很高興似的微笑了。

正當我心想「太好了呢」,便見米夏以眼神向我道謝。

別在意,我回以笑容。

「喂,你們在眼神交流什麼啊?」

莎夏直瞪過來。

「怎麼?你想加入嗎?」

我與莎夏目光相對,隨後,她突然臉紅起來。

「哦?莎夏因為『破滅魔眼』,不習慣與人目光相對呢。」

「什麼……才、才沒有……這回事呢……」

說到最後,她的聲音愈來愈小。

看來我猜對了。要是無法穩定控制「破滅魔眼」,這也在所難免。畢竟如果隨便與人四目相接,說不定會不小心把對方給殺了。

「夠了,趕快施展那個魔法啦。」

「知道了、知道了,別這麼吵。」

我施展「轉移」的魔法。視野染成純白一片,下一瞬間,眼前即是我家──鐵匠兼鑑定鋪「太陽之風」。

「……果然是失傳的魔法『轉移』……將空間連結起來……不會錯的……」

莎夏喃喃自語,試圖從魔力的殘渣分析魔法。

但應該辦不到吧。

「這是我家。要順便進來嗎?」

「比起這點,剛剛的魔法是『轉移』吧?你這雜種是在哪裡學到這種失傳的魔法術式的?快告訴我!」

看來她非常感興趣呢,一個勁地逼問著我。

「想知道的話就來我家玩吧。」

「……為什麼我要去雜種家裡玩啊……」

「你就別客氣了。」

莎夏朝我狠狠瞪來,眼睛還浮現了魔法陣。

「我才沒客氣呢!」

「哦,你要回家嗎?那就明天見了。」

我背對莎夏,朝米夏說道:

「米夏要來吧?」

「嗯。」

「那就進來吧。今天我們來聊聊失傳的魔法。」

我故意這麼說,把手放在家門上。

「你、你給我等等!」

「嗯?」

我一回頭,莎夏便尷尬似的嘟囔起來:

「……我、我也……」

話說到這裡,她像是很難為情般的低垂著頭。

「怎麼啦?」

「……所以說,我、我也……能去嗎……?」

她那細若蚊鳴的詢問讓我忍不住笑了。

「當然。」

莎夏鬆了口氣。

「你很想來玩呢。」

「才不是呢!我的目的是『轉移』,就只是這樣!請你不要瞎猜好嗎?」

雖然實際上是這樣,但既然她這麼生氣地反駁,或許意外地是真的想來玩呢。算了,就別戳破她吧,要是她賭氣不來,米夏會很失望的。

我一推開家門,便響起哐啷哐啷的聲音。

看店的媽媽注意到這裡,快步走來。

「小諾,你回來啦,今天的小組對抗測驗還好嗎?」

媽媽一臉緊張地問道。

「我贏嘍。」

聽到我這麼說,媽媽掛起燦爛的笑容,緊緊地抱住我。

「太厲害了,小諾!你是天才呢!才一個月大就贏過年紀大的朋友,真是太厲害了!今晚要吃大餐哦!」

她毫不節制地用臉磨蹭著我的臉,讓我不知該如何是好。

「好、好的……」

媽媽的氣勢還是一樣強勁。

「對了,我又帶客人回來了……」

「哎呀?又是小米嗎?討厭啦,小諾你們還真是恩愛呢。」

媽媽不停地用手肘撞著我的側腹。

隨後,她朝著在我身後的米夏說道:

「歡迎來玩啊,小米……咦?」

出乎意料地有兩個人,似乎讓媽媽的頭上浮現問號。

「初次見面,伯母,我是莎夏•涅庫羅,今後請多多指教。」

莎夏捻起裙襬,優雅地行禮。

唔,還真有禮貌呢,媽媽明明也是莎夏口中的雜種。也就是說,只要不是魔王學院的學生,就沒有理由歧視嗎?

「……叫我婆婆……怎麼會……?」

媽媽好像受到了什麼衝擊。

「小、小諾他………小諾他……」

只見她臉色發白地大叫:

「小諾帶第二位新娘子回家啦啦啦啦啦啦啦啦啦啦啦啦啦啦──!」

媽媽太過錯亂的表現讓莎夏也傻眼。

「那個……這是怎麼回事?」

「那個、那個……小莎,你要冷靜聽我說哦?」

媽媽緊抓住莎夏的雙肩,以迫切的表情述說著。

「沒問題,我很冷靜。」

莎夏露出一副媽媽才應該冷靜下來的模樣。

媽媽朝著這樣的她勸說似的說道:

「小諾才一個月大,所以什麼都不知道,不是故意這麼做的。但他已經有小米當新娘子嘍。」

莎夏看似動搖了一下,但也只有片刻。她隨即說道:

「哼──這樣啊?但這跟我沒關係哦。」

很冷靜的迴應呢。

這樣一來,即使是媽媽也會冷靜下來吧。

「沒關係……沒關係……也就是當情婦也沒關係嘍──!小諾啊、小諾啊,你為什麼會這麼受歡迎啊──?」

不愧是媽媽,真是公認的語不驚人死不休。

「請稍等一下,這是不可能的事吧?」

「咦咦咦咦咦咦?那是想橫刀奪愛嘍──!」

「…………」

莎夏一臉困擾地看著我。

因為很有趣,我就稍微觀望情況吧。

「所以說……那個……你知道米夏的姓氏嗎?」

「是涅庫羅吧?」

「我叫做莎夏•涅庫羅。」

「啊,那麼……」

媽媽嚇了一跳。

「沒錯,我們是姐妹,只是剛好認識──」

「居然是姐妹一起爭奪小諾啊啊啊啊啊──!該怎麼辦?該怎麼辦──!小諾長得太帥了,讓感情良好的姐妹反目成仇啦──!」

房門在這時被啪嗒推開,又來了個麻煩的男人。

是我的父親。

「阿諾斯,別看爸爸這樣,以前也是玩得很瘋的人哦,還會使用劍術呢,哈哈哈!」

嗯,爸爸也打從一開始就毫不節制呢。他究竟為什麼要突然說起往事啊?

「所以我十分明白你的心情。男孩子多少都會玩得瘋一點,爸爸也自認為能理解大半的事情。可是啊──」

爸爸一臉認真地說道:

「居然腳踏兩隻船,也太讓人羨慕了!」

唔,父親啊,你的心聲全說出來嘍。

莎夏傻眼似的看著我們親子,嘆了口氣。

「喂,阿諾斯,你給我負起責任。」

「結婚就好了嗎?」

莎夏滿臉通紅。

「這、這怎麼可能啊?你是笨蛋嗎?」

真是吵鬧的傢伙呢。

「喂,米夏,你也說點什麼啊。」

米夏想了想,隨即說道:

「……莎夏喜歡阿諾斯……?」

「你是笨蛋嗎!」

唔,雖然嘴巴上說著什麼破爛人偶,但她們的感情看上去還挺不錯的呢。

1-16 最初也是最後的──

為了慶祝小組對抗測驗勝利,媽媽特別賣力地煮了頓豪華大餐。

平時的餐桌多了兩個人後變得相當熱鬧,感覺不賴,不過吵鬧的主要是我的雙親就是了。

莎夏儘管說著「輸了卻要參加慶功宴,簡直莫名其妙。」發著牢騷,不過一將媽媽的料理放入口中便立刻安靜下來了。

果然就連在這個時代,媽媽的料理似乎依舊稱得上相當美味。

「然後呢?小諾用什麼話邀請小莎加入小組?」

到頭來還是難以解開媽媽的誤會,莎夏就跟米夏當時一樣被連番追問。

「很普通呢。『加入我的麾下吧』,就這樣。」

「討厭啦啦啦啦啦啦啦──!加入麾下?居然說加入麾下,這算什麼、這算什麼?展現這種笨拙男人的一面,少女一下子就會淪陷啦──!」

聽著媽媽的尖叫聲,莎夏露出束手無策的表情。

「理由呢?小諾邀請小莎的理由是什麼?」

「……沒有,只是剛好能成為戰力吧。」

「啊,什麼?剛剛的停頓很可疑哦──小米,你知道嗎?」

米夏將嘴裡的蔬菜沙拉吞下去後,淡然說道:

「……你的魔眼很漂亮……?」

「聽、聽到這種甜言蜜語,絕對會迷上你呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊──!討厭啦,小諾是天生的花花公子,跟笨拙一面的反差太厲害了。你這小子、你這小子~~」

這麼說來,米夏也通過「意念通訊」聽到啦?畢竟是在施展「魔王軍」時的標準做法呢,我不知不覺就自然地施展了。

「夠了,米夏,能請你不要多嘴嗎?」

「不行嗎?」

遭到反問後,莎夏嚇了一跳似的別開臉。

「並沒有。」

唔,儘管她一臉在吵架時不小心和對方說話的表情,但媽媽完全誤會了兩人之間的這種情況,在一旁提心吊膽地觀望著。

至於爸爸則若無其事地朝我投來視線,露出達觀的表情頻頻點頭,就像在說:「我已經沒有東西能教導你了。」

真受不了他。米夏那時候我也是想等他們冷靜下來後再解釋,然而只要企圖說明米夏並不是我的新娘子,媽媽就會哭著大喊「分手了」之類的話,非常難搞。有機會再解釋吧。

反正被誤會又不會死。

如此這般,熱鬧的用餐時間轉眼即逝,我得送莎夏她們回家才行。

與工作室裡的爸爸聊了一下後,我返回店裡,只見準備回家的莎夏與米夏並肩站著。

「…………」

「…………」

兩人都不發一語。我知道米夏本來就不多話,但莎夏明明不是靜得下來的人,不發一語總覺得不太對勁。

因為她嘴上說著什麼破爛人偶,我最初還以為她們感情不好,然而莎夏不時展現出來的態度讓人覺得情況未必如此。

畢竟也有傑貝斯與里歐魯格的例子在前,對我來說這真是難以理解,不過說不定是有什麼內情吧。

我想再試著稍等一下,從暗處觀望著兩人。

沉默持續了十幾分鍾。但途中莎夏像是按捺不住一般,小聲嘟囔起來:

「很慢耶。」

「……嗯……」

沉默又持續了一會。

「喂。」

「嗯。」

「……你今天難得說話了呢。」

「嗯。」

「米夏喜歡那傢伙嗎?」

「……那傢伙……?」

「就是指……阿諾斯啦。」

米夏想了一會。

「……喜歡……」

「哼、哼──他哪裡好啊?」

「他很溫柔。」

「哪裡溫柔了?明明在小組對抗測驗裡跟惡魔沒兩樣。」

我已經做得非常溫柔了耶。

「……對敵人很嚴厲……」

「這樣啊,是個標準不一的傢伙呢。」

兩人又沉默了一會。

「……莎夏呢……?」

「什麼?」

「你喜歡阿諾斯?」

「啥?不可能好嗎,想都別想。」

面紅耳赤的莎夏傾全力否定。

「……這樣啊……」

「就是這樣。」

米夏直盯著莎夏的眼睛。

或許是激動起來了吧,只見她的眼睛浮現「破滅魔眼」。

「不過……」

莎夏喃喃低語:

「……能直視我的眼睛的也只有阿諾斯了……」

她自言自語似的說道。

「……嗯……」

「他腦子根本有問題,居然說我的魔眼很漂亮,這可是會將映入眼中的東西擅自破壞掉的詛咒魔眼哦。但是──」

停頓了一會,莎夏繼續說道:

「我還是第一次遇到有著相同魔眼的人呢。」

她淺淺地微笑。

「就只是這樣。」

「……我知道了……」

莎夏直盯著米夏。

米夏也沒有別開視線。

「話說回來,米夏也一樣呢。」

「一樣……?」

「能直視我的魔眼。」

米夏點點頭。

她的魔眼也很強,足以抵抗莎夏的「破滅魔眼」。

「你記得嗎?小時候的我還沒辦法控制這雙魔眼,為了不讓我破壞東西,我被關在魔法監牢裡。」

「……我記得……」

莎夏低垂著頭,彷彿回憶起往事般說道:

「沒人願意走進我的視野裡,只有米夏肯陪在我身旁。」

「一起練習。」

莎夏懷念似的笑了起來。

「是呢。多虧有你,我只要不與人目光相交,就不會不小心傷害到誰了呢。」

「是莎夏很努力。」

莎夏不發一語,僅僅點頭回應。

「喂,剛剛那個讓人很懷念呢。」

「……手……?」

「對。」

「我也是。」

莎夏小心翼翼地說:

「能再做一次嗎?」

「嗯。」

兩人牽起手。

「以前總是像這樣呢。我沒辦法離開監牢而哭泣時,米夏就會牽起我的手,對著我笑。」

米夏點點頭。

「真不知道誰才是姐姐呢。」

「莎夏是姐姐。」

聽到她這麼說,莎夏苦笑起來。

「米夏,我只說一次哦。」

米夏點點頭。

「……對不起……你能原諒我嗎……?」

米夏忙不迭地搖頭。

「我沒有生氣。」

莎夏驚訝地瞠圓雙眼。

「這樣啊。」

「……嗯……」

兩人對望著,緊握住彼此的手。

唔,儘管我完全搞不懂究竟發生過什麼事,但看來她們言歸於好了。倒不如說,我很困惑她們為什麼會吵架。

畢竟正處於血氣方剛的年紀,多少也會因為無聊的理由起爭執吧。

我向兩人搭話。

「抱歉,讓你們久等了,我送你們回去吧。」

「不用,我自己走回去。」

莎夏看向米夏,她也點頭贊同。

「特地花時間用走的嗎?你們還真是怪胎呢。」

「沒什麼不好吧。那麼,再會了。」

兩人牽著手離開家裡,就這樣不發一語地並肩走著。

「喂,你跟來幹嘛?」

「我說過要送你們回家吧?一言既出,駟馬難追。」

「那是在說『轉移』吧?我們要用走的哦?」

「偶爾浪費時間也是一種樂趣。」

「哼──」

莎夏望來的視線像是在說「你真是個怪人」,但我沒怎麼放在心上。

不過我到頭來還是沒有對「轉移」進行任何的說明,雖然莎夏好像也完全忘了這件事。

大概是媽媽的衝擊性太強了吧。

「話說回來,你知道嗎?」

「當然。」

我一這麼回,便被「破滅魔眼」賞了個白眼。

還真是個危險的傢伙呢。假如不是我,最好的下場也是喪失意識哦。

「我說啊,我什麼都還沒說哦。」

「這世上不可能有我不知道的事。」

「這樣啊。那我想你也知道今年是魔王的轉生之年吧,所以明天大魔法訓練的講師據說是七魔皇老的艾維斯•涅庫羅。」

「唔,是嗎?這我就不知道了。」

「既然如此就直接說你不知道啊!」

「別這麼激動嘛,我只是開個玩笑。」

不過,七魔皇老啊……是讓我在意的詞彙之一。

「莎夏,那個七魔皇老是什麼?」

「真讓人傻眼。你敢說自己沒有不知道的事,卻連七魔皇老都不知道?不愧是不適任者。」

「所以說,那到底是什麼?」

「兩千年前,魔王始祖以自己的血創造了七名部下,也就是最初繼承始祖之血的魔王族。」

「這我就知道了。」

畢竟是我親手做的事嘛。

「那你就跟知道沒兩樣了啊,那七名部下就叫做七魔皇老。」

「什麼……?」

原來他們就是七魔皇老嗎?這麼說來,我雖然創造了他們,卻沒幫他們取名字呢。當時都在忙著處理牆壁與轉生等問題,就連取名的餘裕都沒有。

「七魔皇老要開始在德魯佐蓋多魔王學院培育次世代魔皇了,據說這似乎也是為了不知何時會轉生的始祖所做的準備呢。」

「原來如此。」

既然如此,只要見到七魔皇老,應該就能輕易證明我是始祖。

但感覺不太對勁。他們好歹也是出生於神話時代的魔族,相較之下,德魯佐蓋多魔王學院的經營卻太過隨便了。

重點是,他們應該認識我才對。既然如此,我為什麼會成為不適任者?

我原以為這是魔族陷入血統主義、變得無能的關係,不過看樣子當中似乎隱含其他內情。

我心不在焉地想著這些事,走在米夏她們身旁。

不久後──

「……阿諾斯……阿諾斯……?」

回過神時,莎夏正叫著我。

「怎麼了嗎?」

「什麼怎麼了?我們家已經到嘍。」

眼前有扇門,後方能看到一棟富麗堂皇的豪宅。

「提到七魔皇老的事情後,你就一直不說話,怎麼了嗎?」

「不,沒事。」

「這樣啊。那麼,謝謝你特地送我們一程。再會。」

莎夏轉身離去。

「再見。」

「明天見。」

「嗯。」

米夏也朝門後的豪宅離去。

即使打算思考有關不適任者的事,然而情報實在太少。儘管我能想到許多可能性,卻全是推論。

只要明天見到七魔皇老之一,就能知道一點情報了吧。倒也不是特別著急的事,總之慢慢等吧。

回家吧。

我才這麼想,就見莎夏從門對面回來了。

「怎麼了嗎?」

「……沒事……」

既然沒事,為什麼要回來?

「……阿諾斯……」

「嗯?」

「那個……」

莎夏別開臉,害羞似的紅著臉說道:

「……謝謝……」

「謝我什麼?」

「……就是……多虧了你,讓我能和米夏和好……」

原來莎夏也想和好嗎?

畢竟她看上去就像是會賭氣的哪種人嘛。

「沒什麼大不了的。」

「才沒這回事。要我加入麾下這種不要命的話,根本沒人敢說出口。」

不知為何,莎夏開心地笑了。

「除了你之外呢。」

唔,畢竟對我來說,這並不是什麼需要賭命的事。

「話說回來,你們為什麼會吵架?」

莎夏的臉色黯淡下來。

「是很無聊的小事唷,真的很無聊……但有些事情無論如何都不能退讓,就只是這樣。」

「那件事解決了嗎?」

「……嗯……算是吧……」

莎夏回答得相當含糊。

「有件事我想問你。」

「什麼事?」

「要是命運早就決定好了,你會怎麼做?」

我立刻回答:

「要是不喜歡就去改變,怎樣都好的話便不予理會。」

莎夏愣了一下後,接著問道:

「你認為命運可以改變嗎?」

「嗯,很簡單哦。」

「要怎麼做?」

「破壞就好。」

莎夏瞠圓雙眼,隨即呵呵地露出微笑。

「喂,你稍微過來一下。」

「我拒絕。」

「……幹、幹嘛拒絕啦。夠了,給我過來。」

「我不喜歡被人命令。」

「你還真是任性呢。」

莎夏傻眼似的嘆了口氣。

「能請你過來一下嗎?」

「好。」

我靠到莎夏身旁。

「再近一點。」

「你想做──」

向前踏出一步後,莎夏吻上我的脣。

我條件反射地施展「意念通訊」,打算讀取她的心,畢竟有以接吻為條件發動的詛咒。

莎夏的心聲流了進來。


──這是最初也是最後的吻──


沒有敵意嗎?但能感受到她悲壯的決心。

算了,那就這樣吧。

不知維持了多久後,她倏地離開我。

004

「……這、這是朋友之間的吻,只是謝禮哦……」

莎夏害羞似的紅著臉,低下頭。

「……但只跟你做過就是了……」

儘管不清楚她在想什麼,然而也不能讓她丟臉。

「唔,那我就收下這貴重的事物了,謝謝。」

莎夏訝異地直眨著眼,喃喃唸了句:「奇怪的雜種。」

「那就明天見了。」

「好。」

我揮揮手,施展「轉移」魔法。

在風景染成純白之前──

「……喂,阿諾斯……能遇見你真是太好了……」

耳邊響起了這句話。

1-17 大魔法訓練

到了隔天──

當我一來到德魯佐蓋多魔王學院的第二訓練場,便見到座位右方有一張與往常不同的臉。

「早安。」

莎夏一臉理所當然地打著招呼。

「你的座位是這裡嗎?」

「我跟人交換了,組員們坐在一起會比較輕鬆吧。」

確實能省下移動位置的工夫呢。

我坐到座位上,朝左方的米夏打招呼。

「早。」

「早安。」

米夏一如往常淡然迴應。

「話說回來,你把我之前的組員們怎麼了?」

「什麼怎麼了?」

「當我加入你的小組後,應該有人會想跟著一起加入吧。」

確實有幾個人跑來向我搭話。

「我拒絕了。」

「啥?為什麼啊!小組對抗測驗明明人數愈多愈有利哦?」

就算問我為什麼……

「我沒那種心情。」

莎夏目瞪口呆。

「倒也沒什麼好睏擾的吧?只需要我跟你們兩個人就能贏了。」

更進一步而言,只要有我就能贏了。

「小組對抗測驗或許這樣就夠了,但班級對抗測驗要五人以上,學級對抗測驗則需七人以上,否則不能參加哦。」

原來如此,有這種規定啊。就算是我,不能參加的話也贏不了呢。

「這我就不知道了。」

「你打算怎麼解決?」

「反正還有時間,我會在那之前想好辦法的。」

「還真悠哉呢。」

莎夏傻眼地說道。

此時剛好響起上課鐘聲,艾米莉亞開門走了進來。

她的身後跟著一名穿著法袍與大衣、頭上還戴著帽子的男人。說是男人有點語病,因為他的外表其實是具骸骨。

我記得自己的確將七名部下的其中一人創造成不死者Undead,自稱艾維斯•涅庫羅的人也就是他吧。

既然被稱為七魔皇老,想必在這時代有著相當大的權力與地位,平時吵吵鬧鬧的學生們也在艾維斯出現後立刻安靜下來。

不,是因為他所散發的魔力吧。學生們應該是在接觸到這股過於強大的魔力後,不由自主地感到恐懼了。

我的魔力雖然也能引發相同情況,但這個時代的魔族實在太弱了。

要是接觸到我的魔力,別說感到恐懼,甚至會讓魔眼等魔力感覺麻痺,反倒一點魔力也感受不到。

畢竟要是感受到我的魔力,反魔法較弱者光是這樣就足以斃命,這正是所謂生物的防衛本能吧。

「一如之前所言,今天要進行的是大魔法訓練,將由七魔皇老的艾維斯•涅庫羅大人為各位進行往後再也聽不到、深入魔法深淵的課程內容,請各位同學用心聽講。特別是──」

艾米莉亞直看著我的方向。

「阿諾斯•波魯迪戈烏多同學,請你千萬別失禮了。」

居然特意警告我啊。

她該不會認為我是個不知禮節的傢伙吧。

「不用你說,這種事我也知道。」

「那就好……」

哎呀哎呀,她是在擔心什麼啊。

對了,總之先順便打聲招呼吧。

我霍地起身。

「呦,艾維斯,好久不見。」

「…………!」

艾米莉亞彷彿下巴掉下來般的張大嘴巴,露骨地嚇了一大跳。

「阿、阿……阿──……阿諾斯•波魯迪戈烏多同學!你、你怎麼能對艾維斯大人……用這種隨便的口氣說話?」

學生們竊竊私語的聲音傳來。

「……完了……這下完了,那傢伙這次真的死定了……」

「是呀,敢這樣對七魔皇老,實在做得太過頭了……」

「倒不如說艾維斯大人生氣的話,連我們也會遭殃吧……」

「拜託饒了我吧,不適任者……」

我不理會這些雜音,朝艾維斯啟動魔眼。

確實能感受到熟悉的魔力,看來他毫無疑問是從我的血中創造出來的部下之一……但不完全是就是了。

「啊,艾維斯大人,真、真的是非常抱歉!我這就立刻讓阿諾斯•波魯迪戈烏多退學……!」

「沒關係。」

艾維斯大方地說道。他的胸前掛著令人毛骨悚然的嘴巴造型飾品,聲音是從那裡發出的。

「你說好久不見啊。」

艾維斯朝我看來。在這瞬間,學生們儘管張開了反魔法,卻仍一齊乒乒乓乓地躲到桌下避難。

到底在怕什麼啊?

「是啊,兩千年不見了,你不記得我了嗎?」

「兩千年……原來如此,難怪呢。」

看似理解般,艾維斯點了點頭。

「很遺憾,我失去了兩千年前的記憶,只記得一件事──吾主暴虐魔王。」

「既然如此,你就應該記得我吧?」

「……你是跟始祖有關的人嗎?」

哦,原來如此。

他還記得暴虐魔王,卻不知道我是誰。

也就是說,他相信暴虐魔王是我以外的某人嗎?

這或許跟他喪失記憶有關,但果然不太對勁。魔王學院的頂點是七魔皇老,縱使艾維斯真的喪失了記憶,但只要不是七人全都喪失記憶,就不可能會發生這種事。這實在不可能是偶然。

難道是被某人竄改記憶嗎?

還是在假裝自己不記得了?

「你的魔力確實讓我感到懷念。」

「是嗎?」

「是呀,我們曾是知己這件事是不會錯的吧。」

無論如何,光憑對話是不會明白的。

「找我有什麼事嗎?」

「沒什麼,還不到有事的程度,只是想說既然忘了,我就讓你回想起來吧。」

在學生們與艾米莉亞、莎夏和米夏擔心的觀望下,我筆直走到艾維斯身旁。

然後緩緩抓住那張骷髏的臉。

教室內瞬間陷入恐慌。

「等、等、等等,阿諾斯同學!」

「死定了!那傢伙死定了!」

在後方學生們大呼小叫的吵鬧聲中,我在手掌上畫起魔法陣。

「回想起自己的主人來吧。吾名為阿諾斯•波魯迪戈烏多。」

發動的魔法是「追憶ebui」,無論再遙遠的過去記憶,都能讓人回想起來。

然而卻毫無反應。

「……沒用的。我的腦中並未留下記憶,不是想不起來,而是消失。縱使是『追憶』也找不回完全喪失的記憶。」

「那麼這樣如何?」

我展開多重魔法陣,施展起源魔法「時間操作rebaido」,與「追憶」合併使用。

「……這是……你在做什麼……?我腦中的記憶……影像流了進來……」

「要是記憶從你腦中完全消失,就用『時間操作』局部性地回溯時間,再用『追憶』找回你在兩千年前的記憶。」

「……怎麼可能……!回溯時間……?你是說這世上有著連時間都能超越的大魔法嗎……!」

「這是起源魔法的一種,非常難以運用呢。」

我將艾維斯在兩千年前的記憶與魔王阿諾斯作為起源,再借由追溯起源實現逆轉時間的「時間操作」。

艾維斯的腦中,目前想必正有如走馬燈般流過兩千年前的體驗。

「……我確實回溯了兩千年的記憶……」

然而卻沒有。

就連在兩千年前,艾維斯的腦中也沒有魔王阿諾斯•波魯迪戈烏多的記憶。

當然,通過「追憶」找回的記憶只會流入艾維斯腦中,我頂多能讀取到表層。

縱使如此,也該知道名字才對。但無論我怎麼翻找,他的記憶中都沒有我的名字。

取而代之不斷出現在記憶裡的,只有暴虐魔王阿伯斯•迪魯黑比亞這個存在。

「為什麼無法恢復記憶?」

「因為你的記憶被人回溯到兩千年前徹底消除了,不知道是什麼時候做的。」

簡單來說就是過去被竄改。艾維斯的腦中,打從一開始便被消除了魔王阿諾斯的記憶。

經由某人的魔法。

哎呀哎呀,這狀況還真是棘手。不管怎麼用「時間操作」回溯記憶,都無法回到過去被竄改之前,因為被竄改前的過去本身已經消失,艾維斯的記憶也被時間的空白所吞沒。

「原來如此。但我要感謝你,你是叫阿諾斯吧?光是知道這點就算是收穫了,這證明了有人在與我敵對呢。」

他是認真地這麼說的嗎?抑或是在裝傻?

也有可能是他自己竄改了過去,為了不讓我察覺到。

「沒什麼,你別放在心上。與其聊這些,倒不如開始上課吧。」

我一回到座位上,學生們便開始竊竊私語。

「這、這是怎麼回事……?」

「我也不清楚,還以為死定了,所以完全沒聽他們說話,只知道他突然一把抓住七魔皇老的臉。雖然不知道他做了什麼,但好像被道謝了耶……!」

「為什麼被他抓臉還要跟他道謝啊……!」

「想被人抓臉之類的……?」

「你在說什麼啦……!」

「或者該說,七魔皇老居然會向他道謝,他到底有多厲害啊……?」

「那傢伙……真的是不適任者嗎……?」

「……太厲害了……!雖然完全搞不懂,但實在太厲害了,厲害到我不知道該怎麼說……!」

我拉開椅子坐下。隔壁的米夏說道:

「還好你沒事……」

反方向的莎夏則說道:

「真不敢相信你會這麼做。」

唔,還是一樣為了這種無聊小事吵得要死呢。

不過……阿伯斯•迪魯黑比亞啊。

還以為是在流傳時搞錯了我的名字,但總覺得事情的發展不太對勁。

無論是七魔皇老、魔王學院,或是我成為不適任者的事。

說不定這全是遭人設計好的。

儘管尚且無法斷言,但或許真的有這個人呢。


阿伯斯•迪魯黑比亞──意圖取代我的某人。

1-18 涅庫羅的祕術

未受到方才的騷動影響,艾維斯發出低沉的嗓音:

「今天要傳授的是我涅庫羅家的祕術──融合魔法。」

艾維斯在黑板上畫著融合魔法的基礎魔法術式。

看來似乎是將月光作為魔法陣運用的自然魔法陣,所使用的魔法門與魔法文字也很接近神話時代,是相當大規模的術式。

雖然學生們就連要抄寫似乎都很勉強,對我來說卻是小事一樁。

不過,這可是神話時代的魔族長年研究的魔法,就這層意思來說讓我相當感興趣。

要是平時上課也有這種水平,我也不會無聊到想睡了。

「喂,阿諾斯,你不抄筆記,或用記錄水晶儲存下來行嗎?」

隔壁桌的莎夏這樣問我。

「有記錄哦,就儲存在這裡。」

我伸出食指敲著額角。

「……騙人的吧……?這麼複雜的魔法術式,怎麼可能光用看的就記下來……」

莎夏半驚半疑地嘟囔著。

「你才是,看樣子也沒做任何紀錄吧?」

「這可是涅庫羅家的祕術。我是直系子孫,老早就精通這種基礎了。」

這麼說來也是呢。

「你是直系子孫,也就是說跟艾維斯很親了?」

「怎麼可能?七魔皇老可是高高在上的存在哦。就算身為直系子孫,我也是第十六代,輩分算是最小的,跟艾維斯大人說話的機會……只有一次。」

畢竟魔族的壽命很長嘛,莎夏以外的直系子孫想必也還活著吧。

「──一如剛才的說明,融合魔法的優點是魔力與魔力的融合,藉由與波長不同的另一種魔力結合,將產生強大的魔力反應,使原本的魔力提升十幾倍。這就是初級的融合魔法『混合同化jie.gumu』。」

艾維斯講解的過程中,莎夏朝我說起悄悄話:

「喂,你真的記住了嗎?不是隨便唬我的吧?」

「你疑心病還真重呢。」

「因為這個術式我可是花上一個月才理解耶。」

「你這麼說就奇怪了,你的一個月換算成我的一秒明明剛好吧。」

莎夏生氣地瞪著我,看來是對我理解得比較快的說詞感到不服氣的樣子呢。只見她的眼睛浮現「破滅魔眼」。

「不然就讓你看看證據吧。」

「你有辦法嗎?」

此時,艾維斯的說明正好到一個段落。

「有人有問題嗎?」

教室內瀰漫著不敢吭聲的氛圍。應該是因為惶恐不安,導致沒人敢舉手發問吧。

「我能問一件事嗎?」

像是要打破這緊張的氣氛般,我霍地舉手發問。

「嗯,請問。」

我一起身,耳邊就傳來學生們的竊竊私語。

「那傢伙……這次又想說什麼啦……?」

「倒不如說,真虧他敢向七魔皇老舉手發問呢……」

「簡直不敢相信,他的心臟究竟有多大顆啊……」

「要是說錯話,很可能會被殺掉耶……」

哎呀,這個時代的魔族還真是膽小怕事呢,真不像我的子孫。

「那個『混合同化』的魔法陣,或者該說是融合魔法的基礎魔法術式,在結構上有著致命性的缺陷哦。」

教室內陷入一片鴉雀無聲。

唔,看來我的這句話好像讓教室內的空氣僵住了。

「那、那那、那傢伙……沒救了……這次真的死定了!這跟艾米莉亞老師那時候不同啊……!」

「說涅庫羅的祕術有缺陷,也就等於指摘七魔皇老的失誤吧?這可不只是找死的程度……」

「基本上,七魔皇老開發的術式結構怎麼可能會有缺陷……」

有別於議論紛紛的學生們,艾維斯冷靜說道:

「你說的缺陷是?」

「這個基礎魔法術式能融合魔力,藉由魔法反應將魔力提升十幾倍。但從術式結構來看,魔力的融合無法維持太久。」

緊縮起身體的學生們展開魔法屏障與反魔法。

看上去就像艾維斯即將以攻擊魔法殲滅這間教室。

「第一次看到就能發現這點,真了不起。」

教室內頓時充滿了預期落空的氛圍。

「了、了不起是什麼意思啊……!」

「不就是很厲害的意思嗎……?」

「那第一次見到是……!」

「冷靜點,你這樣就連一般的話語都聽不懂嘍……!」

艾維斯在黑板補寫上能融合的時間。

「融合魔法確實有著持續時間非常短暫的缺陷。由於這是基礎魔法術式的結構性問題,即使到了上級魔法,依舊無法消除這個缺陷。」

我更進一步指出:

「一般使用者的融合時間約為三到五秒。組成如此盛大的術式卻只有這種成果,很難說是值得學習的魔法。」

艾維斯大方地點了點頭。

「融合魔法具有優勢的場面確實有限。大多數情況下,用其他魔法替代會比較好吧。但只要更加窺看深淵,這樣的魔法或許便能脫胎換骨。」

唔,真不愧是藉由我的血創造而出的部下。就算無法完成術式,他的魔眼似乎仍確實看到了終點。

「我有同感。窺看深淵之後,我已經明白融合魔法真正的基礎術式了。」

即使是艾維斯,聽到這句臺詞也驚訝得撼動魔力。

教室裡的筆記本全都啪嗒啪嗒地翻著,響起筆掉落地面的聲音。

「……啊、啊啊啊!完蛋啦──死定了,這下死定啦──……!」

「……不、不要啊……我不想死……!為什麼我會和不適任者同班啊……!」

宛如做好死亡覺悟般,學生們直打著冷顫。

「你說你能改良這個術式結構?」

低沉的嗓音夾雜著些許驚訝。

「這很簡單。」

「……這可是我耗費千年以上的歲月完成的魔法術式哦……」

「你就看著吧。」

我站起身。

「……喂……融合魔法可是涅庫羅家的祕術唷……儘管你或許曾看過『魔王軍』的魔法……」

莎夏制止我似的說道。

「只是上課而已,你幹嘛這麼擔心?」

「……我、我才……我才沒在擔心你呢……」

她隨即別開臉。

「你好好看著吧。」

我走到黑板前,發出魔力,倏地改寫魔法術式。

「如何?」

看到術式的艾維斯瞬間倒抽一口氣。

隔了幾秒,他的身體微微顫抖起來。

儘管黑板上描繪的魔法術式實際加入了魔力,欲理解結構需要相當的魔眼(眼光)與頭腦,但術式是否成立這點一目瞭然。

「……這是……我的天啊……?融合時間延長數百倍……原來如此,這是加上起源魔法的術式嗎……但究竟該怎麼將起源魔法的術式加進其他術式裡……?」

我若無其事地朝拼命想解讀魔法術式的艾維斯說道:

「很簡單。我只是應用了融合魔法的術式,讓魔法術式互相融合。」

「什麼……?」

艾維斯啞口無言,看來他似乎沒想過能這麼做呢。

不過,注意到儘管大家都知道,卻任誰都沒能發現的事。

一旦聽了解釋、實際觀摩過一遍,便會驚訝於它居然如此簡單。

──所謂的魔法研究正是這麼一回事。

「……真是驚人的想法。你是……阿諾斯•波魯迪戈烏多吧?萬萬沒想到居然會有人比我先一步研究了融合魔法。」

「啊,原來如此。」

看來似乎讓他稍微產生了誤會。

「不,艾維斯。這是你的成果。」

「什麼……?」

「我今天是第一次看到融合魔法的術式,如果沒有你的研究,這個魔法術式便無法完成,我只是推了最後一把。」

艾維斯驚訝地說道:

「什麼……?你才第一次看到,就能如此完美地理解融合魔法的術式,並在這短時間內完成……?」

「遲早會完成的事算不上什麼。只要再過千年,你應該也會注意到。」

由於證明完畢,我回到位置上。

「……為什麼像你這樣的怪物會來上學?這裡可沒東西能教導你哦,阿諾斯•波魯迪戈烏多……」

身後傳來了艾維斯恐懼的喃喃低語。

隨後,教室再度議論紛紛起來。

「這、這是什麼狀況……?」

「我還活著……!」

「我知道你還活著啦……!」

「完、完全無法理解。但阿諾斯好像完成了融合魔法的魔法術式耶……!」

「……那傢伙是怎樣啦……他不是不適任者嗎……?」

「不適任者是天才的意思嗎……?」

「你驚訝過頭啦,就連一般的話語都搞不懂嘍……!」

一拉開座位的椅子坐下,我便朝目瞪口呆地望著我的莎夏說道:

「如你所見,我確實理解了。」

「……我已經不知道該怎麼說才好了……」

1-19 地城測驗

大魔法訓練結束後的午休時間。

我在走廊上與艾維斯對話。

「──意思是說,你就是吾主暴虐魔王嗎?」

「沒錯,暴虐魔王名叫阿諾斯•波魯迪戈烏多,卻遭到某人改寫成阿伯斯•迪魯黑比亞。」

艾維斯並未不由分說地否定,而是詢問:

「某人是誰?」

「我還不清楚,但恐怕就是消除你記憶的人吧。」

「原來如此。」

他像在思考似的將手放在嘴邊。

「我的記憶遭人消除──這個說明確實能讓人接受。但阿諾斯,消除我記憶的人難道不是你嗎?」

艾維斯以夾帶殺氣的魔眼觀察著我。

「很遺憾,我無法證明不是我做的。」

「你很有能力。但要是這份能力足以危害到暴虐魔王,我便無法對你置之不理。」

艾維斯不是笨蛋。以喪失記憶者的立場來看,根本無從分辨我是不是本人吧。既然如此,懷疑我可能是敵人也是理所當然的。畢竟在他所知的範圍內,能施展「時間操作」魔法的人只有我。

我正是有辦法回溯到兩千年前,使他打從最初便失去記憶的可能人選之一。消除他的記憶,試圖取代成為暴虐魔王者,難道不是裝成夥伴接近的我嗎?他會這麼想也沒什麼好奇怪的。

「不過,目前我就先維持中立吧。你給我一種懷念的感覺。」

「你能這麼做就太好了。」

「再會。」

艾維斯離開了。

「……剛剛的人是七魔皇老的艾維斯•涅庫羅吧……?」

「……真的耶……連我們黑制服都沒辦法跟艾維斯大人說上話,那個白制服的學生究竟是……?」

「喂,他該不會就是那個不適任者吧……?」

「為什麼不適任者會與七魔皇老……」

他們不是二班的學生吧?但這裡的學生還真喜歡八卦呢。

就算再怎麼在意別人的事也無濟於事吧。

「阿諾斯同學。」

被人搭話的我回過頭,眼前是艾米莉亞。

「這是失物,麻煩請你轉交給主人。」

我從艾米莉亞手上接過校徽。上頭刻的是六芒星,不是我的校徽。

「這是誰的?」

「你小組的組員唷。」

也就是莎夏或米夏,但我沒看過她們校徽的芒星數呢。

「哪一個?」

「……不是莎夏同學的那一個。」

真是莫名兜圈子的說法,直接說米夏不就好了?

「不過居然要我跑腿,這難道不算怠忽職守嗎?你自己拿給她就好了吧。」

我還以為她會生氣,艾米莉亞卻只是露出困擾的表情。

算了,我想米夏也在找這個吧。

「我會轉交給她的。」

在我轉身後,背後的艾米莉亞說道:

「下午有地城測驗,不在訓練場上課,請到地城入口集合。」

「我知道了。」

我離開走廊,追尋米夏的魔力,來到德魯佐蓋多的中庭。

那裡聚集著人群,莎夏與米夏正在中心處。

「很抱歉,我也無能為力,想加入小組請跟阿諾斯說吧。」

「可是莎夏大人,那個不適任者根本完全不想理人啊,還請莎夏大人幫忙我們美言幾句……」

「這樣啊,那就沒辦法了,就算我說了他也不會聽。」

是莎夏的前組員嗎?他們似乎想和莎夏一起加入我的小組,很拼命地請她幫忙說情。

儘管米夏也在旁邊,卻沒有人向她搭話。如果想加入我的小組,明明也能請米夏幫忙說情。比起中途加入的莎夏,照理說不是該認為最早加入小組的米夏和我比較親近嗎?

之所以沒這麼做,是因為米夏身穿白制服?還是單純跟米夏沒有交集而無法拜託她?

這麼說來,我也沒見過米夏和其他魔族說話的景象。她的個性不會主動向人搭話,平常多半是因為我待在她身邊也說不定吧。

「莎夏大人,當那個不適任者的組員你就滿足了嗎?難道不是另有打算嗎?」

莎夏露出一臉厭煩的表情。

「這是契約,我也沒辦法啊。況且若要瞧不起阿諾斯只是個不適任者,就先完成融合魔法再說吧。」

她的話才說完,學生們便陷入沉默,一副啞口無言的模樣。

「夠了吧,給我走開。」

學生們相當不情願似的離開了。

我向嘆了口氣的莎夏搭話:

「很有我部下的風範,你回絕得相當爽快呢。」

或許是沒想到我會在這裡吧,莎夏先是瞠圓雙眼,接著別開臉。

「……你很吵耶……我只是覺得他們很煩……」

莎夏低聲嘟囔著。

「米夏,你的東西掉了。」

我交出校徽。

「謝謝。」

米夏收下校徽,將它別在制服上。

「你來接我們嗎?」

「你指的是什麼事?」

「下午的地城測驗。」

艾米莉亞剛才也說過,等等似乎要進行什麼地城測驗。

簡單而言,這項測驗就是要挑戰設置在德魯佐蓋多地下深處的迷宮。與小組對抗測驗相同,是以組為單位行動,收集設置在地城各處的魔法具與武器、防具,競爭得分。

儘管校方叨叨絮絮地解釋這個測驗的目的在於磨練探索迷宮的技術,總而言之就是單純的尋寶。

「雖然不是這樣,但你們要走了嗎?」

「嗯。」

集合場所位於地城入口,所以必須提早出發。

「話說回來,阿諾斯,你有好好聆聽測驗的說明嗎?」

「嗯,只要拿到供奉在最底層祭壇上的權杖就是滿分吧,再簡單不過了。」

「你根本沒在聽嘛。雖然可以拿到滿分,但那件事絕對辦不到。別說學生,就連教師都不曾去過最底層,也不知道是否真的供奉著權杖。說到底,就連有沒有最底層都很可疑呢。」

「那為什麼會有這個評分項目?」

「……這種事你就算問我我也不知道啊,多半是因為代代相傳地底下供奉著權杖吧。」

這所學院到底為什麼會這麼隨便啊?

「權杖是指能強化『魔王軍』魔法的法杖吧?」

「是呀,據說那是始祖製作的魔王之杖。」

「那麼它的確存在,只要沒被人拿走。」

「……你又信口開河。算了,我們差不多該走嘍,都這個時間了。」

我一邁開步伐,來到身旁的米夏便抬頭直盯著我瞧。

「你為什麼會知道……?」

「這是我的城堡嘛。」

米夏微歪著頭。

我一邊想著好久沒進去那裡了,一邊朝地城入口走去。

只見二班的學生已集合於該處。

我們一抵達指定位置,上課鐘聲便正好響起。

「那麼,現在開始地城測驗。此外,組員在地城取得的所有道具所有權都在組長手上。截止時間為明天早上九點。提早回來的學生就算直接回家也無所謂,中途打算棄權者請用『意念通訊』通知老師。」

艾米莉亞打開地城大門。

「願始祖祝福各位。」

伴隨著口號,各組學生一齊蜂擁而入。

我沒有特別著急,緩步走著。

「喂、喂,阿諾斯,被搶先一步嘍?地城測驗是先搶先贏,現在不是讓你這麼悠哉地慢慢走的時候啦!」

「沒問題。」

「就算你說沒問題……」

「你想走的話可以先走哦。」

「我一個人先走也無濟於事啦。」

莎夏轉過頭,稍微走在前頭。據說測驗會在路上配置魔物,但都被衝在前頭的學生們打倒了,讓我們得以悠閒地走在地城裡。

「前面右轉。」

「為什麼你會知道?」

「因為我來過。」

儘管露出不太相信的表情,莎夏仍勉勉強強地依循我的指示前進。

下降到第十層左右時,米夏開口:

「我能問一件事嗎?」

「怎麼了?」

「……生日要送什麼才好?」

米夏注視著走在前頭的莎夏背影。

「莎夏的生日嗎?」

她點了點頭。

「……明天……」

原來如此,還真突然呢。

畢竟她們昨天才和好,這也是沒辦法的事。

「莎夏。」

「幹嘛?」

「你現在有想要什麼東西嗎?」

「這還用說,當然是在這場測驗中拿到第一嘍。」

還真是無趣的回答啊。

「好像是這樣呢?」

「……我很困擾……」

「測驗的第一名倒是能送給她當禮物呢。」

米夏搖了搖頭。

「……我想讓她終生難忘……」

這難度相當高呢。

「只要是你想出來的禮物,無論是什麼她都會很高興吧?」

「是嗎……?」

「她似乎相當開心你們能和好呢。」

米夏面無表情地陷入沉思。

「我想送衣服。」

衣服嗎?地城最底層的藏寶庫裡剛好有件不錯的衣服哦。

「我有件莎夏似乎會喜歡的衣服哦。」

「真的……?」

「剛好就放在這裡的地下,要是還留著就送給你。」

聞言,米夏難得地微微一笑:

「謝謝。」

「話說回來,你的生日是什麼時候?」

「……明天……」

原來如此,她們是雙胞胎嗎?確實長得很像呢。

「你想要什麼?」

米夏想了一會。

「……不需要……」

「你不用客氣。」

「……明天……見不到面……」

就算明天見不到面,生日禮物依舊隨時都能送吧。

還是說,她真的沒有想要的東西?

硬塞給她就好了吧。

「米夏幾歲了?」

「……明天十五……」

也就是說莎夏同樣是十五歲吧。

她於十五年前出生,魔王始祖則是在今年轉生。

儘管如此,莎夏依舊據傳是始祖轉生。人們果然認為魔王始祖不會作為嬰兒出生,而會轉生到已經出生且具備強大力量的器皿身上,或是在轉生經過一段時間才會覺醒。

雖然我並未明言自己會以怎樣的方式轉生,但轉生成為嬰兒說不定反而被認為是有違傳承的方式。

要是這樣想,魔王學院也有可能不是為了尋找始祖,反倒是為了不讓我被承認是始祖而建立的。

「阿諾斯?這裡是死路哦。」

莎夏在道路盡頭轉過頭來。

「嗯,是隱藏通道。」

「才沒這回事呢。即使以魔眼查看,這裡依舊什麼都沒有。」

「因為採取了讓魔眼看不出來的對策啊。」

我如此表示,隨即朝盡頭的牆壁筆直前進。

「咦……喂,阿諾斯……?」

我的頭「咚」地撞在牆上,撞破牆壁。我就這樣仰仗蠻力走著,牆壁「咚咚咚咚」、「轟轟轟轟」地依照我的體型開出了一個洞。

「啥……?」

「……好硬……」

「確實硬得很誇張、很厲害沒錯……但這能說是隱藏通道嗎?」

「魔眼看不出來……」

「因為根本不是魔法機關……」

我朝目瞪口呆、呆立不動的莎夏與米夏說道:

「快跟上。」

莎夏糊里糊塗地邁步向前。

「只是把牆壁撞破罷了。」

「……嗯……」

1-20 魔王城的藏寶庫

我不停地撞破牆壁後,很快出現了一個寬廣的空間──這是通往最底層的地城隱藏房間。

見狀,莎夏一臉驚訝。

「把牆壁撞壞後居然出現了房間……」

「魔法機關的隱藏通道意外容易曝光,畢竟只要循著魔力的痕跡找就好了嘛。不使用魔法的單純隱藏通道反倒會是個盲點。」

缺點是每次經過都得用「創造建築」的魔法一一開洞,再將牆壁修好。

「但德魯佐蓋多的地城除了學生外禁止進入哦,你是什麼時候發現這個隱藏通道的?」

「要是我說是我蓋的呢?」

莎夏不服氣似的噘起嘴。

「居然用這種方式敷衍我……不想說就算了。」

儘管我說的是事實,但她不會相信吧。

「走吧,這房間會通往最底層。」

走了一會後,我們抵達一間格外明亮的房間。

天花板很高,儘管位處地城內部卻綠意盎然,有著水道,水面粼粼地反射著光源。

「……陽光……」

米夏喃喃低語。

「嗯,白天是陽光,夜晚是月光,是建造成能從屋外採光的設計。」

「……是為了發動自然魔法陣吧?」

涅庫羅家的祕術融合魔法會使用自然魔法陣,熟練這項魔法的米夏與莎夏一眼就看出這間房間是用來施展魔法的觸媒。

然而房間看上去跟兩千年前不太一樣。

陽光照入的位置不同。是有人為了施展魔法而調整過嗎?

但不只是我,部下們也會使用這座地城,所以這倒不是什麼罕見的事。

我忽然注視起天花板。當然,那是一如往昔的天花板,也並非有著什麼東西。

「……怎麼了……?」

「沒事,我看錯了。」

我們離開自然魔法陣的房間,繼續前進,不停走在漫長的向下階梯上。途中,莎夏問道:

「喂,既然阿諾斯來過這裡,不是能用『轉移』移動嗎?」

「這座地城設有擾亂『轉移』的反魔法。的確有辦法施展,但不知道會轉移到哪裡去哦。」

儘管要解除反魔法相當簡單,不過一旦這麼做,地城本身就會崩坍。

要是隻讓我能使用「轉移」,結果便像是幫人開了一道後門。設計成就連自己也無法使用「轉移」,是防止侵入者的最佳手段。

「都走了兩個小時以上,要走多深才會到啊?」

「你們看。」

米夏指向前方,能看到階梯盡頭。

「嗯,看來抵達最底層了。」

「真的嗎?」

莎夏率先衝下階梯。

望見眼前的事物後,她茫然地站著不動。

我跟米夏追了上去。

那裡聳立著一道巨大且奢華的門扉,會讓人誤以為是巨人家的門。

「那是祭壇之間的門。」

米夏啟動魔眼,直盯著那扇門瞧。

「反魔法。」

「沒錯,因為會有人想用魔法拆門進去嘛。」

米夏更進一步地窺看魔法深淵。

「……連『獄炎殲滅炮』級也無法破壞它……」

「……啥?這樣要怎麼進去啊……?」

看來她還不清楚自己是跟誰一塊來的呢。

「稍微用點腦。正因為你打算破壞它,才會想不到辦法。既然魔法無效,用魔法以外的方式開門不就好了?。」

我悠哉上前,把手放在巨大的門扉上。

我一使勁,門扉便伴隨嘰嘰嘰的沉重聲響開啟了。

「瞧,開了。」

目瞪口呆了一會後,莎夏發牢騷似的說道:

「你把我的魔王城舉起來時就在想了,你那是什麼身體啊……?為什麼能推開這麼巨大的門?」

莎夏也試著推門,理所當然地文風不動。

做出這種可愛的事……

「平時的鍛鍊有差呢。」

「這不是鍛鍊就能達到的水平吧?」

莎夏一面沉思,一面碎碎念道:「有這種力大無窮的血統嗎?……」自問著。

「比起這點,你要的東西就放在那裡哦。」

在大門敞開的房間深處有座祭壇,上頭立著一把散發不祥氣息的魔杖。

「那是……權杖吧……?」

只要用魔眼查看,想必便能一眼看出那把魔杖帶有極大的魔力。

與傑貝斯那把沒用的魔劍不同,這可是貨真價實的神話時代產物。

「如此一來,地城測驗保證滿分了。」

我還想說要是被人拿走了該怎麼辦,幸好有留下來。

「喂……我可以摸看看嗎……?」

在地城測驗得到的東西將是組長的所有物。然而如此強大的魔法具,就連在神話時代都很罕見。若有著莎夏程度的魔眼,會對權杖感到興趣可說是理所當然的事。

「行啊。」

「謝謝。」

莎夏興高采烈地衝上祭壇,輕輕地拿起權杖。

面對恐怕前所未見的魔法具的奧祕,她如痴如醉地注視著。

唔,機會正好。她應該會沉迷一段時間吧。

「米夏,過來一下。」

我向米夏搭話,來到設置在祭壇之間側面的門前。

「……這是什麼……?」

「是藏寶庫。」

我們走進房間。裡頭乍看之下只是個空房間,但在我喊出「現身吧」之後,魔法帷幕隨即揭開,陸續現出魔劍與魔導甲冑之類的魔法具,全是我在神話時代收集的東西。

當中有著將月光揉進從名為魔絲龍的龍身上採集到的稀少魔絲後編織而成的「月織禮服」,以及以號稱世上最美的黃金獅子希裡烏斯的金毛織就的「金獅子長袍」等,一應俱全地收集了許多光鮮亮麗的衣服。

「選一件適合莎夏的衣服吧。」

米夏直盯著藏寶庫的衣服。

她相當懂呢。她所注視的並非衣服外觀,而是其深淵。

神話時代的魔法具會自行選擇主人。假如是自己使用也就算了,若要挑選送人的禮物便不是件簡單的事。她會怎麼選呢?

過了一會,米夏邁開步伐。

「我選這個。」

她拿起以神鳥菲尼克斯的羽毛織成的「不死鳥法袍」,會為穿者帶來不死之炎的恩惠,另一方面卻也是會將不符資格者燒成灰燼的問題道具。

「看上去的確很漂亮,但要穿上去可是相當辛苦哦。」

「嗯。」

代表她理解了吧。米夏果然很有看東西的魔眼(眼光),這件「不死鳥法袍」確實很適合莎夏。

「那就送給她吧。」

米夏欣喜微笑,用雙手將「不死鳥法袍」寶貝地抱在懷中。

她就這樣走向門扉,打算返回莎夏身邊,不過才走到一半就被放在臺座上的戒指給奪去目光。

那是「蓮葉冰戒指」,據說其散發的寒氣能讓七大海洋布滿蓮葉冰,故得其名。

米夏會注意到這個戒指想必並非偶然。魔法具與所持者會互相吸引,就這次的情況而言,是「蓮葉冰戒指」在呼喚她。

「你想要嗎?」

米夏面無表情地直盯著戒指看。

「米夏也是明天生日吧。」

接著,她搖了搖頭。

「……沒關係……」

她逃跑似的離開藏寶庫。

「唔。」

或許有什麼內情在,這並非她的真心話。我拿起「蓮葉冰戒指」,立刻追著米夏離開藏寶庫。

「啊!阿諾斯、米夏,你們跑到哪裡去啦?等我注意到時,你們已經不見了,我很擔心哦。」

拿著權杖的莎夏飛也似的靠過來。

「抱歉,你很害怕嗎?」

「我說的是擔~心~吧。」

她在害羞什麼啊?會怕的話直接說出來不就好了。

「請別以那種臉對著我,會讓我覺得你瞧不起我哦。」

「你在說什麼啊?我的字典裡可沒有『瞧不起』這三個字哦。」

「請你先照照鏡子再說吧。」

居然說這種莫名其妙的話。

「話說回來,這裡已經沒事要做了吧?」

莎夏轉過身,注視著祭壇之間。

再來只需要返回原處,地城測驗就結束了。但還是先完成另一件事情比較好吧。

「先送給她會比較好吧?」

我對躲在身後的米夏說道。

「……現在……?」

「還是你要藏著帶回家?」

米夏想了一會後,忙不迭地搖了搖頭,從我身後跨出一步。

「莎夏。」

莎夏回過頭。

接著,她看到米夏手中的「不死鳥法袍」,嚇了一跳。

「那是怎麼回事,米夏?」

「……我找到的……」

「在這裡?」

米夏點了點頭。

「送給你。」

「……咦……送給我?但可以嗎?這可是……非常不得了的魔法具唷……」

莎夏應該有看出隱藏在「不死鳥法袍」中的龐大魔力吧。只見她以魔眼直盯著法袍不放。

「明天是你生日。」

聽到米夏這麼說,莎夏隨即溫柔一笑,眼角浮現淡淡淚光。

「我什麼也沒準備哦。」

「……我不需要……」

莎夏露出困擾的微笑。

「謝謝你,米夏,我非常高興哦,會珍惜一輩子的。」

米夏高興似的笑起。

「嗯。」

莎夏注視著「不死鳥法袍」的眼睛浮現了魔法陣。

是「破滅魔眼」。由於現在使用沒有意義,想必是情緒激動而自然浮現的吧。

但不太對勁呢。若是因為太過欣喜,應該在聽到這是生日禮物後就要浮現了。

看來是她望著「不死鳥法袍」時想到什麼,導致情緒激動起來才對。但她究竟想到了什麼?

「我可以試穿嗎?」

米夏點頭同意,將「不死鳥法袍」交給莎夏。

她把手放在制服的鈕釦上,隨即彷彿忽然想到似的看著我。

「我要換衣服……」

「好,我轉過身去。」

「這樣當然不行啦!給我進去那邊的房間裡!」

還真是麻煩的傢伙呢。沒辦法。

我依照她的指示走進藏寶庫裡。

我正想關門,米夏卻冷不防地從門後探出頭來。

「……她很高興……」

「太好了呢。」

「……多虧了阿諾斯……」

「是你挑選的哦。」

米夏害羞起來。

「……今天是我一生當中最高興的日子……」

「說得真誇張。」

米夏忙不迭地搖頭。

「謝謝。」

我點頭回應,輕輕地把門關上。

1-21 莎夏的真正意圖

我倚著藏寶庫的牆,心不在焉地看著上空。

……話說回來,還真閒呢。

如此這般,應該經過十分鐘了。不過是換衣服,是要花多久時間啊?

即使我試著敲門催促,得到的卻只有一片寂靜。

「……不太對勁呢。」

姑且不論莎夏,米夏聽到我敲門應該會迴應吧,也不可能丟下我自己先回去。

還是說……?

「米夏,你在嗎?我要開門嘍。」

沒有答覆,我於是推開門。

我看向祭壇,與剛才的印象明顯不同。

是紅色的。

祭壇前宛如水坑般滿溢鮮血。米夏低垂著頭跪在中心處,右胸刺著一把小刀。

看來她似乎還活著。但或許是為了不讓人立刻治療她吧,周圍謹慎地張開了魔法屏障。

「哎呀,終於出來啦?你還真是聽話呢。」

祭壇對面,站在入口處的莎夏說道。她身穿「不死鳥法袍」,手持權杖。

「唔,你這是在做什麼?莎夏。」

聞言,莎夏訕笑般的說道:

「哼,你真笨呢,只是裝作稍微要好一點就輕易被我騙了。你真的以為我想和那種破爛人偶和睦相處嗎?這當然全是為了在這場地城測驗中拿到第一名所演的戲碼。」

演戲嗎?與米夏言歸於好,並因此感到高興,以及收到生日禮物時的眼淚……她想說這些全是騙人的嗎?

「男人還真單純呢,才稍微親一下就立刻被我騙了。難道你以為我會喜歡像你這樣的雜種嗎?」

「你的演技還真好呢,莎夏。」

我一這麼說,莎夏便看似有些害怕地回瞪著我。

「……你這是什麼意思?」

「沒什麼,看不出來你這麼會演戲呢。」

「沒錯,我演得很好吧。」

「但以背叛來說,手段也太溫和了。既然要做,你就該殺了米夏,讓人難以復活地把肉體切成碎塊,再將那些肉片一一封印在岩石裡,使人找不著地分散在世界各地,這樣才算能達到最低水平。你為什麼不這麼做?」

莎夏蹙起眉頭,感覺像是嚇到了。她果然沒辦法徹底無情。

「做出這種以小刀輕撫胸口程度的惡作劇,有什麼好得意的?」

「……你很煩耶。畢竟只要在地城測驗拿到第一名,我的目的就達成了。」

這麼說也很奇怪。

「只要你仍是我的組員,就算拿到權杖也沒用吧?」

取得的所有道具,所有權都在組長手上。

莎夏卻嫣然一笑,展開魔法陣。

「我要廢除『契約』。」

經她這麼一喊,米夏與莎夏之間簽訂的「契約」便失效了。

如此一來,她要成為我組員的契約確實就無效,隨時都能脫離小組。

但米夏並未同意廢除「契約」。原則上,只要沒有雙方同意,「契約」應該不可能廢除。哪怕對方已死,效果也會持續下去。

我也不認為莎夏有辦法施展強制廢除「契約」的魔法。

儘管想到不少原因,但最有可能的只有一個嗎?

「原來如此,真有意思呢。」

我不經意地說出這種感想。

光是這樣,就讓自以為佔有優勢的莎夏反過來露出陷入絕境的表情。

「你……腦子有問題嗎?要是置之不理,那孩子可是會死的哦。現在可不是讓你故作從容的狀況,你搞不懂嗎?」

「唔,這個狀況有什麼問題嗎?看上去跟平時沒什麼兩樣,是讓人無聊到想睡的午後課程耶。」

我的回答讓莎夏的眼神變得愈來愈凶狠。

「雖然姐妹吵架好像有點過頭了。」

「就說我從不認為那個破爛人偶是妹妹了吧!」

莎夏怒氣衝衝地說道:

「你有在聽嗎?那只是個為了被我利用而出生,在盡情使喚後要是派不上用場,就會像條破抹布般遭到丟棄,可悲而悽慘的魔法人偶哦。」

莎夏惡狠狠而充滿恨意,一個勁地反駁著。

「呵呵……啊哈哈!啊哈哈哈哈!你居然真的信了『能原諒我嗎』這種話,是想被騙幾次才甘願啊?真是個笨蛋人偶。難道你以為我能和你和睦相處嗎?啊,不過太好了呢,我還以為已經沒用了,你卻幫我騙了那個雜種。」

她的視線並非對著我,而是筆直貫穿米夏。

「喂,米夏,你還活著嗎?因為是最後了,我就先跟你講──我最討厭你那被騙了好幾次後,仍像這樣相信我的乖小孩態度,簡直讓我作惡!」

莎夏激動起來,喊出傷人的話語。

她的眼睛卻沒有浮現「破滅魔眼」。

打從剛才起,就連一次也沒有。

「然後呢?」

我朝莎夏踏出一步。

「你真正的想法又是如何呢?」

我一這麼問,莎夏便朝我狠狠瞪來。

這次她的眼睛浮現了「破滅魔眼」。

「怎麼?內心被我看穿,惱羞成怒了?」

莎夏持續瞪著我,但途中忽然露出微笑。

「哎呀?你該不會以為我沒辦法控制『破滅魔眼』吧?」

這麼說完後,莎夏靜靜地闔上眼。

隨著眼睛緩緩睜開,「破滅魔眼」從她的瞳眸中消失了。

「瞧,如你所見,控制魔眼根本不算什麼呢。」

莎夏看上去像是鬆了口氣,實際上卻又如何呢?

「你是想說我誤會了嗎?原來如此。那麼──」

我再踏出一步。

「你真正的想法又是如何呢?」

莎夏緊抿脣瓣。

是在警戒我的步步逼近嗎?還是……?

「你也跟那個人偶一樣呢。傑貝斯和里歐魯格的事情我聽說嘍,要人家兄弟和睦相處也太強人所難了吧?並不是所有人都像你這樣,是個和平、悠哉、不懂世事的白痴啊。」

我不懂世事嗎?的確,在這個時代是這樣沒錯吧。但居然會說我和平啊。

「什麼都不知道,就別仗著自己有點實力,擺出好好先生的嘴臉多管閒事!」

「我拒絕。」

聽到我當場回答,莎夏頓時啞口無言。

「我想說什麼就說什麼,想問什麼就問什麼,不接受任何人指揮。」

當然,我多少還懂得一般的社會禮儀,但現在毫無任何理由閉嘴。

「莎夏,你身為我的部下,卻對我的朋友動手,你該不會以為能這樣算了吧。」

我筆直朝著莎夏走去。

她警戒似的緊握起權杖。

「這樣好嗎?你要是敢碰我一根寒毛,那孩子就會死哦。」

是連動魔法「條件rento」嗎?

一旦傷害莎夏,便會觸發連動魔法「條件」,縮小米夏周圍張開的魔法屏障壓住她,應該是讓小刀插得更深,使她喪命的機制吧。

但即使死了,只要施展「復活」就好,她難道不知道測驗時的事嗎?

畢竟這是個死者無法復活的時代,縱使耳聞有能讓人死而復生的魔法,依舊不會輕易相信吧,更別說要立刻適應了。

「你先想辦法處理那邊的事吧。就算是你,想破壞魔法屏障治療米夏,也得花上十秒吧,這就足夠我逃跑嘍。」

莎夏施展「飛行」的魔法,讓身體飄浮起來。她在地城裡低空飛行,離開現場──

──但我以更快的速度蹬地衝向她。

我一抓住她的手,莎夏便驚慌失措地瞠圓雙眼。

條件同時滿足,觸發了「條件」的魔法。

然而米夏平安無事,魔法屏障沒出現任何變化。

「……這是怎麼回事……?『條件』確實觸發了啊……」

莎夏以魔眼看向米夏。

只要仔細窺看深淵,就會知道那個魔法屏障、胸口的小刀,以及流出的血全是我用幻影魔法做出來的假象。

米夏早就以恢復魔法「治癒ento」治療好傷勢了。

理應連動的魔法屏障已毀,即使觸發「條件」也不會發生任何事情。

「『幻影擬態raineru』的魔法……騙人……你是何時施展的……?」

「當然是看到的瞬間了。朋友瀕死,我可沒辦法置之不理,擺出好好先生的嘴臉嘛。」

接著,我想說莎夏應該有什麼企圖,於是施展「幻影擬態」靜觀其變。

「好啦,那邊已經用零點一秒想辦法解決了,你能逃的時間還剩下九點九秒,你覺得該怎麼運用好呢?」

我握住她的手稍微施力。

莎夏痛苦地蹙起眉頭。

「……等等……」

祭壇傳來聲音。

我抓著莎夏的手回頭望去。解除「幻影擬態」後,米夏站了起來。

「……原諒她……」

嗯,很像她會說的話。

「你要原諒她是無所謂啦,但我覺得還是讓她全盤托出一切比較好哦,這麼溫和的背叛就跟蹩腳戲沒兩樣呢。」

米夏忙不迭地搖頭。

「不能逼她。」

哎呀哎呀,她露出異於往常的迫切眼神懇求我。

「……不行嗎……?」

好吧。

儘管我不接受指揮,但請求就另當別論了。尤其對於朋友的請求,更得爽快地答應才行。

「你就好好感謝米夏吧。」

我放開手。莎夏隨即落荒而逃似的飛到空中。

「米夏,你還真是個笨蛋呢,以為這樣我就會道謝嗎?不好意思,你的人生全是為了被我利用而存在的唷,你就在臨死前好好後悔吧!」

話才說完,她的「飛行」便失去控制。

她墜落在地,摔了個狗吃屎。

「……好痛……這是怎樣啦……?」

「啊,抱歉,雖說要放你一馬,但你實在太吵,我忍不住擾亂魔力場,讓你沒辦法飛。」

我朝著露出屈辱表情的少女狂妄大笑。

「敗者就該有敗者的樣子,給我用爬的回去,不然我說不定會改變主意哦。」

「……囂張的傢伙……給我記住……」

我忍不住咯哈哈地爽朗一笑。

「我就想聽你這麼說,只要肯做不是辦得到嗎?」

儘管莎夏狠狠瞪了我一眼,但她仍轉過身,步履蹣跚地走回去。

我朝著她的背影喊道:

「莎夏,我對部下的背叛相當寬容,更何況是這種程度的惡作劇。只要盡到該盡的禮節,我就原諒你哦。」

莎夏頭也不回地離開了。

1-22 米夏的祕密

「好啦,米夏。」

我回頭望向祭壇。米夏走到我身旁。

「這次能跟我說了嗎?」

她直盯著我。

「……莎夏的事嗎……?」

「是你的事。」

聽到我這麼說,米夏面無表情地陷入沉默。

「……想知道……?」

「因為我們是朋友嘛。」

米夏微微低下頭。

「不想說嗎?」

她忙不迭地搖頭。

「之前不想說。」

之前……也就是說──

「你改變主意了嗎?」

她點點頭。

「阿諾斯是朋友,而且很溫柔。」

「這樣啊。」

「……嗯……」

米夏用毫無情緒的眼神看著我。

「……十五歲生日的午夜零時,我會消失……」

她淡然地向我如此坦白。

「這跟你被稱為魔法人偶有關嗎?」

就算搭配這種術式,倒也沒什麼好驚訝的。

「說我是魔法人偶並不正確。」

也就是比喻之意嘍?

「米夏•涅庫羅並不存在。」

唔,原來如此,是這麼一回事啊。

根據至今為止的發展,我總算能看出大致上的情況了。

「也就是說,你本來是莎夏嗎?」

聽我這麼一說,米夏嚇到似的眨了兩次眼。

「……你為什麼知道……?」

「首先,不可能單方面強制廢除『契約』。具備龐大魔力差的話倒是另當別論,但你和莎夏的魔力旗鼓相當。儘管如此,她依舊毫無代價地廢棄了『契約』。」

能想到的答案只有一個。

「『契約』是經由施術雙方同意廢除的。如果你和莎夏是同一個人,便能依循其中一方的判斷輕易做到這件事,就像能輕易廢除自己簽訂的『契約』一樣。」

「……阿諾斯好聰明……」

雖然這不是什麼值得稱讚的事……這時代的人不知道有能將一個人分成兩個人的魔法嗎?

「是『分魂分體deieruga』或是類似的魔法吧。分割後的肉體與根源會逐漸恢復成原本的型態。」

米夏點了點頭。

「我是以魔法分割出來的模擬人格,本來就不存在,會在十五歲生日時迴歸到莎夏身上,所以那孩子才會說我是魔法人偶。」

由於是暫時性的生命,才會稱作魔法人偶嗎?難怪明明有著相同魔力與血統,米夏卻是白制服。

因為已經預先知道她很快就會消失了。

「是艾維斯•涅庫羅做的嗎?」

米夏又嚇了一跳。

看樣子我說中了。」

「……為什麼……?」

「『分魂分體』並非簡單的魔法,這時代能施展的人有限。此外,倘若不在胎兒時期施展,成功率會很低。你們身為艾維斯的親族,猜測是他做的,想必雖不中亦不遠矣。」

而且他有這麼做的理由。

「他應該連同『分魂分體』對你們施展了融合魔法吧。在術式上,讓魔力與魔力結合的融合魔法具備融合時間有限的缺陷。」

縱使是經我改良的融合魔法術式,依舊無法使兩個魔力永遠融合。

「然而,假如是本來同為一體的存在被分割成兩個,事情就另當別論了。利用米夏與莎夏要恢復成同一個人的力量,消除融合魔法的缺陷──這便是艾維斯想到的辦法。」

施展「分魂分體」分裂成兩個人,再利用融合魔法增強魔力,就能得到比那人原有多上數十倍,甚至數百倍的魔力吧。由於本來就是同一個人,也不會因為融合魔法的缺陷再度分離。

但這不管怎麼想都相當亂來。術式的複雜度自不待言,施展魔法的難度,以及給莎夏帶來的風險也很龐大吧。

即使得到了超乎負荷的魔力,也不清楚身體撐不撐得住,況且精神有可能會先受不了。

不過艾維斯再差也是我直接創造的魔族,應該有妥善處理好這部分吧。

「他應該也考慮到了除此之外的可能性,對嗎?」

米夏點頭。看來我的推測沒錯。

「『分離融合轉生deino.jikusesu』。」

「這是他對莎夏施展的魔法嗎?」

米夏點了點頭。

這是將「分魂分體」與融合魔法的術式組合所創造出來的魔法吧。

我想肯定是為了創造更強大的魔族而開發的。他之所以研究融合魔法,或許本來就是為了這個目的。

「所以你才會說生日當天見不到面嗎?」

米夏點了點頭。

「……對不起……」

「為什麼道歉?」

「……瞞著你……」

「別在意這種事。你想說的時候再說就好了。」

米夏垂下視線,喃喃表示:

「我想過普通的生活。」

見我以眼神詢問,她接著說道:

「打從出生時,我的命運就被決定了,我會消失,只留下莎夏。儘管如此也無所謂,十五年就是我的一生。」

就連對人類來說都太過短暫的壽命。

要是魔族,應該會覺得是剎那間的短暫人生吧。

「相對的,我想要回憶。然而沒有魔族肯跟我說話,因為另一個涅庫羅是不存在的人,就連在魔王學院也一樣。」

唔,確實沒看過米夏和其他魔族說話的樣子,就連跟艾米莉亞都只有事務性的對話。

「我曾是這樣想的。」

米夏的眼睛堅強地直視著我。

「但阿諾斯跟我說話了,甚至成為我的朋友,帶我到家裡去,和雙親愉快地聊天。」

米夏笑了。

像是將這些無聊而平淡無奇的回憶當成寶物一樣。

「我的人生髮生了奇蹟。」

實在難以想像這個將我一時興起的邀約說成奇蹟的少女,至今究竟過著怎樣的生活。

這個時代的確非常和平,卻非沒有悲劇。

「阿諾斯。」

她呼喚著我。

「謝謝你肯叫我的名字。我很高興。」

米夏說出這種蠢話,像是想在明天到來前先跟我傾訴似的。我輕輕地將手放在她的頭上。

「怎麼了嗎?」

「這樣就行了嗎?你真的滿足了嗎?」

米夏點頭。

「我不會害怕。」

初次見面時,她也說了這種話呢。

「因為我打從一開始就不存在於任何地方。」

哎呀哎呀,真是令人傷腦筋的傢伙。

「你就在這裡,是我所認同的第一個朋友。你該不會以為我會對朋友見死不救吧?」

瞬間,米夏瞠圓雙眼。

但她立刻搖了搖頭。

「……就算是阿諾斯也不可能……我打從一開始就不存在,這不過是恢復原狀,並非死去,而是消失,無法起死回生。」

「復活」是藉由死後殘留的魂魄──要是進一步窺看深淵,就是以作為魔力泉源的根源為基礎──使人復活。

然而米夏的根源本來就屬於莎夏,縱使想在她消失後施展「復活」,這世上也沒有能讓她復活的根源。

「沒辦法讓根源與肉體永遠一分為二。」

將本來同為一體的事物以魔法一分為二的極限是十五年,一旦經過十五年,尚未恢復原狀的根源與肉體將無法繼續存活。

如今分裂成莎夏與米夏的狀態本來就是不自然的。

魔法能暫時引發不自然的狀態,也能讓不自然的狀態恢復原狀。

然而魔法無法讓不自然的狀態永遠維持下去,要是這麼做的話,一定會在某處產生扭曲。

「謝謝你。」

「為何要謝我?」

「因為阿諾斯很溫柔。」

我不懂。

「溫柔是句好話,卻沒人能因此得救。」

米夏忙不迭地搖頭。

「我得救了,所以沒關係。」

是什麼沒關係?

我才剛這樣想,米夏就踮起腳跟,摸著我的頭。

「好乖好乖。」

……做出這種莫名其妙的事。

「你這是在做什麼?」

「你看上去很難過。」

「難過?我嗎?」

難過的明明是米夏,她卻點頭回應了我的詢問。

「後悔和我成為朋友了嗎?」

「你為什麼這麼問?」

她一時語塞,接著說道:

「……因為米夏•涅庫羅並不存在……」

比起自己會消失這點,面無表情、如此淡然表示的她更擔心和註定會消失的朋友交好的我。

笨蛋,這個超級大笨蛋。

我拉過那纖細的身體,將她緊緊抱在懷中。

005

「……阿諾斯……?」

「我不知道的事情只有兩件。」

我緊緊、緊緊地抱住米夏。

宛如呼喊著「你確實就在這裡」一般。

「……是什麼……?」

「後悔和不可能。」

被我抱在懷中的米夏以不帶溫度的雙眼望著我。

「我說過了吧?我可是魔王始祖,會實現你的願望的。」

米夏面無表情地思考著,也像是感到不知所措。

「我想和好。」

是和莎夏吧。

「這就是我的願望。」

就連這種時候的願望都是這個嗎?她沒辦法相信我就是始祖吧。

這是為了不讓我說謊、不讓我後悔的體貼。

「……很難嗎……?」

「別擔心。我應該說過自己不知道什麼是不可能了吧。」

我放開米夏。

走向祭壇之間的大門。

「你要去哪裡?」

「莎夏那邊。你想和好,對吧?」

我一朝著她笑,米夏便略顯開心似的微笑起來。

「……嗯……」

「米夏,能跟我保證一件事嗎?」

米夏朝我看來。

「直到最後,你都要認定自己還有明天,好好活著。」

她沉默不語。

「你想過普通的生活吧?」

聽到我這麼說,米夏點頭回道:

「我知道了。」

「很好。那就趕快逮住莎夏吧。」

我們返回原本的道路。

米夏心不在焉地盯著前方,碎步走著。

她說過自己不會害怕。

因為自己並不存在。

真的是這樣嗎?

或許你已經放棄了,打算接受這一切。

但是,你就看好吧。


──我可是阿諾斯•波魯迪戈烏多。

1-23 第二次對決

我和米夏爬著階梯,朝地城上層移動。

「追得上?」

米夏問道。

儘管是讓莎夏無法施展「飛行」的魔法,但倘若以相同速度行走,當然追不上,畢竟對方說不定會用跑的。

「沒問題。」

我稍微抬起腳,咚地踏響階梯平臺的地板。

嘎嘎!咚咚咚咚咚隆!位於地下的地城開始大幅搖晃,是甚至讓人難以站立的震動。

「抓住我。」

「……嗯……」

米夏抓住我的手,勉強熬過了震動。

持續了大約一分多鐘,搖晃才總算平息下來。

「可以放開嘍。」

米夏輕輕地放手。

「你做了什麼?」

「我稍微改變地形,製造死路,這樣就算不想也會追上。」

我們邁步前進,不久後爬完階梯,眼前出現了一個明亮空間──是來時經過的自然魔法陣的房間。

莎夏就在這裡。

她看似手足無措地站著不動,是因為怎樣也找不到來時曾經走過的通道吧。剛才我踏響地面的動作大幅改變了地形,使這裡成為死路。

「嗨,莎夏。」

我一出聲,她便抖了一下,回過頭來。

她緊握權杖警戒著。

「這也是你搞的鬼嗎?」

是指房間變成死路的事吧。

「你以為我會告訴背叛者嗎?」

莎夏的眼神變得凶狠,似乎因為看不出我的目的而戒備萬分。

「想要權杖就殺了我吧。」

「放心,是因為米夏說想跟你和好。」

莎夏瞠圓雙眼,隨即焦躁不已。

「你是笨蛋嗎?這麼快就忘了我剛才對你做了什麼?」

她所說的話相當尖銳。

然而米夏只是目不轉睛地回望著她。

「真讓人傻眼。你還真是個笨蛋人偶。阿諾斯,你也是,居然真的答應這種人偶的要求。聽好嘍,你相當中意的那孩子並不存在,既無生命也無根源,只是個明天就會消失的破爛人偶唷。」

「嗯,這我剛才聽過了,所以怎麼了嗎?」

或許是沒料到我會這麼說吧,莎夏一時語塞。

「……這樣啊,已經說了嗎?不過是個人偶,行為還真像個活人呢。開始害怕自己會消失了嗎?」

莎夏指責似的說道。

「不是的。」

「哪裡不是?」

「我會消失是註定的,我不害怕。」

米夏淡然說道:

「但在那之前,我想和莎夏和好,就只是這樣。」

莎夏惡狠狠地瞪向米夏。

「我想知道你真正的想法。」

「什麼想法?」

很罕見地,米夏像是感到遲疑般戰戰兢兢地問道:

「…………莎夏…………討厭我嗎……?」

莎夏沒有回答這個問題。

她朝我如此說道:

「喂,要再跟我對決一次嗎?」

我還以為她要說什麼呢。真是得不到教訓的女人。

「你打算怎麼對決?」

「我接下來會畫個魔法陣,要是你第一次看到那個魔法陣便有辦法施展魔法,就算你贏;倘若施展不了,就算我贏。」

要使用他人構築的魔法陣施展魔法是相當困難的事,況且要是不知道那是什麼魔法,還必須在第一次看到時就完全理解術式。一般而言,這會是對畫出魔法陣的一方壓倒性有利的對決吧。

只要對手不是我。

「可以嗎?採取對我這麼有利的條件,要我再多讓幾步也行哦。」

「沒問題,就算是你也絕不可能辦到。」

唔,也就是說她有自信嗎?有意思。

「你要賭什麼?」

「你贏的話,我就回答那孩子的問題。」

「要是你贏呢?」

「我要你聽我的命令,施展一個魔法。」

真是奇妙的條件呢。

「什麼魔法?」

「哎呀?不確認一下,你就怕得不敢跟我對決嗎?」

哦,這傢伙相當懂得該如何挑釁呢。

並非採取「絕對服從自己命令」這種廣範圍的條件,反倒特意侷限在使用一個魔法上,應該是想相對提高「契約」的約束力吧。

「契約」本來就不是能用半吊子的代價廢棄的魔法,換句話說,她相當警戒我的強大魔力。條件愈是單純有限,「契約」的約束力便愈強。

「無所謂,我就答應吧。」

莎夏滿意地露出微笑,施展「契約」的魔法。我在確認完內容後簽字。

「所以呢?那是怎樣的魔法陣?」

「我現在開始畫。」

莎夏轉身邁開步伐,停下腳步的位置正好是房間中心處。她輕輕闔眼,以雙手握住豎立的權杖。

魔力粒子湧現,在她腳邊浮現作為魔法陣原型的魔力圓。那個圓逐漸擴大,遍及整個房間。

看來是相當大規模的魔法陣,以莎夏本來的力量想必有點困難吧。不過權杖與「不死鳥法袍」提升了她的魔力,輔助她構築魔法陣。

魔力圓上浮現魔法文字,陸陸續續顯現魔法門。

經過十幾分鍾,莎夏仍在構築魔法陣,但我依舊看不出這是怎樣的魔法。

理由有兩點。

第一,這是我所不知道的魔法。

與神話時代的任何魔法都不相似,也就是在這兩千年內新開發的魔法。從莎夏自信滿滿的態度來看,這也許是她自己開發的魔法。

第二,這個魔法陣根本尚未完成,看來就連十分之一都還不到,如此一來選項就太多了,即使是我也不可能篩選出這是怎樣的魔法。

「你打算畫到什麼時候?」

「別擔心,會趕在明天零時之前完成的,在那孩子消失之前唷。」

考量魔法陣的構築速度,應該會在即將來到明天零時之際完成吧。

原來如此,大概是想奪走我時間的作戰吧。若要趕在米夏消失前施展魔法,或許就會因為心急而失敗──她是這樣想的吧。

抑或是還有其他企圖。

「哎呀?有點著急了嗎?」

「既然要向我挑戰,你就儘管做好萬全的準備吧。無論你要動什麼手腳都沒用。」

「真有自信呢。你等著瞧吧,這次的勝利將會屬於我。」

明明已經在小組對抗測驗展現如此龐大的實力差距了,莎夏究竟打哪來的自信啊?畢竟她也不是不知道我的實力。

「有意思。看在你這魯莽的勇氣上,在魔法陣完成前,我就閉上眼睛吧。」

我當場坐下,閉上魔眼。

我施展「魔力時鐘teru」的魔法,顯示時間。

莎夏專心構築著魔法陣。這麼大的規模一旦稍有失誤,時間就會來不及,她的自尊也不容許自己這麼做吧。

莎夏以非常專注的集中力,毫無失誤地畫著魔法陣。

不久後日落西山,房間裡照進了月光。

米夏目不轉睛地望著姐姐的身影。

像是要將她拼命構築魔法陣的模樣深深印在眼中般,連眨眼都感到可惜地凝視著。

就這樣,時間一分一秒地流逝,「魔力時鐘」指向深夜的十一點四十五分。

1-24 謊言

莎夏說道:

「阿諾斯。」

終於啊……

我緩緩起身,魔眼(視線)望向畫在房間裡的魔法陣。

但它尚未完成。

「你該不會要說自己來不及完成吧?」

「怎麼可能?這樣就完成嘍。」

莎夏舉起手。

她所發動的魔法使照進房間的月光分散成無數光線,一口氣補上魔法陣缺少的拼圖。

填滿房間的巨大自然魔法陣完成。

我立刻啟動魔眼,分析起魔法術式。

若是這個時代的術者要正確解讀畫了數十萬字的魔法文字,或許得花上一整天。但我只消一眼便輕鬆看透了內容。

也能毫不費力地施展魔法。

不過──

「咯……咯咯咯……咯哈哈哈哈!原來如此,原來如此啊,莎夏,也就是你打從一開始就不打算贏了。」

我的這句話讓莎夏微微一笑。

「我很清楚自己的實力,這場對決就算輸了也無所謂。但我怎樣都不想輸給命運。」

不想輸給命運嗎?

「你想的沒錯,我的目的就是要讓你施展這個大魔法唷。」

「真虧你想得到這種方法。我如果要贏得對決,便必須發動這個魔法;倘若輸了對決,你就會命令我發動這個魔法。」

既然受到「契約」約束,無論如何我都必須使用這個魔法陣施展魔法。也就是不管這場對決是輸是贏,莎夏都能達成目的。

當然,以我的力量倒也不是沒辦法鑽漏洞……但這樣做太沒意思了。

「好吧,我就向你的智慧與勇氣表達敬意,收下這場勝利了。」

我朝著魔法陣舉起手。

與莎夏的魔力波長同步,我啟動魔法陣。

「這種魔法我還是第一次看到。是怎樣的魔法?」

「『根源同步zekushizu』,是我所開發的魔法唷。」

我解讀「根源同步」的術式,其魔法效果是讓魔力波長與他人同步。並非像我現在這樣為了施展魔法而讓表面上的波長同步,而是打從根源變得和他人一樣。

這可是「獄炎殲滅炮」級的高難度魔法。儘管勉強構築了這個術式,但莎夏應該沒有能力自行施展魔法吧。

所以她才想讓我施展魔法。

「根源同步」的目標是莎夏本人,同步的對象是米夏。

「儘管展現你的覺悟吧。」

我發動了「根源同步」。

藍色光粒有如螢火蟲般飛舞,位於魔法陣中心的莎夏身體閃閃發光。隨著光芒愈來愈強,將整個房間染成一片湛藍後,視野忽然取回原本的色彩。

「……結束了……?」

「是呀,對決是我贏了。你懂吧?」

莎夏點頭。

「以防你說謊,我要施展『意念領域rikunosu』。」

「意念領域」能將範圍內的人的想法傳達給術者。儘管並非不能用反魔法防止,但總之以我為對手不可能做到。

「無所謂。」

我朝米夏看去,她像是在說沒有問題般點點頭。

我發動了「意念領域」。

「米夏。」

在廣大房間中央,涅庫羅姐妹面對面。

月光如夢似幻地灑落而下。

「再過十分鐘,你就要消失了。」

米夏點了點頭。

「心情如何?」

她一如往常地淡然回答:

「我不害怕。」

「這樣啊。」

莎夏直盯著妹妹。

「你想知道我真正的心情吧?」

「……嗯……」

「好吧。反正都到最後了,我就跟你講吧。」

莎夏吸了口氣。

將意識集中在「意念領域」上後,她的想法便經由魔法傳達過來。


──這是最後了──


──你打從一開始就不存在。

──只不過是我恢復原狀。

──與自己相似的存在一直待在身旁,沒有比這還要礙眼的事了。

──啊,要是我能這樣想該有多好。

──小時候,我還完全無法控制「破滅魔眼」時……

──就只有你願意待在我身邊。

──就只有你願意看著我的眼睛,只有你願意對著我笑──

──由於你願意陪著我練習,讓我變得只要不與其他人目光相對,就不會傷害到任何人──

──變得能離開家中,與其他魔族一同歡笑了。

──然而不存在的你只在必要時有僕人跟隨,幾乎過著孤獨的生活──

──這十五年來,我過得非常開心。

──所以已經夠了,我已經滿足了。

──剩下的人生就給你吧。

──縱使你說這是命運,我也不會認同這種事。

──我們的靈魂與肉體是被一分為二的。

──我雖然是主體,卻認為應該有能改變這件事的方法,一直研究著魔法──

──「分離融合轉生」是以魔力波長來區分我和你。

──所以只要施展「根源同步」,始作為我魔力泉源的根源變得和你一模一樣,便無法區分我們誰才是主體──

──儘管光靠我的力量沒辦法做到,但多虧阿諾斯讓我趕上了。

──之後只要再施展一個魔法……對「分離融合轉生」施加「主格交換deruto」,就能讓你成為主體──

──一定可以的。

──為了施展「主格交換」的最後一塊拼圖,就是你要有身為你的自覺──

──要拒絕我,拒絕莎夏•涅庫羅。

──為此,我一直準備到了今天。

──一直做著被你討厭的準備──

──沒問題,我辦得到。

──雖然這是最後了──

──抱歉,米夏,我沒辦法說出真正的想法。

──縱使得支付「契約」的代價,反正到時候我也消失了。


「喂,人偶。」


──喂,米夏──


「我打從以前就一直最討厭你了。」


──我打從以前……就一直最喜歡你了──


莎夏違背了契約。

我在這瞬間廢棄了「契約」。

「所以……」


──所以──


「再會。」


──永別了,米夏,我最喜歡的妹妹。


莎夏抱住妹妹。

為了不讓她察覺、不讓她發現而帶著嘲笑。


──我有好好笑著嗎?

──雖然不清楚,但這個姿勢也看不到臉。

──我會改變的。你會死去的這種命運,就讓我打破吧。

「……『主格交換』……」


──要保重哦,米夏,拜拜──


莎夏詠唱魔法的瞬間,兩人被耀眼的光芒籠罩。

隨著閃光逐漸褪去,兩人被光芒吞沒的身影浮現而出。

十幾秒過後,光芒完全消失。

待在那裡的是兩人毫無變化的身影。

莎夏帶著一臉驚訝的表情,半傻眼地注視著妹妹的臉。

「…………怎麼會……」


──我都一直準備到現在了。

──做好萬全的準備,擬定了絕對不會出錯的完美計劃。

──儘管如此……


她的心聲滿溢而出。

她以染上絕望的聲音,小小聲地問道:

「…………為什麼……?」

莎夏的魔法失敗了。

她像是要哭出來似的。

「什麼魔法?」

即使米夏詢問,莎夏也只是露出不甘心的表情。

直盯著這樣的姐姐,米夏說道:

「莎夏太不會說謊了。」

語調相當淡然,卻也非常溫柔。

「儘管不知道你為什麼要說謊……」

她的眼中滿是對姐姐懷抱的好感。

「但我喜歡笨拙的莎夏。」

莎夏咬緊脣瓣,強忍著淚水。

但她終究忍耐不住,淚珠就這樣自臉頰撲簌簌地落下。

要是米夏沒有拒絕她,「主格交換」的魔法便無法成立。

莎夏制定的計劃確實很完美。

儘管如此,她還是誤算了一點。

那就是米夏比她所想的還要喜歡姐姐,以及莎夏也喜歡妹妹到無法靠演技掩飾的程度。

很可悲的,莎夏想幫助米夏的心情導致計劃失敗。

「……笨蛋……」

彷彿從喉嚨擠出的聲音響起。

「……你這個笨蛋……我都對你做了那麼……那麼……過分的事了……!」

莎夏哭訴著:

「都對你說了過分的話……都傷害了你……為什麼……為什麼……?」

她像是被絕望擊垮般跪下,將臉埋在妹妹胸前。

「……拜託你……米夏,討厭我吧,拒絕我吧……」

她一面落淚,一面懇求似的說道:

「不然你會無法得救的,讓我代替你消失就好。」

米夏把手輕輕放在姐姐頭上,溫柔撫摸著。

「好乖好乖。」

抱起莎夏的肩膀,米夏說道:

「別在意,打從一開始就不存在的人是我。」

「這種事……跟這種事一點關係也沒有!畢竟米夏現在就在這裡啊!因為你是我想要守護、最喜歡的、最重要的妹妹,所以我想打破這種命運啊!」

莎夏緊抱著米夏不放。

「……求求你……不要消失……不要丟下我……」

米夏看似傷腦筋般的微微一笑。

「我不會消失,就只是變成莎夏,會一直陪在你身邊的。」

已經沒時間了。

米夏還能是米夏的時間微乎其微。

摸著嚎啕大哭的莎夏,她露出滿足的表情。

「我們和好了。」

米夏看向我。

「多虧阿諾斯。」

「太好了呢。」

她點了點頭。

「你還有其他願望嗎?」

米夏忙不迭地搖頭。

「我沒有任何遺憾了。」

她直視著我說道:

「我還以為再也無法和好了,然而我的人生卻發生了兩次奇蹟。」

「你在說什麼啊?」

米夏感到不可思議似的以眼神詢問我。

我說道:

「真正的奇蹟現在才要開始。」

我舉起手,施展「魔王軍」的魔法。

1-25 始祖的回答

「你要哭到什麼時候?站起來,莎夏。」

一聽我這麼說,莎夏便以哭腫的紅眼緩緩看來。

「要放棄還太早了。」

「……你能讓我代替米夏消失嗎?」

「要說能不能,我能。這招叫做『主格交換』嗎?因為你還不成熟,才必須以米夏的拒絕作為觸發,如果是我,就連『根源同步』都不需要。」

「主格交換」是作用於施加在莎夏與米夏身上的「分離融合轉生」的魔法術式,讓米夏被判定為主體。無論是得用「根源同步」使兩人的根源同步,或是成功與否必須交給米夏的意志決定,全是因為莎夏的魔力與魔法技術不足,才想藉由限定條件讓魔法成立。

「不行。」

米夏投來請求般的視線。

「安心吧,我不打算這麼做。」

莎夏隨即說道:

「拜託你!阿諾斯,讓我消失吧!我已經活得夠久了!把剩下的人生留給米夏。」

「本來就不存在的人是我,犧牲莎夏也太奇怪了。」

莎夏與米夏向我請求,互相袒護對方,宣稱該消失的人是自己。

哎呀哎呀,還真是堅強呢。遺憾的是,雙方的主張都不是我的風格。

「話說回來,在適任性檢查時有著這種問題呢。」

我回想入學測試的內容說道:

「假設你有一對兒女,女兒擁有力量,卻缺乏魔王適任性;兒子缺乏力量,魔王適任性卻很高,兩人在某一時刻受神詛咒,瀕臨死亡,能解除詛咒的聖盃只有一個,這時應該救誰?請述說始祖在此情境下的想法。」

我朝兩人問道:

「正確答案是什麼?」

「適任性高的一方。」

回答的是米夏。

「為什麼?」

「無論力量再強,魔王都不會轉生到沒有適任性的魔族身上。」

原來如此,的確很像這時代會有的想法。於重視血統與適任性的現在,想必會將這樣的回答視為正確答案吧。

「這是錯的。」

米夏直盯著我瞧。

「所以會轉生到有力量的一方?」

要是選了前者,便是唯有力量才是魔王的想法吧。

只是──

「這也是錯的。」

她頓時像是聽不懂般直眨著眼。

「有力量、有適任性,所以又怎麼了?說到底,詢問該救誰的這傢伙是誰?始祖何時說過只能救一個了?神的詛咒?為何我得屈服在神這種傢伙之下?」

我朝著莎夏與米夏坦然說道:

「正確答案是將聖盃分成兩個,雙方一起救。」

或許是聽懂我想說的意思了。儘管顯得很無力,但莎夏確實站了起來。

「你們兩個我都要救。」

「……但要怎麼做……?這不用想也知道是不可能的事。我們的肉體與根源本來同為一體,沒辦法一直一分為二下去,就算準備了米夏的器皿,只有一半的根源依舊活不久,即使讓她轉生也一樣唷。」

莎夏列舉出不可能的理由。儘管如此,她還是站起來了。既然知道這不可能,她為什麼要站起來?

她在期待吧,賭著微乎其微的希望,期待我就像小組對抗測驗時一樣,顛覆這個無聊的常識。

我必須迴應她的這份期待。

「也就是說,一切原因都出在你們本來是同一個人身上。」

「……所以不可能辦到吧……?」

「不,道理很簡單啊。既然如此,只要讓你們本來是兩個人就好。」

莎夏瞠大雙眼,露出驚訝的表情。

「要怎麼做到這種事?」

「改變過去。」

莎夏啞口無言,看來她從未想過過去是可以改變的吧。

但真正的魔法就連時間也能輕易超越。

然而一旦達到這種程度,縱使是我也無法說這很容易。

「才十五年的話,便能用『時間操作』回溯。」

這次換成米夏說道:

「如果改變過去,我就不會出生。」

「……沒錯,米夏是因為『分離融合轉生』的魔法才出生的,要是讓我們打從一開始就是雙胞胎,如今在這裡的米夏就會消失哦。即使有了妹妹,那也不是米夏……」

即使改變過去,接著就會變成米夏不會出生,也就是一如字面意義的束手無策,根本不可能達成目標。

但所謂的魔王就連不可能都能毀滅。

「一分為二的根源,命中註定總有一天會恢復成一個。既然如此,你們不覺得只要再多準備一個根源就好了嗎?」

「這是什麼意思?」

「只要你們分別有兩個人就好。」

或許是無法理解我說的話吧,兩人半傻眼地愣住了。

「假設現在這裡有第三個人,好比只有一半根源的另一個莎夏在。另一個莎夏同樣命中註定總有一天會恢復成一個,屆時她會跟你們兩個之中的誰融合?」

莎夏想了想後說道:

「誰知道呢。因為根源一樣,所以會跟我或米夏其中一個融合。」

「沒錯。也就是說如今在這裡的莎夏,也有可能會和另一個莎夏融合。如此一來,莎夏•涅庫羅就會恢復成一個根源。」

我接著說道:

「然後,假設有第四個人,也就是另一個米夏在吧。只要如今在這裡的米夏與另一個米夏融合,米夏•涅庫羅也一樣會恢復成一個根源。」

只要恢復成一個根源,就不用擔心兩人之中有誰會消失了。

「……聽不懂你在說什麼……要是我們還有另一個人,或許會變成這樣沒錯,但那在哪裡?你想說這世上有著能製造出完全一模一樣人物的魔法嗎?」

「很遺憾,無論施展怎樣的魔法,都難以創造出相同的人物,我們的根源在這世上是獨一無二的。」

「所以果然還是辦不到吧?」

「不,儘管無法創造出相同的人物,卻能和另一個自己見面。」

「……怎麼做……?」

「我曾提及要回到過去吧,讓過去的你們與現在的你們融合。」

即使是莎夏與米夏,依舊露出了完全聽不懂的表情,因為她們不知道在施展起源魔法「時間操作」之際所產生的時間概念。畢竟就連在神話時代,能改變數秒前過去的魔族也是屈指可數。

「也就是將如今在這裡的你們兩個的根源送回十五年前。而在那個時間點上,有著剛出生的你們的根源,無論現在還是過去,兩個根源本為一體。米夏與莎夏是同一個人物,理所當然地,過去的米夏和現在的米夏也是同一人物。於是兩個根源會想恢復成一個。既然如此,就能讓過去米夏的根源和現在米夏的根源融合為一體。莎夏也一樣。」

「……該怎麼做……?」

「具體來說,就是在十五年前,讓你們作為雙胞胎出生。」

改變過去有著許多法則在,很麻煩。

只要有人注意到她們作為雙胞胎出生的事,便會產生時間悖論,無法順利改變過去。

所以要做到不讓任何人發現,就連世界也察覺不了。

「儘管過去遭到改變,但無論你們還是艾維斯都會誤以為米夏是用『分離融合轉生』創造出來的,至今為止的人生、世界的歷史都不會有絲毫變化,作為結果改變的只有一件事──就是儘管到了明天零時,米夏依舊會在這裡。」

雖然露出難以置信的表情,莎夏依舊問道:

「……真的能做到這種事嗎……?」

我明確點頭。

「皇族的話就能施展起源魔法吧?」

「是能施展啦……」

我看向米夏,她也點點頭。

「必須由你們來施展『時間操作』,因為即使讓我回到過去也無濟於事。得讓你們的根源回到過去,打從最初就作為米夏與莎夏出生。」

「……等等,我雖然知道起源魔法的基礎,但實在難以施展這種大魔法……」

「所以我才施展了『魔王軍』。」

我們三人的根源經由「魔王軍」的魔法線連結在一起。如此一來就能將我的魔力灌注給她們,也能經由魔法線輔助她們施展魔法。

「魔力與魔法的施展就交給我吧。你們要做的事情只有一件,就是用魔眼注視著起源。作為對象的起源有兩個。」

我豎起兩根手指。

「一是你們自己的起源。看清楚你們還在母親胎內的時候吧,要藉此決定『時間操作』回溯的時間。」

只要確實窺看到當時的起源,就能回溯到十五年前。

「還有一點,這點相當重要。為了讓魔法成立,你們借取力量的起源得是魔王始祖才行。」

起源魔法利用了古老事物寄宿著魔力的法則。

至於說起「若要跟兩千年前的我借取力量,跟現在的我借取力量不就好了」,事情並沒有這麼簡單。

施展起源魔法之際,跟兩千年前的我借取力量會來得強大許多。這兩千年的歲月會增強魔力,使魔法變得更加穩固。

在此說明麻煩的魔法概念也無濟於事就是了。

總而言之,我只想說一件事。

「聽好了,我是始祖,你們所相信的暴虐魔王是被捏造出來的冒牌貨。必須相信我是始祖來施展起源魔法,否則『時間操作』無法成功。」

米夏與莎夏面面相覷。

然後,她們像是做好覺悟般互相點頭。

「我相信你。」

米夏說道。

「反正我也只能依賴你了。既然仍留有些許可能性,就算是惡魔我也會相信。」

莎夏如此說道。

「別忘了你這句話。」

我舉起手,在室內畫起「時間操作」的立體魔法陣。

以莎夏與米夏為中心,我在轉眼間組成超越時間的魔法術式。

併為了施展魔法而集中意識。

就在這瞬間──

轟!伴隨一聲巨響,天花板崩塌了。

崩塌的瓦礫堆隨著重力朝這裡砸落。

而一道遠快於這一切的黑影筆直地降落而下。

當我的視線捕捉到骸骨臉孔的瞬間,那傢伙已逼近至數公分之內的距離。

手中還握著一把宛如將黑夜凝聚起來的漆黑魔劍。

看來是神話時代的極品呢。散發不祥氣息的魔劍輕易突破了我的反魔法,劃破皮膚,撕裂肉體,然後確實貫穿了心臟。

鮮血灑落。

「……阿諾斯……!」

莎夏發出慘叫。

「永別了,不知名的強大魔族。」

七魔皇老之一的艾維斯•涅庫羅發出低沉嗓音,像是要置我於死地將魔劍刺進我的胸口。

「……莎夏……」

「……我知道!」

米夏施展「創造建築」的魔法,以鋼鐵監牢覆蓋艾維斯的身軀。在這瞬間,莎夏將一切魔力灌注在「破滅魔眼」上。

「去死吧!」

砸落的瓦礫,以及周遭的一切物品,全都伴隨著聲響一齊碎裂。

「安靜點。」

艾維斯揮起一隻手,「破滅魔眼」被封殺,鋼鐵監牢被打破。他發動「拘束魔鎖gijieru」的魔法,用魔力鎖鏈綁住莎夏與米夏。

「你們是寶貴的器皿,給我老實待著。再過不久,『分離融合轉生』就會完成,始祖將會轉生於此。」

艾維斯仰望天空,注視著灑落的月光。

「哦,原來如此。也就是說『分離融合轉生』是用來製作始祖轉生器皿的魔法嗎?」

艾維斯驚愕地看著心臟被魔劍貫穿的我。

「……怎麼可能……魔劍加多造成的傷勢理應無法恢復……」

打從剛才起,恢復魔法確實一點效果也沒有。

但也就只有這樣了。

「不過是貫穿了心臟,難道你以為我就會死嗎?」

我一把抓住艾維斯的臉。

正是為了引他到這麼近的距離來,我才特意吃下這一擊的。

「我就在想你差不多要來了,艾維斯•涅庫羅。你將耗費千年研究的融合魔法施加在自己子孫身上,我可不認為你是會眼睜睜看著這一切功虧一簣的蠢蛋呢。」

我在他體內畫起魔法陣。

面對神話時代的魔族,半吊子的魔法是不管用的。

「抱歉,我沒時間陪你玩,請趕快退場吧。」

然後將凝聚起來的魔力一口氣打進艾維斯體內。

「『獄炎殲滅炮』。」

在艾維斯體內出現的漆黑太陽,瞬間將他張開好幾層的反魔法撕個粉碎,從內部毀滅了他的軀體。

黑光從艾維斯身上溢漏,將他劇烈震開。

「呃……嘎啊啊……這股魔力……究竟是……怎麼可能……不只魔法知識,甚至比我……還要強……!」

被炸飛的艾維斯拼命抵抗著在體內肆虐的「獄炎殲滅炮」。

「唔,畢竟是神話的魔族,相當頑強呢。」

我從自己的心臟上拔出魔劍加多……

「這把魔劍造成的傷勢無法恢復吧?」

接著將魔劍加多朝艾維斯投出。

這把漆黑之劍即使像是被吸進去般刺穿艾維斯的骷髏頭,依舊沒有停下,拖著他的身體飛起,使他就這樣被魔劍釘在牆壁上。

「呃……嘎啊啊!」

就這樣吧。儘管還沒死,但他至少暫時無法反抗。

我施展反魔法切斷綁住莎夏與米夏的「拘束魔鎖」。

「沒事吧?」

兩人點了點頭。

唔,距離零時還有十五秒嗎?綽綽有餘呢。

不過一旦要改變過去,接下來才是重點。

「好,最後一步了,相信我吧。」

我將魔力注入構築的魔法陣,發動起源魔法「時間操作」。

1-26 時間守護神

「魔力時鐘」指向十一點五十九分五十五秒。

莎夏與米夏朝著她們所注視的起源施展「時間操作」的魔法,將兩人的根源引導回過去。

「魔力時鐘」的秒針動了,指著五十六秒。

隨後,世界染成一片白色。

地面、天花板、牆壁……所有的一切都變得純白。

時間又過了一秒、兩秒。

「魔力時鐘」的秒針卻毫無動作。

因為這個場所、這個空間與世界隔離開來了。

「來了嗎?」

就在此時,眼前空無一物的空間被切開,露出白銀的刀尖。宛如隱藏在空間之後的某人為了侵入這裡而割開布幕一樣。

光看刀尖,切開空間的武器像是一柄奇怪的長槍,但我很清楚那是把鐮刀。

「那是什麼……?」

莎夏不自覺地驚訝說道:

「……魔力深不見底……」

米夏說道。除了我之外,她還是第一次遇到魔力深不見底的人吧。

「給我專心注視起源,魔法還沒有完全成立。而且這傢伙也不是你們有辦法對付的對手。」

像是要將切開的空間給拉大似的,突然出現了一雙戴著白色手套的手。那傢伙以雙手扯開空間,緩緩出現在這一側。

對方穿著純白的兜帽長袍,無論再怎麼集中魔眼(目光)都看不到臉孔,或許它根本沒有臉。

「喂,阿諾斯,那究竟是……」

莎夏再度問著我。

「時間守護神──猶格•拉•拉比阿茲,簡單來說就是守護時間秩序的神。」

「……你說是神!」

莎夏不禁傻眼說道。

「這可是要大幅改變過去,神當然會來了。祂們似乎怎樣也無法容忍有人擾亂時間的秩序呢。」

猶格•拉•拉比阿茲轉過身來。

一發現我,他便如此說道:

「──無法原諒──」

光是發出莊嚴的聲音,就讓空間劇烈震盪起來。

「哦,我還是第一次遇到會講話的個體呢。」

經過兩千年,連神也會變嗎?

「──無法原諒──」

猶格•拉•拉比阿茲再度發聲。

「唔,如果可以,禰能夠當作沒看到嗎?說是改變過去,也只是要拯救一名魔族。還是說身為神的存在,就連讓這世上少一樁悲劇都不允許嗎?」

「──無法原諒──」

一旦想用魔法改變過去,試圖阻止這件事的超自然力量便會作用。

這個世界的秩序、這個世界的法則,又或者該說是天意──這些概念的具象化即是守護神。

時間守護神猶格•拉•拉比阿茲會藉由除掉改變過去的原因,取回時間的秩序。

也就是說,祂會試圖殺掉「時間操作」的術者。

「哎呀哎呀,即使過了兩千年,禰們依舊心胸狹窄,就像在說這是屬於自己的專利一樣,無法容許神以外的存在引發奇蹟。」

無視人類的祈禱,踐踏魔族的尊嚴。

不去拯救任何人,只會維持秩序的神,究竟有什麼價值啊?

「禰們擅自決定的這個世界的規則太不講理了。抱歉,我可不打算遵守這種東西哦。」

「──無法原諒擾亂時間的流向,向汝下達時間的制裁──」

猶格•拉•拉比阿茲伴隨著光芒消失。

下一瞬間,祂來到被釘在牆上的艾維斯•涅庫羅身旁。

祂打算做什麼?

「──七魔皇老,艾維斯•涅庫羅──」

猶格•拉•拉比阿茲一舉起手,魔劍加多就像倒帶似的被拔除,掉落地面。

眼見艾維斯被穿刺的臉孔逐漸恢復。

魔劍加多造成的傷勢無法恢復。時間守護神那傢伙是倒轉了艾維斯的時間,回溯到被魔劍加多刺穿之前、被「獄炎殲滅炮」焚燒之前。

然後,艾維斯的身體就完全恢復了。

不對,是讓他變得不曾受傷過。

「──授予你時神之力,消滅阿諾斯•波魯迪戈烏多──」

猶格•拉•拉比阿茲化為光芒,彷彿被吸進艾維斯體內般迅速消失。

只留下祂手中的白銀武器「時神大鐮」。

「呵呵呵呵……」

耳邊響起低沉的笑聲──是艾維斯的聲音。

「即使是你,也沒料到事情會變成這樣吧,阿諾斯•波魯迪戈烏多。」

艾維斯拿起「時神大鐮」。

與方才難以相提並論的魔力從他的體內滿溢而出。

「……神之力……」

米夏喃喃低語。畢竟她有著一雙好魔眼。

只要窺看他的深淵,就會知道他的根源滿溢著時間守護神猶格•拉•拉比阿茲的魔力。

「如今的猶格•拉•拉比阿茲,會藉由給予和『時間操作』術者敵對的人力量,更有效率地抹殺擾亂秩序的對象呢。」

也就是艾維斯的魔力加上猶格•拉•拉比阿茲的魔力嗎?

不過,比起這種事……

「你剛才說了『如今的』對吧?艾維斯。」

艾維斯沒有對我的話做出反應,只是從容地注視著我。

「說得好像你曾經看過以前的猶格•拉•拉比阿茲呢?」

照理說他應該不知道「時間操作」的魔法,既然如此,當然也不可能知道猶格•拉•拉比阿茲的存在。哪怕萬一是在我展示過「時間操作」後,從其他七魔皇老那裡聽來的,剛剛的臺詞依舊很不自然。

他打從一開始就知道並說謊了──這是最為合理的解釋。

「你在隱瞞什麼?」

「與即將死去的你無關。」

呵……咯咯咯!哎呀哎呀,居然在這種時候惹我發笑。

「咯哈哈!即將死去?別在那邊狐假虎威了,會讓人看穿你的斤兩哦。」

我在身前畫起魔法陣,發射「獄炎殲滅炮」。

漆黑的太陽宛如彗星般拖曳著閃亮的尾巴,襲向艾維斯。

卻見他揮動「時神大鐮」,將「獄炎殲滅炮」一刀兩斷。

宛若被時空吞沒似的,漆黑的太陽瞬間被消滅掉了。

並非反魔法,也不是用攻擊魔法抵銷。而是將「獄炎殲滅炮」的時間倒轉,變得不曾發生過。

「無論怎樣的魔法,只要倒轉時間就會消失。你的攻擊對我無效。」

「你好像很高興呢,艾維斯。」

聽到我如此訕笑,他看似不愉快地瞪著我。

「不過是擋住一道魔法,怎麼就得意起來啦?既然你真的想贏,就該擺出『擋下來是理所當然』的表情吧。」

接著,我畫起六門魔法陣,發射六發「獄炎殲滅炮」。

「『溯航屏障gazeruta』。」

艾維斯揮動大鐮,在身前展開魔法屏障。「溯航屏障」會將接觸到的魔法倒轉回發生之前的狀態,使其變得不曾發生過,在反魔法上幾乎可說是無敵之盾吧。受到「溯航屏障」阻擋,六發「獄炎殲滅炮」輕易地煙消雲散了。

「縱使你想逞強,又打算如何突破能倒轉時間的魔法屏障呢?」

我忍不住哼笑一聲。

「有什麼好笑的?」

「已經突破了。」

當我回答的瞬間,只見艾維斯的魔法屏障內側出現了六發「獄炎殲滅炮」。

「什麼……?」

他就這樣被漆黑的太陽吞沒,身體燃燒著黑色火焰。

「『溯航屏障』是讓魔法時間倒轉的魔法屏障,普通的『獄炎殲滅炮』會在接觸後立刻消失。但只要發射預先倒轉時間的『獄炎殲滅炮』反而會恢復正常。也就是倒轉的倒轉──會出現普通的『獄炎殲滅炮』。」

倒轉時間的「獄炎殲滅炮」一般而言沒有任何用途,因為倒轉時間而不會為世界帶來任何影響,也就是跟魔法沒有發生一樣。但「溯航屏障」會將倒轉的時間再倒轉回來,代表時間將恢復正常,變成魔法發生後的狀態。

總而言之,最初發射的六發「獄炎殲滅炮」是誘餌,然後以此作為掩護,我再發射六發倒轉時間的「獄炎殲滅炮」。當然,這是與「時間操作」合併使用,讓魔法的時間得以倒轉。

「儘管借用了猶格•拉•拉比阿茲的力量,你對時間概念的預習卻不太夠,不是嗎?」

黑暗火焰的中心傳來低沉的回答:

「你說的沒錯,我太小看你了。」

「獄炎殲滅炮」消失了,艾維斯毫髮無傷。

「但得到猶格•拉•拉比阿茲之力的我乃是不死之身,你是傷不了我的。」

猶格•拉•拉比阿茲是支配時間的神,能自由自在地倒轉或加快自己身體的時間。即使想傷害祂,一旦祂停止身體的時間便無法如願;萬一受傷了,祂也只要倒轉時間就好。

祂是永恆且不死的存在,所以得到這股力量的艾維斯同樣也是不死之身。

若要對抗猶格•拉•拉比阿茲,方法只有一個……

「我很清楚,你的目標是這個吧。」

艾維斯高舉「時神大鐮」。就算是我的「時間操作」,也無法操控時間守護神猶格•拉•拉比阿茲本體的時間,但只要使用「時神大鐮」便能辦到。

祂所持有的「時神大鐮」,正是唯一能讓時間守護神永恆的時間化為有限的方法。

「很遺憾,我不會讓你得逞。」

艾維斯將「時神大鐮」轉了一圈對準自己,讓刀尖刺進自己的腹部。

「『魔法具融合jie.izemu』。」

立體魔法陣覆蓋艾維斯的全身。

他的骸骨身軀泛起白銀光澤,雙臂出現銳利的刀刃。

他與「時神大鐮」融合了。

「好了,你要怎麼做?這樣我就沒有弱點了。」

一般的融合魔法有著時間限制,但既然他得到了猶格•拉•拉比阿茲的力量,想必就不會受到時間影響了吧。

如此一來,我便無法使用「時神大鐮」打倒艾維斯。

再加上憑藉「魔法具融合」,他的魔力也增強了十幾倍之多。

「況且你的弱點可是一覽無遺哦。」

艾維斯使勁揮下與大鐮同化的銳利雙臂。

面對彷彿即將從空中切開地面般、自遠距離襲來的巨大魔法斬擊,我像是要構築防壁似的全力展開反魔法。

魔法與反魔法劈啪作響地相互抗衡,激烈地迸出火花。

他的目標是我身後的米夏與莎夏──

「唔,真奇怪。你之所以想親手破壞用來讓始祖轉生的重要器皿,是因為還能再輕易製作出來嗎?或是說──」

艾維斯並未理會我的詢問,更加使勁對雙臂注入魔力。

「有什麼不惜毀掉難得準備的器皿也要殺掉我的理由?」

「你已經沒有餘力說話了吧,形勢早已逆轉嘍。」

啪嚓!我展開的第一層反魔法粉碎了。

「真了不起。施展『魔王軍』的你明明受到魔王職階特性的影響,總魔力應該下降了三成左右,而且還提供那兩人足以施展『時間操作』的魔力,控制著兩人份的魔法施展,卻依舊能抵擋我得到神之力的一擊到這種程度。」

嘰嘰!第二層反魔法粉碎。

「……阿諾斯……!」

「…………」

莎夏與米夏擔心地望著我。

「你可真溫柔。運用『時間操作』改變過去這點尚未結束吧?雖說有熟練者協助,要控制起源魔法依舊相當困難,你還是趕快放棄她們,捨棄那兩個累贅吧。」

一如艾維斯所言,將莎夏與米夏的根源送到十五年前的「時間操作」仍在半途。魔法沒有完全成立的理由只有一個──就是她們兩人還沒有徹底相信我就是始祖。即使腦袋這麼想,然而若未發自內心、根源相信,起源魔法便無法完成。

「但縱使沒有累贅,結果也依舊相同就是了。」

嗶嘰!第三層反魔法被破壞了。

反魔法只剩下第四層。

「……阿諾斯,已經夠了!再這樣下去我們全都會死。就算只有你……!」

「快逃!」

莎夏與米夏說道。

「唔,哎呀哎呀,這就是原因了。你們要是覺得我有萬分之一的可能性會輸,便怎樣都無法相信我是始祖了吧。」

「現在不是說這種事的時候……」

「別擔心,這不過是在你們完成起源魔法之前爭取時間罷了。」

嘰!刺耳的聲音響起,最後的反魔法被突破了。

「真虧你能虛張聲勢到這種地步。然而……結束了。」

艾維斯高舉雙臂的鐮刀。

我立刻朝米夏與莎夏重新展開反魔法。

「我就知道你直到最後都會保護她們兩個,阿諾斯•波魯迪戈烏多。」

之前還在遠處的艾維斯聲音一瞬間在我的耳邊響起。

加速自己的時間,以幾乎零秒逼近我身旁的艾維斯,將右臂刺進了我的腹部。

「你疏忽了自己的反魔法呢。」

寄宿在艾維斯手臂之中的「時神大鐮」讓我身體的時間失控了。

「就這樣被永劫的時間吞沒消失吧。」

白銀之光吞沒了我,加速時間。十億年──百億年──不,我瞬間被施加了永劫的時間,即使是魔王的身軀,也無法活在無限的時間之中,終究還是腐朽殆盡。

隨著光芒迸散,經過永劫時間的肉體消滅,徹底死亡。

「呵……呵呵呵呵,呵哈哈哈哈!怎樣?怎樣啊!知道厲害了吧,愚蠢的始祖啊,命運是無法改變的。早在我成為不死之身時……不,是早在兩千年前你逃避戰鬥的那刻起,就註定今天會有這種下場了!」

唔,原來如此,總算說出心聲了呢。

「雖然我不知道你在消除過去後,為什麼還能保有記憶,但看來你並非忘了我呢,艾維斯。」

我從背後輕拍他的肩膀。

艾維斯一副難以置信的樣子,緩緩轉頭看來。

「……怎……麼會……?你應該確實死了……」

艾維斯誕生時,戰爭已經要結束了。

雖說是神話時代的魔族,卻不知道真正的魔法戰。

「只不過是殺了我,難道你以為我就會死了嗎?」

艾維斯啟動魔眼。然而沒有任何機關,我剛才確實被殺了。

「別驚訝,我只是施展了『復活』。」

「……只靠根源……就施展了魔法嗎……?連一滴血也沒用……」

即使肉體毀滅,作為魔力泉源的魔之根源依舊留著,窮極魔法之人只靠根源就可以施展魔法,正因如此才得以實現轉生的絕技。只要在死後三秒內施展,便能確實讓肉體復活。

「不過……!」

艾維斯瞬間移動,逃到我後方十米左右的位置。

他的腳邊畫起了魔法陣,白銀世界隨即一口氣擴展開來──那是能停止萬物時間的大魔法。白銀的結界以球形逐漸擴大,一旦踏入內側,一切都會停止……並非瞬間,而是永恆。

「唔,畢竟是神話的魔法呢。」

在時間停止的世界裡,我慢慢踏出一步。

「什麼…………」

「只是停止了時間,難道你以為就能讓我停下腳步嗎?」

「怎麼可能……?為什麼沒有停止!為什麼?」

艾維斯拼命灌注魔力,卻是徒勞無功。

我的眼睛浮現「破滅魔眼」,一旦映入視野中,不僅萬物,就連魔法也會毀滅。這雙魔眼乃是究極的反魔法。

「……這股魔力究竟是什麼……?你可是施展了『魔王軍』的魔法哦。儘管還帶著兩個累贅,卻依舊遠遠凌駕於獲得神之力的我之上嗎……?不可能,這種事情絕對不可能……!」

「你還記得這是哪裡嗎?艾維斯。」

我一面這麼說,一面朝著艾維斯筆直走去。

「在魔王城挑戰魔王是什麼意思,就讓我來告訴你吧。」

此處朦朧地瀰漫著漆黑的光粒子。

下一瞬間,光粒無盡地增加,充斥整個室內。

大量魔法文字密密麻麻地畫在牆壁、地板與天花板等處。

魔王城現出了真正姿態──阿諾斯•波魯迪戈烏多所持有的最強魔法具。

作為巨大的立體魔法陣──

1-27 魔王

「來吧,貝努茲多諾亞。」

迴應我的呼喚,升起的無數漆黑粒子全都集中到我腳邊。

一道劍形的影子浮現。沒有投影的物體,唯有影子存在。

我舉起手,影劍緩緩浮到空中。

我握住劍柄。

瞬間,影子反轉,出現了一把暗色長劍。

「你說過這是命運吧,艾維斯。」

我揮下暗色長劍說道:

「說你那寄宿著猶格•拉•拉比阿茲之力的身軀掌管著時間,是永劫不變的不死之身。」

艾維斯將全部魔力注入白銀世界裡。

在萬物靜止的空間,我從容地踏出一步。

「我得到了神之力……乃是神……」

由於魔力消耗過度,猶格•拉•拉比阿茲的意識浮現到了表層。

「我乃世界的意志,得到天意之力的我乃是不死之身……」

不,這是混合了嗎?

看來是與「時神大鐮」融合的結果吧。艾維斯與猶格•拉•拉比阿茲的意識逐漸同化。

「時間的流向無法改變,神所制定的命運乃是絕對。」「正因如此,命運無法推翻。」

艾維斯的右臂化作巨大鐮刀。

非比尋常的魔力從那裡猛烈溢出。

「奇蹟不會發生,此乃神之作為。」「正因如此,兩隻才活了十五年的渺小魔族,理應無法得到這種恩惠。」

猶格•拉•拉比阿茲與艾維斯同時開口。

「命運?天意?奇蹟?咯咯咯……咯哈哈哈!」

我發自內心大笑。

「你這是在誰的面前說話?秤秤自己有幾兩重吧,卑鄙小人。」

我踏出一步。

「莎夏說過,要打破這種命運。」

我再踏出一步。

「米夏說過,發生了兩次奇蹟。」

我接著再踏出一步。

「竟敢嘲笑我的部下灌注靈魂而堅強道出的話語,我可不會坐視不管。」

我朝著舉起大鐮的艾維斯從容前進。

「愚蠢。」「你還自以為是魔王嗎?愚蠢的始祖,沒人會相信你的!你就獨自寂寞地默默消失吧!」

大鐮朝我揮下。

我從容地徒手接下斬斷時間、切開空間的這一擊。

「魔王是什麼?力量?稱號?權力?立場?」

「全都是。」

「不,全都不是,我就是我。膽敢對我的部下動手,無論是命運抑或天意都要徹底毀滅──這就是魔王。」

我霍地舉起暗色長劍。

而後,我朝向望著此番光景、時間遭到停止的兩名部下說道:

「縱使你們不相信我也無所謂。但是莎夏,如果你希望,我便會打破命運;米夏,如果你說奇蹟發生了,我就讓奇蹟真的發生。」

不管相不相信,怎樣都無所謂。

「無須請求、無須祈禱,只要走在我背後。所有阻擋在你們面前不講理的事物,我現在就將它們徹底毀滅!」

我如此高聲宣言。

耳邊隨即響起了聲音。

「……阿諾斯……!」

在時間停止的世界裡,莎夏微微動起嘴巴。

她啟動了「破滅魔眼」。

灌注全部魔力,拼命抵抗著停止的時間。

這股力量也影響了米夏。

「……阿諾斯……」

她們沒有再多說什麼。

然而兩人的心聲通過「意念領域」流了過來。


──我想改變命運──


莎夏堅定的意志與溫暖的心閃過我的腦海。

無數想法不斷溢出,湧入我心中。


──我想拯救妹妹。

──曾以為我活得夠久了,像這樣自欺欺人。

──但要說自己沒有遺憾,果然是騙人的。


──畢竟我就連戀愛的滋味都還不太清楚。

──還沒接吻就死去的人生也太慘了。

──但這也是沒辦法的事,我們已經沒有時間了。


──然後,我遇見了你。

──不使用反魔法就能直視我眼睛的人。

──擁有相同眼睛的人。


──就只是這樣,連我也覺得自己廉價得太過可笑。

──但這樣就好。

──「打破命運」,你說得非常簡單的這句話……

──給了當時的我勝過一切的勇氣。


──我將最初也是最後的吻獻給了你,想說這樣應該就沒有遺憾了。

──但是、但是……假如……


──假如能實現,我想知道這份戀情的後續。


輕輕地,聲音在我心中響起。


──十五年就是我的一生──


米夏平靜的心與包容一切的溫柔感動了我。

她的決心和微不足道的心願滿溢而出。


──我什麼都不害怕。

──因為我打從一開始就不存在於任何地方。

──儘管如此,我依舊莫名地想要回憶。


──我想要朋友。

──但對於不存在的我,沒人肯跟我說話,或是願意叫我的名字。

──然而阿諾斯向我搭話了。


──你叫我米夏。

──每當你不斷不斷地呼喚,我的胸口就會發燙,彷彿自己是活著的──

──好高興、好溫暖,幾乎讓我忘了自己並不存在。


──我沒有任何遺憾了,因為我的人生髮生了兩次奇蹟──

──不過──

──要是還有第三次──


──就像收到生日禮物一樣──


「……救我……」

米夏說道。

理應做好消失覺悟的少女明確地呼救了。

「救我,阿諾斯,我就在這裡。」

聽到她的呼喊,莎夏眼中落下淚水。

她像是請求般的喊道:

「……喂,拜託你救救我們,阿諾斯。這種只能有一個人活下來的命運……這種命運……太過分了……!」

宛如受到兩人的聲音推動,我緊握起劍。

「沒用的,我是永恆不滅的存在,此乃世界的意志。」

「嗯,那我就試看看吧。」

我輕鬆撥開大鐮,再踏出一步,躍進艾維斯的懷中。

劍身散發漆黑魔力,形成彷彿一把巨劍的模樣。

「──利用這把貝努茲多諾亞。」

我將張開好幾層的反魔法悉數打破,暗色長劍輕而易舉地斬斷了艾維斯。

「……沒用的……」「掌管時間的這具身軀即是天意……無論怎麼做……」

啪噠!艾維斯的右臂墜落而下。

他忍不住驚愕叫道:

「……這是……怎麼回事……?」「……無法恢復……無法恢復……不可能……不可能……天意……崩潰了……」

「怎麼啦,不滅的存在?世界的意志還真是意外地脆弱呢。」

我再度揮下暗色長劍,這次斬斷了艾維斯的左臂。

況且不管他再怎麼倒轉,時間都沒有恢復原狀。

「怎麼可能……?為什麼?即使停止時間也一樣被斬斷;就算倒轉時間也無法恢復!」

我又一次揮下暗色長劍,斬斷艾維斯的雙腳。

「……怎麼可能……怎麼可能!那把劍到底是什麼?我從未聽說始祖持有魔劍啊!」

「當然。我很少有機會拔出貝努茲多諾亞,見過的人也都連根源也不剩地被我消滅了。沒人轉述,自然就不可能留下傳承了吧。」

我用劍指著艾維斯的喉嚨。

「作為臨死前的禮物,我就告訴你吧。理滅劍貝努茲多諾亞──能毀滅萬物萬象的始祖魔劍,無論天意、命運,抑或奇蹟,在我眼前都只能俯首消失。」

不管多麼堅固、多麼永恆、多麼無限,貝努茲多諾亞都能連同其道理一起毀滅。在這把理滅劍之前,一切道理皆不具意義。

「可惡……!」

艾維斯想以「飛行」飛離逃走,卻被我一把抓住了臉。

「就讓你再也無法假裝忘記,連同恐懼怖一同刻在你的頭蓋骨上吧。我乃魔王──阿諾斯•波魯迪戈烏多。」

我將理滅劍貝努茲多諾亞刺進他的喉嚨。

他的根源頓時逐漸消散。

「可、可惡……!可惡……!可、惡……!」

他發出臨死般的慘叫。

不知這是艾維斯的叫聲,還是猶格•拉•拉比阿茲的叫聲?

「……可惡……不受……天意管束……的………………………不……適……任……者……!」

伴隨著艾維斯與猶格•拉•拉比阿茲的身體,兩個根源一起被消滅了。

哐啷!留下來的唯有「時神大鐮」。

1-28 生日

「唔,這還是第一次沒弄壞就拿到手呢。」

我撿起「時神大鐮」。

真正的魔法具會選擇主人。我跟這把大鐮的適合性似乎很差,總是為了打倒猶格•拉•拉比阿茲而勉強使用,把它給弄壞。

我舉手畫起魔法陣,將「時神大鐮」吸收進去,送到藏寶庫裡。往後或許能派上什麼用場吧。

接著──

我朝艾維斯消滅之處啟動魔眼。

看來果然沒錯,我就覺得魔力的流動有點怪。

「『復活』。」

我滴下一滴血,在詠唱魔法的同時畫起魔法陣。伴隨光芒,一具骸骨的身體復活了,是艾維斯•涅庫羅。

一旦消滅根源,即使是「復活」也無法讓人再生。至於艾維斯為什麼能死而復生?答案只有一個──理滅劍貝努茲多諾亞消滅了兩個根源,對我發出敵意的兩個根源,一個是魔族的,另一個是猶格•拉•拉比阿茲的。

但這裡尚有一個根源。因為早在與猶格•拉•拉比阿茲融合之前,艾維斯就已經是兩個根源的融合體了。

「覺醒吧,流淌著我的血的部下。」

受我賦予魔力後,骷髏頭的眼窩浮現光芒。

他茫然地注視著我說道:

「……我遺忘了很長一段時間……忘了自己的主人……如今也回想不起來,但我的根源仍記得這份恐懼。看到你戰鬥的模樣,我總算注意到了……」

艾維斯站起身,隨即向我下跪。

「請原諒我,我所敬愛的魔王,阿諾斯•波魯迪戈烏多大人。」

看來這傢伙才是真正的艾維斯•涅庫羅呢。

「發生了什麼事?」

「……我不清楚……我的記憶依舊被消除了……不過,大概是兩千年前吧,在阿諾斯大人轉生之後,我恐怕是遭某人殺害了,然後根源遭到融合,被某人奪走了身體。」

只是推測嗎?

畢竟他的記憶被徹底消除了,這也沒辦法。

「大魔法訓練時,在教室和我對話的就是那個某人嗎?」

艾維斯點點頭。

也就是說,那個某人殺害了艾維斯後,藉由與他的根源融合而一直扮演著七魔皇老之一的艾維斯•涅庫羅嘍?

他知道我就是始祖,還想殺了我。

「時間操作」與「追憶」只會對施術對象發揮效果。

大魔法訓練時,我想讀取的是艾維斯的記憶。但由於被消除了,當然讀不到。

即使我想讀取與艾維斯同化的某人過去,然而要是不知道那傢伙的起源,就不可能做到。

「原來如此,看來他是故意讓我看到未完成的融合魔法基礎術式呢。」

只要讓我相信融合時間有限,或是效果非常短暫,我就不會懷疑艾維斯的根源有可能和某人融合了。

「其他七魔皇老也跟你一樣被消除記憶了嗎?」

「恐怕如此。也有可能是被當中的某人消除了記憶。」

背叛嗎?不是不可能呢。不過胡亂瞎猜也無濟於事。

我以指尖碰觸艾維斯的額頭。

「這是正確的記憶,你就收下吧。但就只有從你誕生後到我轉生前這短暫期間的記憶。」

我通過「意念通訊」將記憶傳給艾維斯。

「請下令。」

「與你融合的某人恐怕是阿伯斯•迪魯黑比亞的手下吧。儘管這是他真的存在的假設,然而無論如何,毫無疑問有著知道我是始祖,並與我敵對的傢伙在。」

要是讓與艾維斯融合的魔族活下來,或許便多少能得到一點情報,不過現在想這些也沒什麼幫助。對方持有猶格•拉•拉比阿茲的力量,我可沒辦法隨便手下留情,況且這次得以莎夏與米夏為優先。

「阿伯斯•迪魯黑比亞想必在監視我吧。神話時代的魔族相當棘手,即使殺了也會轉生。要是他大搖大擺地出現在魔王城裡,我就能讓他成為理滅劍的劍下亡魂了,但他當然不會這麼蠢。」

艾維斯低頭聽我說道。

「就先如他所願吧。我將一如往常地過著悠閒的學院生活,要是他懷有某種企圖,想必近期內會有所動作吧。不過一旦被我發現,他說不定會夾著尾巴逃走,如此一來,對方下次出現也有可能是幾萬年後了。」

魔族的壽命很長,魔力強大者則更加長壽。既然是會費心做到這種程度的傢伙,無論經過多少時間,對方都會等待最好的動手機會吧。

「聽好,你已經死了。如此一來,阿伯斯•迪魯黑比亞想必也會放鬆警戒。」

也就是使對方以為艾維斯已死,讓他在幕後打探對方的目的。

「先去調查七魔皇老吧。」

「遵命。」

那麼,時間也差不多,該完成最後一步了。

「『過去改變ingudo』。」

我一施展魔法,染成純白的世界便倏地取回色彩。

「魔力時鐘」的指針轉了好幾圈後,再度正確地移動。這是因為猶格•拉•拉比阿茲被打倒,使世界的時間再度正常運轉。

當我注意到時,艾維斯已然離去了。

「……咦……?」

身後傳來低語聲。

我回頭望去,只見莎夏正仰望著天花板。

「……不是月光。這是……陽光……」

她驚訝地說道。

「猶格•拉•拉比阿茲出現時創造的那個空間,隔離於世界的時間之外。一旦殺害猶格•拉•拉比阿茲,便無法回到原本的時間。說是這麼說,頂多就是來到幾個小時後。」

「朝陽?」

米夏說道。

「沒錯。」

「……我還以為昨天就是最後了……」

我忽然笑起。

「就說我沒有不可能的事吧。」

米夏瞬間露出愣怔的表情。

接著,她點點頭。

「……嗯……」

隨後,莎夏往米夏背後用力撲了過去,緊緊地抱住她。

「米夏,太好了……真是太好了。那個、那個……」

莎夏露出難為情的表情說道:

「抱歉,之前說了『我最討厭你』。其實我最喜歡你,我想要米夏活下去。」

「我也是。」

米夏摸著姐姐的手說道:

「我想要莎夏活下去。」

「嗯。」

兩人開心地手拉著手,彷彿很高興能迎來這一天般的抱在一起。莎夏淚流不止,米夏則溫柔地摸著莎夏的頭。儘管這讓她哭得更厲害了,莎夏依舊開心笑著。

嗯,還真是溫馨的一幕呢。

我心不在焉地望著兩姐妹的模樣。不久後,她們兩個像是下定決心似的互相點頭,面向我。

「那、那個……阿諾斯…………大人…………?」

莎夏乖巧的態度讓我啞然失笑。

「你、你笑什麼啦……?啊,不,那個……」

她露出惶恐的表情。

回溯時間的起源魔法成功了。正因如此,我的「過去改變」改變了她們兩人的過去,讓她們像現在這樣活著。

也就是說,她們相信兩千年前的阿諾斯•波魯迪戈烏多是魔王始祖,成功將當時的我作為起源。

「莎夏,和平很不賴呢。」

我向不知所措的她說道:

「即使表現得有些無禮,也不會因此喪命。儘管我的確是厭倦了戰爭不斷的殘暴世界而轉生,眼下卻意外是個相當好的時代,我想開創這樣的世界。」

正因如此,我才將世界分為四塊,當初的計劃還滿順利的呢。

即使有著些許誤算。

「別這麼拘謹,你吻我時的氣勢上哪去啦?」

「咦……等、等等……你在說什麼啦……!」

莎夏滿臉通紅。

一旁的米夏喃喃低語:

「……吻……?」

「不、不是!是、是朋友、朋友之間的吻啦!沒有其他意圖……!」

「哦,這樣啊。我剛剛可是靠著『意念領域』聽到你的心聲,說什麼想知道戀情的後續──」

「啊啊啊──啊啊啊!啊啊啊、啊啊啊啊啊啊────────!」

望著想蓋掉我的話語、大吼大叫的莎夏,我從喉嚨發出哧哧笑聲。

「你笑什麼啦,雜種!先說好,那只是一時鬼迷心竅!我是因為說不定要死了,才會拿身邊的人濫竽充數,就只是這樣!知道了嗎?」

像是惱羞成怒一般,對我這樣說著的少女實在太好笑了。

啊,這果然是個好時代。

「你叫始祖雜種?」

「我管你是不是始祖,在這個時代,你的身體就是個雜種哦。」

這種令人愉快的說法讓我再次笑起。

「今後也要像這樣哦。」

「不用你說,我也會這樣做的。」

莎夏別開臉。

「米夏也跟以前一樣就好。」

米夏點點頭。

「阿諾斯是朋友。」

「的確呢。」

我看向「魔力時鐘」,時間是早上七點三十分。

「回去吧,在九點前回到入口就是滿分了。」

我指著莎夏手上的權杖。

「真讓人傻眼,你都做了這麼誇張的事,居然還會在意測驗的分數?」

「我雖然曾經改變好幾次過去,很不湊巧的是,我還沒在地城測驗中拿過滿分。」

莎夏瞠圓雙眼,隨即呵呵笑起。

「那就快走吧。」

「……死路……」

米夏用手指著前方。

「啊,的確呢。」

我「咚」地踏響地板。

伴隨刺耳的聲音,房間的地形逐漸改變。

約一分鐘過後,本是死路的地方開出了通道。

「測驗結束後要來我家嗎?」

「有什麼事嗎?」

「媽媽應該準備了大餐等我。而且──」

我笑著說道:

「今天是你們的生日吧。」

聽我這麼說,莎夏微微一笑。

「那就承蒙招待嘍。」

我看向米夏,她也點頭贊同。

「我去。」

我們三人並肩朝著地城入口走去。

1-29 ~笑容~

我們在早上九點前抵達地城入口,向艾米莉亞繳出權杖。為了在學院檢查是否為真品,所以暫時交給她保管。

另外,由於地城測驗預定舉辦到今天清晨,二班將休課一天,剛好能用來舉辦生日派對呢。

施展「轉移」魔法,我們來到鐵匠兼鑑定鋪「太陽之風」。

一開門,屋內的媽媽立刻轉過頭來。

「歡迎回家,小諾!」

媽媽以更勝平時的氣勢飛奔過來,將我緊緊摟在懷中。

眼中還莫名帶著些許淚光。

「居然到現在才回來,媽媽可擔心死嘍。」

「我說過搞不好要到今天早上才會回來了吧。」

「就算這樣、就算這樣,小諾也才一個月大,媽媽很擔心你會不會出事啊。」

她露出笑容,重新說道:

「歡迎回家,小諾。歡迎回家。」

唔,不過才一天沒回來就擔心成這樣……某種程度而言,媽媽照理說也知道我的魔法實力吧。哎呀,真教人難為情。

「我回來了。」

聽我這麼說,媽媽滿面堆笑地說道:

「歡迎回家,小諾。」

她再度抱住我。

「咦?」

看來總算注意到了,只見媽媽望向莎夏。

但她隨即莫名地嚇了一跳,接著露出察覺某事的表情。

「今、今天早上才會回來,今天早上才會回來……」

媽媽驚慌失措地大喊:

「居然是過夜宣言嗎啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊──!」

那是什麼?

「所以我不是提過說不定會過夜了嗎?」

「我想你們過夜的意思不一樣哦。」

莎夏嘀咕道。

什麼,過夜在這個時代還有其他意思嗎?

「除了過夜外還有什麼意思?」

「該怎麼說好,就是那個啦,那個……也就是……」

莎夏突然變得語無倫次。

「是什麼?」

她低著頭,滿臉通紅地說道:

「……快、快樂的事……」

唔,我完全不懂。

我才這麼想著,便見媽媽猛然衝到莎夏身旁。

「小莎!」

「……什、什麼事?」

媽媽緊緊抱住莎夏。

「小莎!」

「所以怎麼了?怎麼了啦?」

媽媽的氣勢讓莎夏有點嚇到。她疼惜地摸著莎夏的頭,下定決心似的問道:

「你、你還好吧?小諾有溫柔對待你嗎?」

莎夏的表情消失了。

「……那個,為了避免誤會,我先跟你說──我們沒有做任何需要溫柔對待我的事唷。」

莎夏非常冷靜地糾正媽媽。

然而媽媽一聽她這麼說,彷彿更加吃驚般的張大了嘴。

「……請問怎麼了嗎?」

「沒、沒事,我能理解,我能理解,小莎,畢竟這種事因人而異嘛。嗯,沒關係,我不會在意唷。」

媽媽看似自顧自地理解了什麼,接著說服自己似的頻頻點頭。

受不了的莎夏只好追問:

「所以到底怎麼了?『這種事』是指什麼事啊?」

「可是……」

「好啦快說,是指什麼?」

媽媽莫可奈何地附在莎夏耳邊悄悄說道:

「喜、喜好是因人而異的,即使不被粗暴對待就興奮不起來,我也覺得沒關係哦。」

「你是笨蛋嗎?」

莎夏面紅耳赤地大叫。

然後她傻眼似的把手放在頭上,左右搖著頭。

「就說你誤會了。即使說是過夜也不是那個意思。你看,米夏也跟我們在一塊。」

「咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦──?三個人一起過夜嗎────────?」

媽媽今天的氣勢也一樣無止無盡。

「小、小米覺得這樣可以嗎?」

米夏微歪著頭。

「……這樣……?」

與莎夏不同,米夏似乎聽不太懂。

「那個呢……那個……你會不會覺得小莎不在比較好啊?你能接受……嗎……?不能……對吧?」

媽媽小心翼翼地詢問後,米夏忙不迭地搖頭。

「三個人比較好。」

在這瞬間,工作室的門被「啪嗒」地推開,爸爸出現了。

開口第一句話──

「阿諾斯,別看爸爸我這樣,以前也是相當早熟的孩子哦,常被人說太早登上大人的階梯,總有一天會摔下來的唷,哈哈哈!」

沒人問你啊,父親。

「不過啊,上次光是聽你一次跟兩個人交往就夠讓我羨慕了,沒想到你居然玩三人行!」

即使驚慌失措到說溜了嘴,爸爸依舊將手放在我的肩膀上。

「這是實際上真的從大人的階梯上摔下來的爸爸所給你的忠告,阿諾斯。」

他一臉認真地說道:

「怎麼辦到的?教我。」

忠告上哪去了?

「喂,小米,他是怎麼做的,才能那個……像這樣跳過好幾個階段,一口氣登上大人的階梯?阿諾斯對你們做了什麼?」

父親,你在問兒子的同班同學什麼事啊?

「……對我們很溫柔……」

「溫柔這種事誰都辦──」

話說到一半,爸爸像是注意到了什麼,「啊」地張大了嘴,彷彿看到什麼恐怖的東西般朝我說道:

「阿諾斯,你的技巧這麼好啊……?」

爸爸肯定誤會了溫柔的意思。

「就說不是了,今天是我們的生日,阿諾斯只是邀請我們來玩而已!」

莎夏拼命解釋著。

聽到她這麼說,遭受衝擊的媽媽下定決心似的握拳。

「對,沒錯,當事人都說可以,旁人也就不該再多說什麼了呢。」

看來誤會似乎還沒解開。

「放心吧,媽媽永遠都會站在小諾這邊,永遠都會支持小諾想做的事情哦。」

聽到媽媽這麼說,爸爸也頻頻點頭。

「也是呢。如果阿諾斯想這麼做,那就沒辦法了。既然他想做……」

不知為何,爸爸看似相當不甘心。

「既然這麼決定了,我這就去準備大餐哦。要舉辦小莎與小米的生日派對吧,那得烤個蛋糕才行呢。」

正當媽媽幹勁十足地前往廚房時,我忽然想起一件事。

「啊,對了,米夏,我有東西要給你。」

米夏直盯著我瞧。

「是什麼?」

「把手伸出來。」

依循我的吩咐,米夏朝我伸出左手。

「伸出來了。」

魔法具與使用者會互相吸引。根據魔眼所見,套在無名指上似乎是最好的。

我將「蓮葉冰戒指」套在那隻手指上。

米夏把戒指拿到眼前,愣愣地注視著。

「米夏,生日快樂。十五歲的心情如何?」

她一如往常面無表情地看著我。

淚水卻潸然滑落臉頰。

她顫抖著聲音說道:

「我好怕。」

我就知道。

她一直都在忍耐吧。

「你不用再逞強了。」

「……嗯……」

她點了點頭,雙眼再度撲簌簌地流下淚水。

莎夏微笑著,抱住米夏的肩膀。

然後──

「我懂,小米,很可怕吧……你很努力呢。」

不知為何,什麼也不知道的媽媽插了話。

「……你懂……?」

「嗯,我也是呢,在被求婚之前都很害怕哦。即使再怎麼相信對方,在一切塵埃落定前果然還是很可怕呢。況且小米的情況還有小莎在。」

米夏瞠圓雙眼。

「但放心吧,小諾是個說到絕對做到的人,無論小米還是小莎,他肯定會讓你們兩人一起幸福哦。」

莎夏跟我都不知道該如何吐槽媽媽這番完全誤會的話語。

不過──

「……呵呵……」

米夏笑了。

「兩個人一起幸福?」

「嗯,沒錯,聽上去不錯吧?」

米夏想了一會,再次笑起。

宛如盛開的花朵。

「嗯。」

這是至今一直壓抑著內心情緒的少女,發自內心的笑容。

1-30 後記

這傢伙該怎樣才打得倒啊?說到讓人湧現這種心情的最終頭目,由於曾在各種各樣的輕小說、漫畫、動畫中登場,很快就能讓人聯想起吧,本作正是基於「想讓這種最終頭目作為主角」的老套想法創作而出的。

我非常喜歡遊戲中常見劍與魔法的奇幻世界觀,再套上我同樣非常喜歡的學園要素,並讓我同樣非常喜歡的魔王擔當主角……這部作品原本是網絡小說,因而成了一股腦地疊加我最喜歡的要素,說起來還滿羞於見人、興趣全開的故事。

本作在網絡上是以一話接一話的連載形式投稿的,說到最辛苦的地方,就是沒辦法在事後修正寫過的內容。大家或許會認為網絡和書籍不同,能輕易地修正內容,然而即使修正本文,依舊無法修正看過作品的讀者腦中的故事。即使推理小說為了讓解謎合理,事後追加了一開始閱讀時確定沒有的香蕉,也只會讓人覺得這香蕉是在整人吧?情況就跟這點非常類似。

一話接一話投稿的網絡小說,各話都必須設定小規模的起承轉合,加入能讓讀者享受的要素。而且將每一話連接起來後,還得形成一篇完整的故事。

一旦埋了伏筆,便會一如前述般難以修正,所以打從最初便必須構思好情節,並將這點牢記在心,絞盡腦汁地回想各話所寫的內容。

此外,或許有讀者會感到稀奇,但各節都設有副標題是本作自網絡小說時所遺留下來的痕跡。儘管有很多在出書時改變章節構成的前例,但責任編輯吉岡大人表示這種形式也很方便閱讀,就算保持原狀也無所謂。於是我想說機會難得,便將網絡版各話的標題也一起放上來了。

由於當中透露出我想將各話寫成怎樣的故事的苦惱痕跡,若是看著副標題,一面想像這會是怎樣的故事,一面閱讀該節的內容,說不定就能體會類似網絡版的氛圍。

本作在出書之際受到許多人關照。承蒙責任編輯吉岡大人看完非常長篇的網絡版內容,提供適合本作的建言與改稿提案,真是非常感謝。拜此之賜,本作的完成度得以比網絡版更加提高。

此外,我也非常感激將本作世界觀,以及角色們的魅力畫得超乎想像的插畫家しずまよしのり老師,感謝你將阿諾斯他們畫得如此出色,真的很榮幸與您共事。

還有,多虧了閱讀網絡版,留下超過七千則感想與勉勵話語的各位讀者,讓我能像這樣實現心願,我發自內心地感謝各位。

最後最重要的,是要向閱讀本書的各位讀者由衷獻上謝詞,謝謝各位。

關於第二集以後的內容,我也在網絡上得到了諸如「非常有趣」、「倒不如說故事接下來才要正式開始」等令人感激的迴響。當然,我不會讓內容跟網絡版完全一樣,也想讓成品變得更加有趣。倘若能讓各位期待,想必沒有比這還要令人高興的事了。

那麼,希望未來還能與各位再見。


二○一八年一月二日 秋

第二章

2-0 序章 ~魔王的右臂~

2-1 統一派

2-2 社團

2-3 一半的魔劍

2-4 煉魔劍聖

2-5 大魔劍教練

2-6 雷伊的實力

2-7 前哨戰

2-8 精靈魔法

2-9 神話的交鋒

2-10 魔王的裸體

2-11 不講理

2-12 媽媽與爸爸的心意

2-13 米夏的焗烤料理

2-14 統一派的七魔皇老

2-15 米夏的詢問

2-16 傳說的鑒定士

2-17 貓咖啡廳的黑貓

2-18 魔劍大會

2-19 真正的名匠

2-20 阿諾斯大人啦啦隊歌合唱曲第二號

2-21 訊息

2-22 精靈病

2-23 雷伊的過去

2-24 席的心願

2-25 跟蹤

2-26 烈焰中的旋律

2-27 魔王的詛咒

2-28 母親的話語

2-29 聲援

2-30 兩人的決賽

2-31 對決之中

2-32 背叛

2-33 精靈的真體

2-34 魔王的真正價值

2-35 不祥面具

2-36 終章 ~祭典過後~

2-37 後記

2-0 序章 ~魔王的右臂~


兩千年前──

大精靈之森阿哈魯特海倫。

在傾盆大雨之中,有著八顆頭的水龍在暴動著。

精靈擁有一時性的姿態與真體。真體──也就是藉由暴露真正的姿態取得更加強大的魔力;相對地,即便精神變得與一時性的姿態大相逕庭,也不是什麼罕見的事。

精靈是一種奇妙的生物。據說他們的存在,是誕生自無數人們的內心。傳承、傳說、傳聞、願望、恐怖、希望……這些概念經過具象化、具體化的存在即是精靈。

假如人們對火焰的恐懼達到極限就會生出炎之精靈的話,那麼對水的信仰增高,也同樣會生出水之精靈。

那隻暴動的八頭水龍,即是滴落在阿哈魯特海倫的神之淚──從這世界創造出水的初始水滴傳說中孕育而生。是水之大精靈里尼悠的真體。

同時也是大精靈守護神的里尼悠,對著意圖燒燬森林的侵入者大發雷霆。

而不畏懼以驚人魔力為傲的里尼悠,侵略阿哈魯特海倫的不是別人,正是暴虐魔王阿諾斯·波魯迪戈烏多。

「唔,一擊就擊潰我半數的部下嗎?看來是有著不下傳承的實力。」

阿諾斯爲了進入戰備狀態,向前邁出一步。不過,一名魔族就像是要制止他似的站了出來。那名魔族身穿鎧甲,腰間佩帶了一把劍,還帶有一頭白髮與沒有色素的眼瞳。儘管置身戰場,卻帶著某處讓人感到清爽的表情。

他低著頭,在魔王身前跪下。

「吾君,請容我惶恐進言。」

「準。」

「這等無名小卒,無須您紆尊降貴。您只須一聲令下,我就會在剎那之間將其斬殺。」

聽他這麼說,阿諾斯笑了。

「那要來賭一把嗎?假如你感到棘手,耗費了剎那以上的時間,就不準再用那彆扭的方式說話。但要是真如你所宣言的,剎那之間就將它擊倒的話,不論是要怎樣的獎賞都行。」

隨後,那名魔族說:

「您還真愛說笑,明知這根本不成賭局。」

鏘,長劍入鞘之聲響起。

下一瞬間,暴動的八頭水龍宛如被斬成無數碎沫般煙消雲散,傾盆的雨珠一顆顆碎裂且消散。

過了一會兒,大精靈之森雨過天晴。

「不知您是否滿意?」

「劍法還是一樣高明啊,辛。」

他依舊低著頭,跪在原地。他即是維持這種姿勢,便消滅了水之大精靈里尼悠,甚至斬除了傾盆大雨。

魔王的右臂──辛·雷谷利亞,是千把魔劍的持有者,魔族最強的劍士。腰間佩帶的是鐵劍,他沒有拔出任何一把魔劍就打倒了里尼悠。

「跟如今的你交戰,說不定連我都很危險呢。」

「您謙虛了,我就算用上千劍,也遠遠不及吾君。」

辛過於忠義的話語,讓阿諾斯忍俊不禁。

「那麼,只用劍來對決的話如何?」

「雖然惶恐,但說不定能讓您擦傷吧。」

「這是什麼話。你可是魔王的右臂。要是不能砍掉我一隻手臂,可就傷腦筋了喔。」

辛依舊低著頭,平靜地說道:

「只要您下令的話。」

聽到他這麼說,阿諾斯發自內心地咯咯笑了。魔王知道:即便如此,這名過於忠義的部下也依舊不會砍掉自己的手臂。就算只是嬉戲,如果要向主君揮劍,還不如選擇自盡。辛·雷谷利亞就是這種男人。

「喂,辛。總有一天等到和平的時代來臨后,我想跟你心無罣礙地比劃劍法。」

「遵命。」

阿諾斯心想:那樣的時代也不遠了。

「話說回來,打賭是我輸了呢。你想要什麼獎賞?」

「但願能準許我轉生。」

「在建立墻壁之後嗎?」

「吾之千劍,乃是奉獻給吾君之物。雖說是爲了轉生,但吾君死後,我沒辦法恬不知恥地茍且偷生。」

阿諾斯心想:這男人的個性還真是讓人困擾啊。

「你不是不擅長根源魔法嗎?」

能影響根源的魔法就叫做根源魔法,「轉生(shirika)」是位於最上級的魔法。如果是阿諾斯的話,就能讓力量與記憶原封不動地繼承給轉生體,但不擅長根源魔法之人,會無法以完全的狀態轉生。力量或記憶會產生缺損吧。

「在嶄新的時代,再次從頭開始鍛鍊劍術也不壞吧。」

辛是一心走在劍道上的求道者。儘管被稱為魔族最強的劍士,卻曾一度敗給同樣使劍的勇者加隆手上。他說不定是對現在的器皿感到極限了。

轉生會不完全,這反過來講,就是有可能得到更為強大的力量。他或許是想賭在這種可能性上吧。

「就答應你吧。」

「對吾君的慈悲獻上深切的感謝。即便是轉生、即便是喪失記憶,我的根源也不會將您遺忘。」

「別這麼一板一眼的,就隨你高興吧。」

阿諾斯語畢,即用「意念通訊(leaksu)」向阿哈魯特海倫全區說道:

「我的部下們,你們是要裝死到什麼時候啊?速去焚燒森林,把大精靈蕾諾逼出來。」

呼應著阿諾斯的號召,一度被裡尼悠殺害的部下們一齊出動。是用「復活(ingaru)」魔法復活他們的。然後,才想說森林各處瞬間冒起了漆黑火焰,火勢就立刻蔓延開來。

「好啦。」

阿諾斯注視著眼前的景象。被漆黑火焰籠罩的森林中,有一道人影朝這裡筆直前進。

「來了嗎?勇者加隆。」

距離約十公里。帶著聖劍的勇者加隆,朝這裡奔馳而來。

「不覺得是昨天根源才被消滅掉的人呢。」

辛說道。假如根源遭到消滅,不論是誰都會死,即使「復活」也起不了作用。如有例外的話,那就是勇者加隆。

他能無限地復活。而他能做到這種事的原理,就在於一個人通常只有一個根源,但加隆同時擁有七個之多。而只要留下一個根源,就能讓其餘的六個根源復活。

幾乎將所有魔法運用自如的魔王阿諾斯,若有唯一敵不過勇者的魔法,那就是根源魔法了。辛會輸給加隆,也是因為這個理由。那傢伙不論敗北多少次都能復活;然後,只要一度消滅我方的根源,他就贏了。

雖然這實在是不公平的對決,不過他要是沒有這種程度,也沒辦法與魔王為敵吧。

阿諾斯心想:就算要反覆進行無限的對決,他也不覺得會輸掉任何一次。

「辛,加隆就交給我。你去把大精靈蕾諾找出來。」

「遵命。」

一做出答覆,辛隨即離去。

「好啦,勇者加隆。今天要殺幾次,你才會死呢?」

阿諾斯展開六十門魔法陣,朝著逼近的勇者一齊發射「獄炎殲滅炮(jio gureizu)」。

2-1 統一派


時光流逝,來到魔法時代。

休假結束后,我就跟往常一樣來到德魯佐蓋多魔王學院。

今天是地城測驗后的第一次授課,所以預定會發表測驗的結果。

一走進第二訓練場,就看到米夏與莎夏坐在我的座位兩旁。

「早。」

打著招呼,我坐在自己的座位上。

「早安。」

米夏拘謹地說道。

「早安。喂,結果誤會解開了沒啊?」

莎夏朝我的桌子探出身體問道。

「什麼誤會?」

反問后,莎夏就露出傻眼般的表情。

「還會有什麼誤會啊?就是你父母親的誤會。他們不是以為我和米夏要跟你結婚嗎?簡直是莫名其妙。要怎麼辦啦?」

「唔,你不喜歡嗎?」

再度反問后,莎夏就紅著臉別過頭去。

「……我才沒問你這個呢……笨蛋……」

她小小聲地嘟囔起來。

「要是有意見的話,你直接跟他們說如何?」

隨後,莎夏就回過頭,眼中浮現「破滅魔眼」,狠狠地瞪過來。

「總之,全怪你在米夏的左手無名指上戴上戒指的關係,讓事情變得麻煩了啦。」

我看向米夏。她的左手無名指上戴著「蓮葉冰戒指」。

「要更加深入地窺看深淵呢。魔法具與持有者會互相吸引。不是我戴上的,是戒指選擇了她的手指。米夏也覺得戴在左手的無名指以外會不舒服吧?」

米夏眨了眨眼后,點了點頭。

「這是有意義的。」

「所以是?」

「左手的無名指,代表婚約。」

「哦,是這樣啊?難怪媽媽會這麼興奮。」

話雖如此,但媽媽平時就是很容易興奮的人。雖然有點不太明白理由,但就是因為把這個誤解成婚約,所以才會突然說出幸福怎樣怎樣的話嗎?

「真讓人傻眼。你連這種事都不知道嗎?」

「很不巧地,我才剛轉生沒多久呢。」

「兩千年前沒有嗎?」

米夏問道。

「是呀。兩千年前的婚約是用『契約(zekuto)』所訂下的。因為這樣一來,也不用擔心會被背叛了呢。」

「這算什麼?兩千年前還真是一點情調也沒有呢。」

莎夏這句話,讓我笑著頷首。

「在神話時代,不論是誰都處於戰禍之中。因為喜歡上、愛上等理由行動,應該會率先死去吧。」

「是喔。那……阿諾斯,你那個……」

莎夏低著頭,向上窺視著我的表情。

「……沒有喜歡的……女孩子嗎……?」

我一臉認真地回看她后,莎夏就像要隱藏表情似的低下頭。

「你、你說話啊……」

「沒想到會被問到這種問題呢。感覺還挺新鮮的。」

我所喜歡的女人嗎?

「沒被問過嗎?」

「是呀。不會有人覺得暴虐魔王會愛上某人吧?不過實際上也是這樣呢。那個時代並沒有那種餘裕。」

接下來要殺誰、要毀滅什麼?

光是要守護這個迪魯海德、守護眼前的事物,就竭盡全力了。那樣的我,如今卻在聊著喜歡的女孩子怎樣怎樣的話題,還真是世事難料。

「唔,在阿伯斯·迪魯黑比亞有所行動前也很閑呢。難得的和平,來試著談場戀愛,說不定也挺不錯的。」

看著莎夏的眼睛如此說道后,她突然漲紅了臉。

「干、幹麼對著我說啊……?」

「有問題嗎?」

「……是、是沒問題啦……」

莎夏低聲嘟囔著。

「喂,莎夏。」

「怎、怎樣?」

「你的臉很紅喔。」

莎夏用自己的手臂把臉遮住。

「……才、才不紅呢,笨蛋……!」

大概是知道她就算隔著手臂瞪來,我也不會動搖的關係吧,就像是逃跑似的,她再度把臉別開。

「阿諾斯。」

由於米夏的呼喚,我轉過頭去。

「拿掉?」

米夏亮出戴在左手上的「蓮葉冰戒指」。

「為什麼?」

米夏一動也不動地窺視我的眼睛。

「阿諾斯想談戀愛。」

「哎呀,就只是一時興起講講罷了。」

「會被誤解。」

是指左手無名指戴著我送給她的戒指,會讓其他人誤會我跟米夏有婚約的意思嗎?是覺得這會為我的戀情帶來困擾,所以才提議的吧。

「你想拿掉嗎?」

詢問后,米夏瞬間瞠圓了眼。

她面無表情地沉思了一會後,微微地搖了搖頭。

「那麼,就戴到你厭倦為止吧。我的心胸可沒狹隘到會對禮物的使用方式說三道四。」

「不會被誤解?」

我哈哈笑了,將米夏的話語一笑置之。

「米夏,我不怕遭到誤解。畢竟再怎麼誤解,那都不是真實。誤會的人,就任他們誤會就好。」

「抱歉在你說得這麼帥氣的時候打岔,不過你還是稍微怕一下吧。特別是在你的父母親面前。」

莎夏從旁說了多餘的話。

「啊,喂,話說回來,我有件事一直想問你──」

這時鐘聲正好響起,艾米莉亞走進了教室。

「什麼事?」

「算了,之後再說。」

語罷,莎夏便轉向前方。

「各位同學大家早。事不宜遲,今天要來發表前幾天地城測驗的結果。」

艾米莉亞依序發表各組的分數,記錄在黑板上。除了我們之外,沒有小組抵達地下藏寶庫,大都是三十~五十分。目前最高分是七十分。

「──最後是阿諾斯組的得分。阿諾斯組取得了據傳是放在最底層的權杖。」

艾米莉亞這麼一說后,教室立刻嘈雜起來。

「但非常遺憾的是,權杖在鑑定之前就被某人偷走了。」

教室這次是一片譁然。

「目前德魯佐蓋多正在全力追緝犯人。在這之前,阿諾斯組的分數將暫定是目前最高得分的七十分。」

砰的一聲,隔壁響起了拍桌聲。

「我無法接受。」

莎夏起身說道。

「權杖被偷是學院的過失吧?如果要暫定分數的話,當然是要滿分才對吧?」

「我能明白莎夏同學的心情,但考慮到各種可能性,所以這次請讓我們這樣處理。」

「什麼各種可能性啊?」

「這我沒辦法說明,是學院的決定。」

莎夏瞪著艾米莉亞,眼瞳眼看著就要浮現「破滅魔眼」了。

教室內悄悄傳來揶揄般的低語。

「也能認為是爲了取得滿分,所以自己偷走的呢。在權杖是假的這件事曝光之前。」

以這句話為契機,接二連三傳來其他低語。

「啊……是這樣啊。也有這種看法嗎?」

「也是呢。就算魔法再怎麼厲害,終究還是不適任者……」

「……畢竟是白制服呢。老實說,權杖怎麼可能由皇族以外的人發現到。認為是自導自演還比較妥當吧……」

「可是,有莎夏大人在耶。」

「莎夏大人居然也加入了不適任者的小組,肯定有問題啦。」

聽到這種嘈雜聲,莎夏就以要瞪死人的氣勢,將「破滅魔眼」掃向教室內。

「喂,你們就讓我說句話吧。」

週遭轉眼間瀰漫著緊張的氣氛。

「阿諾斯沒有做出任何不當行為。說什麼因為不是皇族、因為是不適任者,你們是要停止思考到什麼時候?即使他一直拿出成果來,卻仍對他的實力有疑問的話,就先正眼看著我的魔眼說話。」

學生們全都從莎夏身上別開視線,教室內變得一片鴉雀無聲。

「咯、咯咯咯,哈哈哈哈哈。」

我忍不住大笑起來。

「喂,阿諾斯,你現在是在笑什麼啦?」

「沒有,就想說你似乎變了很多呢。真不愧是我的部下。說得好啊。」

莎夏不服氣地噘起嘴。

「總覺得被你嘲弄了……」

「哎呀,收起那危險的魔眼吧。不過就是測驗的分數,就算不這麼生氣也不會怎樣。」

隨後,莎夏低聲嘟囔起來。

「……是你說想要滿分的耶。」

什麼嘛,是這樣才生氣的嗎?真是可愛的傢伙。

無所適從的莎夏正要坐回椅子上,後方座位的人倏地舉起手來。

「我也認為學院這次的決定是錯的!」

站起來的是一名白制服的女學生。有著一頭獨特的栗色及肩卷髮、圓滾滾的大眼睛,以及一張可愛的臉蛋。

「唔,是叫什麼名字來著……?」

「米莎·伊里歐洛古。」

米夏小小聲地告訴我。

「艾米莉亞老師雖說是考慮到各種可能性,那麼,假如取得權杖的是黑制服的學生時,學院也會做出相同的對應嗎?」

米莎公然向艾米莉亞提出質詢。

「這難道不是在歧視混血嗎?」

跟著發出凌厲責問的米莎,白制服的學生們發出「對啊、對啊」的聲音。

「總是這樣瞧不起我們!」

「皇族有這麼了不起嗎!別說是老師,就連七魔皇老也一樣,不是誰都贏不了不適任者的阿諾斯嗎?」

「或許意外地,就只是爲了要保護自己的立場,所以才不想承認真正的魔王不是嗎?」

就像是要宣泄過往的不滿一般,白制服的學生們紛紛叫囂起來。

不過,艾米莉亞卻對此無動於衷,以冷淡的語調說道:

「米莎同學,皇族是完全繼承始祖之血的人。優待有可能成為始祖器皿的魔族是理所當然的吧?我想你也知道,要平等對待皇族跟你們混血的言論,算是在批評皇族唷?」

「所以我說這是錯的。為什麼同樣都是魔族,卻得因為始祖之血的濃淡遭到冷遇?」

艾米莉亞唉地嘆了口氣。

「在學院是不允許進行統一派的活動的。請坐下吧,不然我就要下達相應的處分了唷?」

「為什麼能說皇族是正確的、皇族就不會做壞事呢?這次的事件,說不定就是皇族爲了不讓白制服拿到滿分所策劃的啊?」

「這是絕對不可能的事。你今天可以回去了。日後我再跟你交代處分。」

「為什麼能說是絕對不可能?」

「到此為止了。開始上課。」

「艾米莉亞老師!你想逃嗎?」

艾米莉亞毫不理會米莎,在黑板上寫起魔法文字。

「那就開始今天的課程了。」

我倏地舉手。

「有什麼事嗎?阿諾斯同學。如果是權杖的事,就跟剛才說明的一樣。在學院發現犯人之前,成績就暫定是這樣了。這是既定事項了唷。」

「唔,也就是說,只要找出犯人就好了吧?」

艾米莉亞露出驚慌的表情。

「那個……是這樣沒錯……」

「我對權杖施展了『痕跡(meizu)』。」

「咦……?」

「痕跡」是藉由留下魔力的痕跡,讓魔眼能追蹤對像物在何處的魔法。如果是用我的魔力與魔眼的話,不論是天涯海角都能找出來。

「原來如此,在那裡嗎?」

我站起身,朝著那個地方筆直走去,然後在某位學生面前停下腳步。

「干、幹麼啦,阿諾斯……?」

黑制服的學生說道。我記得說出「也能認為是爲了取得滿分,所以自己偷走的呢。在權杖是假的這件事曝光之前。」這句話的,就是這傢伙呢。

「先說好,我可沒偷喔。要說是我偷的話,就拿出證據──啊──」

我的右臂不由分說地貫穿黑制服學生的腹部。

「雖然是不錯的藏匿處,但要藏在身體里的話,反魔法就要弄得再森嚴一點。看得一清二楚喔。」

我從黑制服學生的體內拔出權杖。

接著一腳踩在當場倒下的男人頭上。

「竟敢動我的東西,別以為能輕易了事啊,竊賊。」

我用魔法將被血弄髒的權杖洗凈,走到艾米莉亞身旁。

「皇族不可能會策劃這種事,你剛才是這麼說的吧?唔,看來是發生了絕對不可能發生的事了。那麼,你打算怎麼處理啊,艾米莉亞?」

艾米莉亞啞口無言,只是不斷張合著嘴巴。我溫柔地讓她握住權杖,然後,殘虐地朝她笑了一下。

「要故意讓人偷的話,就要做得再漂亮一點。」

艾米莉亞的身體顫了一下。

哎呀哎呀,猜中了嗎?這只是在套她的話耶。

「我開玩笑的。開始上課吧。」

用恢復魔法治好倒地男人的腹部后,我回到自己的座位上。背後傳來跟往常不同的女性尖叫聲。

「……怎麼辦,阿諾斯大人太帥了啦……!」

「真的超帥的!不僅強大、聰明,還跟我們一樣是白制服的學生!」

「而且還肯治療那種傢伙,真是太善良了呢。」

「就是說呀。不過,我或許有點羨慕那傢伙。」

「咦?羨慕什麼?」

「你想想看,他可是讓阿諾斯大人把手插進肚子里耶。我也想被插啊!」

「咦?肯定很痛吧?」

「一點痛算什麼啊!那可是阿諾斯大人的手耶。」

「嗯……要我的話,會比較想被踩耶……」

唔,雖然也混著一些腦袋有問題的意見,不過看樣子,風向也稍微變了呢。

2-2 社團



授課結束的午休時間。

學生們一齊起身,爲了用午餐離開教室。

關於權杖,好像決定由學院再次鑑定,並根據結果來決定我的小組得分的樣子。儘管不覺得他們會再度讓人偷走,不過看樣子,魔王學院似乎不太願意認同身為不適任者的我。

理由恐怕是跟艾米莉亞說的什麼統一派有關吧。

「阿諾斯大人。」

我起身後,一名白制服的女學生向我搭話。是方才頂撞艾米莉亞的米莎·伊里歐洛古。

「什麼事?」

「感謝您剛才的袒護。」

「別在意,那並不是在袒護你。」

我這麼說后,米莎親切地笑了。

「不過多虧您,我才不用受到處分。要是阿諾斯大人沒有找到權杖的話,我肯定暫時無法來學校了。」

唔,也就是說,她抱著會受到處分的覺悟在堅持己見嗎?是個令人相當佩服的傢伙呢。

「你叫米莎吧?」

「是的,很榮幸能讓您記住我的名字。」

「我問你一件事,統一派是什麼?」

米莎不改笑容地回答:

「我想您也知道,迪魯海德現在幾乎是由皇族所統治。」

「大致上猜得到,但不清楚詳情。能告訴我嗎?」

「是的,我很樂意。」

米莎爽快答應,於是開始說明。

「雖然統治迪魯海德各地的是魔皇,但就算從魔王學院畢業,能當上魔皇的,也就只有完全繼承始祖之血的皇族。權力幾乎掌握在皇族手中,我們混血無法決定迪魯海德的任何事情。魔族現在是不管有沒有能力,都會被分成皇族與非皇族兩類。」

世人普遍認為混血也有許多種類。皇族與其他魔族的混血、皇族與人類的混血,以及皇族以外的魔族與人類的混血。皇族以外的魔族,是包含這些在內,全部稱之為混血的吧。

「想要比現今的制度還要強化皇族的特權,提倡皇族至上主義的是皇族派;相對地,想將皇族與混血一視同仁,讓魔族達到真正統一的是統一派。」

「在皇族支配國家的現狀下,那個叫什麼統一派的能自由地進行活動嗎?」

假如禁止在魔王學院進行統一派的活動,那在其他地方也差不了多少。

「當然是很不容易。不過,我們統一派也有強力的靠山。」

真意外呢。不過,既然皇族的勢力這麼龐大,要是沒有半個靠山的話,也不可能進行統一派這種像是謀反的行為啊。雖說是和平,但還沒辦法自由地發表自己的主張吧。

「靠山是指?」

「是七魔皇老之一的梅魯黑斯·博藍大人。他是七魔皇老之中,唯一讚同統一派思想的人物。」

七魔皇老啊。這樣的話,事情就有點複雜了。如果七魔皇老全是皇族派的話,構圖就簡單明瞭。只要認為:那些經營魔王學院的傢伙,將身為暴虐魔王的我設計成不適任者,意圖讓其他人或是自己等人取代成為暴虐魔王。

不過,統一派卻主張要對皇族與混血一視同仁。這要是受到認同的話,就枉費他們好不容易才把我設計成不適任者了。

也就是說七魔皇老也不是一塊鐵板嗎?還是說,站在統一派那邊,反而比較容易達成目的呢?

不等艾維斯的報告,實在無法做出結論呢。

「……阿諾斯大人,假如您對統一派有興趣的話,要我幫您介紹梅魯黑斯大人嗎?」

這項提議,不能當作是單純的親切之舉。如果是七魔皇老想跟我接觸的話,也能懷疑是有某種企圖。

算了,要是對面有所行動,也沒有不上鉤的理由。

「如果可以的話,我是很感謝,但能這麼快就見到面嗎?」

「是的。如果是阿諾斯大人的話,我想他一定會答應的。」

「喔,為什麼?」

「我們統一派相信阿諾斯大人就是暴虐魔王。小組對抗測驗中壓倒性的實力,還有在大魔法教練時展現魔法研究的睿智,全都不是尋常魔族能辦到的事。」

要是不拘泥於皇族的框架,實力就是一切。會認為我或許就是暴虐魔王的想法,要說的話也是當然的事。

不過,畢竟之前是那種反應,要是這麼容易就相信的話,反倒讓人起疑呢。從統一派的立場來看,也能說他們就只是發現到一個容易抬轎的對象吧。

「那個……請問怎麼了嗎……?」

「沒事。那麼,就幫我跟梅魯黑斯說一聲吧。」

聽我這麼一說,米莎就高興地微笑起來。

「我知道了。還有,要是您方便的話,現在能移駕到我們夥伴聚會的場所嗎?阿諾斯大人肯蒞臨的話,我想大家會非常開心的。」

唔,就當作是順便吧。去一趟也沒損失。

「那就帶路吧。」

「是的!請跟我來!」

米莎興高采烈地說道,神采奕奕地轉身走去。

在她的帶領之下,我們暫時離開教練場的某棟建築物,走向戶外。

「──話說回來,你們也要來嗎?」

我向緊跟在兩側的米夏與莎夏問道。

「莎夏說想去。」

「無所謂吧?因為我是阿諾斯的部下,所以要一塊去。」

哎呀哎呀,好奇心真旺盛。

「就是這樣,米莎,追加兩個名額不要緊吧?」

米莎轉身露出笑容。

「當然沒問題啊。兩位也都相信阿諾斯大人就是暴虐魔王吧?」

米夏點了點頭。

「能不能別把我跟你混為一談?我不是相信,而是知道。」

莎夏態度傲慢地說道。

真是的,不知道是在爭什麼。

「是這樣啊。不過,混沌世代的莎夏同學這麼說的話,更增加說服力了呢。那就更讓人歡迎你了喔。」

米莎露出滿面笑容。

「如果可以的話,想請教你知道了什麼?」

「這不是我能決定的事喔。」

米莎看著我。

「我可沒有證據喔。如果有,那我就不會是不適任者了。」

總之先這麼說了。

「可是,莎夏同學說她知道……」

「那兩人是特別的。」

米莎霎時沉默下來,喃喃說道:「是這樣啊。」

是在意她們哪裡特別吧?不過也沒有特地再問下去。

不知為何,莎夏似乎有點高興。

「喂,你的夥伴是指統一派吧?德魯佐蓋多可是禁止進行統一派活動的,要是聚集起來,不是會被盯上嗎?」

「沒問題的。關於這件事我們也曾相當煩惱,但已經想到就算被盯上也不會有問題的名義了。」

米莎停下腳步。這裡是社團塔當中的其中一座。

德魯佐蓋多的校地上建有好幾座塔,其中幾座是作為社團活動的場所,提供給學生們在校內進行共同的喜好或有興趣的活動。

關於社團,有鍛鍊劍術的劍術社、研究魔法的魔法研究社等等,有著各式各樣的社團。

塔的入口處掛有牌子,上頭大大記載著社團名稱──

阿諾斯粉絲社。

「呵呵呵,這你們覺得如何?成為阿諾斯大人的粉絲,組成支援阿諾斯大人的粉絲社了。我們進行的不是統一派的活動,就純粹只是針對阿諾斯大人日常的發言、威風凜凜的模樣,互相談論他說了很棒的話啊、他真的好帥啊之類的話唷。」

「你是笨蛋嗎!」

莎夏猛烈吐槽了說得得意洋洋的米莎。

「雖然你這麼說,但由於有遵守魔王學院的院規,所以不怎麼會遭受處分。因為只要有遵守規矩,梅魯黑斯大人也就能幫忙說情了。」

米莎一邊這麼說,一邊推開社團塔的大門。

「而且,阿諾斯粉絲社只是用來掩人耳目的偽裝唷。這裡頭可是每天都在認真討論,要如何才能推翻皇族派的暴政。」

一走進社團塔,里頭的學生就朝我一齊轉頭看來。

「呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!是阿諾斯大人,是阿諾斯大人耶!」

「騙人,真的耶。為什麼?怎麼會在這裡!」

「該怎麼辦啊──?我現在該不會是在跟阿諾斯大人吸相同的空氣吧?」

「對、對呀──這樣的話、這樣的話,是間接接吻啊啊啊!」

「冷、冷、冷冷冷、冷靜下來!要是這樣的話,你就跟這裡所有的人都間接接吻了啦!」

莎夏冷眼看向米莎。

「你剛剛是說認真討論什麼來著?」

「啊、啊哈哈……真是慚愧。本來應該是掩人耳目的偽裝,但是等我們注意到時,大家一下子就被阿諾斯大人的魅力迷倒了呢……」

「這不只是該慚愧的程度吧。」

就在這時,一名女學生下定決心似的站在我面前。

「阿、阿諾斯大人!能、能請您在這上頭簽字嗎?」

這麼說完,女學生展開了「契約」。

唔,契約內容是要發誓成為我終生的粉絲嗎?對我毫無壞處,坦白說,這隻能說是份腦子有問題的「契約」呢。

「等等,禁止偷跑!也請您簽我的!」

「我也要、我也要!」

學生們紛紛聚集到我身旁,展開「契約」魔法。不論再怎麼用魔眼凝視,這都是份只對她們不利的契約。

「這在現代很常見嗎?」

向米夏詢問后,她忙不迭地搖起頭來。

「只有受歡迎的人。」

說我受歡迎,也挺讓人難為情的就是了。

「就算是受歡迎,這份『契約』也不太對勁吧?一點意義也沒有。」

「兩千年前沒有粉絲社嗎?」

「抱歉,我連聽都沒聽過。」

米夏沉思了一會後說道:

「大家想展現忠誠。」

唔,原來如此。是忠誠啊。這麼說來,能感到跟辛那傢伙類似的氛圍呢。也就是將對我宣誓忠誠的行為本身視為榮耀啊。還以為這種奇特的魔族就只有他了,時代也是會變的呢。

「那、那個,各位,不行突然就要人簽契約啦。凡事都要有個先後順序。」

米莎擋在我與央求籤字的女學生們之間。

「除了你以外,好像沒有正常人呢。統一派沒問題吧?」

「……我想大家該認真的時候,還是會認真的吧……啊哈哈……」

米莎只能笑著打哈哈的樣子。

「算了,用不著在意,米莎。不過就是簽字,要我簽再多也無所謂。」

「咦?是這樣嗎?那就麻煩您了!」

米莎以驚人的氣勢施展「契約」,向我低頭拜託。

你也是嗎──莎夏用這種眼神看著她。

「啊、啊哈哈……也沒什麼不好吧……」

「咦──米莎,你太狡猾了!這是偷跑,你偷跑!」

「對呀、對呀。大家都想成為阿諾斯大人簽字的第一號耶!」

面對女學生們的抗議,米莎堂而皇之地說:

「不,唯獨這件事我無法退讓。帶阿諾斯大人來的人是我,我應該有資格拿到簽字的第一號!就算竭盡全力,我也要拿到第一號!」

大概是米莎進入戰備狀態了吧,她身上冒出魔力粒子。

唔,魔力的波長和一般魔族不同呢。這是混了精靈之力嗎?

「就算對手是米莎,我也不會輕易敗北的唷……」

「沒錯、沒錯。就算要捨棄其他事物,唯獨簽字第一號我是不會讓給你的!」

其他的女學生們也開始釋放魔力,不知為何演變成一觸即發的氣氛。

「……你們稍微冷靜一下。為這種無聊的小事吵架,是想怎樣啊?」

莎夏提出忠告后,女學生們紛紛說道:

「不!阿諾斯大人的簽字有賭上性命的價值!」

「是呀,就算會死在這裡,我也無怨無悔。或許看在你眼中很可笑,但我們有無法退讓的事物!」

米莎露出達觀的表情,平靜地說道:

「莎夏同學,你就儘管笑吧。我們喜歡阿諾斯大人的心情,是絲毫不會退讓的。因為我們是阿諾斯粉絲社啊。」

魔力與魔力迸出火花。就在她們要一齊動作的瞬間,我開口說話了。

「唔,總而言之,只要全員都當上簽字的第一號就行了吧?」

我的話語,讓女學生們突然靜止下來。

「雖是這樣沒錯,但全員都是簽字第一號會有矛盾吧?就算再怎麼同時簽字,也還是會有零點一秒、零點零一秒的誤差。就是這個誤差,區分了第一號與之後的號碼……」

「為什麼要對簽字第一號這種事認真啊……只差零點一秒的話,就當作是同時簽下的不就好了……」

莎夏發起牢騷。

「哎呀,信念因人而異。我不會嘲笑你們的。但是,假如相信我是暴虐魔王的話,就別把那種矛盾說得像是不可能一樣。」

我在全員的「契約」上簽字。

「咦、咦?呀啊啊啊啊!快看、快看!簽字、簽字了耶!」

「我也是、我也是!而且你看!契約時間連零點一秒的誤差都沒有。就連零點零零零零一秒也沒有。完全是同一時間耶!」

「真的耶!這樣的話,大家都是第一號了啊啊啊啊!」

「可是、可是,這是怎麼辦到的?這種事情可能嗎?」

我向表示驚訝的女學生們說道:

「這沒什麼,只是用『時間操作(rebaido)』瞬間停止時間,然後在每個人的『契約』上簽字而已。」

如悲鳴般的尖叫聲突然響起。

「居然能停止時間簽字,真的是太酷了啊啊啊啊!」

「被做了這麼帥氣的事,我連心臟都要停下來了啦啦啦!」

真是傷腦筋耶。

「竟爲了簽字這種事吵成這樣呢。」

「既然這麼想,就別爲了簽字這種事停止時間啦……」

莎夏在一旁碎碎念著多餘的話。

2-3 一半的魔劍



「不、不好意思。給您添麻煩了……」

等簽字的事情告一段落後,米莎像這樣朝我說道。

「大家都是第一次遇到活生生的阿諾斯大人,所以慌張起來的樣子。」

「這種說法,總覺得很討厭呢……」

聽莎夏這麼說,身旁的米夏也頻頻點頭。

「像是在說酒。」

「唔,生阿諾斯酒嗎?」

「這個不用深入討論啦。」

莎夏傻眼似的吐槽。

「只不過,也有好幾個人是同班同學吧?又不是今天才第一次遇到,真搞不懂活生生的意思。」

「啊──該怎麼說好呢。阿諾斯大人有種與世隔絕的氛圍,也有著像是不把我們這種人放在眼裡的地方。儘管一直待在同一間教室裡,卻覺得直到今天才第一次被認識到。」

「也是,老實說,我是沒放在眼裡。」

「啊哈哈……說的也是呢……」

米莎看起來有點消沉的樣子。

「別在意,我就只是抱持著對沒興趣的事物要徹底無視的主義。」

「這沒有安慰到人喔。」

就像在同意莎夏似的,米夏點了點頭。

「不過我今天記住了。今後就盡情品嚐活生生的我吧。」

「這種說法,總覺得很猥褻呢……」

米夏不可思議地微歪著頭。

「活生生的阿諾斯很猥褻?」

「沒事,米夏不需要知道。」

米夏面無表情地望著上空喃喃自語。

「……好在意……」

「啊,這樣的話,米夏同學,你要不要加入阿諾斯粉絲社啊?我想能學到許多事情唷。」

米莎的勸誘使得莎夏連忙反對。

「絕對不準!怎麼能讓你們對我的米夏灌輸些不三不四的事情啊!這種一有縫隙就勸誘一般的行為,能麻煩你住手嗎?」

「啊,既然如此,莎夏同學要不要也加入啊?」

「嗄?為什麼會變成這樣啊?」

莎夏驚訝地叫道。

「因為,你是在擔心米夏同學對吧?一起加入的話,不就能安心了嗎!」

米莎笑咪咪地說道。

「我拒絕。再說我也沒理由要加入這種社團。」

「是這樣嗎?那還真是遺憾。」

說完,米莎靠到莎夏的耳旁低聲說道:

「……現在加入的話,還附贈阿諾斯大人的偷拍魔法照片作為特別贈品耶……」

「那種東西──」

莎夏突然朝我看了一眼。

「我才沒有興趣呢。」

莎夏一邊這麼說,一邊把臉靠向米莎,小聲地詢問。

「……我順便問一下,是怎樣的照片?」

「呵呵呵,要看嗎?也有在更衣時的瞬間拍到的半裸照片唷?」

「半裸……?這……這種不健全的照片……太、太過分了……!」

莎夏滿臉通紅地叫道。

「啊,你討厭那種的嗎?那我會準備更加健全、擺出凜然表情的照片……」

「等、等等……」

米莎露出愣住的表情。

「咦?」

「爲了小心起見,我要看。是爲了小心起見。」

莎夏強調著「小心起見」這四個字。

唔,她們到底是在聊些什麼啊?雖然只要傾耳去聽,就能輕易聽到內容,不過也沒必要做到這種程度吧。

「我知道了。東西放在二樓,我這就帶你去看。阿諾斯大人,能請您稍微等一下嗎?」

「無妨。」

莎夏就像是被拉攏似的,跟著米莎上去二樓。

「米夏不跟去嗎?」

「因為阿諾斯沒去。」

「是這樣啊。」

「嗯。」

過了一會,米莎從樓梯上衝了下來。

「讓您久等了。」

「莎夏怎麼了?」

「呵呵呵,正在享受的樣子。」

米莎耐人尋味地說。

「那個……阿諾斯大人,其實我有件事想拜託您……」

跟方纔的態度截然不同,米莎露出認真的表情。

「什麼事?」

「儘管非常清楚這是很不要臉的請求,但能讓我們加入阿諾斯大人的小組嗎?」

原來如此。不過這也算是妥當的請求。

因為除了我之外,組長全都是皇族呢。要聽從他們的指示,對統一派來說會很不甘願吧。

「我收部下是有條件的。」

「是怎樣的條件?」

「要有實力,不然就是要有趣。」

聽我這麼一說,米莎就困擾似的笑起。

「果然沒這麼簡單呢……」

「你為何要進行這種活動?」

「這種活動,是指統一派嗎?」

「是呀。迪魯海德確實是受到皇族所支配,使得魔族被分成兩類。不過,這也沒什麼好睏擾的。他們的治理周到,讓迪魯海德很和平。只要無視不具權力這點,生活就能過得相當舒適吧?」

即使有著皇族問題,但相較於兩千年前,算是相當良好的時代了。畢竟在神話時代,弱者只會死去呢。就算弱小也不會因此喪命,可是很奢侈的一件事。

「沒有強大實力的你們要讓魔族正確地統一起來,就只會讓自己置身險境吧?」

「……這個嘛,確實就如阿諾斯大人所說的。」

霎時間,米莎低垂著頭。但很快就像振作起來似的把頭抬起,露出笑容。

「要是方便的話,能讓我帶您去參觀我們的社團塔嗎?我有樣東西想讓您過目。」

米莎望來熱衷的視線。

看來並不是不想回答的樣子。

「帶路吧。」

「是的!請跟我來!」

米莎走上階梯,為我簡單介紹社團塔的內部。

二、三樓擺放著阿諾斯粉絲社的相關物品,平時的活動是在這裡進行的樣子。能輕易看到以我為範本的雕刻,或是將我入學以來的英勇事蹟彙整起來的日誌。

四樓是能供人過夜的居住空間,五樓則是擺滿著迪魯海德的歷史書與魔族相關的書籍。雖然大略看了一下,不過沒看到認真記載兩千年前事蹟的歷史書。

再次走上階梯,來到最上層。

房間中央有個石造臺座,上頭插著一把魔劍。

唔,樣子真奇特呢。以潛在性來說,能感受到不下神話時代極品的魔力,但卻是不完全的狀態。就像是被從中間縱切開來似的,這把魔劍只有半把。

「想讓我看的就是這個嗎?」

「是的。」

米莎緩緩走向前,停在一半的魔劍前方。

她注視著那把劍。儘管久久不發一語,但我決定默默地等待。

不久后,她平靜地說道:

「……阿諾斯大人或許已經注意到,我並不是純粹的魔族。我的父親雖是魔族,但母親是精靈。」

半靈半魔嗎?難怪能感受到精靈的力量。只不過,精靈與魔族居然會有結合的一天,這比得知有人類與魔族的混血時還要讓我驚訝。

「聽說母親在生下我不久后就過世了。」

米莎有點悲傷地說道。

「我跟父親,則是從來沒有講過話。就連長相與名字都不知道。」

「為什麼?」

「父親是皇族,而且身份地位似乎相當高。說不定是統治迪魯海德某處的魔皇。」

「這又怎麼了嗎?」

隨後,米夏說道:

「皇族有留下皇族子孫的責任與義務。當親族之中混入了皇族以外的血統時,那一族就會從本人到三等親內的所有人為止,全都從皇族之中除名。」

「原來如此。不只會殃及自己,甚至會對親族帶來影響嗎。」

就算女兒是混血,本人的血統也不會因此變淡。還真是想出了個腦袋有問題的規定。

「跟米夏同學說的一樣。當然,我想父親也很清楚這件事。其實是不應該愛上皇族以外的人的。儘管如此,卻還是無可奈何地喜歡上母親了吧。」

米莎呵呵笑起。

「不過這只是我的妄想呢。想說,要是這樣的話就好了……」

米莎雖是這麼說,但要不是真心愛上的話,應該不會甘願冒著這種風險吧。畢竟就連自己的處境都會有危險。

「父親是不可能和我說話的。要是讓人知道他有個半靈半魔的女兒,他就會失去一切。所以不只是無法見面,就連長相和名字都沒有讓我知道。」

姑且不論自己,應該是認為不能連累親族吧。

「唯獨在我十歲生日時,他隱瞞所有人,派出貓頭鷹使魔,送給我這把一半的魔劍。」

米莎溫柔地摸著劍柄。

「其實不要留下這種痕跡會比較好呢。不過,因此我認為,這是無法跟我說任何話的父親送來的訊息。這把劍的另一半,肯定是在父親手上。如今一分為二的這把魔劍,總有一天絕對會合而為一。會迎來皇族與混血正確地握手言歡的一天。爲了實現這件事,父親正在奮戰;他絕對會來迎接我,所以要我好好等著。我想他是要跟我傳達這種訊息。」

米莎轉過頭來看我。

「迪魯海德很和平。皇族的治理很優秀,確實連沒有雙親庇護的我都有辦法上學,可以過著沒有任何不便的生活。」

說到這裡,她停下來露出悲傷的笑容。

「可是,比起過著沒有任何不便的生活,我更想要就算貧窮,也能和父親笑著度過的每一天。」

這是勉強自己吐露感情一般的話語。

「讓父親與女兒分離,就連說話也辦不到。我想由我來結束這種悲哀的事。大家都跟我一樣。統一派的各位,全都在皇族的和平統治之下見不得光,無法與親族見面、失去家人,有著這種經驗的人太多了。」

米莎以訴求般的眼神注視著我。

「儘管如此,理想與現實的鴻溝卻也太深了。所以,阿諾斯大人。當在學院看到你時,當你用壓倒性的魔力蹂躪皇族時,讓我們覺得總算是看到希望的光芒。因此能夠相信你就是暴虐魔王。」

「唔,那假如我不是始祖的話,你們打算怎麼辦?」

「無所謂。假如是爲了贏取這微薄的幸福,我們不惜與始祖一戰。」

米莎明確地斷言。

「我們相信的是你的話語。因為你宣稱自己是暴虐魔王,所以才相信的。」

並不是需要始祖嗎。

對統一派來說,確實是沒有追求皇族始祖的理由。

「阿諾斯大人,還請原諒弱小的我們。然後,請您跟我們一起並肩作戰……」

「下次的小組對抗測驗是在什麼時候?」

大概是沒料到我會這麼問吧,米莎當下回答不出來。

「後天。」

米夏說道。

「那麼,米莎,後天就向我挑戰吧。」

她半張著嘴,目瞪口呆地看著我。不需要說出口,她的表情就如實述說著:她實在是力有未逮的事實。

「可是……」

「我不會要你贏,但我不需要只想依靠我的力量的部下。假如你不惜與始祖一戰的話語毫無虛假,就展現你的覺悟吧。」

米莎緊抿唇瓣,就像下定決心似的點頭。

「我明白了。我絕對會迴應阿諾斯大人的期待。」

「那麼,就把莎夏叫回來,去吃午餐吧。」

離開最上層,我們走下階梯。

「話說回來,阿諾斯大人慣於用劍嗎?」

米莎問道。

「不,我的劍術就只有靠蠻力在揮舞的程度呢。為何這麼問?」

「那個,因為明天是大魔劍教練,所以想說或許能見識到阿諾斯大人的英姿。」

這麼說來,是有聽過這件事呢。

「我記得是有外部的講師會過來吧?」

「是的,聽梅魯黑斯大人說,這次說不定會跟大魔法教練的時候一樣,是由七魔皇老過來授課。」

唔,阿伯斯·迪魯黑比亞也很清楚,我隱約察覺到他的存在了吧。是打算怎麼出招呢?就讓我拭目以待吧。

「還有,這件事學生們大概還不知道,不過會有轉學生來唷。」

米莎耐人尋味的話語,我並沒有特別放在心上。

2-4 煉魔劍聖



隔天──

德魯佐蓋多魔王學院,第二訓練場。

在上課鐘聲響起后,艾米莉亞走進了教室。她身後跟著一名黑制服的男學生。

「各位同學大家早。今天要先為各位介紹一名轉學生。」

艾米莉亞在黑板上寫起雷伊·格蘭茲多利這個名字。

黑制服的學生向前走出一步。

「大家好,我是雷伊·格蘭茲多利。其實第一天就應該要來上課了,但因為某些原因,所以才會在這種不上不下的時期轉入。因為有許多不清楚的地方,所以說不定會向大家請教很多事情,到時就請各位不吝賜教了。還請多多指教。」

聲音清澈、一頭白髮與淺藍色的眼瞳、美麗的中性容貌,還有帶著淡淡微笑的表情,散發著一種清爽的印象。

「……喂,那傢伙是七芒星喔……」

「笨蛋,你在說什麼啊,這是當然的吧。他可是雷伊·格蘭茲多利喔。混沌世代之一。煉魔劍聖。據說不只是魔劍,就連魔族應該無法使用的靈劍與神劍都能運用自如,是超乎常規的怪物。」

「還想說有聽聞他入學的訊息,怎麼卻沒看到人,原來是還沒來到學院啊……」

混沌世代啊。跟莎夏一樣,似乎相當出名的樣子呢。

「雷伊同學能施展『魔王軍(gaizu)』的魔法,所以能擔任組長,不知你想要怎麼做?」

「也是呢。該怎麼做呢?」

雷伊以爽朗的語調說道。

似乎是不怎麼好戰的型別呢。

「雖然其他學生已經決定好組別了,但在明天的小組對抗測驗之前,還有時間找齊組員。當然,這次先加入其他人的小組,等下次小組對抗測驗時再作為組長參加也沒有關係,但依你的實力,加入其他小組也……」

艾米莉亞的話語之中,處處都能看出她想讓雷伊擔任組長的意圖。

「我跟大家也還不熟,這次就先加入其他人的小組吧。」

「咦……?」

是因為沒想到被稱為混沌世代的人物會說出這種話來吧,艾米莉亞發出困惑的聲音。

「我、我知道了。由於沒辦法立刻找到想成為組員的學生,就先暫時加入其他人的小組。不過想成為雷伊同學組員的學生,大概很快就會增加,所以就等到這之後再擔任組長。」

「不過我不太適合擔任組長就是了。」

雷伊坦率說道。

「就算你這麼說,不過我想就連你加入的小組組長,也肯定會認為你比較適合擔任組長的唷。」

唔,艾米莉亞那傢伙相當偏袒雷伊的樣子,是有什麼理由嗎?

「那麼,由於要讓雷伊同學選擇小組,所以請組長們起立。」

「不需要那麼費事唷。」

艾米莉亞不可思議地看著雷伊。

「你已經知道組長的長相與名字了嗎?」

「沒有,完全不清楚。」

艾米莉亞的表情愈來愈疑惑。

「不過,我知道一個人唷。」

這麼說完后,雷伊邁開步伐。

教室內的視線集中在他身上,傳來竊竊私語的聲音。

「……他是打算加入誰的小組啊……?」

「他可是煉魔劍聖耶?我們班上有能製得住那種傢伙的組長嗎?」

「啊,他該不會以為莎夏大人是組長吧……?」

「也對,是會這麼想呢。畢竟任誰也想不到,破滅魔女成爲了白制服的組員吧。」

雷伊筆直走向莎夏的座位,然後就這樣從她身旁通過。

停在我的座位前。

「嗨,初次見面。我是雷伊·格蘭茲多利。」

雷伊帶著爽朗的笑容向我問道。

「你的名字是?」

「我是阿諾斯·波魯迪戈烏多。」

「那麼,阿諾斯同學,能讓我加入你的小組嗎?別看我這樣,我勉勉強強算得上擅長用劍,肯定能派上用場的。」

唔,真是意外的要求。

「為什麼你知道我是組長?」

「因為你的魔力是這個班上最強的。」

能毫不恐懼地感受到我的魔力啊。也就是說,這傢伙本身也具有相當的魔力。

「就算我是白制服?」

聽我這麼一說,雷伊露出彷彿現在才注意到的表情。

「啊,聽你這麼一說,是這樣沒錯呢。我只有在看魔力。」

雷伊呵呵笑起,將自己的失敗一笑置之。

「不過,阿諾斯同學還真厲害呢。通常白制服是當不了組長的。」

「沒什麼,慣例只要打破就好。」

雷伊噗哧笑起。

「我果然想加入你的小組。似乎會很有趣。」

雷伊伸手要和我握手。

還真是個爽朗的男人呢。

「雷、雷伊同學,那個,你要加入誰的小組都沒問題,但阿諾斯同學的印記可是……」

「印記……?」

雷伊朝我制服校徽上,不適任者的烙印看去。

「啊,那你就是傳聞中的?魔王學院有史以來的第一位不適任者?」

「似乎是這樣呢。」

「哦~連魔力這麼強的人都會成為不適任者,那適任性檢查究竟是用來做什麼的啊?」

雷伊說出的單純疑問,把艾米莉亞嚇了一跳。

「雷、雷伊同學,那種發言算是在批評皇族唷?」

「啊,不好意思。那麼,能麻煩你當作沒聽到嗎?」

「要我當作沒聽到……」

雷伊那彷彿不把皇族當一回事的態度,讓我啞然失笑。

「你這傢伙還真是有趣。」

「是嗎?我這樣沒問題吧?雖然常有人說我不懂得看氣氛呢。」

「就是這點有趣。」

雷伊露出爽朗的笑容。

「我還是第一次被人稱讚這種地方唷。」

他這麼說之後,面向艾米莉亞。

「並沒有規定不能加入不適任者的小組吧?」

「那個,規則上是這樣……但作為皇族,作為被視為魔王始祖轉生的混沌世代之一,我認為必須做出適當的判斷。」

艾米莉亞就像在逼他遵守共同默契似的說道。

「我知道了。要做出適當的判斷呢。」

雷伊這樣回答后,就收斂起表情,再次面向著我。

「那麼,就是這麼一回事,能重新請你讓我加入阿諾斯同學的小組嗎?」

唔,這傢伙是認為,只要擺出與皇族相稱的表情就好了嗎?

真的是完全不懂得看氣氛的男人呢。艾米莉亞等人太過驚訝,各個瞠目結舌,就像下巴掉下來似的張大嘴巴,但他卻完全沒有注意到的樣子。

哎呀,真是太有趣了。

「……這、這是怎麼回事啊?為什麼那個煉魔劍聖,突然就向不適任者投降了……?」

「……是啊,就算是暫時的,也沒有這樣選的吧……」

「還以為雷伊·格蘭茲多利來了,這下總算不用再看那個不適任者囂張了耶……」

像是皇族的學生們發出沒出息的低語。

「不愧是阿諾斯大人!不用打就讓人知道誰才是老大,超帥的啦!」

「對呀、對呀!就連煉魔劍聖,也一下子就被阿諾斯大人的魅力迷倒了呢!」

「等等!我發現到一件很糟糕的事。」

「什麼事?」

「一下子就被魅力迷倒,這不就是一見鍾情了嗎?」

「咦咦咦──那麼,雷伊同學是我們的情敵嗎?」

「可、可是,你瞧,他是男人耶……!」

「這種事在愛情面前可是沒有意義的!」

教室內響起腦袋有問題的阿諾斯粉絲社的聲音。

「可以嗎?似乎有人很失望喔。」

我暗指著皇族等人。

雷伊「嗯」了一聲,左思右想起來。

「老實說,我也在煩惱要是隻有上不了檯面的組長的話,自己該怎麼辦才好呢。不過,阿諾斯同學絕對比我強吧?」

雷伊毫不掩飾地說道。他似乎一點也不在意我是不適任者的樣子。

儘管無法確定他說了多少實話,但不可思議地,他說的話聽起來也不像在說謊。

「是沒錯啦。」

「既然如此,就拜託你了。在能幹的領導人底下聽令行事,也比較符合我的個性。」

這份不受皇族束縛的自由,有著跟兩千年前的魔族相通的部分。

「事情就是這樣,可以嗎?」

「唔,這個嘛,我拒絕。」

「……嗯?」

雷伊的表情愣住了。

「只是想輕鬆地聽令行事的話,那你加入其他小組就好。無論如何都想加入我的麾下的話,就要展現相應的實力。」

「阿諾斯同學。」

雷伊突然擺出逼真的表情,以裝模作樣的語調說道:

「雖然我說想聽令行事,但絕對不是想落得輕鬆。我有無論如何都得要去做的事。沒錯,是使命。爲了達成使命,我必須成為你的部下,登上這座魔王學院的頂點。請務必讓我進入你的小組!」

「這樣啊。那就展現相應的實力吧。」

雷伊再度恢復爽朗的笑容。

「……奇怪了,我還挺擅長演技的呢……」

是個讓人無法捉摸的男人呢。彷彿空氣般灑脫。

「……煉、煉魔劍聖說想加入小組,但他卻拒絕了耶?」

「不愧是阿諾斯大人!太崇高了!真是太崇高了吧!」

「等等!我發現到一件很糟糕的事。」

「這次又怎麼啦?」

「……雷伊同學,剛剛說想要進入………」

「他是受嗎?」

面對在聊著莫名其妙話題的阿諾斯粉絲社,我向她們說道:

「正好,米莎,你們就加入雷伊的小組。」

「咦?那個……是的。既然阿諾斯大人這麼說的話,我們會照做的……」

米莎儘管困惑,也還是這樣回答。

「你們就攜手合作,在小組對抗測驗中向我挑戰。要是表現得好,就讓你們加入麾下。」

「……我知道了。」

我接著朝雷伊看去。

「這你沒問題吧?」

「不過我不太適合擔任組長就是了呢……」

唔,儘管他剛才也說了同樣的話,但看起來也不像是在謙虛。組長明明是爲了當上魔皇的必要條件,是儘管擁有力量,卻對權力與政治毫無興趣嗎?

「你還真有意思。如果可以的話,很想跟你玩一場看看,但要是你沒有興致的話,我也不勉強你。」

「算了,隨你吧。我也對你產生興趣了。」

雷伊乾脆到讓人掃興地改變意見。然後,他清爽地微笑起來。

「還請手下留情。」

「好吧。就以全力擊潰你。」

雷伊一臉不可思議的表情改口說道:

「其實我有個一歲的女兒在等我回家。」

「哎呀,也就是說你會爲了活著回去,無論如何都會全力奮戰了呢。」

雷伊忍俊不住,噗哧地笑了起來。這也是在說謊吧。真是隨便的男人。

「這是為什麼呢?」

「什麼為什麼?」

「沒有啦,總覺得似乎能和阿諾斯同學相處愉快。」

「唔,還真巧呢。我剛好也這麼覺得。」

雖然是一時興起才這麼說的,但卻不可思議地感覺能接受這種說法。

2-5 大魔劍教練



「好的,看來雷伊同學也決定好小組了,我們就趕快來上課吧。」

是因為雷伊如她所愿的當上組長了吧,艾米莉亞興高采烈地說道。

「今天接下來要進行大魔劍教練。由於是實戰教練,所以請各位同學移往競技場。客座講師已經抵達了,請不要做出失禮的行為。」

學生們一齊起身,走出第二訓練場。

「阿諾斯。」

米夏向邁開步伐的我搭話。

「怎麼了嗎?」

「雷伊是熟人?」

她問了奇怪的問題。

「不是。我們看起來像熟人嗎?」

米夏點了點頭。

「好像很愉快。」

「哎,是個有趣的傢伙沒錯。」

只不過,熟人啊。跟我一樣轉生的部下,應該也在這個時代呢。

就算那個男人是其中一位部下,也沒什麼好不可思議的。

雖然統稱為轉生,但也有著各種情況。由於根源魔法的水準,沒有完全繼承記憶與實力的情況也並不罕見。話雖如此,也還是會在內心的某處留下印象。

「或許曾在兩千年前遇過也說不定。」

「喂,再不快點去,就要開始上課了喔。」

遠方傳來莎夏的呼喊。

「走吧。」

「嗯。」

與米夏並著肩,我再次邁開步伐。

來到競技場后,學生們就像是圍著什麼似的排成圓陣。位居中央的是艾米莉亞,以及兩名魔族。

一個是體格比常人大兩倍的巨漢。淺黑色的肌膚、粗壯的手腳、一身健壯的肌肉,並留著落腮鬍。

另一個體格普通,是留著黑色長髮、眼神銳利的男人。

「那麼接下來,就有請七魔皇老的蓋伊歐斯·安傑姆大人與伊多魯·安傑歐大人進行大魔劍教練。」

身材魁梧的是蓋伊歐斯,長髮的是伊多魯嗎?

外型確實是和我製作的魔族幾乎相同。魔力波長的感覺也很類似。只不過,說不定他們也被融合魔法奪走了根源與身體呢。

話說回來,沒想到會一次來兩個。

「蓋伊歐斯大人、伊多魯大人,今天請兩位多多指教了。」

艾米莉亞低頭問好后,就不妨礙授課地退到角落。

「哼,那就先來打聲招呼吧。」

他的聲音粗獷。蓋伊歐斯把手高舉過頭后,天空浮現數十個魔法陣。

「跟學生的人數一樣。」

一旁的米夏低語。

「似乎是這樣呢。」

魔力聚集在魔法陣上,並從中心突然出現劍的劍身。

「那、那是什麼………是魔劍耶……」

「等等,這是什麼誇張的魔力……那種東西要是掉下來的話……?」

學生們持續仰望著上空,像是畏懼著從魔法陣中露出的魔劍一般,向後退開。

「喂,可別亂動喔,小雞們。」

蓋伊歐斯的粗獷聲音響徹開來,把學生們嚇得顫了一下,乍然止步。

「沒錯,就這樣保持不動。要是亂動的話,恐怕會死人喔。」

蓋伊歐斯用力握拳,使勁地向下揮去。

「嗚喔喔喔喔喔喔呀啊啊啊啊啊!」

伴隨著怒吼,從魔法陣中落下雨點般的魔劍。

「唔、唔啊啊啊啊啊啊啊!」

「呀啊啊啊啊啊啊啊!」

競技場上到處傳來慘叫聲。

不過,學生們全都毫髮無傷。他們腳邊插著方纔的魔劍。

「好啦,就試著拔起你們腳邊的魔劍吧。」

學生們戰戰兢兢地握住魔劍使力。

「咦,奇怪?拔不起來耶……」

「這是什麼……魔力被吸走了……?」

「唔、啊啊啊!手、手放不開!救、救命啊!」

到處再次傳來慘叫聲。

「哈哈哈。別哭叫了,小雞們。這就是所謂的魔劍。真正的魔劍會選擇使用者。假如不展現與魔劍相稱的實力,反而會吃到苦頭喔。注入魔力,把劍制伏吧。要是發呆的話,說不定會死人呢。」

唔,看來這些魔劍並不是用魔法產生,而是由他們帶來的樣子。他們是在瞬間判斷魔力的波長,配合在場所有學生選出適當的魔劍吧。

「大家也都知道吧?近期會在德魯佐蓋多舉辦魔劍大會。正因為是決定迪魯海德第一劍豪的大會,所以聚集了迪魯海德各地的參賽者。跟你們這些小雞不同,參賽者個個都是豪傑。所使用的魔劍得要自己帶去,但要是連這種程度的魔劍都弄不到,可是連參加都沒辦法。」

蓋伊歐斯像在鼓舞學生似的大聲喊道。

「想在魔劍大會上讓自己稱霸的話,就試著拔起這種程度的劍吧!要是能好好拔出來的話,要我送給你們也行喔。」

看向身旁,莎夏爲了拔起魔劍,使勁地站穩腳步。

然而卻拔不起來的樣子。

「哈,怎麼啦,莎夏,你拔不起來嗎?」

「……你很煩耶……」

米夏也想拔出魔劍,但好像不太順利。

「不擅長劍。」

也是啦,無關魔力多寡,每個人都有擅長與不擅長的東西。

老實說「蓮葉冰戒指」與「不死鳥法衣」是等級比這種程度的魔劍還要高出許多的魔法具,但兩人都能輕而易舉地配戴在身上。

話說回來,辛那傢伙儘管也能毫無節操地使劍,不過除此之外的魔法具卻完全不行。因為這個原因,他必須使劍來解決一切的事情,於是才把劍術練到登峯造極的樣子。

「……真要說來,阿諾斯不是打從剛才就連碰都沒有碰魔劍一下嗎?你該不會要說你拔不出來吧?」

「咯咯咯,咯哈哈哈。莎夏,玩笑話要適可而止啊。」

我朝眼前的魔劍瞪了一眼。

下一瞬間,魔劍就像服從我似的自行拔起,飄浮起來。

「……喂、喂,快看。阿諾斯那傢伙,不用手就把劍拔起來了耶……」

「……可惡,他是怎麼辦到的?我光是像這樣握著,就快要昏過去了耶……那傢伙是怪物嗎……?」

我握住飄在空中的魔劍。

「我拔不起來的劍,這世上就只有一把。」

「……還以為你會說連一把也沒有呢……」

「有一把神話時代的勇者所使用的聖劍。那是爲了將我消滅,由人類的名匠所鍛造,而且寄宿著劍之精靈、受到眾神祝福的魔法具。唯獨那把劍,我實在是拔不起來。」

不過能使用那把聖劍的人,連那個時代也只有勇者加隆。如果是辛的話,或許就有辦法拔起來吧,但沒有機會嘗試呢。

說到底,魔族與聖劍的適合性很差。而且如果是爲了消滅我而鍛造的劍,那個男人恐怕會在拔起來之前先破壞掉吧。

「好啦。」

我邁開步伐筆直向前。

「等、等等,你又打算做什麼了?」

唔,莎夏也變得相當瞭解我了呢。

「沒什麼,只是要讓無聊的課程稍微熱鬧一點。」

當我走到蓋伊歐斯面前時,他就像贊嘆似的說道:

「哼,竟能這麼輕易地拔起魔劍,看來也有令人期待的傢伙在呢。」

「我倒是很失望呢。因為說是大魔劍教練,還以為是要上什麼驚人的課程,沒想到居然是要陪著玩這種無聊的遊戲。」

遠方的艾米莉亞儘管一臉驚慌失措的表情,但眼前的蓋伊歐斯卻像是感到有趣地摸起下巴來。

「哈哈哈,你這傢伙還真是有趣。總之就是這麼一回事吧。希望我教你實戰的魔劍用法,對吧!」

蓋伊歐斯將手高高舉起。他的手上浮現一個巨大的魔法陣,從中出現一把比蓋伊歐斯的身高還要長三倍,厚實且巨大的魔劍。

他一拿起那把魔劍,就用單手輕盈地揮舞起來。光是颳起的風壓,就讓學生們東倒西歪,連忙站穩腳步。

「……糟了、糟了,那個是……蓋伊歐斯大人的極大魔劍格拉傑西歐……」

「我記得……是將尼爾山脈劈成兩半的魔劍吧……這已經不是劍的水準了啦……」

「哪怕是阿諾斯,這次也絕對死定了吧……」

唔,不愧是七魔皇老,魄力還算可以。雖然我的目的不只是要戰鬥,但稍微來玩一下吧。

「伊多魯,你要不要也下場來玩啊?」

向長髮的七魔皇老詢問后,對方立刻回以不愉快的眼神。

「要我們七魔皇老二打一?」

「沒什麼,我這邊也想兩個人一起打。」

我這麼說后,蓋伊歐斯就朝我豪放大笑。

「那好,就配合你擅長的戰鬥方式。另一個人是誰?」

我朝後方看去。

「在那裡的雷伊·格蘭茲多利。」

甚至還沒有要拔起魔劍的雷伊,用不可思議的眼神看過來。

「唔,那我們就接受挑戰。那麼,其他人可以退下了。我們現在就來讓各位見識一下,何謂魔劍的精髓吧!」

蓋伊歐斯將極大魔劍格拉傑西歐刺在地面上。競技場的地板一帶浮現魔法陣,展開將我和雷伊、還有兩名七魔皇老覆蓋住的魔法屏障。

「真受不了,每隔百年,就會出現一次這種不自量力的傢伙。」

伊多魯一張開雙手,就浮現出兩個魔法陣,顯現出一對魔劍。一把是冰魔劍;另一把是炎魔劍。

「喔,是炎魔劍傑斯與冰魔劍伊迪斯啊。那兩把魔劍還挺有趣的。就算只是擦過,前者也能瞬間讓對手化為灰燼,後者則是能將對手凍結粉碎。」

我朝還站在插在地上的魔劍前的雷伊走去,這樣說道。

「……比起那種事,總覺得我還搞不清楚狀況,就變得要跟七魔皇老對決的樣子,這沒問題吧……?」

「別擔心,這只是授課的一部分。不會被殺的。」

「這倒是無所謂啦。」

雷伊以爽朗的語調說道。

「要是贏的話,不會很糟糕嗎?」

呵、咯咯咯,咯哈哈哈。還以為他在擔心什麼,原來是這種事啊。

他果然是個有趣的傢伙。在這個時代,幾乎沒有魔族敢對七魔皇老夸下這種海口。

「就充分展現你的實力吧。你想對付誰?」

雷伊打量兩名七魔皇老,啟動魔眼。

「一定要選的話,就是那個冰炎二刀流吧。只拿一把劍似乎很不利呢。」

「喔,特意選擇不利的一方嗎?」

「想說配合氣氛,稍微苦戰一下會比較好吧。」

也就是絲毫不覺得自己會輸嗎?不這樣怎麼行呢。

「要來比誰先打贏嗎?」

「那要是我贏的話,能讓我加入阿諾斯同學的小組嗎?」

聽到他這麼說,讓我綻開了笑容。

「說半天,你出乎意料地起勁呢。」

「想說比起在小組對抗測驗中直接對付阿諾斯同學,還是這邊比較簡單吧。」

雷伊握住魔劍,理所當然似的拔起。然後在高高舉起后,他朝伊多魯投擲出去。

「………?」

伊多魯在用炎魔劍打掉后,投擲出去的劍就瞬間化為灰燼。

「還以為先發制勝呢。」

雷伊接著拔出一旁其他學生用的劍,然後再度丟向伊多魯。他當場跑了起來,接二連三地拔起魔劍丟向伊多魯。

魔劍會選主人。能拔起這麼多把魔劍,可是非比尋常的事呢。

「哼,在戰場上東張西望,可是愚者的行為唷。」

無聲無息繞到我背後的蓋伊歐斯,舉起極大魔劍格拉傑西歐。

「好好避開吧,小雞!」

他以驚人的氣勢揮下格拉傑西歐,巨大刀尖直接擊中我的腦袋。

劍壓在地上打出坑洞,粉塵激烈地揚起。

「什麼………………」

他倒抽了一口氣。因為極大魔劍格拉傑西歐在與我的腦袋相撞后,發出喀嚓一聲,刀尖應聲而斷。

「打的位置不好呢,蓋伊歐斯。腦袋可是很硬的喔。」

「……硬……是這種程度嗎?……能將山脈一刀兩斷的極大魔劍,為什麼……?」

我垂下魔劍,擺出下段姿勢(註:劍道招式中將劍尖降到對手膝部位置的動作)說道:

「不過就是將山脈一刀兩斷,難道你以為就能打破我的腦袋嗎?」

被我的殺氣嚇到,蓋伊歐斯立刻退開。不過,他在這瞬間看丟了我的身影。

「不見了……居然……消失了……?」

「別慌成這樣。我就只是散個步而已,蓋伊歐斯。」

我從背後用魔劍切開他的腳跟后,蓋伊歐斯就突然跪在地上。我用左手一把抓住位置變得剛好的後腦杓。

「好啦,不知道你還記得多少?」

連續施展起源魔法「時間操作」與「追憶(ebui)」,清查他的表層記憶。

但是果不其然,蓋伊歐斯的腦海中也沒有阿諾斯·波魯迪戈烏多的名字。

用魔眼凝視,深深窺看蓋伊歐斯的深淵后,該說是不出所料吧,存在著兩個根源。一個根源是我正在調查記憶的蓋伊歐斯;另一個根源,恐怕是阿伯斯·迪魯黑比亞的魔族部下的吧。但既然不知道起源,就無法回溯到過去調查那名魔族的記憶。

也罷,是在預料之中吧。不覺得能在這裡抓到他的狐貍尾巴。

「要繼續嗎?」

我放開手,改用魔劍指著他的後頸。

蓋伊歐斯一臉苦澀地說:

「……………………………………我認輸……」

七魔皇老的敗北宣言,使得競技場同時響起喧嚷與歡呼之聲。

2-6 雷伊的實力


「……難以置信……七魔皇老的蓋伊歐斯大人,居然這麼輕易就輸了……」

「……剛才的情況……就連對決都不算吧……」

「……阿諾斯說的,該不會……是真的吧……?那傢伙真的是暴虐──」

「喂,你在說什麼蠢話!就算再怎麼強,那傢伙都不是皇族,那個不適任者怎麼可能會是暴虐魔王啊!」

「沒錯,重要的不是力量和智慧,而是我們體內流著的高貴血統吧?別忘了繼承始祖之血的皇族榮耀。那傢伙就只是徒有強大力量的不適任者。那傢伙的力量並不尊貴。」

能從觀眾席那邊聽到這種蠢話。

都親眼目睹始祖之力了,卻還是這麼冥頑不靈。儘管相當滑稽,但這也是阿伯斯·迪魯黑比亞的目的嗎?

只不過,就只是奪走我的地位,到底是打算做什麼啊?假如只是想要權力的小人物的話,是不需要特別在意,但至今仍不清楚那傢伙的目的。

「咯咯咯。」

聽到伊多魯的笑聲,我朝他那邊看去。

「那是最後一把了吧?儘管你耍小聰明,但也已經沒辦法再丟了呢。」

放眼望去,插在競技場上的劍全都沒了。

剩下的就只有雷伊手上的那一把。要是與伊多魯的雙劍對砍,魔劍就會瞬間消滅。一般而言,這已經是死局了吧,但不可思議地,我並不覺得那個男人會輸呢。

你打算怎麼解這個局呢?就讓我領教一下吧。

「那麼,差不多該普通地打了。」

雷伊喃喃唸了一句,沒有耍任何手段,堂堂正正地走向伊多魯。

「哼,終於做好覺悟了嗎?來吧。劍不是用來丟的,就讓我來教你魔劍的用法吧。」

伊多魯與雷伊互相對峙。只要再踏出半步,就會進到雙方的攻擊範圍內。正面交鋒對雷伊是壓倒性地不利──儘管如此,輕易踏出那一步的人卻是他。

「愚昧之舉。」

雙劍毫不留情地揮出。雙臂就像不同的生物般動起,炎魔劍劈向雷伊的頭部,遲了片刻,冰魔劍斬向他的胸口。

就算勉強避開炎魔劍,也會在失去平衡時遭到冰魔劍攻擊吧。面對這必殺的二連擊,雷伊以右手的魔劍迎擊。

「這裡。」

鏗鏘一聲,劍與劍碰撞的聲音響起。

「二。」

「………………?」

伊多魯露出凝重的表情。

雷伊的魔劍,打掉了伊多魯的雙劍。

將幾乎同時襲來的雙劍,用一把劍迎擊的技術自然是不在話下,但他無法理解的是,雷伊的魔劍為何會毫髮無傷吧。炎魔劍傑斯、冰魔劍伊迪斯,不論是碰觸到哪一把,雷伊的魔劍應該都會被破壞才對。

「……喝……!」

伊多魯再度揮出雙劍。

劍擊聲響起,雷伊輕易地打掉了他的攻擊。

「四。」

雷伊喃喃低語。

「……小子,你做了什麼……?」

鏗鏘一聲,劍與劍的碰撞聲響起。

「六。」

「……嘖,既然如此……!」

伊多魯揮舞雙劍的速度加倍,並在下一瞬間,再度超越了加倍后的速度。

看不清是怎樣揮舞的無數連擊被悉數打落,而且雷伊的劍依舊無傷。

「八七。」

「可惡……為什麼能用那把低劣的魔劍擋住?你是動了什麼手腳!」

鏗鏘鏗鏘鏗鏘鏗鏘,響起不絕於耳的劍擊聲。

「原來如此。雷伊,你投出的魔劍在被伊多魯打落時,讓他的雙劍稍微崩口了。就算是魔劍,崩口的部分也無法充分發揮魔力,所以才能像這樣對砍吧。」

我的解釋,讓伊多魯蹙起眉頭。

「……怎麼可能……只瞄準崩口的細小部位,就將如此高速揮舞的雙劍打掉了嗎……!這種事怎麼可能辦得到啊……!」

更正確來講,從投擲魔劍時,就只有瞄準雙劍的特定部位。

控制著投擲的力道、角度與目標,促使雙劍分毫不差地用特定的部位把劍打落。只要不斷重複這個行為,就算是魔劍傑斯與伊迪斯,也多少會產生崩口。

「揭曉謎底會對我不利,所以我才沒說的耶。」

雷伊一點也不覺得困擾的樣子說道。

「這種程度的讓步,就別吝嗇了。」

伊多魯退開一步,計算著距離。

「……看樣子,是我小看你這小子了。從現在起,我要全力以赴了……」

伊多魯的雙手浮現魔法陣。魔劍傑斯上冒出火焰之刃,魔劍伊迪斯上覆蓋起冰霜之刃。

「這是魔劍傑斯與伊迪斯的真實姿態。做好覺悟吧!」

伊多魯的身影一晃。瞬間踏入攻擊範圍內的他,高速揮舞起雙劍。

他的連擊一秒可算出兩百下。沒有任何逃跑空間的冰與火的斬擊,幾乎同時襲向雷伊。

「……呼……!」

伴隨著吐氣般的氣勢,雷伊讓魔劍閃動起來。如同閃光般的斬擊,再度將伊多魯的雙劍悉數打掉。

「四四二。」

「……為、為什麼……?就算想要瞄準崩口處,應該也已經沒用了才對……」

雷伊似乎不打算回答,露出爽朗微笑。

「這很簡單。雷伊的魔劍並沒有碰到你的雙劍。光靠劍壓就把你的劍彈開了呢。」

「這還挺難的呢。」

雷伊若無其事地說道。

「……光靠劍壓,就能跟我的雙劍對砍嗎……?」

流露出悔恨后,伊多魯一臉憤怒地瞪向雷伊。

「可惡,既然如此!我就看你能持續這種冒險的行為到什麼時候!」

伊多魯的雙劍再度閃起,雷伊則是將其打掉。

「你的劍法確實是很驚人,但持久力又如何?我就算打個一百年也不會累──」

伊多魯說不出話來了。因為纏繞在雙劍上的冰與火,宛如碎裂般地煙消雲散。兩把魔劍喀嚓一聲斷裂,劍尖在空中旋轉飛舞。

然後,插在地面上。

「……我的雙劍……斷了……」

「四四四。跟我估算的一樣吧。」

還以為他在算什麼,原來是在算那對雙劍還要幾次才會斷嗎?

「話說回來。」

雷伊若無其事地說。

「你什麼時候要教我魔劍的用法?」

雷伊爽朗的笑容,卻讓伊多魯像是感到畏懼似的縮起身子。

他求助似的朝蓋伊歐斯的方向望去。只不過,蓋伊歐斯也早已落敗──他總算是注意到的樣子。

「……你們……你們到底是什麼人……?能把我們七魔皇老當成小孩子般玩弄的魔族,可是前所未聞啊……」

伊多魯垂頭喪氣地說道。

我沒有特別放在心上,朝走過來的雷伊看去。

「雷伊,你放水了吧?」

「我沒有喔。」

「無謂的謙虛就省了吧。憑你的實力,不用一招就能擊倒他了吧?」

雷伊揚起清爽的笑容,這樣回答:

「這樣會沒辦法練習呢。」

「哦?」

「我以為能不用魔力,光靠劍技就折斷那對雙劍。但最後還是使了點詐,所以還有待加強呢。」

咯哈哈,哎呀哎呀,真是愉快的男人呢。是把七魔皇老當成對手在練劍嗎?

有意思。無論如何都想見識他真正的實力。

「明天就認真來吧。」

雷伊不改笑容地說道。

「如何?」

「拿我當對手來練習,會死喔。」

「可以的話,還希望能保留在不死人的程度呢。」

他的應答還是一樣讓人捉摸不定。

「算了,就隨你高興吧。」

「很高興你能這麼說。」

我狂妄地笑起說道:

「我會讓你想拿出真本事來的。」

雷伊瞬間愣了一下地看著我后,噗哧地笑了起來。

「阿諾斯很喜歡虐待人吧?」

「你在說什麼啊?沒有魔族比我還心地善良了。」

「那希望你能手下留情呢。」

「咯哈哈。別說蠢話了。你的身體可不是這麼說的。」

雷伊很高興似的微笑著。

儘管並不好戰,但也不是討厭戰鬥的樣子呢。不然也不會把劍術鍛鍊到這種水準吧。

「話說回來,運動完后肚子也餓了呢。」

「這種課程已經夠了吧?要回教室提早吃便當嗎?」

「不要緊吧?」

「別擔心,偷偷溜回去就沒問題了。」

「我知道了,就偷偷溜回去吧。」

我和雷伊一邊這樣聊著,一邊在學生們的眾目睽睽之下走出魔法屏障。

「……喂,等等,那種輕鬆打贏七魔皇老的日常感是怎樣?別像是家常便飯似的聊起提早吃便當的事啦……」

明明就是家常便飯的事,莎夏卻這樣抱怨著。

2-7 前哨戰



隔天。德魯佐蓋多魔王學院,魔樹森林。

爲了即將開始的測驗,二班的學生全員聚集在此。

遠方傳來上課鐘聲,艾米莉亞說道:

「那麼,即刻起開始雷伊組與阿諾斯組的小組對抗測驗。」

雷伊朝我走來。

「昨天睡得好嗎?」

「不錯,我是很容易入睡的人呢。」

「我倒是睡得不怎麼好。」

「唔,是看了什麼有趣的書嗎?熬夜對身體不好喔。」

「就是說啊,早上起床時,渾身無力到不行呢。」

雷伊打了個哈欠。

「等、等等,等等!」

或許是有什麼意見吧,莎夏插話說道。

「怎麼了嗎?」

「什麼怎麼了。接下來是要進行小組對抗測驗耶,小組對抗測驗!這是什麼溫吞的氣氛,你們是打算去遠足嗎?」

真受不了她,這又不是要去戰爭。當然,不小心的話是會死人沒錯,但也不需要無緣無故搞得殺氣騰騰吧?

「抱歉,我的部下有點啰嗦。」

把手放在莎夏頭上,暗示她安靜下來。

「……那個……手、你的手……我才不會這樣就閉嘴啦……」

雖是這麼說,但莎夏卻也失了氣勢,變得安分起來。

「忌妒?」

從莎夏背後,米夏突然冒了出來。

「……你、你在說什麼啦……?」

「因為阿諾斯跟莎夏的時候不一樣。」

跟莎夏的時候不一樣?

「啊,什麼嘛,莎夏,因為我跟你那時候不一樣,跟雷伊和顏悅色地說話,所以就忌妒了嗎?」

「笨、笨蛋!我才沒有忌妒呢……!」

「是嗎?」

一探頭窺看起莎夏的表情,她就把臉別了開來。

「我才沒有忌妒……」

她喃喃自語似的低聲嘟囔著。

「說到底,之前的小組對抗測驗,明明是你跑來找我吵架的吧?」

莎夏只將視線朝向這邊,發出「嗚……」的呻吟。

「莎夏同學。」

「怎樣啦!」

怒氣衝衝的莎夏,讓向她搭話的米莎有點嚇到。

「……那、那個啊,我們要不要也比一場啊?」

「什麼比一場?」

「你看,阿諾斯大人不是跟雷伊同學約好要比試嗎?爲了不妨礙他們,我們要不要也來較量一下?」

「真讓人傻眼。小組對抗測驗可是模擬戰爭唷。這世界上,哪裡會有事先約好對決內容的戰爭啊?」

就算莎夏說得毫不留情,米莎也還是笑嘻嘻的。

「前天的魔法照片,你好像非常中意呢。」

「……並、並沒有。才沒有很中意呢。」

莎夏的眼神遊移起來。

「呵呵呵,要是打倒我的話,就送給你唷?」

米莎瞬間從懷中拿出像是照片的東西亮了一下。

「……喔。你想說的就只有這樣?」

「是的,讓我們一起好好努力吧!」

留下這句話,米莎就回到阿諾斯粉絲社的集團里。

「啊,對了。我突然想到,昨天的比試是阿諾斯同學贏了吧?」

「是呀,要給我什麼獎品嗎?」

雷伊揚起爽朗的笑容。

「那麼,就讓你愉快地享受這場小組對抗測驗如何?」

我發自內心地噗哧笑起。這不是比嘴上說著兇狠威脅字句的傢伙,還要更加難以應付的臺詞嗎?

「有意思。我就拭目以待吧。」

「陣地要怎麼辦?」

「選你喜歡的。」

「那就東側吧。」

雷伊轉身向米莎等人搭話。

「我們走吧。我或許是不可靠的組長,但還請大家助我一臂之力。」

隨後,米莎就露出一臉意外的表情。

「怎麼了嗎?」

「沒事,雷伊同學很特別呢。居然對白制服的我們這樣說話。」

「啊,因為我很不擅長這種事。皇族什麼的,複雜到我搞不太清楚呢。」

雷伊毫不掩飾地說道。

「而且,我偶爾也會這麼想呢。」

「想什麼?」

「始祖真的會說那種話嗎?」

米莎一臉驚訝地注視著雷伊。

「皇族很偉大,那個人真的會這樣說嗎?」

「……那個人?」

「啊,沒事,就只是莫名這麼覺得。我一直有種不對勁的感覺。深深覺得大家口中的暴虐魔王就像是另一個人。不過,明明是混沌世代卻說出這種話來,會遭人冷眼看待呢。所以還請你別到處張揚唷。」

米莎有點高興地說道:

「呵呵呵,我知道了。話說回來,雷伊同學對統一派的活動有興趣嗎?」

是聽到雷伊的發言而判斷有機會吧,米莎認為這是大好機會似的開始勸誘。

「不,我完全沒興趣。」

「是這樣嗎?真遺憾。那麼,你對阿諾斯大人的粉絲社有興趣嗎?」

雷伊等人一面和氣融融地聊著天,一面朝東側的陣地走去。

我們也轉身前往森林西側。

過了一會後,飛在上空的貓頭鷹傳來「意念通訊」。

「即刻起開始雷伊組與阿諾斯組的小組對抗測驗。請各位不負始祖之名,使出全力痛打敵人吧!」

伴隨著一如往常的臺詞,揭開小組對抗測驗的序幕。

「……作戰……?」

「我來對付米莎和其他的學生。」

米夏直盯著莎夏的臉。

「想要照片?」

「才、才不是呢!我就只是想給那個自以為有辦法對付我的女人一點顏色瞧瞧罷了。」

雖然嘴上說著模擬戰爭怎樣怎樣的話,但她說來說去還是稱了對方的意呢。

「莎夏,先跟你說一件事。」

「什麼啦?」

「雖說是以寡擊眾,但既然是我的部下,就不準逃著回來唷。」

她以高傲的態度微笑起來。

「這是當然的。你就拭目以待吧。我會將她們全員擊潰的。」

「唔,那要是順利的話,我就給你獎賞吧。」

「要給我什麼?」

「什麼都行。你就先想好你喜歡的東西吧。」

隨後,大概是想到什麼了吧,莎夏露出害羞的表情。

「……什、什麼都行……?」

「沒錯。」

莎夏倏地靠了過來。

「你說什麼都行,真的是什麼都行嗎?不論我要什麼都可以嗎?」

「是啊,你想要什麼?」

她突然滿臉通紅地把臉別開。

「……沒有。並不是有什麼想要的東西……我、我會考慮的……」

看來是有想要的東西呢。

「要建城嗎?」

米夏說道。

「啊,姑且建起來吧。」

米夏點了點頭,像是祈禱般地握起左手。

「蓮葉冰戒指」才剛冒出幾個冰晶,這些結晶就立刻構築起魔法陣,開始閃閃發光。

「冰城。」

米夏施展起「創造建築(airisu)」的魔法。

霎時間,我們腳下就凍結起來,製造出冰的地板與外墻。接著,陸續出現冰的王座、銅像和鏡子等物。下一瞬間,身體就像是被一口氣抬高似的,冰的地板轉眼間就朝著天空升起。最後,上空覆蓋起冰的天花板,完成一座巨大的冰魔王城。

我們就待在里頭的王座之間。

「……米夏的『創造建築』,能這麼快就完全建好魔王城?」

米夏微歪著頭。

「因為有『蓮葉冰戒指』?」

「嗯,這也是原因之一吧。」

我這麼說后,莎夏就一臉不可思議地問道:

「其他還有什麼理由嗎?」

「這就試著詢問自己的根源吧。」

莎夏不滿意地瞪來的視線,被我乾脆地避開。

「那麼,要怎麼做?在對面建好城堡之前出擊嗎?」

「這點時間我會等啦。我要在萬全的狀態下擊敗她,讓她輸得無話可說。」

雖然她打從方才就在和米莎較勁著什麼,但很高興她們的感情這麼好。

「那麼,我去探聽一下對面的情況吧。」

我啟動魔眼,跟前陣子一樣監聽著「意念通訊」,順便也讓米夏與莎夏能夠聽見。

『啊,我想現在被監聽了。』

『咦?你感受得到嗎?』

「意念通訊」傳來雷伊與米莎的通訊。

『嗨,阿諾斯同學,你在監聽對吧?』

被發現了嗎?就算從米莎她們那邊得知我能監聽「意念通訊」,不過還真不愧是他耶。

「因為我很閑呢。你們那邊的魔王城建得怎樣了?」

『似乎還要一點時間耶。』

「這下可無聊了。」

『那麼,爲了打發時間,要跟我在這邊溪谷最大的瀑布那裡見面嗎?』

喔。

「就我們兩個?」

『沒人打擾比較好吧?』

儘管不認為他是會躲躲藏藏的人,但沒想到會如此光明正大地向我挑戰。

而且他還知道我的實力,所以才讓人覺得有趣。

「我立刻就去。」

『那就待會見了。』

「意念通訊」被切斷了。是米莎她們停止施展魔法了吧。

「就是這樣,我稍微去玩一下。」

「小心。」

米夏說道。

「要玩是可以,但可別在我打贏米莎之前分出勝負啊。」

小組對抗測驗只要打贏組長擔任的魔王(King)就結束了。

「我等你半個小時,超過就無法保證了。你就好好加油吧。」

留下這句話后,我就施展起「轉移(gatomu)」魔法。

眼前染成純白一片,然後立刻取回色彩。這裡是一座水流從約三百公尺的高處傾瀉而下的瀑布。

到底是還沒來嗎?我坐在適當的巖石上,就這樣等著。

不久后,東邊森林冒出一座巨大的魔王城。似乎建造得相當堅固。當我心不在焉地確認著魔王城完成的水準時,耳邊傳來「沙沙」的踏草聲。

轉頭看去,雷伊就站在那裡。

「嗨,等很久了嗎?」

「沒什麼,我也才剛來。」

雷伊朝我走來。

在距離劍擊範圍剛好一步之差的位置上,他停下了腳步。

「就這樣突然開打,也沒什麼意思呢。」

「就算是這樣我也無所謂,還是你有其他有趣的點子嗎?」

雷伊就像是想到惡作劇的點子似的微笑起來。

「你的部下和粉絲社她們,你覺得哪邊會贏?」

唔,是這麼一回事啊。

「看你這表情,也就是你動了什麼手腳吧?」

「是米莎同學吧?因為她說也想加入阿諾斯同學的小組呢。這也算是某種緣分,所以我就決定稍微幫她一把了。」

有意思。也就是部下之間的前哨戰了。

「不用說,當然是我的部下會贏。」

我在瀑布上展開魔法陣,在上頭施展起「遠隔透視(rimuneto)」的魔法。將巨大的瀑布作為螢幕,顯示出我與雷伊的小組,雙方陣營的情況。

「聽到了嗎?莎夏。有個好訊息。我們決定要先等你和米莎分出勝負了。」

『這樣啊。謝啦。那我就速戰速決了。」

莎夏正以「飛行(furesu)」飛在空中,筆直前往粉絲社她們建造的魔王城途中。

本來由於會暴露行蹤,所以一般不會想要從空中前往,但考慮到莎夏與米莎等人的實力差距,這也就無關緊要了。

「我照你的希望來了,米莎·伊里歐洛古。出來吧。還是要我去城裡比較好?」

「呵呵呵,感謝你了,莎夏同學。作為你勞駕前來的答禮,就讓你看樣有趣的東西吧?」

滋、滋滋滋、轟隆隆隆隆隆隆隆隆,地鳴聲響起。

巖石手臂從粉絲社建造的魔王城上伸出。接著把腳伸直,緩緩地站起身。

那是一個仿照城堡外型,碩大如山的巨人兵。

「……是『物體操軀(guinesu)』的魔法……沒想到居然是用在魔王城上……」

「物體操軀」是將物體有如生物般操作的魔法。物體的規模愈大,操作起來就愈加困難,也會更加需要魔力。

操作恐怕是由粉絲社分擔進行的吧。不過,就算全員都擔任在偵測、操作魔法上能獲得魔法強化恩惠的咒術師(Shaman)職階,她們的魔力也還是不足。

「你把魔力借給她們了嗎?」

雷伊呵呵地微笑著。

「我有點不擅長魔法呢。因為用途很少,所以魔力算是多出來的。」

是將多出來的魔力,藉由「魔王軍」的魔法分給粉絲社她們了吧。

「要上嘍,莎夏同學!」

巨人兵舉起大得誇張的劍,朝莎夏砍去。

「呃……這傢伙……!」

有別於體型,巨人兵相當靈敏。它所颳起的風壓讓莎夏無法隨意飛行,她好不容易才避開攻擊的樣子。

「不是塊頭大就行了!」

莎夏用「破滅魔眼」朝巨人兵一瞪。

儘管巖石外墻稀稀疏疏地逐漸剝落,但無奈巨人兵的體型實在太大了。就算是莎夏,也沒辦法將巨人兵全身映入視野之中,無法一瞪就使其全毀。

「稍微幫她一把會比較好吧?」

雷伊說道。米莎等人的人數,加上雷伊借出的魔力。是無法否認莎夏落於下風吧。

只不過──

「可別小看我的部下啊。」

我用「意念通訊」向她搭話。

「喂,莎夏,需要幫忙嗎?」

『不需要。就算是以寡擊眾,才這點程度就要人幫忙的話,可稱不上是魔王的部下吧?』

「說得好。既然如此,你就施展『獄炎殲滅炮』吧。」

這是出乎她意料的提案吧,莎夏遲了一會才答道:

『……我辦不到。那是用上二十個人,才好不容易施展出來的。就算我現在的職階是魔導士(Mage),魔力也完全不足啊。』

魔導士的職階會在攻擊魔法上賦予魔法強化的恩惠,並且提高魔力。另一方面,則是會強制在恢復魔法上賦予魔法弱化的效果,並且降低身體能力。

「還可以借用米夏的力量吧?」

『……可是,只有兩個人……』

「不相信我嗎?」

沉默了一會後,莎夏說道:

『……我知道了。米夏,行嗎?』

莎夏一面在千鈞一髮之際避開巨人兵揮來的劍,一面用「意念通訊」詢問。

『展開立體魔法陣。術者設為莎夏。』

米夏如此答覆。

在遠離巨人兵的地方,位在西側陣地的冰魔王城浮現出閃閃發光的冰晶,開始構築起魔法陣。

城堡前特大的魔法陣完成,變得有如炮門一般。米夏與莎夏的魔力,經由「魔王軍」的魔法線合而爲一。莎夏貼近巨人兵揮下的劍,宛如瞄準般地將手舉起。

「上吧,『獄炎殲滅炮』!」

從冰魔王城所展開的魔法陣炮塔之中,出現了漆黑的太陽。以龐大魔力為傲的那顆太陽,就像被彈射出去似的拖曳著閃亮的尾巴,朝著巨人兵筆直射出。

「米、米莎,快閃開!」

「辦、辦不到啦!這麼大的體型是──!」

轟隆隆隆隆隆隆隆隆隆隆隆隆──巨人兵被漆黑的太陽所吞噬。在嘎啦作響中,手臂掉落、雙腳崩坍,外墻全都開始剝落。

「呀、呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

粉絲社她們的慘叫聲響起。

「不、不愧是阿諾斯大人的部下,才一發魔法就破壞掉這種巨人兵,實在是太強了!」

「喂、喂!我發現到一件很厲害的事!」

「都、都快沒命了,是有什麼事啦?」

「就這樣死掉的話,由於是在阿諾斯大人的命令之下被殺死的,所以算是被他間接殺掉的吧?」

「好、好想被阿諾斯大人殺掉啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊──!」

轟隆一聲巨響,巨人兵從頭部開始崩坍。

2-8 精靈魔法



「……比以前發射的『獄炎殲滅炮』還要強耶……就算有米夏的魔力,但是明明也才兩個人……」

莎夏眺望著如跪拜般趴伏在地面上的巨人兵,茫然地喃喃自語。

『……嚇了一跳……』

人在冰魔王城的米夏聲音也傳了過來。

『喂,阿諾斯,你做了什麼嗎?』

「我應該說過了,去試著詢問自己的根源吧?」

『就算要我詢問自己的根源,也不懂你是要我問什麼…………啊……』

莎夏就像恍然大悟似的叫道。

『「分離融合轉生(deino jikusesu)」?』

米夏問道。

「就是這樣。」

莎夏與米夏原本是同一個人。

施展在莎夏身上的「分離融合轉生」魔法,將肉體與根源一分為二,米夏因此而誕生。兩人原本應該會在十五歲生日時,再度恢復成一個人,並經由「分離融合轉生」的魔法效果,讓魔力增強數十倍之多。

然而,由於我將米夏與莎夏的根源送回到過去,與過去的米夏與莎夏的根源合而爲一,使得她們兩人打從一開始就是兩個人。

所以發生了什麼事?藉由「時間操作」與「過去改變(ingudo)」,讓莎夏與米夏在十五年前就完成了「分離融合轉生」。

只不過,由於其中一方是剛出生的根源,所以並不是完整的形式。儘管如此,魔力也還是跟過去有著天壤之別吧。

莎夏與米夏至今會沒有發覺到這件事,是因為「過去改變」限制住了過去的莎夏與米夏的魔力。要是不這麼做,她們在施展「時間操作」前後的誕生時魔力就會出現差異,讓過去與現在產生矛盾,進而無法順利改變過去。

不過在「過去改變」完成之後,魔力的限制就解除了。米夏能比往常施展出更高精度的「創造建築」魔法,也是因為這個理由。

『既然如此,就早點這樣說嘛。做過頭,說不定會死人耶。』

莎夏降落到森林,環顧起周邊的情況。

『喂,要是還活著的話就答話吧。我會去救你們的。』

就算呼喚,也沒有答覆。

嗯,還感受得到魔力,所以並不是死了吧。

「如何?你自豪的魔王城好像被打垮了?」

我將目光從瀑布上的「遠隔透視」移開,朝雷伊的方向看去。

「很遺憾,是我輸了──」

他爽朗地微笑著。

「──你的部下會這樣想吧?」

就在這時,「遠隔透視」傳來莎夏的聲音。

「啊,討厭。是怎樣,別在這種時候下雨啦……」

雨?我所在的位置別說是雨了,還是萬里無雲的大晴天呢。

『小心。』

米夏的聲音傳來。

『怎麼了啦?』

『我這裡沒下雨。雨就只下在莎夏那邊。』

莎夏的臉色大變。

剛剛還是小雨的雨勢已轉變成傾盆大雨,讓她周圍幾乎伸手不見五指。

只不過,就算用雨勢封鎖視野,對於用來看魔力的魔眼並沒什麼影響。

『……這是什麼……?這不是尋常的雨……米夏。』

『……每一顆雨珠,都跟米莎的魔力一樣,找不到本體……』

莎夏的眼神兇惡起來。

「這是什麼魔法……?也不是失傳的魔法,就連聽都沒聽過……」

唔,精靈魔法嗎。這跟水之大精靈里尼悠在阿哈魯特海倫施展的魔法相同。米莎雖是半靈半魔,不過跟里尼悠有什麼關係嗎?

精靈所使用的魔法很特殊。因為他們的存在本身就如魔法一般。雖說魔族本來就不熟悉精靈,但千年沒有交流,也讓他們的傳承完全斷絕了吧。不過跟暴虐魔王不同,某處或許還留有文獻也說不定呢。

既然莎夏和米夏都未曾聽聞,那米莎肯定是直到此時此刻,都隱瞞了她會使用精靈魔法的事。

會在這裡亮出這張底牌,是她無論如何都想贏的證據吧。雖說是不熟悉的精靈魔法,但也只要揭穿底細就能對付。對米莎來說,打倒強於自己的莎夏,現在是千載難逢的良機。

而這件事,莎夏應該也十分清楚吧。

「沒關係,最初的一擊就讓給你了。不過,你就做好覺悟吧。要是沒辦法一擊解決我,那麼就是你輸了。」

莎夏在全身展開好幾層反魔法與魔法屏障。

經由「分離融合轉生」而顯著提升的魔力,加上魔導士職階所提高的魔力,要突破這道防守,對於包含米莎在內的粉絲社來說,負擔或許太重了吧。

「要上嘍!」

粉絲社的女學生們從傾盆的雨勢之中現身,襲向莎夏。

合計八人,她們手上拿著長槍。她們大概是判斷無法用魔法突破莎夏的反魔法吧。

她們從前後左右同時發動攻擊,用那些長槍使勁地刺下去。

「總算是現身了呢。」

粉絲社少女們的長槍,全都被莎夏的魔法屏障擋下,無法傷到她一絲一毫。莎夏用「破滅魔眼」朝全員八人瞥了一眼。

「暫時躺下吧。」

「……啊……」

女學生們搖晃了一下,當場昏倒在地。

「我已經手下留情了,只要躺一天就能起來了。」

「……還沒……」

這道聲音,讓莎夏瞠大了眼。

應該要徹底喪失意識的一名粉絲社少女,在地面上爬行著。

「……我要加入……阿諾斯大人的小組……」

魔力遠遠不如自己的對手,憑藉意志力承受住「破滅魔眼」。而事情就發生在莎夏因此分心的瞬間。

從天而降的雨滴化作人形。突然在莎夏頭上現身的,是以大上段(註:劍道招式揮刀從頭上往下砍的架勢)的姿勢將純白魔劍高舉過頭的米莎。

「是我贏了,莎夏同學!」

「太天真了。」

莎夏以全力在頭上展開反魔法與魔法屏障。但米莎毫不在意,依舊揮下了魔劍。

「哈──!」

純白魔劍輕易地劈開莎夏的反魔法與魔法屏障,橫向劃開了她的腹部。

莎夏溢出鮮血,當場倒下。

「……哈……哈……」

著地后的米莎,大概是魔力幾乎都用在這次的攻擊上吧,不停地大口喘氣。

「唔,原來如此,那是你的魔劍吧?」

我向雷伊這樣問道。就算是打算攻其不備,米莎也無力突破莎夏的防守。

「雖說魔劍會選主人,但只要用『魔王軍』讓魔力連線起來,就能暫時借給別人呢。」

「一般是辦不到的。」

「或許吧。」

記得曾經聽過他連靈劍與神劍都能運用自如的事。儘管如此,他居然能讓魔劍服從到足以借給他人使用。關於劍的方面,他擁有超乎常規的能力呢。

跟辛有點像吧。

「話說回來,還是幫她治療一下會比較好吧?憑魔導士的職階,我想是治不好那把魔劍的傷勢唷。」

雷伊的發言卻讓我嗤之以鼻。

「我應該說過了。別小看我的部下。」

顯示在瀑布上的莎夏倒下了。但下一瞬間,她的身體覆蓋起金色的火焰。

米莎驚訝地轉頭,反射性地退開。

「意外地能幹呢。想不到你能使用那種魔劍。」

莎夏彷彿飛在空中似的起身。同時,纏繞在身上的金色火焰逐漸具象化,變化成「不死鳥法衣」。這件能帶給穿戴者不死恩惠的法衣,只要魔力尚未耗盡,就能無限地治好傷勢。

「……既然如此,這次大不了就連同那件法衣一起斬斷就好……」

米莎舉起純白魔劍。唯獨那把劍,就連莎夏也不得不警惕吧。

『我來幫忙。』

響起的是米夏的聲音。

『我從魔劍上感受到雷伊的力量。一對二很不利。』

『……雖然很高興你的心意,但在米夏抵達之前,似乎就能分出勝負了。』

要是從魔王城發射「獄炎殲滅炮」的話,就連莎夏自己都會遭到波及。話雖如此,但米莎也不會等到米夏趕到才動手吧。

莎夏是這樣想的吧,但她眼前卻突然浮現了一個魔法陣,從中出現了一名白金髮的少女──是米夏。

「米夏……剛剛那是『轉移』?」

莎夏不掩驚訝地如此詢問。

「因為看過很多遍,覺得能夠做到。」

唔,確實讓她看過很多遍,但光是這樣,居然就能完美地模仿「轉移」。

儘管也有受到「分離融合轉生」的效果影響,但她果然有著一雙好魔眼(眼睛)。

「……好吧。詳情就等打倒那個女人之後再說。」

「嗯。」

米夏與莎夏並肩站立,眼神銳利地看向米莎。

「……真厲害呢,不論是米夏同學,還是莎夏同學……可是,我也不會輸的……」

米莎將所有魔力注入魔劍之中。就算有雷伊的協助,那把魔劍也不是米莎有辦法掌控的。所以大概無法進行長期戰吧。

「……要上嘍!」

米莎舉起魔劍,蹬地衝出。

「莎夏。」

「我知道。」

莎夏展開一門魔法陣,發出「灼熱炎黑(guriado)」。經由「不死鳥法衣」的魔法效果,讓「灼熱炎黑」昇華成金色的火焰襲向米莎。

「喝!」

米莎以純白魔劍斬向「灼熱炎黑」,金色火焰瞬間消滅了。

「果然如此。」

「能斬斷魔法術式的魔劍。」

魔法的根本,即是讓魔法得以是魔法的魔法術式。這就像是魔法的設計圖。那把純白魔劍能穿透魔法,藉由斬斷術式,讓魔法無效化。

「……果然還是看出來了嗎?但是對這把魔劍來說,不論是魔法還是反魔法都沒有效果……而且……」

米莎的身體倏地融入雨滴之中,消失得無影無蹤。經由精靈魔法,她與這場雨同化在一起了。

「米夏。」

「嗯。」

莎夏與米夏背靠著背,在背後握住彼此的雙手。不知道米莎會從哪裡現身。在那把魔劍之前,不論防禦還是攻擊,幾乎都會被無效化。

儘管如此──

「呵呵。」

莎夏卻笑了。

「怎麼了?」

「想不到會有這麼一天呢。」

這不過只是學院的小組對抗測驗。

既然是姊妹,那麼同心協力進行挑戰,也不是什麼罕見的事吧。

但是對她們來說,這正是她們夢寐以求、無可取代的奇蹟。

「就讓她見識一下,涅庫羅的秘術吧。」

「嗯。」

米夏揚起淡淡的微笑。三百六十度,兩人互相掩護對方的視野。

「要上嘍──!」

雨滴倏地變化成米莎,突然出現在兩人面前。

只差三步,就是劍的攻擊範圍。莎夏爲了迎擊而展開魔法陣。

「不對。」

米夏喃喃低語。儘管隱藏在傾盆的雨勢之中看不清楚,但米莎並沒有手持魔劍。她只是假裝拿著而已。

莎夏猛然驚覺,抬頭朝頭上看去。雨滴變化成純白魔劍,正以驚人的速度落下。

這個時機點上無法避開。米莎是這樣想的吧。然而兩人的身影,卻在即將命中之前消失了。落下的魔劍撲空,插在地面上。

「真是可惜呢。」

靠著米夏的「轉移」避開魔劍的兩人,互相握著一隻手,同時將另一隻手朝著米莎舉起。兩人手上浮現出魔法陣。

「『魔炎(guresude)』。」

「『魔冰(shieid)』。」

兩人同時說道。

「「『魔冰魔炎相剋波(jie gureido)』。」」

涅庫羅的秘術。經由將魔法融合的融合魔法,使得「魔炎」與「魔冰」同化。金色火焰與白銀冰晶交融,化作冰炎一體的魔法波朝米莎強攻而去。

米莎連忙拔起插在地面上的純白魔劍,迎擊「魔冰魔炎相剋波」。

「哈啊啊……!」

魔劍與魔法波相撞。只不過,「魔冰魔炎相剋波」的威力盡管遭到削弱,卻沒辦法完全無效化。

經由融合魔法構成的魔法術式很複雜,是由多重的術式所疊合而成。而且,就算讓表層的術式無效化,也只是恢復成融合前的兩個魔法。將這一切術式斬斷的技術,米莎並不具備。

「呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊──!」

在炎與冰的席捲之下,米莎的身體被炸飛出去。在地面上滾了幾圈后,大概是喪失意識了吧,再也沒有起身。

精靈魔法的效果結束,使得雨勢止歇。

從云縫間倏地灑落陽光。

「雖然曾經獨自練習過……但明明是第一次合作,卻意外地配合得很好呢。」

莎夏的說法,讓米夏揚起淺淺微笑。

「我跟莎夏一樣。」

隨後,莎夏就開心地回以笑容。

兩人比誰都還要互相理解。就連難以配合魔力波長的融合魔法,也能如呼吸般輕易地施展吧。畢竟她們本來就是同一個人。

「我也跟米夏一樣喔。」

莎夏一邊這麼說,一邊舉高手。

米夏跟著伸手,可愛地跟她輕輕擊掌。

2-9 神話的交鋒



餘興分出勝負了。米莎和粉絲社的少女們,大概都無法再繼續戰鬥了吧。

我朝雷伊的方向看去時──

「……『魔冰魔炎相剋波』嗎……斬得掉嗎?」

他像這樣喃喃自語著。

「要是贏過我,就給你機會試試吧。」

在我挑釁似的說道后,雷伊回以清爽的笑容。

「交給米莎的劍,不收回來行嗎?」

「從那裡回來很花時間呢。就算沒有伊尼迪歐,我也有好好帶上其他的劍。」

雷伊指著腰上佩帶的劍。看上去,感受不到任何魔力。應該就只是一把普通的鐵劍吧。

「以我為對手,卻用這種寒酸的劍嗎?我不介意等你把劍拿回來喔?」

「很高興你能這麼說,但真的是這樣嗎?」

「什麼意思?」

雷伊抽劍離鞘。

「你一臉等不及想趕快交手的表情耶?」

唔,真是服了他了。還真是個合我胃口的男人。

「我就這樣打也無所謂唷。」

這不是在虛張聲勢,也不認為背後有什麼計謀。真有意思。

「那麼,作為回禮。我也只用劍對付你吧。」

我撿起掉在地上的一根稱手的樹枝。

「就算是阿諾斯同學,我想還是用普通的劍會比較好喔。」

「要不然的話,會連同這根樹枝一起將我一刀兩斷嗎?」

沒有否定,也沒有肯定,雷伊就只是微笑著。

「你就試看看吧。」

我毫無警戒地朝雷伊的攻擊範圍踏進一步。瞬間,他的手消失了,鐵劍宛如閃光般揮出。

「……呼……!」

「太嫩了。」

我靠著蠻力揮下樹枝。在撞上雷伊的劍后,單方面把他橫掃出去。

咚隆一聲巨響,被擊飛的雷伊在地面上滾動著。

「怎樣?還覺得能輕易斬斷樹枝嗎?」

我向倒地的雷伊如此問道。受到我魔力增強的樹枝,有著遠高於鐵的強度。

「……嗯……真不愧是你呢。」

雷伊喃喃說道,然後若無其事地站起身。

「我這還是第一次打輸武器比自己遜色的對手唷。」

「雖然你這麼說,但似乎挺高興的呢。」

「是嗎?我可是怕得要死喔。」

「說什麼謊,你嘴角都上揚了喔。」

雷伊噗哧笑起,這次是他踏進我的攻擊範圍內。將無謂的動作省略到極限的步法,速度自然是不在話下,還幾乎沒有預備動作。

宛如用上魔法般的,雷伊突然出現在我眼前。

「呼!」

劍光一閃,看起來就只像是一道閃光。

「唔,無懈可擊的一擊。」

面對雷伊窮盡技術的一擊,我靠著臂力迎擊。劍與樹枝相撞,然後雷伊的身體被再度擊飛出去。

「剛剛的是極限了?」

向倒地的雷伊詢問后,他又再度輕鬆站起。

「真是傷腦筋呢。我可是認為已經超越極限了。」

他的話語中不帶焦躁。有的就只是純粹的快樂。雷伊的心情,我也有種隱約明白的感覺。

「能再來一次嗎?」

雷伊倏地舉劍。他的動作,宛如移動手腳般自然。

「你要挑戰幾次都行。」

雷伊吸了口氣,止住呼吸。

他才剛在腳上用力,別說是劍光一閃,就連身體都化作閃光。雷伊以我的魔眼都看得很勉強的速度踏步,讓劍刃加速。

「唔,截然不同的速度呢。」

將力道提高一個階段,藉由靠著蠻力揮舞的樹枝,將雷伊手上的劍揮開。鏘的一聲,劍與樹枝相撞,力道不相上下。

直到剛剛都被我單方面擊飛的雷伊,擋住了我的攻擊。

「漂亮。」

使出加倍的力道,連同劍一起把雷伊擊飛。只不過,他這次沒有倒在地上,而是用手安然著地。

「你太厲害了。我還以為剛剛的行得通呢。」

我揮舞樹枝的力道,是第二下比第一下強,而剛剛的又比第二下還要更強。

儘管如此,雷伊卻逐漸能對應我的攻擊。他並沒有在隱藏實力。這可是在用無法注入魔力的鐵劍對付我,所以應該沒有這種餘裕吧。

我也不認為他剛剛宣稱已超越極限是在說謊。這也就是說,雷伊是在每次與我對招的短暫空檔中,以驚人的速度成長。

「……不過,感覺還差一點就能想起來了呢……」

「想起什麼?」

「劍的用法。」

雷伊再度踏進我的攻擊範圍。不過跟剛才不同,他的速度並不快。儘管看得一清二楚,但卻感受到莫名的殺氣。

「呼……!」

「太慢了。」

就像要揮開雷伊緩慢揮出的劍一般,用樹枝打了上去。啪嚓一聲尖銳聲響,他的劍承受住我的力道,然後往後方架開。

我這隻要正面擊中就足以擊飛城堡的一擊,雷伊憑藉他的技術,沒有抵抗力量的流向,而是將其錯開。

唔,居然這麼快就能對應了,有意思。

「你這傢伙還真行。」

到底是承受不住一切的衝擊,我朝因此失去平衡的雷伊揮出第二下。

「就獎賞你吧。」

「……喝……!」

啪鏘一聲的撞擊聲響起,雷伊再度架開了我的攻擊。

而且,他這次沒有失去平衡。

「接下來,能斬斷那根樹枝嗎?」

他爽朗地微笑著。

「有意思。那我就打斷你那把劍吧。」

我跟雷伊一面發出完全不像是刀劍交鋒會有的咚隆巨響,一面用樹枝與鐵劍對砍。就算逐漸提高力道,雷伊也以他那驚人的成長速度,在每次的交鋒之中超越極限。

驚人的劍法,是足以讓人感到後生可畏的天賦之才。只要使上雷伊的成長速度來不及追上的力道,說不定就能在瞬間分出勝負,但我也開始想見識一下這個男人能變得有多強了。

「趕快踏進我的領域吧。可別半途而廢唷。」

「受到這種期待,我也很傷腦筋呢。」

在過了十招、二十招之後,我們的對決逐漸接近了神話時代的交鋒。

只要劍刃交鋒,大地就會撼動;只要架開衝擊,樹木就會遭到轟飛。

這裡宛如颱風的中心,我們週遭的一切事物全都遭劍壓逐漸剷平。

『呀、呀啊啊啊啊啊啊──!』

『這是怎麼了、這是怎麼了,天地異變啦!』

『等、等等,阿諾斯,你到底做了什麼?山被轟掉了耶!』

『河川乾涸了。』

『地、地震停不下來啦……!』

對於「意念通訊」傳來的慘叫與哀號,我很乾脆地答道:

「沒什麼,就只是打得稍微激烈了點。」

「抱歉了,能再忍耐一下嗎?」

再過一招,雷伊與我劍刃交鋒。劍壓與劍壓的衝擊波,將週遭的草木連根颳走,讓這邊一帶被夷為平地。

只不過,魔樹森林的土壤充滿著魔力。不論再怎麼大鬧,也只要一個晚上就能恢復原狀吧。這也就是說,能盡情地發揮實力。

「阿諾斯同學,你似乎很開心呢。」

「當然開心。好久沒有像這樣盡情地大展身手了。要是不偶爾運動一下,可是會嚴重地慾求不滿。」

再過一招,樹枝與鐵劍對砍。撞擊的劍壓激起風暴,形成吹散上空一切雲朵的龍捲風。

「真要說的話,你才像是不怎麼討厭的樣子呢。」

「因為是第一次啊。能這麼長時間地與人比劍。」

如果是具備如此天賦之才的人,哪怕對手比自己強,也只要過上幾招,就能在轉眼間超越對方,然後將其遠遠拋在身後吧。

「看來你很喜歡劍呢。」

「我就只有這個優點唷。」

或許是因為這份才能,才讓雷伊至今都沒能遇到好對手吧。人人都是微不足道的存在,是最為無聊的事了。

「我非常明白你的心情喔。」

「我也隱約有種明白阿諾斯同學心情的感覺呢。」

唔,該怎麼說這種感覺呢?明明是如此竭盡全力的過招,卻感到胸口某處在發燙。

這種感覺還是第一次。沒有互相奪取對方的性命,是因為這個時代所致吧。

「只不過,差不多該結束了吧。」

他以傑出的劍技徹底擋下我的樹枝,同時將劍尖指向我的咽喉。

「呼!」

擊出至今從未展現過、使盡全力的突刺。我才剛要打掉這招,突刺的軌道就突然改變,從中間貫穿了樹枝。

不論是伸出,還是抽回,樹枝都免不了斷成兩截吧。

「……就是這裡……!」

劍的軌道再度變化,雷伊準備斬斷樹枝。我看準時機,用快被斬斷的樹枝頂向劍身。

鏘的一聲,斷裂的劍尖彈飛,同時半截樹枝掉在地上。

朝著僵住的雷伊,我用變短的樹枝指著他的腦袋。

「唔,一如宣言啊。想不到你居然真的斬斷了我的武器。」

「……不過,是我輸了。你不僅用樹枝打斷了我的劍,還確實給了我最後一擊呢。」

雷伊就像投降一般,放開折斷的劍,舉起雙手。

「能讓我說件奇怪的事嗎?」

「準。」

「在跟你過招時,我一直有種感覺。不知道是為什麼。不論怎麼想我們都是初次見面,卻完全不覺得是第一次見到你。」

「那麼,說不定是在兩千年前遇過呢。我認識一個跟你很像的男人。」

雷伊十分感興趣地看過來。

「雷伊,如果我說我就是暴虐魔王,你信嗎?」

「我不知道,但就算是這樣,也沒什麼好不可思議的呢。如果是你的那份力量的話。」

轉生者的前世究竟是誰,即便是我也無法完全斷言。不過,我卻有種很熟悉雷伊的感覺。

「話說回來,因為我輸了,所以沒辦法加入阿諾斯同學的小組了嗎?」

算了,都特意轉生了,也沒必要拘泥於過去的事了吧。

「是阿諾斯。」

「嗯?」

「被能跟我對等交手的男人用上敬稱,感覺也挺讓人難為情的。」

就像雷伊最初所做的那樣,我向他伸出右手,要求握手。

「那麼,阿諾斯。」

雷伊用力握住我的手。

「下次我會贏的。」

「這是我要說的,下次就連劍都不會讓你折斷喔。」

我這麼說后,他就爽朗地微笑起來,讓我也跟著咧嘴笑起。

有別於神清氣爽的我們,魔樹森林就像是遭到巨大龍捲風蹂躪過似的,變得慘不忍睹。

2-10 魔王的裸體



下課的鐘聲響起,讓我醒了過來。

「那麼,今天的課程就上到這裡。還請各位同學不要偷懶,明天也要好好來上學喔。」

艾米莉亞走出教室,學生們一齊開始準備回家。

坐在前面位置的雷伊靠在椅子上,轉頭過來。

「要去吃點什麼嗎?」

「你老是在餓肚子呢。」

「我身體的效率很差吧。」

我拉開椅子起身。

「要來我家嗎?會開小組對抗測驗的慶功宴。我媽的料理很美味喔。」

「好呀,那我就去讓你請這一頓吧。」

雷伊站起身。

隔壁的莎夏一臉詫異的表情。

「喂,你們剛剛上午才在魔樹森林進行那麼慘烈的死戰,為什麼還能這麼友好地對話啊?話又說回來,參加對方打贏自己的慶功宴,不是很屈辱嗎?」

我和雷伊對看了一眼。

「好像是這樣耶?」

「如果是敗得那麼徹底的話,也懊悔不起來吧。」

「說得好。會不覺得懊悔,是因為打算下次贏回來吧。」

雷伊露出笑臉,肯定了我的發言。這男人還真是有趣。

「你該不會以為光是這樣就能摸透我的實力了吧?」

「我從未輸給相同的對手兩次唷。」

「我就連一次都不曾輸過呢。」

在我擺出居高臨下的眼神后,雷伊就像在迴應我似的爽朗地露出微笑。

「……所以說,為什麼都鬥成那樣了,還能一塊參加慶功宴啊?真是搞不懂你們耶。」

莎夏打從心底感到不可思議地發著牢騷。

「你不懂嗎?」

「是女孩子很難理解的感覺吧?」

「啊,原來如此。」

我們就像理解似的對視而笑。

總覺得就算不說出口,也能隱約明白對方的思考與感受。儘管這跟神話時代的主從關係多少有些相似之處,但不同於那樣的對等關係,感覺還真是舒服。

這就是男人之間的友情嗎?還挺不錯的。

「忌妒?」

米夏向莎夏問道。

「所以說,才不是這樣啦。米夏老是立刻就說這種話。」

「不行嗎?」

「無所謂,你想說什麼就說吧。」

「喂、喂,幹麼擅自幫我回答啦!她是在問我,剛剛那是對我的詢問!」

唔,她是在生什麼氣啊?

「我想說什麼就說什麼。」

唔──莎夏不服氣地瞪來。我隨便地敷衍過去。

「好了,就走吧。有人擺出一臉餓到不行的表情了。」

「如果是在說我的話,還能再忍個十秒唷。」

「這已經是極限了吧?」

我跟雷伊兩人一齊笑了起來。

「……他們兩個是在笑什麼啊……」

「……感情真好……」

莎夏與莎夏好像在喃喃念著什麼。

「要轉移了喔。」

我一伸手,莎夏就牽住我的手,米夏再牽住莎夏的手。

當我把另一隻手遞向雷伊時──

「……啊,能稍等一下嗎?」

雷伊就像是注意到什麼似的說道,然後向準備離開教室的一名女學生搭話。

「米莎同學。」

她回過身,朝這裡走了幾步。

「有什麼事嗎?」

「等一下好像要到阿諾斯家中開慶功宴的樣子,你要一塊來嗎?」

「咦……那個,雖然很高興你的邀約,但只有小組自己人蔘加會比較好吧?」

雷伊別有含意地看著我。

真是富有同情心的男人呢。還是說,他也對米莎有興趣嗎?

算了,就這樣吧。

「你在說什麼啊?你已經是我的部下了。」

「咦……?可、可是我徹底敗給了莎夏同學和米夏同學,還借用雷伊同學的力量……」

「姑且不論勝敗,你有著可取之處。魔族是無法施展精靈魔法的。而且你所使用的,還是水之大精靈里尼悠的拿手魔法。」

「……里尼悠……嗎?」

「你不知道嗎?」

米莎點頭。

記得她提過母親已經過世了。就算一無所知,也沒什麼好不可思議的。

「是在神話時代看守大精靈之森的精靈。你跟那傢伙,恐怕有某種關係。因為精靈的魔法,跟他們的存在本身有著很深的關係。」

米莎認真聽著我的話語。大概是對過世的母親感興趣吧。

「如果你能發揮作為精靈的真正力量的話,感覺還挺有意思的。」

只不過,神話時代並沒有半靈半魔。米莎是否能完全發揮作為精靈的力量,還不得而知。

「……感謝阿諾斯大人的賞識……還請務必讓我加入麾下,但那個……」

「怎麼了嗎?」

「……阿諾斯大人粉絲社的其他人呢……?」

我立刻回答:

「總之就只讓你先加入。一旦讓她們進到我的小組裡,似乎會很吵。」

「啊哈哈……也是呢……」

米莎苦著一張臉。

「怎麼了?只有自己一個人加入麾下,感到過意不去嗎?」

「要說是過意不去……還是很怕她們的反應呢?要是沒處理好,會不會被暗殺啊……啊哈哈……」

唔,就算是我,也有點難以理解她們的思考。

「不、不過,這是我自己的問題。還請阿諾斯大人不要放在心上。」

「我會的。」

「好快,真是無情無義的反應。」

莎夏說著多餘的話。

「啊,莎夏同學,話說回來……」

由於米莎向她偷偷招著手,莎夏就靠到她身旁。

「怎樣?」

「呵呵呵,因為對決是我輸了。」

米莎拿出魔法照片交給莎夏。

仔細注視了一會後,她開口說道:

「……我就姑且收下了。作為戰利品,姑且……」

「怎樣的照片?」

「呀!」

被突然冒出來的米夏嚇到,莎夏把照片掉在地上。

「唔,哎呀哎呀,是在吵什麼啊?」

我撿起掉落的照片。

「不、不行!你不可以看!」

「到底是在慌張什麼啊?不過就是張照片,就算看了也不會怎樣吧?」

把照片翻到正面,上頭拍著一名黑髮黑眼的少年。是半裸的我。是趁著課程需要,用魔法換裝的短暫瞬間拍下的照片。

「……………………」

莎夏滿臉通紅地縮起身體。

「這張照片,雖然是偷拍的,阿諾斯卻注意到魔法了呢。」

從我背後探頭看著照片的雷伊說道。

「怎麼可能沒注意到。儘管似乎偷拍了好幾次,嗯,但因為沒有害處,就置之不理了。」

我把魔法照片遞給莎夏。

「你還真是做了相當可愛的事呢。就這麼想一直看著我嗎?」

語罷,莎夏就抬頭狠狠瞪來。臉頰飛紅,眼瞳浮現著「破滅魔眼」。

「你、你別自戀了!聽好了嗎?我是因為喜歡男人的裸體!就只是你的身體碰巧很對我的胃口啦!目的就只有你的身體!」

唔,是這樣啊?就連我也啞口無言了。

教室裡鴉雀無聲,大家好像有點嚇到的樣子。

「我也喜歡阿諾斯的裸體。」

米夏就像在幫她找臺階下似的說道。

「米夏,你不需要陪莎夏扮小丑喔。」

米夏忙不迭地搖頭。

「阿諾斯的裸體是藝術,我很喜歡。」

米夏直盯著我的眼睛。

唔,真是堅強呢。只不過,也不能讓她們太過丟臉吧?

「真想不到,我的裸體居然這麼有魅力呢。真是罪孽深重啊。」

我哼笑了一聲,脫口說道。

「好吧。我可是擁有會幫部下實現心願的度量。莎夏,既然你這麼想看,就讓你看吧。不是照片,而是親眼見識我的裸體!」

「咦……?親、親眼,咦咦……!那、那個……?」

莎夏露出不知所措的反應。

「怎麼了?目的是我的身體吧?就作為今天的獎賞讓你看吧。」

「是、是這樣沒錯……雖然我這樣說了沒錯……」

「怎麼,不想看嗎?」

莎夏低垂著頭。

「……………………………………………………………我要看…………」

「很好,既然如此──」

我雙手用力握拳。光是這樣就讓全身的肌肉蓬勃,炸開上半身的制服。

「儘管看吧!」

「為什麼是在這邊脫啦!你是笨蛋嗎!」

莎夏就像恢復正常似的厲聲叫道。

偶爾扮扮小丑,感覺還挺不錯的。

2-11 不講理



視野在瞬間染成純白一片后,就看到了鐵匠與鑑定鋪「太陽之風」的招牌。

推開店門后,門鈴就啷噹響起,讓媽媽從店內走了過來。

「小諾,你回來啦!」

媽媽很高興地撲向我。

「今天的小組對抗測驗還好嗎?」

「我贏了。」

聽我這麼一說,媽媽就綻開笑顏,把我的頭緊緊抱在胸前。

「討厭啦,小諾真是天才!長大后絕對能成為一名出色的魔皇唷。等小諾當上魔皇后,一定能建立起一座美好的城市呢。媽媽絕對要住在那裡。從現在就開始期待了!」

「媽媽,你知道魔皇的事嗎?」

「當然知道了。這可是小諾的夢想嘛!媽媽好好調查過了喔。是負責統治迪魯海德各地區的工作對吧?我到離家最近的城堡打聽了許多事情唷。也稍微謁見了艾里奧·路德威爾魔皇大人了喔。」

因為我說想就讀魔王學院,所以就認為我想成為魔皇嗎?

只不過,明明就事不關己,卻還是跑去調查魔皇的事情,最後居然還實際見上一面了。這就是所謂的父母嗎?不對,這只是媽媽的行動力驚人吧。

儘管並不是想成為魔皇,但考慮到阿伯斯·迪魯黑比亞的事情,最終還是有必要證明我是暴虐魔王吧?不過既然大致上沒錯,就當作是這樣吧。

「話說回來,媽媽見到的魔皇是姓路德威爾嗎?總覺得好像在哪裡聽過呢。」

「嗯,小諾班上的艾米莉亞老師,聽說是艾里奧魔皇大人的女兒喔。」

啊,原來如此。是艾米莉亞的姓氏啊。會這麼計較什麼批判皇族的,是因為這個理由嗎?

「謁見時談了什麼嗎?」

「沒有耶,我就只是因為有跟群眾一起謁見聽講的機會,所以才去的。能談上話的,聽說就只有獲得特別許可的人喔。」

唔,這麼說也沒錯。魔皇要是得一一聽所有民眾講話,就算有再多的身體都不夠用吧。

「先不提這個。媽媽,今天人數又增加了,沒問題吧?」

「咦……?」

媽媽露出嚴肅的表情,戰戰兢兢地窺向我的背後。

「……小、小諾……你該不會是帶了第三位新娘子──是男孩子啊!」

媽媽一看到雷伊的臉就驚叫起來。

「沒錯吧?是男孩子吧?跟小諾一樣穿著男孩子的制服對吧?」

「是呀,我是雷伊·格蘭茲多利。雖然昨天才剛轉學過來,但已經跟他成為好朋友了。」

接著,媽媽就綻開了笑容。

「太好了──因為小諾都只帶女孩子回家,所以媽媽還擔心你是不是跟男孩子處得不好呢。也是呢。沒問題呢。小諾才不是那種毫無節操、老是誆騙女孩子的愛情騙子呢!」

媽媽,原來你在擔心這種事啊?

「安心吧。我也覺得要一塊生活的話,還是男人比較好。雖說直到今天都沒發覺這件事就是了。」

儘管我在兩千年前並不會在意性別差距,但如今要說的話,則是明白自己跟男人比較親近。當然,這說不定是因人而異,但我跟雷伊是莫名地投緣。

「……男人………………比較好…………?」

媽媽茫然地喃喃念著什麼后,猛然倒抽了一口氣。

「…………小、小…………小諾他,小諾他………………」

媽媽搖搖晃晃地退了幾步,大聲叫道。

「怎、怎麼辦──────!小諾他出柜了啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

媽媽的開關好像突然打開了。

「我說了什麼奇怪的事嗎?」

「咦……?沒、沒有喔,一、一點也不奇怪喔。小諾一點也不奇怪喔。」

「是嗎?不過硬要說的話,至今為止是有點怪吧。現在這樣才是正常的吧。」

因為其他人都會在意男女有別呢。也就是說,我也總算是能理解正常人的感覺了。

「至今為止才奇怪……是這樣啊……嗯。正常唷,很正常。喜歡男孩子一點也沒有錯喔……雖然一點也沒有錯,可是,等、等一下。」

媽媽以驚人的氣勢把米夏和莎夏抓過來。

「你、你們兩個知道嗎?」

朝著驚慌失措的媽媽,莎夏儘量冷靜地說道:

「……那個,首先請您冷靜下來好嗎?」

「也、也是呢。這種時候,當母親的怎麼能慌張呢。小諾都鼓起勇氣坦承出柜了,必須要好好接受才行!」

莎夏變得面無表情。

米夏本來就沒什麼表情,現在則是更缺乏表情了。

「雖然他說直到今天都沒發覺,但小諾一定也很苦惱吧?覺得自己有哪裡不正常。說不定也是因為這樣,才會急著想與小莎和小米結婚吧?想設法掩飾自己的心情,光只有小米不行的話,那也跟小莎交往……甚至還求婚了,逼迫著自己……可是……還是沒辦法騙過真正的心情!」

「……米夏,你有什麼想說的嗎……?」

「……壯大的劇情……」

媽媽猛然回頭,向雷伊說道:

「小雷!」

「我是。」

「沒問題,媽媽是你們的同伴。男人在一起不也很好嗎!比起這種事,媽媽覺得喜歡上某人的心情才是最重要的。所以千萬、千萬不要對自己的這種心情說謊喔。不會有問題的!」

噗哧一聲,雷伊微笑起來。

「阿諾斯,可以問你這是什麼狀況嗎?」

「媽媽有點容易誤會呢。你等等,我現在就跟她解釋──」

就在這時,工作室的門被啪咚一聲推開。不知為何固定著開門姿勢的人不是別人,正是我的父親。

「……阿諾斯,你很痛苦吧……能、能說出來真是太好了……」

爸爸突然一副感動不已的樣子。

「我能稍微明白你的心情。爸爸我其實……其實呢!以前也曾看著比我小一輪的可愛男孩子,覺得完全吃得下去喔……!」

這是犯罪吧。

「喜歡上了就是沒辦法。爸爸覺得可以理解你的想法。只不過,你……你……那個……是哪一邊?」

「……咦?」

「所以說,是那個啦,那個。是插入的一方嗎?如果是的話,爸爸我還勉強可以理解喔!可是,如果是被插入的一方的話,爸爸我就實在是……儘管想理解……儘管想要理解──」

爸爸一臉認真地低聲問道。

「會非常舒服嗎?」

爸爸啊……別說得你很能理解,也想試看看的樣子啦。

算了,爸爸的腦袋有問題也不是一天兩天的事了。就隨便敷衍過去吧。

「話說回來,你們說不定沒注意到,但除了雷伊之外,還有一位客人喔。」

「等等,阿諾斯!在這種狀況下介紹,你瘋了嗎?事情會變得一發不可收拾耶!」

莎夏連忙插嘴。

「沒什麼,之後再解釋就好。」

一旁的米夏微歪著頭。

「到目前為止,你一次也沒有好好解釋過吧!」

米夏頻頻點頭。

「莎夏,你可別小看我啊。」

米夏直眨著眼。

「在這件事上,你完全無法信任啊。」

米夏頻頻點頭。

「……啊哈哈……我、我需要躲起來嗎……?」

等到米莎出聲,爸媽才像是第一次注意到她似的看著她。

然後,他們迎上笑臉。

「啊,歡迎。不好意思呢,沒跟小諾的朋友打招呼。」

「是呀,讓你看到有點丟人的樣子了,不過就請慢坐吧。請問你的名字是?」

「為什麼就只有米莎是普通的對應啊?腳踏兩條船、重婚,還是同性戀什麼的鬧劇上哪去啦?」

莎夏對這種不講理狀況的抗議叫喊,在家中響徹開來。

2-12 媽媽與爸爸的心意


我們聚集在廚房裡做晚餐。

「不好意思呢,測驗這麼累了,還要你們過來幫忙。今天店裡的客人很多,所以沒時間準備餐點。」

媽媽一面做著焗烤蘑菇的準備,一面說道。

「請別放在心上,畢竟總是讓您招待了。」

「料理很快樂。」

米夏一一洗著大量的蘑菇,莎夏再把這些蘑菇切成一口大小。

「很好,這樣蔬菜就全部洗好了。就先來處理馬鈴薯吧。」

爸爸把洗好的馬鈴薯裝滿在料理缽里運來。

「因為要煮咖哩,所以就削皮,適當地切成一口大小就好。」

「因為量很多,我們就分頭處理吧。啊,可是,菜刀就只有一把……」

米莎說道。

「喔,是這樣啊。工作室裡有打好的,我這就去拿來。」

「不用這麼麻煩了。能借用一下菜刀嗎?」

雷伊叫住爸爸,從米莎手中借過菜刀。

他拿起裝滿馬鈴薯的料理缽后,就將缽里的東西慢慢地拋到空中。

「……呼……!」

雷伊的手邊才剛閃了一下,拋在空中的大量馬鈴薯就瞬間削好皮。

這些馬鈴薯通通落在深盤裡,削下的皮則是落在料理缽里。

「喔,本事相當好呢。那麼,要用這邊的紅蘿蔔比一場嗎?」

我手上的料理缽里,裝著大量的紅蘿蔔。

「削好最多紅蘿蔔皮的人獲勝,如何?」

「我無所謂。」

米莎聽到對話后,帶著苦笑說道:

「可是,菜刀就只有一把。」

「我用這個就夠了。」

我拿起削皮器。

「我想你會後悔喔?」

「這還很難說吧?」

我與雷伊交換視線,迸出火花。以此為訊號,我將料理缽中的紅蘿蔔撒向空中。

「……就是現在……!」

「太嫩了。」

菜刀與削皮器化為閃光,削好皮的紅蘿蔔零零落落地掉到深盤裡。

「數吧。」

「我看看喔。阿諾斯大人是……十根,雷伊同學……也是十根。平手呢……」

隨後,雷伊就帶著爽朗的笑容,將自己盤子里的紅蘿蔔遞給米莎看。

「仔細看清楚。」

米莎直盯著盤子里的紅蘿蔔看。

「……啊!」

她驚呼一聲,摸起紅蘿蔔。隨後,紅蘿蔔就像分解似的散成碎塊。

乍看之下只有削皮的紅蘿蔔,早已切成一口大小了,而且還是十根全都是這樣。

「而且這是……切成心型……」

米莎發出驚呼。居然能在那瞬間削好皮,把紅蘿蔔切成一口大小的心型,這可不是尋常的技術。

「是這樣嗎?」

朝著洋洋得意地微笑起來的雷伊,我遞出裝著自己的紅蘿蔔的深盤。

「確認一下吧。」

雷伊注視著紅蘿蔔,就像猛然驚覺似的用菜刀刺下去。

「……這是……切成星型……」

我削好皮的紅蘿蔔,全都切成一口大小的星型了。

「用、用削皮器,是怎麼切成這樣的啊……?」

米莎露出驚愕的表情。這也是無可厚非的事。因為削皮器是用來削皮的道具。恐怕連想都沒想過,這居然能用來把紅蘿蔔切成一口大小,而且還是星型的吧。

「別這麼驚訝,只能把道具用在本來的用途上的話,可稱不上是魔王的。」

不過,因為這是個和平的時代嘛。要是能隨時取得菜刀的話,也就沒必要用削皮器把紅蘿蔔切成星型了。不過,兩千年前可就不同了。

「這算是我輸了吧。」

雷伊喃喃低語。然後,拿起另一個料理缽。

「唔,是要用洋蔥一決高下嗎?有意思。」

大量的洋蔥,豪邁地在空中飛舞。

我與雷伊同時動作──

「對面好像在幹什麼蠢事呢……」

在準備焗烤蘑菇的莎夏遞來白眼。

「呵呵,小諾就連削皮也很拿手呢。能這麼快就把洋蔥給處理好,真是太厲害了呢。」

看到媽媽佩服似的這麼說,莎夏露出詫異的表情。

「……伯母是為什麼能像這樣宛如銅墻鐵壁般的毫無動搖啊?」

莎夏就連對媽媽講話的口氣,也變得愈來愈口無遮攔了。

「不會嚇到嗎?」

莎夏與米夏的詢問,讓媽吟吟笑起。

「呵呵,是會嚇到沒錯喔。每天都是一連串的驚喜呢。才剛出生就長得這麼大,還會使用很厲害的魔法,而且非常聰明,說要就讀迪魯海德的魔王學院,還帶了這麼多的同班同學回家呢。」

「……不覺得害怕嗎……?」

莎夏這話一說出口,媽媽就「嗯?」了一聲,溫柔地向前探近她的臉。

「啊……」

莎夏露出一臉糟了的表情。

「莎夏的魔力很強,而被害怕了。」

米夏說道。

「被父母親?」

「嗯。」

「這樣啊。」

媽媽伸出手,將莎夏的頭緊緊抱在懷中。

「你很難受吧,小莎。」

「……這、這才……沒什麼大不了的……因為我有米夏……」

莎夏一面被媽媽「好乖、好乖」地撫著背,一面把臉埋在她的胸前。

「……我曾被醫生說過,是沒辦法生下健康寶寶的體質……」

「咦……?」

「……是我懷上小諾,用魔法進行檢查的時候說的喔。醫生說就算生下來,也肯定無法四肢健全,所以還是放棄小孩會比較好……說這麼做,小孩子也肯定比較幸福……」

媽媽溫柔微笑著。

「可是,肚子里懷著小諾,一想到他還活著,就沒辦法放棄。就算稍微跟別人不同、就算沒辦法讀書識字、就算體弱多病也沒關係。因為我想盡全力愛著這個孩子,不論他生得怎麼樣,都要讓他幸福唷。」

等注意到時,爸爸已站到媽媽的身旁。

「當時親愛的是這麼說的呢。我們不能擅自決定這個孩子是不幸的。不過就是做不到某些事情,就認定他無法幸福,這種事怎麼可以接受。」

爸爸點了點頭。

「只不過,阿諾斯在媽媽肚子里的時候,狀況比預期的還要糟糕。曾一度差點死去。」

「就連醫生的魔法也束手無策呢。於是我每天向神明祈禱,希望能設法生下這個孩子。只要能生下來,不論他是怎樣的孩子、不論發生什麼事,我都絕對會讓他幸福長大──我向神明如此祈求著。」

「……結果怎麼了?」

莎夏問道。

「心臟一度停止了呢。醫生說是已經死了。可是,我還是無法放棄啊。就算不是神明也無所謂,不論是惡魔還是誰都好,希望能救救這個孩子,像這樣祈求著。然後,心臟就再度跳動了唷。」

更正確來說,媽媽腹中的小孩是死了。

說是打從一開始就沒有活過,會比較適當吧。就跟醫生的診斷一樣。媽媽是無法生小孩的體質,那個孩子本來就沒有足以出現明確意識的根源。

就只有肉體存在於媽媽的腹中,而那具肉體也早在出生前就已經死亡。

然而,這個器皿卻因為我剛好轉生過來而復活了。

魔法有時也會受到意志力大幅影響。就算是無法使用魔法、幾乎沒有魔力的人類,只要有堅強的意志,有時也會罕見地吸引到魔。

說不定就是媽媽堅定的祈禱,把我召喚來的。

「在這之後,小諾就完全恢復健康了,在肚子里愈來愈大喔。就連醫生也說是奇蹟呢。」

媽媽泛著些許淚光,笑了起來。

「所以呢,我從未感到害怕過。不論是怎樣的孩子,我都無所謂喔。因為,小諾活得這麼健康。除此之外,我已經別無所求了。」

媽媽的話語,讓米夏與莎夏泛起淚光。米莎也用手帕擦拭眼角,就連雷伊都露出感慨萬千的表情。

大家肯定全都跟我有著相同的想法。

──所以才會不論是腳踏兩條船、重婚,還是同性戀,都能接受啊。

2-13 米夏的焗烤料理



用完餐后,我獨自坐在椅子上休息著。

今天的晚餐格外美味。媽媽的焗烤蘑菇果然是最棒的。儘管會在不知不覺吃得太多這點也是個問題,但是這份飽腹感也讓我有種難以言喻的愉快心情。

其他人是到工作室了。得知雷伊對鍛劍有興趣后,爸爸就充滿幹勁地帶他過去參觀。而莎夏跟米莎她們也跟著一塊去看。雖然已過了一段時間,但沒有要回來的跡象。由於能不時聽到笑聲,所以是聊得很開心吧。

當我靠在椅子上發呆時,廚房那邊傳來聲響。

是媽媽嗎?我不經意地探頭望去。

里頭的人是米夏。

「你在做什麼?」

米夏回過頭,面無表情地說道:

「焗烤。」

石窯好像在燒的樣子。是在做焗烤料理吧?

明明才剛用完晚餐,還真是奇怪呢。

「這是怎麼回事?」

「正在做。」

「米夏嗎?」

她點了點頭,就像辯解似的說道:

「阿諾斯的媽媽說可以。」

「唔,我沒有要責怪你的意思,不過這是為什麼?」

隨後,米夏就眨了兩次眼。

「跟她學了。」

這麼說來,在準備晚餐時,她跟莎夏兩個人幫忙做了焗烤料理呢。是在那時學到料理方法的嗎?

「一個人練習做。」

原來如此。

「是想練習做焗烤料理嗎?」

「嗯。」

「也對,畢竟說得客氣一點,媽媽做的焗烤蘑菇是至高美味呢。」

米夏點了點頭,說道:

「是阿諾斯最喜歡的料理。」

「……這個意思是,因為我喜歡吃,所以你才練習的嗎?」

米夏害羞了起來。儘管只有一點點,但覺得她是在不好意思。

「喜歡阿諾斯高興的表情。」

還真是說了句可愛的話呢。

「我很高興喔。」

在我這麼說后,米夏就瞇縫起眼。

「阿諾斯跟莎夏的感情很好。」

「是呀。」

莎夏會赤裸裸地表現感情,毫不客氣地表達意見。由於兩千年前並沒有這種部下,所以讓我也不自覺地起了興致,甚至還會主動做點什麼事來戲弄她。

「這很好。」

米夏直直窺看著我的眼睛。

「可是,有點寂寞。」

「唔,是這樣啊。也就是你覺得姊姊被我搶走了吧?」

米夏微微瞠圓了眼,忙不迭地搖起頭來。

「被搶走的人,反了。」

纖纖玉指倏地指向我。

「我?被莎夏嗎?」

米夏微微點頭,然後低著頭,向上望來不同於往常、彷彿在主張著什麼的眼神。

「我先成為朋友的。」

她以微弱的聲音說道。

「……可是,現在是跟莎夏比較好……」

我忍不住笑了起來。

「米夏也會這樣想啊?」

她低垂著頭,喃喃說道:

「……忌妒,不好……」

一副管不住自身情緒的樣子。

「我並沒有特別跟莎夏比較好喔。」

「是嗎?」

帶著有點懷疑的心情,米夏直盯著我看。

「就只是那傢伙的話很多罷了。」

「……我的話很少……」

米夏的語氣有點消沉。

「這是你的優點。」

經我這麼一說后,她就稍微露出了微笑。

「真的嗎?」

「是呀,跟你說話會讓人感到心平氣和。」

米夏呵呵笑著,害羞起來。

「很高興。」

唔,能解開誤會是再好也不過了。

「啊。」

米夏就像想到似的打開石窯后,雙手套上連指手套,從中拿出焗烤盤。白醬與起司的美味香氣飄散著。

「完成了。」

米夏開開心心地把焗烤盤放到餐桌上。

她拿來一把木湯匙,舀起一匙焗烤蘑菇。然後在呼呼吹氣后,大口吃了下去。

是烤得很美味吧,米夏一面品嚐焗烤蘑菇,一面頻頻點頭。

「好吃嗎?」

在我詢問后,米夏面無表情地回過頭。

然後,再度用湯匙舀了一匙焗烤蘑菇,把湯匙朝向我。

「要吃嗎?」

「啊,不用了。我剛剛已經吃很多了呢。」

「…………………………………………這樣啊。」

米夏直盯著湯匙舀起的焗烤蘑菇,看起來很寂寞似的。

這麼說來,她是想看我高興的表情才練習的呢。既然如此,就算會吃到撐死也得吃。

「唔,只不過,我正好有點餓的樣子。能讓我吃嗎?」

隨後,米夏就開心地微笑起來,頷首答應。她把湯匙舀起的焗烤蘑菇呼呼吹涼,遞到我的嘴邊。

「來。」

米夏要求我張開嘴巴。

「…………」

又不是小嬰兒,我自己可以吃吧。

我沒有張開嘴,她就微歪著頭。

「……啊──」

是以為我沒有明白意思吧,米夏再度要求我張嘴。

算了,就這樣吧。就隨她高興吧。

我一張開嘴,米夏就把焗烤蘑菇遞到嘴裡。我咀嚼著焗烤蘑菇。唔,極品。不愧是跟媽媽直接學習,將媽媽的焗烤味道完美重現了。

「……怎樣……?」

「極品。」

米夏呵呵笑起。

「再一口?」

「好。」

米夏再度把焗烤蘑菇遞到嘴邊。

「……啊──」

是以為不這麼說我就不會開口吧,米夏就跟剛才一樣地餵我吃焗烤蘑菇。

雖然肚子已經很撐了,但最後還是把練習用的焗烤蘑菇整盤吃完了。

「很好吃喔。米夏很會做菜呢。」

「……普普通通……」

她有點害羞地說道。

「我再做。」

「別這麼勉強自己。就算不做,我跟米夏的關係也不會變差的。」

米夏困擾似的沉默下來。

「不行?」

「如果你想做的話,我非常歡迎喔。」

「我喜歡做。」

這麼說來,她的拿手魔法也是「創造建築」啊。

「那麼,能再請我吃嗎?」

「約定?」

「好啊,我很期待喔。」

我用手指彈了一下盤子與湯匙,發動魔法將這兩樣餐具唰地洗乾凈后,讓餐具飄到空中,放回餐具櫃上。

「去過工作室了嗎?」

「還沒。」

「那麼,要去嗎?」

「嗯。」

我跟米夏一起離開廚房。推開工作室的門走進后,看到媽媽待在里頭。

「雷伊他們怎麼了?」

隨後,媽媽豎起食指噓了一聲。仔細一看,發現莎夏就在旁邊,裹著毛毯睡著了。

「小莎好像累了呢。」

她在小組對抗測驗中耗費了不少魔力呢。

「小雷他們說要去吹吹晚風,到庭院那邊去了喔。」

媽媽低聲說道。

唔,庭院啊。離開工作室,我們走到屋外。

儘管太陽早已下山,但月光也隨之升起,使得週遭並不會太暗。由於這附近住宅密集,所以也有從民家裡露出光亮。

「不過,今天真是謝謝你了。」

從家中庭院那邊,傳來米莎的聲音。

試著窺看過去,就看到她坐在樹根上;雷伊則站在一旁。

「是指什麼事啊?」

「呵呵呵,是你邀請我的吧?要是雷伊同學沒有邀請我的話,我想阿諾斯大人也不會讓我加入小組吧。所以,我是在謝你這個唷。」

雷伊揚起淡淡微笑。

「我並沒有這種意思就是了。」

「啊,不讓我欠你人情,你還真是溫柔呢。」

米莎吟吟笑起。

那兩人在一起時,老是在笑呢。

「……我還是第一次遇到像雷伊同學這樣的人唷……」

「像我這樣?」

「……那個,該怎麼說才好,要說是完全不在意自己是皇族的事嗎……?」

雷伊忽然爽朗笑起。

「我想涅庫羅的兩姊妹也一樣喔。」

「啊哈哈……可是,還是有點不同呢。我想莎夏同學和米夏同學,是在充分理解皇族的意義之後,依舊選擇成為阿諾斯大人的部下。」

「我看起來不是嗎?」

「這個嘛,老實說,你看起來就像是對什麼皇族啊、混血啊,還是始祖之血本身等等,一點興趣也沒有的樣子。這樣講雖然不太好聽,但感覺就像是覺得這些事怎樣都好唷?」

雷伊噗哧笑起。

「或許吧。在小組對抗測驗時我也說過了,我很不擅長應付這種事。」

雷伊將視線從米莎身上移開,注視起遠方。

「我真的就只想考慮劍的事情。要怎樣才能把劍揮得更快?要怎樣才能斬斷無法斬斷的東西?除此之外的事都讓我感到麻煩呢。」

「有什麼讓你無法只考慮劍的事情嗎?」

就像是單純的疑問般,米莎詢問著。

「只要活著,就有很多唷。比方說,像是不能不吃飯。」

米莎噗哧地啞然失笑。

「雷伊同學還真是怕麻煩呢。」

「我是打從骨子裡的懶人喔。」

雷伊再次看向米莎。

「所以我不打算加入統一派唷。雖然也不認為皇族是對的。」

「啊,不是的,我沒有這個意思。」

米莎連忙搖手,然後一臉認真地說道:

「我是這麼想的呢。像雷伊同學這樣的人,說不定就是我們統一派的理想。早在說出皇族怎樣、非皇族怎樣的言論時,我們就已經把魔族分成兩派了。會說這種事很麻煩、怎樣都好的人,肯定才是個沒有任何歧視的人,我有這種感覺。」

「就算你這樣抬舉我,我也很傷腦筋呢。要這樣說的話,阿諾斯看起來才像是真的什麼都不在意吧?」

「……阿諾斯大人是……」

「是因為想拱他上轎,所以無法冷靜看待他嗎?」

米莎驚訝地看向雷伊。

「你講得真直白呢。」

雷伊沒有答話,就只是回望著米莎。她尷尬地別開視線。

「……雖然我們除了相信阿諾斯大人外,已經沒有其他方法了,但也很清楚,這對阿諾斯大人來說或許不是一件好事……」

「我覺得這麼做很好。」

立刻回答的雷伊,讓米莎再次露出驚訝的表情。

「不論米莎同學等人做了什麼,我想都不會對他造成一絲的影響。」

米莎就像不知該怎樣回話似的,把臉埋進膝蓋里。

「我不是在顧慮你,而是真的這麼覺得唷。是不是遭到利用、是好事還是壞事等等,阿諾斯並不處於這種層次上。就算灑上一個水桶的水,也不會讓大海激起一絲波浪。他看起來就是如此超凡。至少對我來說是這樣呢。」

「你們才剛認識沒多久,為什麼能斷言到這個程度啊?」

雷伊爽朗笑起。

「就只是直覺唷。我不擅長思考困難的事。」

米莎也呵呵笑起。

「總覺得心情稍微輕鬆了一點。」

「我也能問你一個問題嗎?」

米莎露出不可思議的表情。

「好的。」

「米莎同學是半靈半魔吧?」

「是的……」

「身體狀況有變差的時候嗎?」

米莎就像是摸不著頭緒似的歪著頭。

「那個……是有稍微身體不適的時候啦,但基本上一直都很健康唷。怎麼了嗎?」

雷伊瞬間閉上了嘴,然後以難得認真的表情說道:

「因為我聽說半靈半魔不長命。」

「咦……?」

「就我所知,沒有半靈半魔能在施展精靈魔法后還保持健康的。米莎同學是特別的吧。」

「是這樣嗎?我自己也不太清楚……」

雷伊把手伸向米莎。

「回去吧。身體會著涼的。」

「啊,好的。」

牽起手,米莎站起身來。

「不過,今天真的很謝謝你。今後我會努力營造一個能讓雷伊同學這樣的人變得很普通的社會喔!」

米莎這麼說后,露出一臉糟了的表情。

「不、不好意思。就算我這麼說,你也覺得很為難吧。」

「不會。」

雷伊吟吟笑起。

「我會替你加油的唷。說什麼因為是皇族、因為是混沌世代的,而被硬塞了一堆事情到身上,坦白說也讓我覺得很厭煩呢。」

米莎一臉開心地用力握拳。

「請交給我吧。爲了讓雷伊同學能有悠哉度日的一天,我會拚命努力的。」

2-14 統一派的七魔皇老



在那之後,過了一陣子──

德魯佐蓋多魔王學院,第二訓練場。

「──那麼,接下來要傳達聯絡事項。馬上就是預定要在德魯佐蓋多舉辦的迪魯海德魔劍大會了,本學院也會派出優秀的學生參加。一年級生儘管在實力上大都無法獲得推薦,但本班很意外地有學生獲得推薦。」

艾米莉亞的發言讓教室內鼓譟起來。

「會是誰啊?」

「笨蛋,這還用說嗎?我們班上能出場魔劍大會的人就只有一個。」

艾米莉亞看向一臉悠哉地在聽她說話的那名學生。

「雷伊·格蘭茲多利同學,恭喜你了。期許你能作為德魯佐蓋多魔王學院的學生在魔劍大會上好好表現。」

在艾米莉亞拍手后,學生們也跟著一起拍手。

雷伊沒有特別起勁的樣子,就跟往常一樣微笑著。

「如果是煉魔劍聖的話,說不定能贏得優勝呢。」

「是啊,不管怎麼說,他都能用劍勝過那個七魔皇老。」

「要是我們班上出現魔劍大會的優勝者的話,我們也與有榮焉呢。」

是知道雷伊在劍上的實力吧,優勝之類的字句此起彼落。

「還有另一位。」

在艾米莉亞這麼說后,教室內以另一種形式再度鼓譟起來。

「……另一位……我們班上還有其他能出場魔劍大會的傢伙嗎?」

「不,我完全不知道耶。莎夏大人雖是混沌世代,但劍術並沒有這麼好,所以不適合參加魔劍大會吧?」

「要說的話,是有一個吧?能用劍勝過雷伊的傢伙……」

「可是,那傢伙是……」

學生們的視線,一齊集中在我身上。

「阿諾斯·波魯迪戈烏多同學,你也被派去參加魔劍大會了。請作為德魯佐蓋多的學生,進行毫不羞恥的戰鬥。」

瞬間,教室的一隅響起尖叫聲。

「來啦啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊────阿諾斯大人的時代喔──!」

「阿諾斯大人被選上了,就代表已經獲勝了吧?」

「對呀、對呀,別說是獲勝,是保證進入名人堂唷!」

「該怎麼辦,我緊張起來了。」

「為什麼你要緊張啊?」

「因為,必須組成阿諾斯大人的啦啦隊啊!不能讓阿諾斯大人孤軍奮戰!」

粉絲社大喊著諸如此類的話。

「這是怎麼回事?白制服出場魔劍大會,可是前所未聞的事耶。」

「是啊,不論是一般參賽者,還是特殊參賽者,混血應該都會在檔案審查階段就被刷掉才對……」

「就算阿諾斯再怎麼強,居然推薦他去參賽,魔王學院是不是瘋了啊?」

一部分的皇族如此抱怨著。

並沒有特別說明這件事,艾米莉亞繼續說道:

「爲了參加魔劍大會,必須要有一把劍,所以請兩位準備好。我想兩位也知道規則,原則上是不允許中途換劍的。此外,當劍折斷,或是遭到破壞時,就算是當場敗北。也不允許使用會傷害對手的魔法。原則上,只準用劍來戰鬥。由於還有其他瑣碎的規定,所以詳情請到競技場的魔劍大會辦事處查詢。」

原來如此。只能靠自己準備的劍來戰鬥啊。也就是說,不僅劍術的本領,魔劍的效能差距也掌握著勝敗的關鍵。

「以上。今天的課程就到此結束。」

如此宣告后,艾米莉亞就離開教室。

學生們也立刻開始準備回家。

「如果是能在決賽時碰頭的分組就好了呢。」

雷伊靠在椅子上,就像躺著似的把臉對過來。

「這次要是能好好使用魔劍,正面一較高下的話就好了。」

「想盡情對決的想法,我也有同感。」

雷伊滿足似的微笑著。

「只不過,問題並不只限於分組。」

「我不認為你會輸就是了。」

「至少這間學院的人,是會這麼想吧。」

雷伊坐起身,重新轉過身來。

「既然認為我會贏的話,那麼為什麼會推薦我參加魔劍大會?」

雷伊回答不出這個質問。他對皇族、混血等這方面的事情不熟。

「皇族應該不會想要混血的我在魔劍大會上獲得優勝才對。那麼最簡單的方法,只要禁止我報名參賽就好。然而,他們卻特意推薦了本來應該沒有參賽資格的混血。」

不論怎麼想,都只覺得這背後有鬼。

「果然很奇怪呢。」

米莎如此搭話。

「你知道什麼嗎?」

「不,我並沒有那麼清楚……不過,剛好有個知道詳情的人來了,所以說不定可以試著問他看看。」

「誰呀?」

「就是前陣子約好要見面,七魔皇老的梅魯黑斯大人。」

這麼說來,是有做過這種約定啊。

「他在哪裡?」

「就在我們的社團塔里。好像是預定行程突然空下來的樣子。真是不好意思,請問現在方便嗎?」

「沒問題。」

「感謝。那麼,我們就走吧。」

我們離開了教室。

來到阿諾斯粉絲社的社團塔后,就這樣登上階梯,前往最上層。正好就在經過二樓時,聽到愉快的聲音。

「那麼,要來唱阿諾斯大人的啦啦隊歌嘍!鏘鏘鏘鏘鏘♪」

「史上!最強!阿諾斯大人~♪以優美的劍法瞬殺~♪」

「殺~呀、殺~呀,想被殺掉♪想成為~他的劍下亡魂~♪」

「戰鬥的模樣也很美麗~♪慈悲為懷的阿諾斯大人~♪」

「在床上賜予憐憫♪雄壯的長劍一柱擎天♪」

「倒~呀、倒~呀,想要倒下♪想成為~他的劍下亡魂~♪」

「用~阿諾斯大人的♪雄壯的長劍♪混血無限增值啊~♪」

「沒有~皇族的~世界♪唯一的解決方法~♪」

「倒~呀、倒~呀,想要倒下♪以優美的劍法瞬殺~♪」

唔,當作沒聽到吧。

只不過,應該是剛剛才提到啦啦隊要怎樣怎樣的話題,為什麼已經編好完成度這麼高的啦啦隊歌啦?

儘管不想太積極地去想,但這就是所謂日常鍛鍊的成果吧。一面將多餘﹑猶然在耳的歌詞與旋律驅離腦中,一面登上最上層。

「梅魯黑斯大人,我帶阿諾斯大人來了。」

在一半的魔劍的房間里等候的,是個留著白色長鬍子的老人。

身穿法衣,持著杖子。是七魔皇老梅魯黑斯·博藍吧。就從魔力波長來看,毫無疑問是我製造的魔族。

而且這傢伙還是重視生存,最為強化魔法與魔力的型別。跟艾維斯與伊多魯的水準不同。擁有能與神話時代身經百戰的強者為伍的實力。

梅魯黑斯默默朝我走來,沒有特別感受到敵意。他在走近停步后,啟動魔眼直盯著我的眼睛。

數秒后,梅魯黑斯落下一滴眼淚,當場跪倒。

「老身一直在等待您的轉生,吾君,魔王阿諾斯·波魯迪戈烏多大人。」

唔,沒想到會突然來這一套呢。

「梅魯黑斯,你記得我嗎?」

隨後,梅魯黑斯就搖了搖頭。

「說來慚愧。老身一時大意,記憶好像被某人消除了。可是,老身的根源還記得您。像這樣直接會面,才總算是得以確信。」

關於記憶,就跟艾維斯他們一樣啊。

「那麼,就讓我確認一下吧。」

「請隨意。」

我一把抓住梅魯黑斯的頭,用「時間操作」與「追憶」清查表層記憶。就跟艾維斯他們一樣,我的記憶被從腦海中徹底消除了。

接著用魔眼窺看深淵,確認梅魯黑斯的根源。

就只有一個。至少梅魯黑斯沒有跟阿伯斯·迪魯黑比亞的部下融合,被奪走身體的樣子。

「你知道多少?」

「是兩千年前,阿諾斯大人轉生后沒多久的事。老身遭到某人襲擊,消除了記憶。等注意到時,人已置身在阿哈魯特海倫了。」

大精靈之森啊……

「你越過墻壁了嗎?」

如果是兩千年前的話,迪魯海德與阿哈魯特海倫是經由我的魔法,以墻壁分隔開來的。

「恐怕就是這樣吧。儘管記憶模糊,不過只記得是爲了逃避某人的襲擊而利用了墻壁。」

雖說那是我耗盡生命施展的大魔法,但只要是擁有強大魔力的神話魔族,就有可能越過墻壁。

就算是在那個時代,能做到這件事的也不滿二十人,而且就算越過,也應該得付出相當大的代價。當然,應該也有例外吧。

「如果要追著你越過墻壁的話,就會消耗大半的魔力。這樣一來,就得耗費不少時間才能再度越過墻壁,返回迪魯海德吧。所以才沒有繼續追來,是這樣吧?」

「誠如吾君所言。只不過,老身要恢復足以再次越過墻壁返回迪魯海德的魔力,也得要一百年的歲月。」

跟艾維斯他們不同,梅魯黑斯具備足以越過墻壁的魔力。就算能消除掉我的記憶,也難以奪取他的根源吧。

「等到老身返回迪魯海德時,暴虐魔王之名已被篡改為阿伯斯·迪魯黑比亞。哪怕老身沒有記憶,也還是有種怎樣也無法抹去的不對勁感。儘管其他的七魔皇老都對阿伯斯·迪魯黑比亞深信不疑的樣子,但老身至今一直都抱持著疑問。」

「而這個疑問,就在此時化為確信了嗎?」

梅魯黑斯恭敬地低下頭。

「誠如吾君所言。老身的根源表示,您才是真正的魔王。」

梅魯黑斯的話語中沒有可疑之處。但已經知道的,頂多就是阿伯斯·迪魯黑比亞可能打從神話時代就存在了。

兩千年前跟我敵對的傢伙多如牛毛,但其中格外強大的有三人。

勇者加隆、大精靈蕾諾,還有創造神米里狄亞。如果是這三人的話,應該就能無傷越過墻壁了吧。

只不過,他們也協助我製作墻壁了,所以應該是互相追求著和平才對。即便假設他們判斷這個和平的時代不需要我,做得這麼拐彎抹角有意義嗎?也不覺得他們會想要暴虐魔王的位置。

這樣一來,就是他們以外的人搞的鬼?

「阿伯斯·迪魯黑比亞有什麼企圖,你預想得到嗎?」

「毫無頭緒。」

不過,也是啦。孤立無援的話,能調查的事情也有限。

「要是掌握到什麼的話,就跟我報告吧。」

「遵命。」

果然只能從身邊的事情開始著手了嗎。

「再問你一件事。德魯佐蓋多有人推薦我參加魔劍大會。你知道他的目的嗎?」

梅魯黑斯想了一會後說道:

「阿諾斯大人,您曉得皇族派嗎?」

「是指提倡什麼皇族至上主義的一群人吧?」

梅魯黑斯點了點頭。

「皇族派是意圖擴大如今的皇族權利的組織,有著非皇族即非魔族的激進主張。」

唔,從米莎那邊聽到時也曾想過,但還真是一群腦子有病的傢伙。

「其實,德魯佐蓋多也有許多皇族派。老身以為這次的推薦,恐怕是他們所為。」

「推薦我的目的是?」

「是對統一派的牽制吧。阿諾斯大人蹂躪學院的情況,已在統一派與皇族派之間流傳開來。混血的阿諾斯大人,遑論任何皇族,即便是七魔皇老都無法與之為敵。這成為統一派氣勢高漲的主要原因,皇族派對此是不會覺得有趣吧。」

「也就是說,是想讓我在魔劍大會上敗北,藉此削弱統一派的氣勢嗎?」

梅魯黑斯頷首同意。

「皇族派好像無法再對您置之不理了。因為只要阿諾斯大人蔘加,並在魔劍大會上取得優勝,恐怕就會讓統一派更加團結吧。跟皇族相比,混血的人數眾多,皇族派害怕混血會團結一致。」

「就算是這樣,這麼做也依舊很蠢呢。畢竟要防止這件事發生,就必須讓我在魔劍大會上敗北。」

隨後,梅魯黑斯露出做好覺悟的表情。

「阿諾斯大人,請恕老身斗膽提議。能否請您放棄參加魔劍大會呢?」

「為什麼?」

「對您而言,這或許是微不足道之事;但對統一派來說,阿諾斯大人是他們的光。現在不能在這裡讓這道光消失。」

梅魯黑斯是統一派。對於阿伯斯·迪魯黑比亞的疑心,即是他成為統一派的理由吧?但除此之外,他內心也不喜歡這個只由皇族統治的迪魯海德吧。

「我不打算放任皇族派爲所欲爲。」

恭敬地低垂著頭,那名七魔皇老說道:

「吾君會勝利吧。不論發生何事,決不會在勝負中敗北。但即使如此,也無法保證能贏得比賽。」

梅魯黑斯的擔憂,讓我大致有了頭緒。

「用規則讓我輸嗎?」

「您或許會感到荒謬。只不過,就算勝負十分明顯,只要製造出您輸掉比賽的事實,對皇族派來說就是充分的成果了……」

是一群比起實力,更加註重血統的傢伙。就算採用這種手段,也不足為奇。

「既然如此,就算我辭退資格,也不認為他們會取消推薦吧?說不定還會大肆宣揚我落荒而逃喔?」

「只要您沒在比賽中現身,之後的事老身會設法處理。還請您大發慈悲。」

如果是七魔皇老的話,也具備相當的權力。是能做到這種事吧。

只不過,哎呀哎呀,還真是麻煩。不過,我也不是一定想要參加魔劍大會就是了。

「我會考慮的。」

「感謝。」

梅魯黑斯深深低頭。

2-15 米夏的詢問


和梅魯黑斯大略談過後,我回到自己家中。儘管平時媽媽總是在看店,但這個時間已經關店了,所以沒有人在。

「歡迎回來。」

淡淡的聲音響起。從廚房內突然冒出來的人,是米夏。

唔,我有點驚訝。

「怎麼了嗎?」

「練習料理。」

隨後,媽媽就從廚房走出來。

「小諾,你回來啦。馬上就能吃飯了。今天是跟小米一塊做的唷。」

「你向媽媽學料理嗎?」

米夏點了點頭。

「前幾天小米說想替小諾做美味的料理,所以媽媽就邀請她有空的時候過來學。」

她們做了這種約定啊?

「那麼,媽媽我就去把晚餐弄好喔。」

「我也去。」

「今天已經沒問題了。剩下的步驟,小米也能輕鬆做好。能幫我陪小諾聊聊天嗎?」

米夏想了一下,點了點頭。

「喔,阿諾斯,你回來啦。」

完成工作的爸爸從工作室中走了出來。

「我回來了。」

「你似乎又幹了很厲害的事呢。這次是魔劍大會嗎?」

爸爸這麼說后,媽媽就露出滿面笑容。

「對對對,有這麼一件事呢!小諾,恭喜你了。是今天艾米莉亞老師過來通知的。班上只選出兩個人耶,小諾真是天才!」

媽媽緊緊抱住了我。

只不過,居然還特意跑來通知爸媽,看來是非常想要我參加魔劍大會呢。

「我還沒確定要參加魔劍大會。」

「咦?為什麼?在魔劍大會上留下好成績,也比較容易當上魔皇吧?」

這倒是第一次聽到耶。

「是這樣嗎?」

向米夏詢問后,她就點了點頭。

「成為魔皇需要實績。魔劍大會上的成績會被算進去。」

原來如此。不過,雖說是和平的時代,但沒有一定程度的實力也無法勝任吧。

「就算要出場,我現在也沒有劍。」

總之就先這麼說吧。

「劍的話,就交給爸爸吧。是要怎樣的劍?」

就算想參加,老實說,這也不是能交給爸爸處理的事……

「一般的劍是不行的。因為參賽者拿的是魔劍,一碰就會斷。」

爸爸盤起雙臂,沉思起來。

「說到魔劍,是在指那個嗎?爸爸也曾聽說過,是用特殊金屬打造的劍吧?據說能削鐵如泥。」

爸爸的打鐵知識是人類國度,而且還是邊境城鎮的水準。就算提到魔劍,也不會意識到是在指帶有魔力的劍,就只有削鐵如泥程度的認知。

「好,爸爸稍微出門一下。」

爸爸露出一臉得意的表情,我只有一種不好的預感。

「應該要準備吃晚餐了吧……?」

「伊莎貝拉,我出門個兩、三天。店裡就拜託你了。」

爸爸很有男子氣概地這麼說后,媽媽就吟吟笑起。

「好的,親愛的。路上小心喔。」

儘管場面好像搞得很熱烈,但爸爸打造的劍,毫無疑問會被魔劍打斷。

說到底,我也還沒確定是否要參加魔劍大會,所以這完全是白跑一趟吧?

「爸爸,如果是劍的事情,就算弄到手也毫無意義喔。」

「不不不,並不是這件事。爸爸是突然想到了一點小事要做,跟劍一點關係也沒有。」

為什麼要爲了一點小事,突然離家個兩、三天啊?這個藉口也太牽強了吧?

「說到底,就算有劍,我也不一定會參加魔劍大會……」

「我知道了、我知道了,之後的事等爸爸回來再說吧。」

爸爸用力拍著我的肩膀,開朗笑著。

「那麼,爸爸不在家時,媽媽就交給你照顧嘍。」

「不是啦,爸爸。」

隨後,爸爸用力拍著我的肩膀,開朗笑著。

「那麼,爸爸不在家時,媽媽就交給你照顧嘍。」

「…………」

這是什麼狀況?

「所以說,爸爸,我──」

隨後,爸爸用力拍著我的肩膀,開朗笑著。

「那麼,爸爸不在家時,媽媽就交給你照顧嘍。」

你是壞掉的魔法人偶嗎?

「……………………好的,請不用擔心……」

爸爸就像等這句話很久似的,用力豎起拇指。

哎呀哎呀,真是受不了他。

「我出門了。」

爸爸推門離去。

「…………」

唔,算了,隨他吧。如果能弄到好劍,就算無法在魔劍大會上使用,也能提高作為鐵匠鋪的聲譽。畢竟爸爸似乎幾乎沒有想要擴大店舖、賺錢的意思呢。偶爾讓他努力一下也不壞。

說到底,產生誤解的爸爸根本不聽人說話。

「那麼,媽媽去把晚餐弄好嘍。」

媽媽這麼說后,就返回廚房。

「不參加魔劍大會嗎?」

米夏問道。

「聽說皇族派打算用規則讓我敗北。雖然不論是怎樣不利的規則,都不覺得我會輸,但就算稱了他們的意,對我也沒有好處呢。」

這如果是阿伯斯·迪魯黑比亞的計謀的話,就算要陪他們玩一下也無妨吧。順利的話,說不定還能抓到他的狐貍尾巴。

然而,要是這件事跟他毫無關聯,就只是看我不順眼的什麼皇族派在搞鬼的話,就沒什麼參加的意思了。

如果是無足輕重的遊戲,就算照梅魯黑斯的進言去做也無所謂吧。

既然如此──

「來吧。」

在我這麼說后,一隻貓頭鷹就從窗外飛進屋內──是使魔。

「去吧。」

在用「意念通訊」下達指示后,貓頭鷹就立刻飛離。

「米夏,明天學院休息吧?」

米夏點了點頭。

「有預定行程嗎?」

米夏忙不迭地搖頭。

「那麼,要跟我去玩嗎?」

米夏面無表情地直盯著我看。

「……出門?」

「是啊。」

我回答后,米夏就像在思考什麼似的緘默下來。

「……兩個人?」

「有問題嗎?」

米夏有點慌張地搖了搖頭。

「很期待。」

她帶著微笑這麼說道。

「有想去的地方嗎?」

「都可以。」

「那麼,有想做什麼事嗎?」

「都行。」

唔,毫無慾望啊。不過,畢竟是米夏,說不定只是在客氣。

「阿諾斯想做什麼?」

「也是呢。什麼都行,不過硬要說的話,就是想試看看米夏喜歡的事。」

我這麼說后,米夏就有點驚訝地眨了眨眼。

「我喜歡的?」

「是啊。」

「……很無聊喔……」

「偶爾做點無聊的事也是一種樂趣。」

米夏吟吟笑起。

「阿諾斯很溫柔。」

「是嗎?」

米夏點了點頭。

「告訴你。」

在用眼神詢問后,米夏接著說道:

「我喜歡的事。」

「是什麼?」

「還不行說。是秘密。」

也就是明天的樂趣吧。

「…………」

米夏的視線直盯過來。以為是有什麼話想說而試著等了一下,她卻不發一語。

只不過,似乎有事想問我的樣子呢。

「怎麼了嗎?有事想問的話就儘管問吧。」

隨後,米夏有點害羞地說道:

「……阿諾斯喜歡怎樣的衣服?」

「衣服?我並沒有特別在意外觀,不過硬要說的話,就是長外衣吧。」

「長外衣?」

米夏再次驚訝地直眨著眼。然後,有點不安地說道:

「……我適合嗎……?」

「嗯?」

「啊。」

說到這裡,彼此才注意到對話完全牛頭不對馬嘴。

「是在說米夏穿的衣服嗎?」

米夏頻頻點頭。

「唔,可是,我不太懂女性服飾。」

「……喜歡什麼顏色?」

如果是米夏要穿的話──

「這個嘛……白色比較好。平時穿的制服也很適合你喔。」

米夏稍微瞠圓了眼后,害羞起來。

「喜歡裙子還是褲子?」

「……我還是第一次被問到這種問題呢。」

米夏朝我走近一步,探頭直盯著我的臉看。

「喜歡哪個?」

感覺她不同以往地在主張什麼,不過該怎麼回答呢?

「就算問我喜歡哪個,我也不清楚啊……」

「褲子?」

米夏一面問,一面注視著我的眼睛。

「裙子?」

接著,米夏繼續問道:

「喜歡嚴謹的衣服?」

說到嚴謹,就是禮服了吧。儘管不錯,但也很難說是喜歡吧。

「輕便的服裝比較好?」

不過由於平時沒怎麼考慮過這些,就算她這樣連珠炮似的詢問,我也不知道該怎麼回答才好。

「我知道了。」

米夏在我回答之前留下這句話,不再詢問。

「小諾、小米,晚餐好嘍──」

客廳傳來媽媽的聲音。

「走吧?」

「……不再問了嗎?」

隨後,米夏就「呵呵」笑起。

跟看似比平常愉快一點的米夏並著肩,一塊走向客廳。

2-16 傳說的鑒定士


結果,爸爸昨天沒有回來。

因為爸爸的正職是鐵匠,所以認為他不會在有關劍的事情上太過亂來。雖是這麼想,卻抹不去那份隱約的不安。

「……真是奇妙的心情呢。」

就算髮生了什麼事,我也只要設法處理掉就好。應該是沒什麼需要擔心的理由啊。

「小諾,小米來接你了唷──」

一樓傳來媽媽的叫喊。我從椅子上站起后,就離開自己房間,下去店舖那邊。

米夏跟媽媽在等著我。

「早安。」

米夏說道。

她穿著白色連身裙,在輕飄飄的豎卷髮上綁著緞帶。

「沒看過的衣服呢。」

「……新衣服……」

原來如此,難怪覺得布料很新。

「……奇怪?」

米夏低著頭,向上窺看著我問道。

「不會,非常適合你喔。很好的衣服。」

她像是有點難為情地害羞起來。

「阿諾斯的喜好。」

「我的?嗯,我確實是覺得很好呢。到頭來,我應該幾乎沒有回答到米夏的問題吧?」

隨後,米夏就跟昨天一樣呵呵笑起。

「看眼睛就知道。」

「喔,是這樣嗎?」

「嗯。」

我雖然自認沒有得到結論,哎呀,內心居然被看穿了。不愧是有著一雙好魔眼(眼睛)。

「真虧你能注意到。我很高興喔,米夏。」

她的才能非常傑出。大概蘊含著只要正確成長,就有逼近神話時代魔族的可能性吧。

「太好了。」

我的感想,讓米夏很滿足的樣子。

「那麼,媽媽,我們出門了。」

「路上小心。」

媽媽笑嘻嘻地送我們出門。

來到屋外后,我停下腳步面向米夏。

「好啦,能告訴我米夏喜歡的事情了嗎?」

米夏點了點頭。

「這裡。」

米夏這麼說完便邁步走去。雖然很期待是要去哪裡,卻也還是跟她並肩齊行。

不久后,來到許多店家櫛比鱗次的地方。是密德海斯商店街。這附近最為熱鬧的大街,眾多行人熙來攘往。

「這裡。」

米夏在某間店家前止步。那間店掛著魔法模型店「創龍的故鄉」的招牌,是規模相當大的店舖。米夏推門入內,戴著帽子的女店長轉身過來。

「哎呀?小米,歡迎光臨。今天也要做嗎?」

「嗯。」

「老是受你關照了。之前做好的城堡魔法模型已經找到買家了唷。真是幫了大忙耶。」

女店長打開內側的門。

「話說回來,這位小哥是小米的男朋友?」

米夏朝我看了一眼,忙不迭地搖起頭來。

「朋友。」

「我是阿諾斯·波魯迪戈烏多。」

我這麼說后,店長就吟吟笑起。

「我是梅莉莎·諾瑪德。請多指教。」

「好的。話說回來,魔法模型是什麼?」

我一詢問,梅莉莎就露出嚇了一跳的表情。

「……這年頭,還有人不知道什麼是魔法模型啊?小哥不是迪魯海德的人吧?是打哪來的呢?」

兩千年前。就算這麼說,她也不會信吧。

「是從人類的大陸──亞杰希翁的某座邊境城鎮來的。」

「哦──是這樣啊。那麼,小米是帶小哥來參觀魔法模型的吧?」

米夏點了點頭。

「那就請進吧。工作室現在沒有人在用。」

我跟隨著米夏與梅莉莎,走進工作室內。

工作室的地面上畫著幾個魔法陣。是限定魔法陣。儘管地點與魔法的種類會受到限制,但相對能施展高精度的魔法。

此外還設有長桌與架子,上頭擺放著球形的玻璃。

裝在那個玻璃里頭的,是小型的建築物與花草樹木。就像是把風景裁剪下來,縮小裝進去一樣。

「怎樣?這就是魔法模型唷。很厲害吧。順道一提,小米前陣子做好的是這個。」

在梅莉莎展示的玻璃球中,有座聳立在森林之中的冰造城堡。是前陣子米夏在小組對抗測驗中建造的魔王城的小型版本,背景是魔樹森林。

桌上貼著已售出的紙張。

「原來如此。是用『創造建築』做的啊。」

米夏頷首。

要用「創造建築」製造巨大尺寸的物體,需要相當的魔力與對魔法術式的理解,但要製造細小的物體,更是需要在這之上的力量,所以才會用到限定魔法陣。

「魔法模型是做得愈是細小、精緻的愈好。」

因為光是要這樣就很困難呢。儘管米夏做的魔法模型只有巴掌大小,卻連細部都做得十分精緻。

「這就是米夏喜歡的事嗎?」

「我喜歡製作精緻的東西。」

米夏的平板語調,感覺比平時還要高昂。

「你看。」

米夏舉手啟動限定魔法陣。

「大家一起用餐。」

施展「創造建築」后,首先出現了一個玻璃球體,里頭逐漸構築起我家的客廳。餐桌上擺放著大量料理,桌旁圍著米夏、莎夏、雷伊、米莎,還有爸媽。是前陣子大家一起用餐時的風景。

儘管米夏做得很輕鬆,但只靠印象就將實際存在的事物連同細部都細膩地製作出來,是非常困難的事。她具備著能將看到的事物瞬間記憶下來的能力吧。

話說回來,她似乎比平時還開心呢。平時總是面無表情的米夏,臉上微微綻開笑容。不過她的眼神卻很認真,直盯魔法模型不放。

她忽然停止施法,轉向我這邊。

「很無聊?」

她的表情有些不安。

「不會,很有意思喔。儘管只是玩樂,但追究更加細小、精緻的創造,也能逼近『創造建築』的深淵。」

米夏呵呵笑起。

「阿諾斯很喜歡魔法。」

「我是不這麼覺得啦……」

米夏搖了搖頭。

「喜歡。」

唔,這種事我連想都沒有想過呢。對我來說,魔法就跟呼吸一樣。

「我看起來像是喜歡嗎?」

米夏點了點頭。

「那麼,大概就是這樣吧。」

因為我不瞭解自己的事呢。既然米夏這麼說,就有參考的價值在吧。

她重新施展「創造建築」的魔法。細部愈來愈精緻,在經過幾分鐘后,最後我的身影出現在餐桌旁,魔法模型完成了。

「做好了。」

「做得相當好呢。」

我將視線落在米夏做好的魔法模型上。在球形的玻璃之中,客廳就連細部都完美重現了。能將「創造建築」用得如此之好的人,在這個時代是相當罕見。

「試看看?」

「我做的話,會完成這世上獨一無二的傑作喔。」

語罷,身後就傳來哈哈笑聲。

「真大的口氣呢,小哥。不過,魔法模型的歷史已有五百年之久,可不是這麼簡單的事情唷。」

「是嗎?那麼,能讓我見識最優秀的魔法模型嗎?」

「……啊,我店裡到底是沒有最優秀的,但是有很厲害的唷。對某些人來說,會說是最優秀的作品呢。跟我來。」

梅莉莎雀躍地轉身離去。

照她說的跟上后,來到一個裝飾著各式各樣魔法模型的地方。這裡好像是店內的展示空間,相當熱鬧。看來迪魯海德比我以為的還要流行魔法模型的樣子。

「這後面有在魔法模型之中,算是名列前十的厲害作品唷。雖然創作者不明,但被稱作是夢幻逸品,據傳這說不定是某位知名魔族耗費數十年的心血之作喔。」

梅莉莎帶我們到店後方,那裡陳列著裝飾得比其他作品還要華麗的魔法模型。是高價商品吧。

再往內走,能看到裝飾得更加豪華的一隅。

恐怕是擺放魔法模型的位置,站著一個男人。是戴著單片眼鏡的老紳士。身旁跟著一名看似店員的男人。

「啊,抱歉。我不小心忘了這件事。看來得稍等一下才行了。」

欣賞魔法模型的人就只有一個。就算不用等,也能很正常地欣賞吧。

「要讓我看的魔法模型不就是那個嗎?旁邊還有空位吧?」

「有點不太好呢。那位是知名的鑑定士大師唷。名字是迪米路·古拉哈,在這一帶可是無人不知無人不曉,號稱是傳說的鑑定士呢。要獲得他的認同,作為魔法模型士才總算是一流的。所以,總之,一起欣賞的話,該說是有點失禮吧。」

也就是特別待遇啊。好吧,反正從這裡也能看得很清楚。

「……喔,不愧是被稱為夢幻逸品的作品呢。」

探頭直盯著魔法模型看的迪米路說道。

「以小指大小製作得如此精緻,而且還連內部都忠實重現了。德魯佐蓋多的造型很古老,也一如傳聞,是數百年以前製作的模型吧?太棒了。能將『創造建築』用得如此之好的人,即使綜觀歷史也不滿五人吧。」

我在意起那到底是有多出色,於是用遠望的魔眼窺看起魔法模型。

「那就是在魔法模型之中名列前十的模型嗎?」

「小哥,你看得見啊?沒錯。很厲害吧?你現在後悔方纔的發言了吧?」

梅莉莎捉弄似的說道。

「後悔?咯哈哈。你在說什麼啊?這種程度的話,我隨手就能做出來。」

語罷,正熱衷看著魔法模型的迪米路就轉頭過來。

他朝週遭投以要殺人般的尖銳視線。

「是誰?剛剛褻瀆這個傑出作品的傢伙?」

叱責般的語調,讓熱鬧的店內變得鴉雀無聲。

「真是的。要是沒有承認的勇氣,就別輕率開口。對傑出的作品不抱持敬意,還做出貶低作品般的發言,作為魔法模型的愛好者,還真是讓人悲嘆不已。」

我朝正要重新欣賞魔法模型的迪米路搭話。

「剛剛說話的人是我。」

語罷,迪米路就朝我怒目瞪來。

「不過,我並沒有要貶低這件作品。終究只是說出事實罷了。」

我的發言讓迪米路皺起眉頭。身旁的梅莉莎連忙緩頰。

「那、那個,小哥……?到此為止了好嗎……?」

「沒問題的。」

「就、就算你說沒問題。喂、喂,小米也幫我跟他說幾句啦。」

米夏直直回看著梅莉莎。

「沒問題。」

「咦、咦咦咦……你說沒問題……」

迪米路朝我邁開一步。

「你是魔法模型士嗎?」

「不是,但如果是這種程度的『創造建築』,對我來說是輕而易舉。」

迪米路啞然失笑。

「哎呀哎呀,外行人就是這樣才讓人受不了。聽好了嗎?要製作小巧的模型,可是比你想像得還要累人唷。要是你辦得到的話,現在就去工作室做給我看吧。嗯?」

「沒有這個必要。」

迪米路哈哈哈地大笑起來。

「瞧,我就說吧。以後就別再大言不慚了。對於傑出的作品與模型士,我認為應該要抱持敬意唷。」

「你是有什麼誤會嗎?我說的是,就算不去工作室,我也能在這裡做出來。」

我高舉起手,畫起魔法陣。下一瞬間,魔法陣中出現了一個比豆粒還小的極小石頭。

「這是……?」

迪米路顫抖起來,直盯著那顆小石頭。這時,梅莉莎連忙擋在我跟他之間,低頭賠罪。

「真、真是非常抱歉!這位小哥……那個……是對魔法模型一無所知的外行人。還請您高抬貴手……」

她是以為迪米路在生氣吧。然而,他卻朝介入的梅莉莎說道:

「你在說什麼啊?」

「咦……?」

梅莉莎露出愣住的表情。

「身為魔法模型店的店長卻這麼不像話。不懂這個作品有多傑出的話,就給我閉嘴。」

迪米路丕變的態度,讓梅莉莎只能傻眼。

毫不在意這種事情,迪米路直盯著我做的極小石頭。他將魔力集中在魔法具的單片眼鏡上,用魔眼直直凝視著。

「……啊啊……跟我想得一樣……不對,是超乎預期……難以置信……不論跟誰說都不會有人信吧……這是什麼……?這個極小的顆粒,居然是德魯佐蓋多城……?不對、不對,不是的。豈止是德魯佐蓋多,這該不會是,怎麼會……是重現了這個城鎮嗎?擴大到一萬倍,不對,就連一百萬倍,都還看不清楚細部構造……」

「想要看清楚細部的話,得擴大到十億倍呢。」

「十、十億?意思是說,你構築了十億分之一大小的魔法模型嗎?」

「就說很簡單了吧!」

迪米路露出一臉驚愕的表情,全身直打哆嗦。

「我、我的天啊……十億分之一的魔法模型,不用固定魔法陣,瞬間就……」

迪米路將魔力全開,拚命凝視著極小的魔法模型。是用單片眼鏡所具備的魔法,將魔法模型擴大來看的吧。

「……太棒了……真是太棒了……!這是何等精緻啊。有可能做到這種事嗎?你,不、不對……!師傅!請問是否能請教您的大名?」

「我是阿諾斯·波魯迪戈烏多。」

「阿諾斯師傅!我想觀賞您的更多作品!我絕對會讓大師您成為世界第一的魔法模型士的!今後要是還有作品的話,敢問是否能讓我觀賞呢?不論你要多少錢我都會付的。」

哎呀哎呀,真是誇張呢。由於迪米路的吵鬧,使得週遭聚集起人群,好奇地張望過來。

還是趕快離開吧。

「抱歉,我不打算成為魔法模型士。」

「什麼……儘管擁有著如此才能……這到底是為什麼……?不論財富還是名聲,都能如你所愿唷!」

「抱歉,我沒興趣。」

「沒、沒興趣──?」

迪米路發出怪叫。

用手一指后,德魯佐蓋多魔王城的模型就飄到空中,收到我的掌心裡。

「那、那麼,師傅,至、至少將這傑出的作品賣給我吧?不論多少錢,我都會付的!」

「很遺憾,這我還有用途。」

「怎麼會!師傅!阿諾斯大師傅!」

我轉身向米夏說道:

「抱歉,鬧出了一點騷動。」

米夏忙不迭地搖頭。

「你沒有錯。」

「造成騷動了不是?」

「很像阿諾斯。」

唔,米夏毫不動搖呢。

「總之先離開吧。」

「嗯。」

無視週遭的喧囂,我們離開了魔法模型店。

2-17 貓咖啡廳的黑貓


走到大街上后,米夏問道:

「要用魔法模型做什麼?」

「啊啊。」

我將方纔做好的魔法模型放在指尖上,遞給米夏。

「難得第一次做了魔法模型,所以想讓米夏看一下呢。」

米夏直眨著眼,然後開心地微笑起來。

「謝謝你。」

她用魔眼直直凝視起魔法模型。

「怎樣?」

「……好厲害……」

米夏宛如注視般的細細品味,改變角度,從各個方向觀看我做的魔法模型。

我愣愣望著她的這副模樣,即使過了好幾分鐘,她也依舊沒有要別開目光的意思。

這還是第一次看到米夏這麼沉迷的樣子。看來不光是製作,她對魔法模型本身也很感興趣呢。

「漂亮。」

「是嗎?」

米夏點了點頭。

「就連看不到的地方,都好好地做出來。」

被發現了嗎?真不愧是米夏呢。

「因為『創造建築』的重點在於內部呢。如果是創造劍的話,要是沒考慮到內部會是怎樣的構造,就無法具備正常的強度。雖說魔法模型只需要給人觀賞就好,但就算只讓外表相似,也不會形成相同的模樣。」 米夏忙不迭地點頭,認真聽著。

「在創造石頭時,不要創造石頭,而是要創造構成石頭的原子──這在神話時代可是耳熟能詳的論述。」

「誰說的?」

「我說的。」

只不過,這是說來容易做來難,因此實際上能做到的人並不多。

「…………」

米夏再次直盯著魔法模型。

「這麼中意的話,就送你吧。」

她稍微瞠圓了眼。

「可以嗎?」

「是你今天陪我出遊的謝禮。」

我施展「創造建築」的魔法,用那個魔法模型代替寶石,製造出戒指,然後套在米夏的右手食指上。

「這樣就能在想看的時候看了吧。雖然是個一點也不亮眼的枯燥戒指。」

米夏忙不迭地搖頭,露出拘謹但十分高興的笑容。

「這是最漂亮的。」

「是嗎?」

米夏點了點頭。

「……阿諾斯什麼都辦得到……」

米夏看著魔法模型的戒指,以幾乎是喃喃自語的感覺脫口說道。

「還好啦,也沒什麼做不到的事呢。」

語罷,米夏就有點沮喪地說道:

「……我什麼都辦不到……」

「沒有這種事吧?」

米夏朝我看來。

「阿諾斯幫助了我。」

「是呀。」

「所以,我想要回報。」

沉默了半晌,米夏接著說道:

「阿伯斯·迪魯黑比亞是冒充者。我也想助阿諾斯一臂之力。」

還真是說了句值得讚賞的話呢。

「可是,什麼都辦得到的阿諾斯,不需要我。」

原來如此。是因為這樣才沮喪的嗎?米夏還是一樣很溫柔呢。

「這可不一定。」

米夏直眨著眼。

「你有雙好魔眼,也很擅長創造魔法。如果只限於這兩方面,說不定能超越我喔。」

「……真的?」

「即使是我,也絕非萬能。今後也無法保證不會出現我從未想過的不可能事物呢。要說的話,我能勝過這世上所有人的,就只有毀滅什麼的力量。」

毀滅、毀滅、毀滅一切,將不可能化為可能。不過,我也沒有愚蠢到會自視過高地認為:今後不論發生什麼事,自己都能做到相同的成果。

準備是愈多愈好吧。

「而你的創造魔法則是跟我截然相反,說不定總有一天會派上用場。」

當然,要辦到這點,米夏的成長是不可或缺的吧。

「如果想助我一臂之力的話,就要更加逼近魔法的深淵。」

就像下定決心般,米夏點了點頭。

「等我。」

眼中帶有堅定的意志。

「我儘是受到阿諾斯的幫助。可是,總有一天會回報的。」

「我很期待喔。」

這時,傳來「喵──」的鳴叫聲。

一隻黑貓從某棟建築物的窗戶探出頭來,招牌上寫著貓咪咖啡廳「木天蓼亭」。

「……喵、喵……」

隨後,米夏模仿著貓叫聲,呼喚著黑貓。只不過,黑貓從窗外縮回屋內。

「……喵……」

米夏大為失望。

「要進去嗎?」

「……可以嗎?」

「這裡是目的地。」

「……阿諾斯也喜歡貓……?」

「差不多吧。」

走進木天蓼亭后,充滿精神的招呼聲「歡迎光臨」響起。

店內有好幾隻貓走來走去,米夏「喵、喵──」地頻頻叫喚著。就座后,一隻白貓就靠了過來,坐在她的膝蓋上。

「阿諾斯,你看。」

米夏開心地說道。

「好可愛。」

「太好了呢。」

她帶著笑臉點頭。

「喵?喵──?」

米夏一面好乖、好乖地摸著白貓的頭,一面模仿著貓叫聲向它搭話。當然,貓是不可能回答的,它就只是在米夏的膝蓋上放鬆休息。

隨便點了紅茶后,一隻黑貓跳到我背後的櫃子上。是方才把頭伸出窗外的貓。

「辛苦你了,艾維斯。」

米夏驚訝地看著黑貓。隨後,黑貓就開口說話。

「還請原諒小的以這身姿態污了陛下的眼。」

「無妨。」

畢竟不能讓人察覺到艾維斯還活著呢。

不是經由魔法聯繫,而是像這樣直接會面,也是爲了要避免引起阿伯斯·迪魯黑比亞的注意。

昨天向鎮上派出貓頭鷹,是我想跟他見面的訊號。在確認到訊號后,艾維斯就會主動找到我,進行接觸。這是之前用「意念通訊」交付記憶時,順便訂好的規則。

因此,今天才會像這樣請米夏陪我出門,在鎮上閑晃到艾維斯與我接觸為止。

「查到什麼了嗎?」

「關於七魔皇老之一的梅魯黑斯·博藍,有件無法理解之事。他雖是屬於統一派,卻不是統一派的首領。」

唔,這樣確實是很奇怪。就算說是統一派,幾乎是最具權力的七魔皇老居然不是首領。

「那麼,統一派的首領是誰?」

「儘管調查過了,但連我也無法掌握其身份。統一派的首領決不會公開現身,不僅如此,似乎連在統一派之中,也無人知曉其真實身份。」

「就連梅魯黑斯也是?」

「沒錯。」

這又是一件極其可疑的事呢。

「嗯,如果是當今魔皇之中的某人,這也不是無法理解吧?自己是統一派首領的事假如泄露出去,就很有可能失去魔皇的地位。」

七魔皇老不論如何都會是七魔皇老吧,但魔皇就有被替換的可能性。

「不過,要是連你都無法掌握身份,說不定會是活過神話時代的魔族呢。」

也能認為那傢伙就是阿伯斯·迪魯黑比亞。不過要是這樣的話,他當上統一派的首領,是有什麼企圖嗎?是在控制統一派與皇族派的勢力平衡嗎?

「我這邊也清楚了一件事。梅魯黑斯失去了我的記憶。而且,根源只有一個。」

「接觸過了嗎?」

「沒錯。他是親自見到我的根源后,注意到我就是暴虐魔王的樣子。儘管是自己人的可能性很高,但我沒說出你的事情。」

艾維斯動也不動地等候著我的命令。

「去調查梅魯黑斯,還有統一派的首領。儘管姑且清查過記憶了,但就只有表層。而且說不定是用與根源融合不同的方式讓我讀不到記憶。」

「遵命。」

「其他還有查到什麼嗎?」

「有一件。是說不定跟那個統一派首領有關的情報。」

店員剛好把點的紅茶送來。艾維斯暫時緘默下來,等她離開之後,才再度開口說道:

「這座城鎮有間叫做羅古諾斯的魔法醫院,是魔皇艾里奧使用私費建設的醫院,有著能受到迪魯海德最好醫療的評價。不過,魔皇艾里奧就只是個傀儡。他的背後似乎還有其他魔族在……」

「就算調查,也掌握不到真實身份嗎?」

艾維斯頷首。

「也能認為此人跟統一派的首領是同一個人物吧。」

「我知道了。其他還有什麼事嗎?」

「是還有幾件事,但還不是確定的情報。」

「那麼,最後一件事。去調查魔劍大會,特別是七魔皇老有沒有參與其中。」

「遵命。」

艾維斯自窗戶離開。

不過,身份不明的魔族嗎……擔任統一派的首領還可以理解,但建設魔法醫院的目的是什麼?當中有什麼關聯性嗎?還是說,雙方是不同人嗎?

儘管還不清楚,但就稍微到現場看一下吧。

喝了紅茶,稍作休息后,請米夏帶路來到羅古諾斯魔法醫院。

「這裡。」

「唔,看來是棟很大的建築物呢。」

「有很多住院患者。」

似乎沒有特別可疑的地方呢。儘管用魔眼大略探查過建築物,但只感受到微弱的魔力。

「阿諾斯。」

米夏用手指著。雷伊在那個方向上,剛好從魔法醫院出來的樣子。

「早。」

走過去向他打招呼后,雷伊就轉過身來。

「咦?阿諾斯?你怎麼了嗎?」

「只是經過而已。你才是怎麼了,不會是感冒了吧?」

語罷,雷伊就像傷腦筋似的微笑起來。

「就稍微來探望一下母親。」

也就是說住院了吧。

「身體不好嗎?」

「身體天生有點虛弱呢。不用擔心啦。」

他雖是這麼說,表情卻很苦悶呢。

「如果醫生治不好的話,我會設法解決的。」

「哦?阿諾斯也很擅長治癒魔法啊?」

「沒什麼,還算不上是擅長,頂多就是讓瀕死的重病患者,明天能健康到當日征服尼爾山脈歸來吧。」

雷伊吟吟微笑。

「有點健康過頭了呢。」

「所謂真正的醫療魔法,是要讓人比生病之前還要健康喔。」

「感覺怪可怕的,我就心領了吧。」

唔,看來不是很嚴重的病呢。

「啊,對了。先跟你說一聲,我可能不會參加魔劍大會。」

霎時間,雷伊的表情黯淡下來。不過,立刻就恢復笑臉。

「這樣啊。那麼,到時候就等下次再一較高下吧。」

「你不問理由嗎?」

「咦?啊啊……是怎麼了嗎?」

「沒有理由。」

雷伊一副出乎意料的模樣。

「……我想就依阿諾斯想做的去做就好。」

「還以為你會爲了分出勝負而要我出賽呢?」

「我不喜歡強迫他人。」

唔,好吧,是很像他的個性。

「那麼,學院見。」

稍微抬起手這麼說后,雷伊就離開了。

「你覺得呢?」

經我詢問后,米夏說道:

「……跟平時有點不同。」

「我看起來也是這樣呢。」

就像是感到內疚的態度,是怎麼了嗎?平時的話,我是不會太過在意,但畢竟這裡是這種場所。爲了小心起見,就派艾維斯去調查吧。

2-18 魔劍大會


時間轉眼流逝,來到魔劍大會當天。

我正要出門,媽媽就急忙跑來。

「小諾,等等、等等!媽媽也要一塊去。」

媽媽難得盛裝打扮,是外出服吧。

「你要來德魯佐蓋多嗎?」

「是啊。因為只要有魔劍大會的門票,不論是誰都能進入校內嘛。因為學院送了門票過來,所以媽媽也進得去。」

「我還不一定會參加魔劍大會喔。」

我要在學院與艾維斯碰頭、聽取報告,最後再根據報告,決定到底要不要參加大會。

「因為不知道劍來不來得及送到嗎?」

「嗯,算是吧。」

就算跟媽媽說明她也聽不懂,所以我就這樣說了。

「可是,既然小諾有可能出賽,媽媽就還是去吧。而且,你看嘛,媽媽也想看看小諾平時就讀的學院是個怎樣的地方。」

儘管覺得她就算看了也不能幹么,不過,也無妨。

「那就走吧。」

「嗯。」

關好門窗出門。

一邁開步伐,媽媽就挽起我的手臂。

「呵呵,因為很少有機會跟小諾出門,所以媽媽雀躍起來了呢。」

像這樣緊貼在我身上,稍微有點難走就是了……

「對吧,小諾。」

媽媽不同往常地興高采烈。

「……也是呢。」

算了,就這樣吧。不過就是挽著手,是不可能奪走我的自由。

媽媽難得這麼高興的樣子,可不能潑她冷水。

「話說回來,最近好像沒看到爸爸耶?」

說有點小事要做就離家后,儘管一度回家了,不過在那之後又變得經常不在家。

從以前的樣子來看,我想他可能是在設法取得魔劍,但他該不會還在努力吧?

「說是其他鐵匠鋪的人手不足,所以他要過去幫忙。」

原來如此。姑且也有在做這種交流啊。

「要是沒給人添麻煩就好了呢。」

媽媽開心笑著。

「就是說啊。不過,親愛的是會認真工作的人,所以我想不會有問題的喔。」

因為我從未看過爸爸工作時的樣子呢。坦白講,從他平時的樣子來看,我完全想像不出來他認真時的模樣。

「話說回來,小諾班上獲選參加魔劍大會的另一個人,是小雷吧?」

我一面回答媽媽的詢問,一面悠閒地走著。

來到德魯佐蓋多魔王學院后,就帶著媽媽前往競技場。

「只要往那裡直走,就會到觀眾席了。」

「嗯,謝謝。小諾,要加油喔。」

「嗯,我還沒確定要出賽耶。」

「掰掰,媽媽會幫你加油的!」

媽媽就像是完全沒在聽我說話似的離開了。

好啦,因為走得相當慢,所以比賽差不多要開始了吧。我的比賽是第一局第一場,所以沒剩多少時間了。只不過,我沒有前往休息室,而是轉身離開。

離開競技場后,我來到魔樹森林。

雖然在前陣子的小組對抗測驗中化為一片荒野,不過如今已完全恢復綠意了。在森林裡走了一會後,頭上傳來「喵──」的叫聲。

抬頭望去,看到樹枝上有隻黑貓。那隻貓一蹦一跳地踏著輕快的腳步,從樹上跳了下來──是艾維斯。

「調查到了嗎?」

化身為黑貓的艾維斯開口說道:

「這次魔劍大會的背後,似乎跟兩名七魔皇老──蓋伊歐斯與伊多魯有關。」

是那兩人啊。蓋伊歐斯被消除記憶,身體遭到阿伯斯·迪魯黑比亞的部下奪取。伊多魯恐怕也一樣吧。

「他們的目的是?」

「只能認為是阿諾斯大人。大概是打算讓您落入某種陷阱吧。」

「要是這樣的話,即使用規則讓我敗北,應該也毫無意義。」

艾維斯頷首同意。

「是打算利用規則作為限制,趁機削弱阿諾斯大人的力量吧。」

唔,是有道理。看樣子,這個推論的可能性很高嗎?

「蓋伊歐斯與伊多魯的所在位置?」

「尚不明朗。不過,有掌握到明天會來觀看決賽的情報。」

無法認為他們只是來觀戰的呢。是預測我會出線,企圖做些什麼事嗎?

「梅魯黑斯那邊如何?」

「沒有掌握到太多情報。不過,至少跟魔劍大會的營運無關的樣子。也沒發現到背叛阿諾斯大人的跡象。」

是白的啊。嗯,儘管還無法斷言,但在這次的事件上可以不用太過在意。

「雷伊如何?」

「在羅古諾斯魔法醫院住院治療的雷伊·格蘭茲多利的母親,病情似乎並不樂觀。有死亡的危險性,治癒魔法的效果也不佳。靠著住院治療,勉強維持著穩定狀態。」

所以才會一臉苦悶啊……

只不過,這樣反而讓我更加納悶。為什麼不來找我幫忙?

「是什麼病?」

「醫院的紀錄上是寫精靈病。」

唔,沒聽過的病名呢。至少在兩千年前沒有這種疾病。

「是怎樣的疾病?」

「尚不明朗。我也未曾聽過。雖然試著調查過,但似乎是非常罕見的疾病。」

所以才會到迪魯海德最好的羅古諾斯魔法醫院住院治療啊。

「除此之外還有查到什麼?」

「掌握到的就只有這些。」

他母親的病情,不親自診斷的話也無從判斷。是否與那個身份不明的魔族有關,也依舊成謎。不管怎樣,就先從今天的魔劍大會開始吧。

「辛苦了。就麻煩你繼續調查了。」

「遵命。」

艾維斯消失在森林之中。

我再度返回競技場,不過前往的不是選手用的休息室,而是觀眾席。

我決定在那裡暫時等著。

「各位觀眾,即刻起將進行迪魯海德魔劍大會的第一場比賽!」

飛在上空的貓頭鷹傳來叫喊。

「魔劍大會第一局第一場比賽!首先登場的是,羅古諾斯魔劍協會所屬──庫魯特·路德威爾選手!」

伴隨著鬨然歡呼,颯爽出現在競技場上的,是一位長髮的文雅男子。腰上佩帶著彷彿刺劍般的細長魔劍。

「突然登場啦──!上屆大會的冠軍,迪魯海德的最強劍士──庫魯特·路德威爾!」

「說到第一次看他比賽時的衝擊,還真是沒得比呢!」

「對啊,當時還未滿二十歲的庫魯特,兩三下就將本領高超的劍士們一一擊倒的場面,完全超越痛快,讓人感到後生可畏呢。」

「事隔三十年後,不知如今練就多麼高超的劍術,光是想像,就讓我寒毛直豎耶……」

「第一場就遇到庫魯特的可憐蟲是誰啊?」

看來似乎是個名人,觀眾們興奮不已。

「羅古諾斯魔劍協會是皇族派的著名團體。」

來到我身旁的米莎說道。

「原來如此。話說回來,那是艾米莉亞的哥哥還是弟弟?」

「是哥哥唷。」

也就是說家族全員都是皇族派嗎……這應該不怎麼稀奇吧。

「接著登場的是,德魯佐蓋多魔王學院所屬,阿諾斯·波魯迪戈烏多選手!」

即使貓頭鷹這樣大喊,也無人出現在競技場的舞臺上。

因為我人在這裡。

「……對不起,讓你爲了我們……」

「沒什麼,我就只是不爽照著阿伯斯·迪魯黑比亞的劇本走罷了。」

只要我不參加魔劍大會,他們的計畫就會確實落空。這樣一來,說不定就會意外地露出破綻。

這樣他是打算怎樣出招呢?會制訂這種計畫,是因為沒想到我居然會逃跑吧。

是認為被譽為暴虐魔王的我有著很高的自尊心吧?只不過,該戰鬥的對象不是魔劍大會的參賽者,而是阿伯斯·迪魯黑比亞。

我可是不會誤判這點的。

「……喂,比賽對手沒有出現耶……?」

「畢竟對手是庫魯特呢。對學院的學生來說,負荷太重了吧。不會是逃走了吧?」

「可是,阿諾斯·波魯迪戈烏多是那個吧?最近統一派到處宣揚是暴虐魔王轉生的傢伙不是嗎?」

「啊,聽你這麼一說也是呢。什麼嘛,結果是名過其實啊。」

「哈哈,真是笑死人了。說起來,混血就要有混血的樣子,打從一開始就不該就讀什麼學院,到皇族底下工作才對嘛。」

「就是啊,就算努力也當不上魔皇,他們還真是笨呢。」

「真是的。統一派也好,還是那個叫阿諾斯的小鬼也好,到底是在做什麼春秋大夢啊?」

是皇族派的人吧。他們就像是特意說給附近的白制服學生們聽似的大聲說道。

混血的他們露出悔恨的表情,緊握拳頭忍耐著。週遭儘是皇族,所以他們只能忍氣吞聲的樣子。

對白制服的學生來說,我是他們的希望吧。現在要是不出賽,就無法消除他們的悔恨吧。

只不過,這又怎麼樣?

阿伯斯·迪魯黑比亞難道也以為我會受到這種挑釁,大搖大擺地現身嗎?

「為什麼能說無法當上魔皇?」

耳熟的聲音闖入耳中,我連忙看過去。

是媽媽。

「嗄?怎樣啦,這位大姊?你也知道吧?魔皇就只有皇族能當唷。就是這樣規定的。」

那個男人把手伸向媽媽的臉,而她毅然把那個人的手給撥開。

「小諾是絕對會當上魔皇的!」

媽媽不知道我是暴虐魔王。假如曾經調查過魔皇的事,那麼她應該能輕易知曉,在迪魯海德要當上魔皇,皇族是先決條件。

儘管如此,媽媽還是毫不遲疑地如此斷言。

明明就不知道我人在這裡。是因為有人侮辱我的夢想,讓她無法坐視不管。

「……阿諾斯。」

肩膀被人拍了一下,回頭就看到氣喘吁吁的爸爸。

「……哈……哈……找、找到你了……這個……」

爸爸遞給我一把劍。

「是用上金剛鐵,由爸爸鍛造的魔劍。這樣你也能參賽了吧?」

只要啟動魔眼觀看,就能看到爸爸的衣服底下纏著大量繃帶。

「爸爸……你這傷勢……?」

「喔,你是怎麼知道的啊?哈哈,要採集金剛鐵,必須爬上很高的懸崖呢……雖然不小心摔下來一次,不過,這沒什麼大不了的!就只是擦傷。」

傷成這樣,應該連抬起手臂都很吃力才對。

爲了鍛劍,每次揮動大錘都會感到劇痛吧。

是以這種身體狀況,完成這把劍的嗎?

就爲了我。

「比起這種事,好啦,去吧。只要在這場大會中獲勝,就算是混血也有可能當上魔皇不是嗎?」

我只是隨便說說的。

然而,爸媽並沒有隨便看待。儘管知道沒有混血當上魔皇的前例,卻還是想支援兒子的夢想。

「米莎,跟梅魯黑斯講,不需要善後了。」

「……我知道了……」

不參加魔劍大會,比較容易看得出阿伯斯·迪魯黑比亞的做法。

確實是這樣沒錯吧。

不過──

哎呀哎呀,我居然變成這種無法堂堂正正現身的小人物了,我是在慎重什麼啊?

比起這種顧慮,不是還有更加重要的事嗎?

「阿諾斯·波魯迪戈烏多選手!你人在現場嗎?要是沒有在十秒內上臺的話,就會喪失資格。阿諾斯·波魯迪戈烏多選手?」

在上空盤旋的貓頭鷹喊道。

「找我的話,就在這裡喔。」

我走出觀眾席,跳到競技場的舞臺上。

就算是有所誤解,但就結果來說,我還是說謊了。

說我想當上魔皇;說我無法取得魔劍。

然而,也不可能對爸媽說出真相。

既然如此,至少將這些謊話變成事實吧。就算現在有著無法向他們坦承的事,但我想看到爸媽表情開心的心情毫無虛假。

相較之下,阿伯斯·迪魯黑比亞的企圖根本無關緊要。不論他打算耍什麼小手段,我都會從正面堂堂正正地粉碎掉。

「還以為你落荒而逃了呢,統一派的英雄大人。」

庫魯特冷眼看著我。

「唔,稍微猶豫了一下呢。久等了嗎?」

「沒關係。看在你沒有逃走,有勇氣來到我面前的份上原諒你吧。」

「還真是寬宏大量呢。」

庫魯特朝我望來警戒的眼神,毫無疑問是位相當厲害的高手。要論到使劍的本領,恐怕還在七魔皇老的蓋伊歐斯之上。

「要說這是耽擱你時間的賠罪,也有點奇怪。」

我將從爸爸手上拿到的金剛鐵劍,緩緩擺出下段姿勢。

「就用一分鐘結束這場比賽吧。」

2-19 真正的名匠


庫魯特以冰冷的表情,朝我的劍瞥了一眼。

「你打算用這種劍比試嗎?」

「不行嗎?」

「看樣子,讓人不覺得那是一把魔劍。我沒興趣跟只能用這種不帶魔力的金屬塊戰鬥的對手交戰呢。」

「唔,那麼,這樣如何?」

我在劍上畫出魔法陣,施展「武裝強化(adeshin)」的魔法。金剛鐵劍附上我的龐大魔力,宛如神話時代的魔劍般,散發出混沌的光芒。

「要是劍沒有魔力,就用自己的魔力彌補就好。」

魔劍大會不準使用會傷害對手的魔法,然而「武裝強化」是例外。這是因為在使用魔劍時,會施展這項魔法讓魔劍帶有魔力是一般常識。

由於劍的鋒利度是取決於魔劍魔力與自身魔力的總和,所以魔劍不帶有魔力,說起來是很不利吧。

不過,才這種程度的讓步,我就讓吧。

「在第一場比賽前,本大會的營運委員有要事宣佈。」

飛在頭上的貓頭鷹說道。

「大會規則雖有所變更,不過尚未向選手們通知,所以趁現在發表。本大會將禁止使用『武裝強化』與類似的魔法,而且也禁止使用劍以外的攻擊方式。」

隨後,舞臺週遭就出現一群身穿法衣的男人,合計有十六人。

「比賽會隨時受到監視人員的嚴密監視。當發現到有違反規定的行為時,選手將會受到嚴重的懲罰,根據情況還有可能立刻喪失資格,還請各位選手注意。」

原來如此。來這一招啊?既然無法使用「武裝強化」,這把金剛鐵劍就無法突破庫魯特身上的魔法屏障,反而還會遭到破壞吧。

儘管空手就能輕易突破魔法屏障,但使用劍以外的攻擊方式也遭到禁止。

也就是說,我在這時失去了一切勝算,之後就只要等庫魯特用魔劍把我的劍打斷就好。

恐怕原本就是想先確認我所準備的劍,再臨機應變地變更規則吧。

即使我拿出貝努茲多諾亞,也肯定會設法找理由禁止我使用。

「真受不了。父親大人的打點還真是讓人沒轍。」

庫魯特說道。

「就算不耍這種小手段,我也不可能會輸吧?算了,反正不論如何結果都不會改變,所以也無所謂就是了。」

庫魯特拔出魔劍,劍身清澈到彷彿透明。只不過,那不是普通的劍。劍刃宛如水流般盪漾著。

「那就是庫魯特的水魔劍艾伊夏斯啊……」

「不具固定形狀的水之劍身,不論怎樣的魔劍都不可能破壞。儘管如此,那把劍卻不是普通的鋒利……」

「那種普通的金屬劍,一碰就會斷成兩截了吧……」

觀眾席傳來這種耳語。

「那麼,迪魯海德魔劍大會第一局第一場比賽!請開始吧!」

貓頭鷹喊出比賽開始的口號。

瞬間,庫魯特就踏著行雲流水的步法衝來。轉眼間讓我進到攻擊範圍內后,他拔出了魔劍艾伊夏斯。

一口氣發出三段突刺。突刺增為九下,並在下一瞬間達到二十七下。

水之劍身份裂出無數劍刃,從我的四面八方發出突刺。

「突然使出來啦!庫魯特的秘技,水牙連魔突!」

「結束了呢!這世上可沒人能躲得過這一招啊!」

「活該啊,混血的!」

唔,是相當溫和的攻擊呢。

「…………什麼…………?」

我俐落穿過庫魯特的攻擊,俯瞰著他。

「這種程度就算是秘技?我的同班同學里,可是有個能把劍揮得更快的男人喔。」

「……不過就是躲過一次……你可別得意忘形了……!」

由下往上揮來的魔劍艾伊夏斯,我用金剛鐵劍擋住。

鏘的一聲,響起激烈的碰撞聲響。

「…………?」

庫魯特啞口無言,就只是露出驚愕的表情。因為不帶有魔力的金屬劍,是不可能擋得住魔劍的。

「喂、喂,監視人員!快仔細看,那傢伙應該犯規了吧!」

「對、對啊!艾伊夏斯怎麼可能砍不斷那種破劍!」

「犯規、犯規!」

「該死的混血!竟然做這種卑鄙的行為!喪失資格、喪失資格!」

觀眾席開始「犯規!犯規!」地大合唱。

十六名監視人員竭盡全力地啟動魔眼,注視著我與我手中的劍。

才剛這麼做,他們就突然驚慌失措起來了。

「……這是怎麼回事?這傢伙沒有使用魔法啊……」

「這怎麼可能!沒有使用魔法,是怎麼擋下艾伊夏斯的……」

「可是,完全感受不到魔力啊!」

「這怎麼可能啊!這世上並不存在讓人感受不到魔力的魔法!」

「……也就是說,是那把劍的力量嗎……?」

「怎麼可能!快找!應該藏著某種機關才對!」

唔,是在白費工夫呢。

我現在使用的是「隱匿魔力(najira)」的魔法,能將各種魔力隱藏起來。

在對「武裝強化」合併使用「隱匿魔力」的狀態下,能夠識破這點的人,就連神話時代的魔族都寥寥可數。更何況是這個時代的魔族,他們是絕對不可能看穿的吧。

假如沒有證據,就沒辦法判定我犯規。畢竟,既然統一派有梅魯黑斯作為後盾,要是做得太過火,反而會讓自己等人露出可趁之機呢。

「……喂,監視人員沒宣判他犯規耶……」

「也就是說,認同他沒有使用魔法嗎……?」

「那把劍……乍看之下即使感受不到多少魔力……但其實擁有跟艾伊夏斯不相上下的力量嗎……?」

宛如水勢增強般,眼前的劍身變得更加厚實。是釋放出艾伊夏斯的全魔力了吧,但我手中的劍卻是文風不動,從容擋住了攻擊。

「……為什麼……會被這種不帶魔力的劍給……?」

「這把劍確實是不帶魔力呢。」

我在手上施力,將庫魯特用力推開。

「相對地,卻充滿著我爸爸的心意。爸爸用心鍛造的這把劍,別以為像你這樣的傢伙會有辦法打斷。」

「……開什麼玩笑……」

我咧嘴一笑,就像挑釁似的說道:

「庫魯特,你難道不知道嗎?真正的名匠用心鍛造的劍,會帶有不同於魔力的另外一種力量。」

只要將劍徹底揮下,庫魯特就輕易比輸力量,被我打飛出去。他將艾伊夏斯插在地面上,好不容易才安然落地。

「……剛剛的話,你聽到了嗎……?」

「心之劍……心意讓劍強化了……這種事有可能發生嗎……?」

「這怎麼可能。儘管這應該是不可能的事,但要怎麼說明這個情況……?實際上,現在眼前就發生了只能這樣說明的現象啊……!」

「……居然是能鍛造出不下於艾伊夏斯的劍的真正的名匠……?那傢伙的父親究竟是何方神聖啊?」

唔,看來是被我順利唬過了。

「看樣子,我必須拿出真本事了呢。」

庫魯特殺氣騰騰地看著我。

「本來是打算留到決戰的,不過就讓你見識一下吧。將人生奉獻在劍道之上所達到的境界。劍魔一體,庫魯特流劍術的精髓──」

艾伊夏斯的劍身消失了。他筆直拿著只剩下劍柄的那把劍。

「唔,這似乎很有趣呢。只不過啊……」

「庫魯特流劍術,秘奧義──」

他將重心使勁壓在一隻腳上。瞬間,庫魯特的身體被無數的劍光給撕裂了。

「……什麼……呃啊…………」

他一副連被做了什麼事都不知道的模樣,跪在地上。然後,爲了要設法站起,而將艾伊夏斯插在地上代替枴杖。

「剛好一分鐘。」

艾伊夏斯粉碎散開,讓庫魯特一臉撞在石板地面上。他趴在地上,把手伸向魔劍的殘骸。

「……到……到底……發生了什麼……?我……輸了嗎……?」

庫魯特就連自己身上發生了什麼事都不知道的樣子。其實也沒什麼。

我就只是慢慢走過去,慢慢地拿劍砍他而已。

「……怎麼可能……?就算是真正的名匠所打造的劍,居然才一分鐘就將那個庫魯特給打倒了……?」

「在上屆大會……庫魯特可是毫髮無傷耶……」

「事隔三十年後,庫魯特究竟會成長到多麼可怕的境界,我是爲了確認這件事才來魔劍大會的耶……」

「……就連施展秘奧義的機會都沒有……程度相差太多了……」

「……他是誰?那傢伙究竟是誰……?德魯佐蓋多魔王學院所屬的話,那不就還是個學生嗎!他究竟是何方神聖啊?」

未能盡興的結果,讓觀眾席不斷傳來困惑的鼓譟聲響。

「唔,搞砸了。反正結果一樣,早知道就別拘泥時間,見識一下那個叫什麼秘奧義的就好了。」
2-20 阿諾斯大人啦啦隊歌合唱曲第二號
「庫魯特選手的魔劍已確認遭到破壞。因此,第一局第一場比賽的優勝者是阿諾斯·波魯迪戈烏多選手!」

飛在上空的貓頭鷹宣佈了我的勝利。

然而,觀眾席卻是一片肅靜。幾乎都是皇族吧。也就是他們無法接受,我這個本來就連參賽資格都沒有的混血獲勝吧。沒差,反正我也沒想要人幫我聲援。

我轉身返回休息室。

隨後,觀眾席的一隅就傳來聲響。

「真不愧是小諾!討厭啦────你是天才────!」

「幹得好,阿諾斯!如果是你的話,之後也能輕鬆獲勝的!」

是爸媽的聲音。

緊隨在後,混血的魔族們發出鬨然歡呼。

「怎麼辦啊?唱啦啦隊歌之前,比賽就結束了!」

「或是說,阿諾斯大人太強了,根本沒空唱啊!」

「那就現在唱吧!」

「就算說要現在唱,但也已經打贏了耶?這是啦啦隊歌唷?我們要幫什麼加油啊?」

「要開始嘍,阿諾斯大人啦啦隊歌合唱曲第二號『啊啊,高貴的阿諾斯大人,請賜予您的寶劍』。」

「喂,你們有在聽嗎?」

「鏘鏘鏘鏘鏘♪」

「……真拿你們沒轍呢。那麼,就來慶祝阿諾斯大人的勝利吧!」

粉絲社她們用自備帶來的太鼓與管樂器,開始演奏起旋律。

「你在下面,我在上♪」

「咻、咻咻咻,瞬殺♪嗯哼──啊哈──♪」

「你在下面,我在上♪」

「輕、輕輕輕,輕鬆獲勝♪嗯~啊哈──♪」

「高──貴的──阿諾斯大人,請~賜予您的寶劍~♪」

「在名為競技場的床鋪上,獵物舞──動著~♪」

「在阿諾斯大人的寶──劍下♪懷──上最強的魔力♪」

「健壯的大──男──人~也一發就中~♪」

「懷~上吧♪懷上吧♪懷~上吧~♪」

「你在下面,我在上♪」

「咻、噗咻咻,秒殺♪嗯哼、啊哈──♪」

「你在下面,我在上♪」

「安、安安安,安心無比♪嗯嗯~啊哈──♪」

「看吧,賜·給·你♪寶劍的恩寵───────────────────♪」

抖音好得沒意義。

只不過,還真是相當痛快呢。聽到這首歌后,那些嚷嚷著我當不上魔皇等話語的皇族派們,這不是全都帶著屈辱的表情低頭不語了?

因為是在展現如此明顯的實力差距后獲勝的,所以不論說什麼,都只會讓自己更加丟人現眼。

儘管這不太可能是經過計算的行為,但我可寫不出能讓對手這麼丟臉的歌。這是最讓我愉快的一點。看來粉絲社也似乎意外有著稀有的才能。

離開競技場的舞臺后,我經過休息室,慢慢走向觀眾席。

「──嗯嗯,既然如此,這樣的歌詞也不錯吧?稍微聽一下喔。」

一抵達觀眾席,就剛好聽到媽媽的聲音。

「讓你嚐嚐小諾的寶劍,征──服你的人──♪前端的劍尖♪染成乳白色吧~~~~♪咻、咻咻咻,蹂躪不已♪啊哈,嗯哼──♪」

唔,挺過分的歌詞呢。

不過,媽媽身旁的粉絲社等人,卻是用尊敬般的眼神看著她。

「真、真不愧是阿諾斯大人的母親!」

「太厲害了,太厲害了啊!我還是第一次聽到如此悅耳的歌聲!」

「對呀、對呀!而且這大膽纖細的歌詞,如實表現出阿諾斯大人波瀾壯闊的人生,讓我感動得就快哭了……」

「嗯……嗚嗚……太、太感人了……」

粉絲社好像非常感動的樣子。雖然我完全不懂那個歌詞到底哪裡有讓人感動的要素在,不過這就是兩千年前與現代的代溝吧。

「要是伯母方便的話,下次有空要不要到粉絲社來玩呢?請擔任外部講師,幫我們做唱歌的特訓!」

「我、我也拜託您了!」

粉絲社一齊低頭請求。

唔,有種非常不好的預感。現在要是不阻止她們,之後可能會發生不得了的事。

「抱歉,媽媽平時在店裡很忙呢。」

「啊,阿諾斯大人……!呀、呀啊──!」

粉絲社她們發出尖叫,就像感到惶恐似的退開三步行禮。

「呀、呀啊──既然阿諾斯大人這麼說的話,呀──!」

「還請原諒我們的失禮之舉。呀啊──!」

到底是要尖叫,還是要恭敬說話,真希望她們能選一個。

「小諾,我不要緊的啦。反正店也有休息的時候,能讓我偶爾過去打擾嗎?」

「非、非常樂意!感謝您的寬宏大量!太棒了!」

粉絲社的女學生與媽媽緊握著手。

就在我隱約感到不安時,媽媽向我露出別有含意的微笑。

「我會讓小諾就連在學院也能好好做自己的,就放心教給媽媽吧。」

唔,媽媽啊,拜託你不要擺出這種「我會營造出方便你和雷伊出柜的環境,放心交給我吧」的表情好嗎?

「接下來即將開始第一局第二場比賽。登場的是,艾伊涅斯劍術道場所屬──瑪多拉·仙松選手!」

競技場上出現一名男子,全身帶著無數傷疤,有如野獸般的容貌。

「……這傢伙是疾風的瑪多拉吧?迪魯海德最快的劍士……上屆大會的亞軍……?」

「是啊……簡直就像是變了一個人吧?」

「據說他爲了要向庫魯特雪恥,似乎潛入地下迷宮戈拉奴亥利亞。」

「地下迷宮戈拉奴亥利亞?那個號稱就連要突破第一層都極為困難的迷宮嗎?」

「是啊,據傳他下到第兩百五十層,在里頭待了二十年都沒出來。」

「什麼……簡直是瘋了……」

「那就是將自己逼瘋,一味追求強悍的男人所達到的境界。就這點來講,他說不定已經超越庫魯特了呢。」

唔,地下迷宮戈拉奴亥利亞啊,真是讓人懷念呢。曾好奇最底層究竟有多深而去散步過,結果是兩千五百層。居然能下到十分之一的樓層,看來他也相當厲害呢。

「接著登場的是,羅古諾斯魔劍協會所屬,雷伊·格蘭茲多利選手!」

上空傳來貓頭鷹的叫喊。

似乎是輪到雷伊出場了,不過它剛剛是說羅古諾斯魔劍協會嗎……?

「雷伊·格蘭茲多利……是煉魔劍聖嗎?」

「是啊,混沌世代之一。」

「儘管第一場比賽就遇到相當優秀的對手,但到底還是瑪多拉會獲勝吧。」

「等到十年後,情況說不定就很難說了呢。現在的話,經驗相差太多了吧。」

「只不過,煉魔劍聖是所屬於羅古諾斯魔劍協會的啊?」

「也就是我們的夥伴呢。」

雷伊出現在競技場上,佩帶的劍是在小組對抗測驗中借給米莎,能斬斷魔法術式的魔劍伊尼迪歐。

「那麼,迪魯海德魔劍大會第一局第二場比賽!請開始吧!」

立刻喊出比賽開始的口號。

對峙的瑪多拉與雷伊,直接朝著對方走去。

就在進入劍擊範圍的瞬間,雙方同時停下腳步。

「拔劍吧。」

瑪多拉沉聲說道。

「我這樣就行了。」

雷伊就跟往常一樣,以爽朗的笑臉迴應。

「我這不是在威脅你。帶有風之力的魔劍,疾風劍雷夫雷希亞,你總該聽過吧?一旦出鞘,劍身就會化為疾風。我給你三秒考慮。要是不在這三秒內拔劍,你將命喪於此。」

瑪多拉眼神銳利地瞪向雷伊。

「三。」

雷伊沒有動。

「二。」

雷伊還是沒有動。

「一。」

瑪多拉握住魔劍。

「去死吧。」

以目不暇給的速度拔出魔劍,朝雷伊的脖子揮出劍光。

「什麼…………」

瑪多拉驚愕了。

別說是切開雷伊的脖子,瑪多拉的魔劍還喀嚓斷成兩截。當劍碰觸到他的後頸時,劍身早已被砍斷了。

「……何時……拔劍的……?」

雷伊的魔劍依舊收在鞘里。

「在你拔劍之後。」

「…………比我晚拔劍,卻比我的劍,疾風劍雷夫雷希亞還快……」

瑪多拉別說是雷伊拔劍的瞬間,就連他收劍的瞬間都沒看到的樣子。

雷伊吟吟微笑。

「我的朋友,就連用樹枝都比你快上許多呢。」

「……你說…………用樹枝…………?」

雷伊就像分出勝負似的轉過身去。

「瑪多拉選手的劍已確認遭到破壞!因此,第一局第二場比賽的優勝者是雷伊·格蘭茲多利選手!」

歡聲伴隨著驚訝響徹開來。

「太厲害了!那個瑪多拉瞬間就輸了。」

「有人看到他拔劍嗎?我完全沒注意到耶!」

「庫魯特輸掉時還以為會怎樣呢,皇族派也派出了相當可靠的傢伙不是嗎!」

「對啊,是混沌世代吧?那傢伙說不定就是暴虐魔王呢。」

站在我背後的少女,注視著離去的雷伊。一臉沉悶的表情。

嗯,因為羅古諾斯魔劍協會是皇族派的團體呢。會疑惑雷伊為什麼會所屬於那裡。

「米莎,你很在意嗎?」

她點了點頭。

「那就去問吧。」

「咦……?」

「過來。與其擺出那種表情,還不如直接去找他確認。」

我留下這句話離開后,米莎就從後頭跟了上來。

2-21 訊息


在休息室前等了一會後,雷伊就推開房門走了出來。

「早。」

雷伊互動看著我跟米莎,傷腦筋似的微笑著。

「還以為如果是阿諾斯的話,就會對我睜一隻眼閉一隻眼呢。」

「我是想這麼做。不論有何緣故,這都是你自己決定不拜託我的。這樣要是還特意跑來多管閒事的話,也太不識趣了。只不過,我的部下似乎無法接受的樣子。」

米莎走到我前面。她注視著雷伊的臉,就像下定決心般的問道:

「雷伊同學,皇族派對你說了什麼嗎?」

「也是呢。可能是說要給我遊玩一輩子的財富,也可能是說要推薦我當上魔皇。」

「……我不認為你會被這種事情所打動。」

雷伊爽朗地微笑著。

「你太看得起我了喔。還是小心點吧。這世上多得是嘴巴上講得道貌岸然,但所作所為卻卑鄙無恥的傢伙呢。」

對於雷伊這番彷彿在虛張聲勢的話語,米莎露出無法接受的表情。

「……這我知道。不過,我不認為你……雷伊同學會是這種人……」

「可不能太過相信剛認識的人喔。」

雷伊帶著溫柔的笑容說道。也就是說他不打算說出實話吧。

沒辦法再繼續追問下去,米莎懊悔地咬緊唇瓣。

「羅古諾斯魔法醫院是艾里奧·路德威爾用私費建設的,也就是皇族派的設施。」

「沒錯。」

雷伊不改笑容的回答。

「令堂身體還好嗎?」

「嗯,之前也說過了,並無大礙呢。現在很健康唷。」

「我可以去探望她嗎?」

「她馬上就要出院了,到時候再幫你介紹吧。」

唔,原來如此。

「話說回來,就分組來看,我們好像會在決賽遇到吧?」

「很遺憾沒辦法心無罣礙地跟你交手呢。」

雷伊看向我的劍。

「沒什麼,這把劍或許感受不到魔力,但這可是真正的名匠所鍛造出來的劍,跟你的魔劍可是有不分軒輊的力量。你就儘管向我挑戰吧。」

雷伊呵呵笑起。

「已經沒事了吧?」

「是啊。」

雷伊轉過身,打算朝著觀眾席的方向離開。

「雷伊同學,那個……」

「不好意思,我現在是皇族派的人,沒辦法再跟你繼續交好了。」

擦身而過的雷伊在留下這句話后揚長離去。

就像是想到了什麼事,他途中突然止步。

「對了,阿諾斯,有件事我忘記跟你講了。」

「什麼事?」

他背對著我說道:

「……我會殺了你。」

我咧嘴一笑,回道:

「想殺我的話,就帶著死亡的覺悟來向我挑戰吧。」

「這算不上威脅喔。因為我本來就是在賭命了。」

「喔,那我就試試你的覺悟吧。」

等我把話說完時,我人已經不在原地,而是逼近到雷伊的背後。

「我看得一清二楚唷,阿諾斯。」

雷伊就像陀螺般的轉身,揮出魔劍伊尼迪歐。

就算爲了擋住攻擊,在左臂上展開反魔法與魔法屏障,也還是被輕而易舉地斬斷術式,迸出的魔力化為烏有。

純白劍刃砍進我的左臂,淌出鮮血。

「唔,居然能傷到我的手臂,真是了不起。」

「……我是打算連同手臂一起砍掉你的頭呢……」

雷伊吐血了。我的右臂刺進了他的胸口。

「我也是打算捏碎你的心臟的,但看來你連身體也相當強韌呢。」

茫然注視著這場攻防的米莎,驚慌失措地叫道:

「阿、阿諾斯大人,雷伊同學……!你們沒必要在這種地方打起來啊……!」

她露出一臉擔心的表情,是想說我們無論如何都會在決賽時交手吧。

「沒什麼,我就只是在確認他的覺悟。不論對手是誰,我對膽敢向我挑戰的人都絕無寬貸。要是他期待我會對朋友手下留情的話,就打算在這裡將他收拾掉。」

「我才是安心了。既然你是認真的,那我也能毫不猶豫地斬殺了呢。」

我稍微俯瞰了他一眼后,雷伊就露出爽朗的微笑。

「那我就先走了。」

「好,決賽見。」

雷伊朝觀眾席的方向離去。

「阿諾斯大人……」

「看樣子是被套上項圈了呢。」

米莎瞠圓了眼,回看著我。

「我直接碰觸他的身體試著確認過了,看來他體內似乎被埋進了某種魔法具。」

「……您說確認,在剛剛那一瞬間,您就做了這種事嗎……?」

「因為這才是我的目的呢。」

埋進他體內的魔法具與本人的魔力同步,所以難以發現。如果是我的魔眼的話,某種程度以下的魔法具,只需要注視幾秒就能看穿,所以埋進雷伊體內的是相當優秀的魔法具。

「……可是,您是何時注意到雷伊體內被埋進魔法具了……?」

「雷伊有給我們提示吧?說他本來就是在賭命了。我判斷這是他要殺我之前,就已經在賭命的意思。可以想到的可能性,就是他被魔法具限制了某方面的行動。假如他向我求助的話,就會被當場殺掉吧。」

雷伊有十之八九是遭到魔法具或魔法的監視。最好還是認為:只要雷伊意圖求助,監視者就會啟動埋進他體內的魔法具殺害他。

「他確實是說他在賭命,但是光憑這點……?」

「在這之前,他也說過沒辦法心無罣礙地跟我交手,還特意跟我說要殺了我呢。只不過,那傢伙本來就是會若無其事地斬殺敵人的個性。就因為他故意向我挑釁,才讓我認為這背後有鬼。在接他的劍時,他還很親切地讓胸門大開。這是要我假裝貫穿他的胸口,調查那裡的意思。」

結果得知雷伊體內被埋進了魔法具。

對雷伊來說,這也是一步險棋吧。必須要在監視者未能察覺的情況下,讓我注意到這件事。一旦失誤,他就會當場喪命吧。

「……真是太驚訝了……在我眼中兩人就只是決裂了……阿諾斯大人和雷伊同學都好厲害啊……」

「沒什麼,以前也常有這種事呢。」

兩千年前會用上更加錯綜複雜的手段呢。

「……是皇族派搞的鬼吧……?」

「這是適切的判斷。」

或者是阿伯斯·迪魯黑比亞搞的鬼嗎?

「能在雷伊同學體內埋進魔法具,應該是相當厲害的高手吧?」

也不是沒有這種可能性。只不過──

「這件事應該跟雷伊的母親有關。」

「方纔是說住進了魔法醫院吧?」

「是啊。我認為跟此事有關而試探了一下,不過他卻是那樣回答。這恐怕是想要我設法幫忙的訊息吧。」

只要認為他的母親被當成人質,體內還被埋進魔法具的話,這一切就全都說得通了。

那個男人是在這種千鈞一髮的狀況下向我求助的,怎麼可以不迴應他的期待。

「你想怎麼做?」

我這麼問后,米莎就語帶怒氣地回道:

「居然想用這種方法恣意操控人心,我是絕對不會原諒對方的。我要讓幕後黑手知道,不是身為皇族就能夠爲所欲爲的。」

「那就跟我來吧。儘管不知道是何方神聖,但他們對我的朋友出手了,我是不會善罷甘休的。」

「好的。」

我正要前往魔法醫院,卻忽然想起一件事而停下腳步。

「話說回來,第二場比賽要開始了啊。」

除了決賽以外,記得所有的賽事都會在今天之內舉行。

「唔,稍等我一下。我先去把剩下的無名小卒收拾掉,之後我們再出發吧。」

2-22 精靈病


我沒怎麼苦戰,理所當然地在魔劍大會中不斷晉級。

儘管要持續使用「隱匿魔力」的魔力消耗非常大,不過比賽對手全是實力在第一場比賽遇到的庫魯特之下的無名小卒。

由於平均戰鬥時間連三秒都不到,所以完全不用擔心魔力會因此枯竭。

「伊諾利亞選手的劍已確認遭到破壞,優勝者是阿諾斯·波魯迪戈烏多選手。」

觀眾席的一隅響起歡呼。是粉絲社與白制服的學生們吧。

而從其他地方,則是能聽到有別於此的嘈雜聲響。

「不會吧,那傢伙……又是秒殺……」

「無傷晉級決賽啊……他強到不像是混血呢……」

「既然如此,我們就只能依靠煉魔劍聖了!」

「是啊,雷伊·格蘭茲多利到目前為止也都是無傷晉級,應該能迴應我們的期待才對。」

我一面聽著皇族派說出的蠢話,一面背對著他們返回休息室。

米莎在里頭等著。

「要立刻過去嗎?」

「沒錯,等我跟爸媽講過一聲之後。」

我離開休息室,前往觀眾席,剛好在路上遇到爸爸。

「對了,阿諾斯,爸爸還有工作要做,得先走了,不過我明天絕對會來看你比賽的。」

「要是很忙的話,不到場來看也沒關係。還有魔法轉播可以看吧?」

魔劍大會會利用「遠隔透視」的魔法,將現場的影像與聲音傳送到迪魯海德的各地播放。由於用來看魔法轉播的魔法具,如今在迪魯海德已有五成的普及率,因此就算不用親自來到德魯佐蓋多,也能夠觀看比賽。

也因為這樣,皇族派才不希望混血的我贏得優勝吧。

「別擔心,爸爸就算再忙,也一定會到場來看比賽的。這可是你人生的重要場合呢。」

爸爸用力拍著我的肩膀。

「……嗚……!」

是忘記自己受傷了吧。爸爸蹙起眉頭。

真是的,他實在是太勉強自己了。

在爸爸身上畫好魔法陣后,光粒子就將傷口覆蓋起來。是「治癒(ento)」的魔法。

「怎樣?」

「哦……哦哦,治好了!阿諾斯,真不愧是你呢。一點也不痛了!你看,就算是這樣動也不──」

爸爸就像是在展現自己已經痊癒似的,前後左右沒意義地亂動身體。

然後──

「唔哇……!」

不小心絆到腳,一頭撞在附近的石墻上。爸爸抱著頭,蹲在地上。

「嗚呃呃……抱歉,再幫我治一下……」

「放著不管就會好了啦。」

這種傷勢到底是用不著魔法。

「……哦哦,真的耶。已經治好了。」

爸爸倏地站起來。

「那我先走了。」

爸爸神采奕奕地向我揮手,快步跑離了競技場。

「對不起喔,爸爸來匆匆去匆匆的。他儘管這麼忙碌,也還是勉強自己抽出時間來的樣子唷。」

媽媽一邊這麼說,一邊來到我身旁。

「爸爸現在是在做什麼工作啊?」

「這個嘛,爸爸雖然要我幫他保密。」

媽媽嫣然一笑,以這句話作為開頭說道:

「因為我們家的裝置沒辦法鍛造金剛鐵劍,所以爸爸就去向熟識的工作室低頭拜託,借用對方的裝置鍛造。然後作為交換,要去幫對方工作。」

所以最近才不在家啊?

「爸爸跟我說:『因為小諾很聰明,所以肯定會認為不能給我們添麻煩,而說不出他想要買劍的事。』爸爸認為小諾要是知道的話,肯定會阻止他這麼做的,所以才偷偷打造了那把劍唷。」

唔,他完全誤會了呢。儘管是誤會,哎呀哎呀。

要是贏得冠軍的話,就說是靠爸爸的劍贏的吧。

「媽媽說溜嘴的事,要幫我保密唷?」

「我會的。對了,今天沒有我的比賽了,我就先回去了。」

「咦?小諾不留下來看剩下的比賽嗎?」

「我稍微有點事。而且,反正是雷伊會贏。」

「也是呢。那麼,那把劍就交給媽媽來保管吧?拿著這種東西,沒辦法做事吧?」

媽媽抓住我手上的金剛鐵劍。

「這不礙事的。」

「可是,很重對吧?小諾得爲了明天做好準備,讓身體好好休息才行呢。」

媽媽半強硬地拿走我的劍。

「放心吧。要是沒有這把劍,小諾就不能參加決賽了。所以不論發生什麼事,媽媽都會保管好的。」

魔劍大會確實是不準使用備用的劍。只不過,阿伯斯·迪魯黑比亞應該是打算在決賽時動什麼手腳,不會特意讓我沒辦法參加決賽的。

「真是誇張呢。」

「是嗎?」

媽媽將金剛鐵劍抱在懷中。

「那就麻煩你保管了。」

「嗯,我會小心帶回家的。」

那麼,米夏與莎夏應該也在競技場的某處吧,算了,就這樣吧。

「我先走了。」

我向媽媽告別,轉身離開。

背後傳來女學生們的聲音。

「對了,伯母,想請您幫我們的新啦啦隊歌給點意見。」

「好的,那能唱給我聽嗎?」

媽媽已經和粉絲社她們完全打成一片的樣子。

話說,她們會完成怎樣的歌曲啊?

「讓你久等了。」

我向在觀眾席入口等待的米莎搭話。

「不會。」

我用手碰觸米莎,施展「轉移」的魔法。轉移到的位置,是在羅古諾斯魔法醫院的附近。

「要怎麼做?」

「也是呢。雖然方法多得是,不過你在小組對抗測驗展現的那一招,現在能用嗎?」

「您是指『雨靈霧消(fusuka)』……嗎?那個化身成雨的精靈魔法……?」

「是啊,魔力我借給你,範圍要儘可能地大。」

「我知道了。」

我施展「魔王軍」與米莎接起魔法線,將魔力借給她。

烏雲逐漸覆蓋住整座城鎮,嘩啦啦地下起雨來。我的魔力溶入「雨靈霧消」的雨霧之中,受到隱蔽。在以這種狀態推開魔法醫院的大門后,一層薄霧就從入口處涌入院內。

就算我們堂堂正正地走在醫院裡,其他人也會因為「雨靈霧消」的效果,辨別不出我們的身影吧。

一面移動,一面用遠望的魔眼確認櫃檯處的住院病患名單,從中找到席菈·格蘭茲多利的名字。這是雷伊的母親吧。上頭註明是住在地下十樓的特別病房。

我們就這樣走下樓梯,來到地下十樓,不過沒有特別奇怪的地方。

我毫不猶豫地推開病房門。整個室內形成了一個治療用的魔法陣,中央擺著一張床鋪,上頭躺著一名女性。她就是席菈吧。

我跟米莎走到她身旁。

「……她的身體……」

米莎不禁說道。

席菈的身體就像即將要消失般的透明。沒有清醒的跡象,整個人憔悴到令人懷疑她是否真的還活著。

「唔,這就是精靈病啊。」

我用指尖碰觸席菈的頭,啟動魔眼診斷她的體內狀況。然而,不論我再怎麼深入窺視深淵,都發現不到像是病灶的部位。魔力沒有紊亂,就只是很微弱。

奇妙的是,魔力要是微弱到這種程度的話,照一般來講,身體狀況應該會不斷惡化才對。可是就目前來看,席菈的病情一直很穩定。

「……知道是什麼病嗎……?」

「儘管和衰老時的狀況很像……」

她的身體很正常。就只能認為她的虛弱是因為壽命已盡。

可是,並不認為她的年紀有這麼大。

不對,這是──?

「原來如此。所以才會是精靈病啊。」

「這是什麼意思?」

「這個女人和你一樣是半靈半魔。」

米莎就像嚇了一跳似的瞠圓了眼。

「可是,雷伊同學是皇族吧……?」

「就算生母與養母不同人,也沒什麼好不可思議的。」

「……這麼說來,也……是呢……」

「這恐怕是跟精靈有關的疾病吧。精靈的生態有些複雜,魔族的常識幾乎無法通用。」

要不然,我的魔眼是不可能找不到病灶的。

「這麼說來,雷伊同學之前曾跟我說半靈半魔無法長命。還說沒有半靈半魔能在施展精靈魔法后保持健康的。」

是在我家庭院時的對話啊。

「你心裡有底嗎?」

「不……我雖是半靈半魔,但對精靈的事情是一無所知……對不起……」

雷伊的母親被當成人質,體內則是被埋進了魔法具吧。就這個狀況來看,幕後黑手是以治好他母親的疾病作為交換條件,要他對皇族派唯命是從吧。

只不過,對方是怎麼樣讓病情保持穩定的?就我看來,週遭的魔法陣並沒有對席菈的病情有任何幫助。

我也不認為雷伊會毫無理由地相信皇族派的說詞。這間魔法醫院想必能對精靈病進行有效的治療吧。這也就是說,對方有個對精靈很熟悉的魔族。

而他是神話時代的魔族的可能性很高呢。

該怎麼做?只要能救出雷伊的母親,再來就只需要摘除他體內的魔法具了。這樣首先該做的,就是找出治好他母親的方法吧──

不對,在這之前就先試一件事吧。

「米莎,我有事要拜託你。」

「好的,請問是什麼事?」

「我想要你從雷伊口中問出整件事的來龍去脈,特別是有關他母親的事情。只要知道她的過去,就能以此作為起源施展『時間操作』。只要回溯時間,就算找不出病灶也能治好身體呢。當然,這件事要是搞砸的話,你和雷伊說不定都會有危險──」

米莎立刻下定決心,頷首答應。

「我試試看。」

2-23 雷伊的過去


不久后,開門聲響起。雷伊走進房內,直接走向病床,將視線落在母親身上,直盯著她的臉龐。

「……媽媽……」

雷伊喃喃自語。

「魔劍大會……我贏了喔。明天是決賽。」

他向毫無反應的母親淡然報告著。

「……能等到明天嗎?我絕對會治好你的……」

雷伊臉上沒有往常的笑容。他哀傷地凝視著母親的臉龐。

「明天會發生什麼事嗎?」

雷伊朝聲音的方向銳利看去。瀰漫在房內的薄霧化為米莎的身形,雷伊就像恍然大悟似的放鬆表情。

「還想說怎麼突然下起奇怪的雨了,想不到你居然會找到這裡來。」

「因為我怎樣也不認為雷伊同學會憑自己的意思加入皇族派。」

雷伊露出讓人猜不透想法的笑容。

「因為我是個騙子。」

「……騙子才不會說自己是騙子……」

就算米莎這麼說,雷伊也不改表情的問道:

「就你一個人?」

「是啊。」

當然,這是謊言。我靠著米莎的「雨靈霧消」隱蔽了姿態。只要不亂動,就不會被他發現吧。

「那不好意思,這件事能不要跟阿諾斯講嗎?」

「……你說這種話真的好嗎?這也就是說,你遭到某人威脅不能把這件事告訴阿諾斯大人吧?」

「會這麼想嗎?」

「阿諾斯大人肯定會幫助你的。」

「當他知道這件事時,我和我的母親就無法得救了。」

看來他果然是被威脅了呢。

「這是怎麼回事?」

「如你所見,我母親生病了。對方說這是精靈病,由於就只有半靈半魔會罹患,所以尋常的醫生是治不好的。」

米莎看向席菈。

「……這是怎樣的疾病?」

「據說會讓魔力衰弱,根源變得稀薄,並隨著時間經過逐漸消失唷。」

「治療方法呢?」

雷伊搖了搖頭。

「假如告訴我的話,我就不會加入皇族派了吧。」

「……這間醫院真的治得好嗎?」

「自從精靈病發作以來,母親的魔力就日益衰弱。然而住進這間魔法醫院后,病情就穩定下來了,所以似乎能治好唷。就算這是謊言,我除了相信之外,也別無他法了。」

既然對方能讓病情穩定下來,就表示他們有辦法找出發病的原因吧。只要知道這點,似乎就有辦法治好了呢。

「以治好母親作為交換條件,我必須幫對方做到幾件事情。在魔劍大會上與阿諾斯對戰也是其中之一喔。由於我的體內被埋進了契約魔劍,所以只要我違反約定,我就會死。要是我死了,他們就沒理由讓母親繼續活下去了。」

是契約魔劍啊。強制力比「契約」還強的魔法具。要是違反契約,就會連根源都遭到消滅,迎來確實的死亡。

「將這件事告訴阿諾斯,也一樣是違反契約。」

「……這樣的話,就連我也不說不是比較安全嗎……?」

「因為我相信你不會跟任何人講的。」

「咦……?」

「騙你的。」

米莎被攻其不備,讓雷伊逼近到身旁。儘管米莎打算溶入霧中消去身影,但雷伊卻用魔劍伊尼迪歐斬斷了她的魔法術式。「雨靈霧消」的效果消失,霧散去,外頭的雨止歇。

確認到這點后,雷伊就環顧起週遭。

「……真的只有你一個人呢……」

他是在確認有沒有其他人靠「雨靈霧消」的魔法隱藏起來了吧。與其說是其他人,倒不如說就是在找我吧。我確實靠著「雨靈霧消」的魔法消去身影,不過還用了「幻影擬態(raineru)」讓自己透明化,而且還靠著「隱匿魔力」隱藏魔力,所以只要屏息不動,就不可能會被發現。

我之所以會讓米莎施展「雨靈霧消」,就是爲了讓他以為只要消去這項魔法,就沒有人能躲起來了。

「那麼。」

雷伊抓住米莎的雙手,把她壓制在地上后,就從懷中拿出一把鋸齒狀的短劍。

然後,他毫不猶豫地朝米莎揮下,米莎不禁閉上眼睛;然而短劍並沒有刺在她身上。雷伊刺中的是她的影子。

「抱歉了。明天的決賽結束前,就請你待在這裡吧。」

米莎儘管想溶入霧中,但自己的影子就像是被縫在地上似的,讓她無法好好操控「雨靈霧消」的樣子。

「……這把短劍究竟是……?」

「這是縫影短劍。一旦被這把短劍縫住影子,就只能在影子的範圍內活動,也無法施展讓實體消失的魔法唷。」

果然是來這招啊。將知道實情的人封口,也是契約的一部分吧。光是契約沒有要求殺害,就算很好了吧。也是呢,要是貿然將契約訂得太過嚴苛,就會讓他連不必要殺的人都不得不殺了。

視情況,這樣反而會讓事態更加惡化,所以才讓雷伊自己決定是否要殺害吧。

「這間病房設有阻礙魔法通訊的反魔法。也無法靠『意念通訊』求救唷。」

「要是我不見的話,感到可疑的統一派同志們一定會來救我的。」

「大概吧。只不過,會趕不上明天的決賽。光是這樣,就足夠了。」

米莎沉思一會後問道:

「你打算做什麼?」

「不好意思,我不能說。」

要是說了,契約魔劍就會加害於他嗎?

「是誰要雷伊同學做這種事的?」

「魔皇艾里奧唷。就我所知道的部分呢。」

艾里奧是傀儡。策劃這件事的人,恐怕就是經營這間魔法醫院,身份不明的魔族了吧。考慮到狀況,那傢伙跟阿伯斯·迪魯黑比亞有關似乎不會錯的呢。

雷伊走到病房一隅,搬了張椅子放到米莎身後。一看到米莎詫異的表情,他就淡淡微笑起來。是表示要她坐下吧。

米莎冷靜地坐在椅子上。

「把你牽連進來了呢。」

聽到雷伊這麼說,米莎回以笑容。

「你錯了。」

就像在問她這是什麼意思似的,雷伊回望著米莎。

「是雷伊同學被牽連進來了。被牽連進統一派與皇族派的鬥爭。所以,我才應該要向你道歉。」

大概沒料到她會這麼說吧,雷伊瞠圓了眼。

「沒想到我都做出這種事來了,還會被你道歉呢。」

「因為雷伊同學是個好人唷。」

「才沒有這回事。因為我是個騙子呢。」

他裝作開玩笑的樣子,露出一如往常的爽朗微笑。

「而且要是沒有統一派與皇族派的鬥爭,我的母親早就死了。」

或許吧。席菈的病情能保持穩定,是拜掌管這間魔法醫院的魔族所賜吧。要是沒有統一派與皇族派的鬥爭,也就是沒有阿伯斯·迪魯黑比亞的話,對方應該就不會爲了利用雷伊,而治療席菈的精靈病了。

「……我可以問你一件事嗎?」

「抱歉,我不能回答你想知道的事。」

「不,我想問你母親的事。」

「母親的?」

他一臉意外的樣子。

「我想就算聽了也無濟於事吧。」

「那麼,就是可以說的意思吧?」

米莎嫣然一笑。雷伊就像敗給她似的苦笑著。

「在這種時候問這種事情,你還真是個怪人呢。」

「……她不是你的親生母親吧?」

「是啊。我本來是耶斯塔家的孩子。」

「那個魔法的名門嗎?」

「對。耶斯塔家會讓子孫們代代繼承秘傳的魔法。只要是耶斯塔家的孩子,打從出生起就能施展那個魔法。然而,我卻不知為何,無法繼承那個魔法。」

繼承魔法是根源魔法的一種,是將自己的部分根源分給自己的孩子。不過,偶爾也會出現無法順利繼承魔法的案例。

當中最有可能的原因,就是那個孩子的根源受到更為強大的根源魔法的影響。

比方說,「轉生」的魔法。

「將先祖代代流傳下來的魔法白白浪費掉的我,被說是廢物而遭到拋棄了喔。」

「你是在幾歲被拋棄的?」

「大概五歲左右吧。老實說,我當時完全不知道該怎麼辦才好,走投無路了。我故鄉的城鎮是由耶斯塔家掌握著實權,所以誰也不肯幫我。耶斯塔家是期待我就這樣餓死街頭吧。我幾乎沒有進食地在街上徘徊了好幾天,肚子餓到我終究還是倒下無法動彈。就在這時,有人對我伸出了援手。」

「是雷伊同學的媽媽……嗎?」

雷伊點了點頭。

「她帶我回家,替我準備了溫暖的食物與床鋪,然後就這樣讓我在家裡住下來唷。只不過,母親也因此激怒了耶斯塔家。他們威脅母親,如果再繼續養育我,就會讓她失去工作。儘管如此,母親也依舊沒有趕我走,結果我們就搬到耶斯塔家無法干預的城鎮去了。」

「雷伊同學的媽媽是個很溫柔的人呢。」

聽到米莎這麼說,雷伊高興地微笑起來。

「我長大后,有問她為什麼要幫助我唷。」

「她怎麼說?」

「聽母親說,她也被父親拋棄了。母親的父親似乎是皇族派,而母親的母親是個精靈。被拋棄的理由,你應該很清楚吧?」

米莎一臉哀傷地點點頭。就皇族派的立場,要是讓人知道自己生了個混血的孩子,是不可能平安無事的吧。也就是他爲了保護自己,拋棄了自己的孩子。

「她說就是因為這樣,所以怎樣都無法丟下被拋棄的我不管。」

原來如此啊──米莎溫柔地應和著。

「母親將我視如己出。然而,母親天生體弱多病,就連原因也不清楚的,她的魔力不斷減少,根源變得愈來愈稀薄。到最後精靈病發作,已經一年沒有恢復意識了。」

魔力不斷減少嗎?這種情況大都是因為根源發生異常,或是體內的魔力通道失常;可是席菈的狀況很正常。

「我是看過好多間魔法醫院后,才好不容易找到這裡的。」

也就是在好不容易能穩定住病情時,被對方提出了交易條件吧。

就時機來看,是我剛遇到米夏的時候吧?

「……不可原諒……」

米莎喃喃說道。能明顯看出她的憤怒。

「……用這種做法,把母親當作人質威脅,逼迫你去做不願意的事情……我是絕對不會原諒他們的……!」

雷伊就像傷腦筋似的微笑起來,然後說道:

「謝謝你,願意幫我生氣。」

雷伊轉身走向病房門。

「抱歉了。」

他背對著米莎留下這句話,離開了病房。

2-24 席的心願


「做得好。」

我解除「幻影擬態」現身。

「啊……不會,該說我好像中途就只是在問我在意的事情吧……啊哈哈……」

唔,看起來不像是在謙虛。也罷,畢竟我也很在意雷伊有過怎樣的經歷呢。

「結果是一樣的。」

我用指尖碰觸席菈的頭,施展「時間操作」。

作為起源的是過去的席菈,剛收養雷伊時的她。線索就只有那段對話的話,有許多曖昧不清的部分,但相同的人物不會有兩個人吧。就只讓她的身體時間回溯到剛收養雷伊的時候。就算不清楚病灶與治療方法,只要回溯時間,多半的疾病都能治好。

魔法陣覆蓋住她,讓她的身體時間不斷倒轉。

然而──沒有任何變化。

「……失敗了嗎?」

「不是。」

「時間操作」是成功了。雷伊母親的身體,應該是確實恢復到患病之前的狀態,只是魔力卻還是一樣虛弱。

能想到的可能性會是什麼?

──那就是她的生死,是受到某種有別於她的肉體與根源的事物、某種不在此處的事物所左右。

真的會有這種事物嗎?

儘管認為這對魔族來說是不可能的,但席菈是半靈半魔。會天生體弱多病,說不定也是基於半靈半魔的特性,或者也能認為精靈病跟這種特性有關。

只不過,就算同樣是半靈半魔,米莎卻非常健康。精靈依舊是種奇怪的存在。

「對方是怎樣讓這種精靈病的病情保持穩定的啊?現在就只能去調查這件事了呢。」

我走向病房門。

關鍵毫無疑問是掌握在經營這間魔法醫院的身份不明魔族手上。要是能查到什麼線索就好了。

「阿諾斯大人……!」

米莎就像嚇到似的叫喚著我。

「怎麼了嗎?」

一回頭,就看到米莎望著病床。

一直沉睡的席菈,微微睜開了眼睛。

我一回到病床旁,她就完全睜開眼睛,注視過來。

「……你是……阿諾斯……?」

「你怎麼認識我的?」

席菈應該是喪失意識,沉睡了一年以上,不可能會認識我。

「……我一直都有意識。雷伊來看我的時候,跟我提到過你。說他交到朋友了。」

原來如此,也不是不可能呢。

「那麼,你也知道雷伊體內插著契約魔劍的事嗎?」

「是的。」

「只要治好你的病,就能解除雷伊的束縛。至於契約魔劍,我會設法處理掉的。關於精靈病,你知道些什麼事嗎?」

席菈一副就連開口都很勉強的樣子說道:

「……我躺在這裡時,聽某人提過這件事。大概是醫生吧,他說精靈病並不是疾病。精靈是由心而生的……」

「我知道。傳聞、傳承、傳說、願望、恐怖、希望,這些概念經具象化、具體化的存在即是精靈。」

席菈微微頷首,難受地吁了口氣。

「……精靈大多誕生自心意、強烈的願望等意念之中。所以,打從出生就成長完畢了。可是,半靈半魔卻不同。因為有一半是魔族,所以出生時還是嬰孩。或許是因為這個原因吧,使得作為精靈的部分也還是嬰孩。那個人是這麼說的。」

唔,大致清楚了呢。

「也就是剛傳開的傳聞、微弱的願望、渺茫的希望,取代了半靈半魔的半身。」

「對。半靈半魔想要成長,就一定得要培養這種剛傳開的傳聞,或是渺茫的希望唷。」

只要能伴隨著歲月,讓這些傳聞、希望、傳承變得更廣為人知、更加知名就好。這樣一來,恐怕就能像米莎一樣自在地生活吧。

「剛傳開的傳聞會輕易平息,渺茫的希望也大都會喪失吧。而失去這些傳聞與希望,也就等於失去了半身。所以半靈半魔大都體弱多病嗎?」

這樣也能理解「時間操作」為什麼會無效了。精靈的魔力來源,是位在他人的心中。就算將位在此處的席菈的時間倒轉,也會因為作為力量來源的傳聞或傳承的知名度降低,而不可能治好精靈病。

「作為你半身的傳承是什麼?」

「……我不清楚。半靈半魔跟精靈不同,不清楚自己是從怎樣的傳聞或傳承之中誕生的。所以,一般都不長命的樣子。」

因為她們作為半身的傳聞或傳承即將消失,所以半靈半魔才會死去。

但只要讓那個傳聞或傳承在世上宣揚開來,就能治好精靈病吧。然而,要是不知道那是怎樣的傳聞或傳承的話,就束手無策了。

席菈的病情能保持穩定,就表示羅古諾斯魔法醫院知道作為她力量來源的傳聞是什麼吧。是在暗中調整,不讓傳承完全消失,但也不讓傳承太過廣為流傳吧。

「提起精靈病的那位醫生,提過些什麼嗎?」

「……是提到過,但他沒提過我的傳聞或傳承是什麼之類的話……」

說到底,他只有告知少部分的人嗎?不對,還是認為就只有那個身份不明的魔族知道會比較妥當。

這樣一來,就算調查這間魔法醫院,恐怕也查不出個所以然吧。對方也沒笨到不會防備我的襲擊呢。

「為什麼你突然能開口了?」

「……我也不清楚。今天稍微恢復了點力量;不過,我想不會維持太久……」

也就是作為席菈力量來源的傳承,一時性地稍微傳開了嗎?

照常理來想,會認為這是魔法醫院的治療成果吧。但我覺得讓席菈變得能開口說話是種失誤,不過,到底還是沒辦法調整得這麼精準嗎?

還是說,發生了什麼意料外的事情嗎?

「在那之前,我有件事想跟你講。」

「跟我?不是雷伊嗎?」

「是跟你。」

席菈直直地注視著我。

「雷伊從小就是個喜歡劍的孩子,總是一有空就跑到外頭揮劍。爲了讓那孩子更加享受劍的樂趣,我讓他加入了鎮上最大間的劍術道場,然而不到三天他就不去上課了。」

「……這是為什麼?」

在我身後聽著的米莎問道。

「因為不成對手吧。」

「對。說是因為打贏師傅后,氣氛變得很尷尬。」

很像是那個男人會做的事。

「之後我也讓他參加了許多劍術大會,但他都幾乎沒有輸過。就算輸了,等到下次比賽時也已經超越那個對手,然後不會再輸第二次。在不知不覺中,人們開始稱他為什麼煉魔劍聖,被推薦就讀魔王學院,然後被列為混沌世代之一。」

席菈喘了口氣,繼續說下去。

「我覺得這是非常光榮的事。可是就算受到讚賞,那孩子也總是一副無聊的模樣笑著。某天,那孩子忽然喃喃說道:『要是我的劍術再差勁一點的話,就能交到朋友了吧。』那孩子很笨拙,因為只對劍術感興趣,所以身邊就只有練劍的孩子。可是,大家都跟不上雷伊的劍術才能,大都忌妒他的樣子。」

唔,這種事常有呢。

「如果那孩子想要地位或名聲的話,這倒也還好。可是,那孩子想要的卻是非常渺小的願望。該如何才能靠一己之力,將手上的劍發揮得更好。他就只是在追求這件事。他要是沒有劍術才能的話,肯定能和投緣的朋友切磋琢磨,開開心心地活著。」

幾乎沒有人練劍是因為他純粹地喜歡劍吧。

人們都是因為憧憬作為劍士的地位、名聲,受到想痛打他人的陰暗情感誘惑,或是想要殺害某人而拿起劍的。

因為劍毫無疑問是種兇器。

他就只是爲了劍而揮劍。能理解雷伊想法的人是少之又少吧。

「而自從我病倒后,雷伊就變得更加孤獨了。雖然會來探望我,跟我述說今天所發生的事情,但語調聽起來總是一副很無聊的樣子。可是就在某一天,真的就在最近,那孩子的語調變了。」

席菈開心地說道。

「他很開心地跟我說,他遇到一個很厲害的傢伙。說他遇到一個不論怎麼揮劍,都完全打不倒的傢伙。說他輸了,徹底輸了。很奇怪吧?居然這麼開心地說著他輸掉的事。可是,我還是第一次聽到那孩子用這麼開心的語調說話。」

這也是沒辦法的事。因為他在這種時代,具備著如此優秀的才華。

即使是我,也明明才轉生兩個多月,就已經慾求不滿到受不了了。

「那個人就是你唷,阿諾斯。自從那一天起,那孩子就一直把阿諾斯這個名字掛在嘴邊。讓我心想:『啊,那孩子總算是交到摯友了。就讀德魯佐蓋多,真的是太好了。』」

暫時停下話語,席菈臉上失去了笑容。她以認真的語調說道:

「那孩子想在魔劍大會上與你全力對決。雖不知皇族派的人對他下了什麼指示,但肯定是那孩子不願去做的事情。」

對於她的意見,我就像表示同意般的頷首。

「拜託你,阿諾斯。解開那孩子的枷鎖吧。讓那孩子能與你全力對決。」

「你明白情況嗎?要是我拔除了雷伊的契約魔劍,你就會死喔。」

「半靈半魔本來就不長命。本來就只想活到那孩子長大成人就好,勉強戰戰兢兢地努力活到現在。不過,已經不要緊了。因為他交到了像你這樣,會不顧安危擔心他的朋友。」

席菈以平靜的表情說道。

「我沒有不惜阻礙孩子的人生,也要活下去的理由喔。」

為母則強呢。

我忽然想起了媽媽。

2-25 跟蹤


「意思是你做好覺悟了吧?」

對於我的詢問,席菈點了點頭。

「既然如此,我想試一個魔法。」

我當場畫起魔法陣。

「……想試的魔法?」

「精靈是以傳聞或傳承作為魔力來源。正確來說,是傳聞或傳承構成了精靈的根源吧?所以就算直接給予魔力,病情也不會改善。」

就算我試著注入魔力,席菈也沒有恢復魔力的跡象。

也是,就連倒轉時間也沒用,所以這也是當然的吧。

根源是這樣的話,就算施展「轉生」魔法讓她重生也沒用。

「不過,如果都是精靈的話,說不定就能借用魔力。」

「是要將我的魔力分給雷伊同學的媽媽嗎?」

米莎問道。

「沒錯,但靠尋常的魔法是辦不到的。就算是半靈半魔,光是借出魔力,也跟我剛剛做的差不了多少。」

「那要怎麼做……?」

「傳聞或傳承構成了你的根源,這就表示傳聞或傳承在你體內帶有某種力量,並轉變成爲了根源。既然如此,那隻要連線你們雙方的根源,將轉變成為根源之前的力量傳給席菈的話,說不定就能在某種程度內讓她恢復健康。」

她們同樣是半靈半魔,可能性不是零吧。

「……有這種像是半靈半魔專用的魔法嗎……?」

魔族不具有轉變成根源之前的力量,所以她是對這世上有著我剛才說的魔法感到不可思議吧。

「沒有。直到剛剛為止呢。」

米莎露出不可思議的表情。

「我剛剛創造好了。」

「……創、創造了魔法嗎……?剛剛!」

米莎一臉驚愕的表情說道。

「沒錯。」

在我若無其事地肯定后,米莎就露出難以置信的表情。

「……要開發出全新的魔法,一般都要好幾年,搞不好還要花上好幾十年耶……阿諾斯大人還真是讓人驚訝連連呢……」

「小事一樁吧。比起這個,問題是這個魔法是第一次試用。要是體內流入不同傳聞或傳承的力量,說不定反而會對席菈造成負面影響。」

最糟的情況,將會導致死亡吧。只不過,既然她說已經做好覺悟了,就有一試的價值。

「米莎,這對你可能也有危險。精靈在施展精靈魔法時,恐怕會伴隨著魔力,同時消耗著自身的根源。」

我看米莎施展過好幾次「雨靈霧消」了,所以這個推論應該不會錯。就沒有半靈半魔能在施展精靈魔法后保持健康的說法來看,這也是妥當的推論吧。

「精靈所消耗的根源,會由傳聞與傳承恢復。這也就是說,米莎,我要你施展精靈魔法,故意消耗自身的根源,促使經由傳聞與傳承恢復根源的力量發生,然後再將這股力量傳到席菈身上。」

這樣一來,米莎所消耗的根源當然就無法恢復。視情況,將會跟席菈一樣發作精靈病,搞不好還會死吧。

「……不能讓她冒這種險……」

席菈說道。只不過,米莎卻露出下定決心的表情。

「我要做。」

「可是……」

「請讓我做……雷伊同學真的不是那種會和皇族派與統一派的鬥爭扯上關係的人。而且,我也想讓策劃這種陰謀的皇族派們大吃一驚呢。」

米莎吟吟笑起。

「沒問題的,因為阿諾斯大人絕對不會讓最糟糕的事態發生的。」

「不能斷言我人生的第一次失敗,不會發生在今天這個瞬間吧?不要掉以輕心了。」

我注入魔力,啟動魔法陣。

「暫且將這個魔法命名為『根源變換(riria)』。做好覺悟了嗎?」

「是的,請動手吧。」

我在兩人身上畫起魔法陣,施展「根源變換」的魔法。

用魔法線將米莎與席菈的根源連線起來。

「施展精靈魔法。」

「是的。」

米莎白白施展起「雨靈霧消」的魔法。外頭應該下起傾盆大雨了吧。隨著時間流逝,米莎的根源開始逐漸消耗。在用魔眼凝視后,她身上確實產生了要恢復根源的力量。

而那股力量,沿著魔法線從米莎身上傳給席菈。

「……呃……啊…………」

席菈不禁發出痛苦的呻吟。

「唔,看來如果是由不同的傳聞與傳承所引發的力量,波長會不合呢。」

不同來源的力量混入根源之中,使得席菈的病情惡化了。

「……該、該怎麼辦……?」

「別慌,專心施展精靈魔法。不然能救的人也會被你搞到救不了。」

我看著席菈的癥狀,一點點地逐漸改編「根源變換」的魔法術式。將經由傳聞與傳承產生的力量,配合席菈的根源改變波長。既然沒有精靈的相關知識,就只能一一去試了。用魔眼凝視,不放過任何一絲變化地緊盯著深淵。

經過一分鐘。

席菈的身體比一開始還要薄弱透明。她已經無法說話的樣子。

再經過三分鐘。

席菈似乎就要消失了。

「……神啊……」

米莎就像祈禱似的握起雙手。

「要祈禱的話,就向我祈禱吧。那些傢伙從沒有一次引發過我們所希望的奇蹟。」

就在這時,席菈不斷變得愈來愈透明的身體,停止了透明化。

「唔,在這附近啊?總算是讓我找到了。」

我找到目標波長的頭緒,更加細膩地調整「根源變換」的魔法。

「啊……」

米莎不禁喊道。

儘管不明顯,但席菈的身體變清晰了。

「……不愧是阿諾斯大人……來的時候,明明連治療方法都不知道……」

一副儘管親眼所見,卻還是難以置信的樣子,米莎脫口說道。

「不要掉以輕心。要是大意的話,瞬間就會沒救的。」

我慎重地逐漸改編「根源變換」的魔法術式。儘管緩慢、微量,但席菈的身體確實漸漸恢復。

相反地,米莎露出了痛苦的表情。她的根源在精靈魔法的連續施展下,持續消耗著。

「還好嗎?」

「……是的,請不要在意我……我還撐得下去唷……」

米莎擺出笑容。儘管很清楚她在勉強自己,但現在要是中斷施法,就無法保證席菈的生命安危。

「再幾分鐘,撐到病情穩定下來就好。」

雖然有些鋌而走險,不過只要來到這個階段,之後就是時間的問題了。現在魔法操作要是稍有失誤,會發生什麼事是完全不得而知,不過就唯獨我,是不可能犯下這種錯誤的。

正當我這麼想的瞬間。

一件事引起我的注意,讓我將意識移到其他地方。

「……怎、怎麼了嗎?」

「媽媽被跟蹤了。」

「咦……?」

地點是在從德魯佐蓋多返家的回程路上啊。雖然附近還有不少行人,但再過去就是杳無人跡的路段。

「如果只是跟蹤的話倒也還好,但看來並非如此呢。」

跟蹤媽媽的魔族,魔力莫名地激昂。

十之八九,是想動手吧。目的是什麼?劍嗎?還是媽媽本身?

就以打算拿媽媽當人質來講,敵意也太過明顯了。

「快去救她吧。」

「我當然會救,但要先等幾分鐘。我現在要是移開魔眼,席菈就沒救了。」

媽媽身邊雖然有粉絲社她們跟著,但尾隨的魔族魔力遠比她們強太多了。儘管人數眾多,但不成對手吧。

而且,這個魔力波長……儘管現在變得激昂、紊亂,但我似乎見過。

我記得這是,沒錯──

「是艾米莉亞吧。」

「咦?」

哎呀哎呀,她到底是打算做什麼啊?

我啟動遠望的魔眼,注視著媽媽所在的位置。

2-26 烈焰中的旋律


返家路上。

媽媽與粉絲社的女學生們邊走邊聊。

天色已暗,附近杳無人跡。

「伊莎貝拉女士。」

被人搭話后,媽媽回頭望去。

艾米莉亞就站在身後。

「你好,艾米莉亞老師。晉級決賽的是老師班上的兩名學生,真是太厲害了呢。」

媽媽說道。

「不會,多謝您的稱讚。兩位都是我引以為傲的學生唷。」

艾米莉亞微笑著,她的表情讓人感到黑暗的情緒。

「艾米莉亞老師的住所是往這裡走嗎?」

「不,其實按照大會規定,選手要在決賽前一天將劍交給大會保管唷。所以我才連忙追上來的。」

粉絲社的女學生們露出警戒般的表情。

「有這種規定嗎……?」

「我不清楚耶……」

她們小聲地交頭接耳。

「是這樣啊,我不知道有這項規定呢。是要交給大會的營運委員保管嗎?」

媽媽沒有特別警戒地問道。

「是的。聽說是爲了防止有人偷偷換劍唷。雖是這麼說,但終究只是形式上的規定。」

唔,原來如此。艾米莉亞的目標是我的劍啊?是打算動什麼手腳嗎?還是想摧毀劍?

「我知道了。這樣的話,麻煩老師轉交也很不好意思,所以我會直接交給大會的營運委員的。」

「不會,您不需要這麼麻煩。反正我等一下也要返回學院。」

「其實我也有東西忘在學院,我們就一塊走吧。」

媽媽吟吟笑著。艾米莉亞顯得有些狼狽的樣子。

「不過,這件事有點奇怪呢。我雖然看過大會的所有規定,但上頭完全沒有提到要在前一天把劍交給大會保管的專案唷。上頭寫的是,選手要各自負責保管好自己的劍喔。」

媽媽不改臉上的笑容。她並沒有打從一開始就懷疑艾米莉亞吧,但也沒有隨便相信她的說詞。

要是調查過魔皇,那麼也會查到皇族派與統一派的情報吧。那媽媽應該也會知道艾米莉亞是皇族派的事情。

「走吧。這件事究竟是怎樣規定的,必須好好確認過才行呢。」

艾米莉亞心中想必是慌了手腳吧。因為媽媽乍看之下,一副很好騙的樣子呢。不過在人類社會,詐欺事件明顯比魔族多太多了。

就連商品說明書上寫的規約,都繁瑣到讓人光是看到就會頭痛的程度。

對於規定事項,人類大都非常啰嗦。就算是經過兩千年的現在,也不會改變吧。不對,不如說有些部分反而變本加厲了。

就算信賴對方,也會爲了小心起見而進行確認。看來艾米莉亞有點太過小看人類社會的常識了。

不過,由於我建立的墻壁使得魔族與人類幾乎斷絕來往,所以這也是沒辦法的事。

「……傷腦筋呢……」

艾米莉亞這麼說后,就一手抓住金剛鐵劍的劍鞘。

「……艾米莉亞老師……?」

「伊莎貝拉女士,請把劍交給我;不然,會讓你嚐到苦頭的唷。」

媽媽使勁拉扯劍柄,把劍從鞘中拔出。

「可以嗎?要是不聽話的話,你說不定會跟這把劍一塊陪葬唷。」

艾米莉亞的掌心浮現魔法陣,從中冒出「大熱火炎(gusugamu)」。

哪怕她如此威脅,媽媽也依舊不打算把劍放開。

「生下忤逆皇族的不祥之子,你那污穢的身軀,就讓我用這把火焰幫你燒乾凈吧。」

黑紅色的烈焰熊熊燃燒起來,化作火球襲向媽媽。

「伯母,請快逃!」

粉絲社的八人同時展開反魔法。

霎時間,以為擋住「大熱火炎」的魔法墻,卻在下一瞬間熊熊燃燒。

「「「呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊────!」」」

在熊熊烈焰的襲捲之下,粉絲社的女學生們全都倒下。她們雖然靠著反魔法勉強保住了性命,但還是受到嚴重的燒傷。

「你們……!」

媽媽宛如慘叫般的喊道。

「艾米莉亞老師,這是為什麼……?她們不是老師重要的學生嗎?」

「不對,這種下賤的混血才不是我的學生,她們就只是在我的課堂上沾光的乞丐。」

艾米莉亞露出帶著黑暗情感的笑容。

「比起這種事,你能把劍交給我嗎?」

「……這是……為什麼……?」

「為什麼?別說這種假裝自己很無辜的話了。」

艾米莉亞以自己很清廉潔白的語調一般說道。

「我的哥哥庫魯特·路德威爾,是代表皇族派的劍士。具備比誰都還尊貴的力量,有著比誰都還崇高的意念。以卑鄙手法擊敗他的阿諾斯·波魯迪戈烏多,是無法原諒的大罪人。我是不可能坐視他厚顏無恥地踏上決賽舞臺的。」

「小諾是堂堂正正打贏的!做這種事情,老師的哥哥是不會高興的!」

艾米莉亞就像在宣泄怒氣似的瞪著媽媽。

「堂堂正正是唯有皇族才準使用的話語。阿諾斯·波魯迪戈烏多的力量並不尊貴。不論再怎麼強,那都是下賤卑鄙的力量,絕不可能原諒他用這種卑鄙的力量打敗皇族。」

「……不覺得破壞小諾的劍讓他無法參加決賽是很奇怪的做法嗎?既然你說皇族是尊貴的,那就請做出正確的行為啊!」

「伊莎貝拉女士,你錯了唷。不是皇族要做出正確的行為,而是皇族所做出的行為才是正確的。你那種要求皇族做出正確行為的傲慢發言,足以算是在批判皇族!」

艾米莉亞手上浮現「大熱火炎」。

就像要與之對抗似的,有人展開了反魔法。

「……伯母……請快逃……」

粉絲社的八人,鞭策著身負燒傷的身體站起。

「這怎麼行,要逃大家一起逃。」

「現在要是讓反魔法鬆懈下來,就會被『大熱火炎』燒到的。請儘可能逃得愈遠愈好。阿諾斯大人肯定會趕來的。」

「可是……!被那種火焰燒到的話,你們會死的……就連現在,大家也都燒傷了吧?」

艾米莉亞再度注入魔力,讓「大熱火炎」變得比剛才大上一倍,而且持續擴大。粉絲社的反魔法是怎樣也抵擋不住吧。

這是太過於絕望的魔力差距。

然而,她們卻笑了。

「不要緊的!我們有八人,對面才一個人喔。」

「唔,剛才稍微放了點水呢。」

「喂,你憑什麼模仿阿諾斯大人的語調啊!」

「因為這個是藉由模仿阿諾斯大人說話的語調,借用阿諾斯大人億分之一力量的粉絲魔法啊!」

「哪有這種魔法啊?」

「要是借用億分之一的話,那不就能輕鬆獲勝了嗎!」

儘管面臨壓倒性的危機,她們也還是爲了解除媽媽的不安而嬉鬧起來。

「伯母,請快跑。伯母要是待在這裡,我們也會無法拿出真本事的!」

媽媽立刻點頭。

「我這就去找人求救,等我!」

媽媽拿著劍跑了起來。

「還是一樣,完全搞不懂你們在想些什麼呢。」

艾米莉亞唾棄似的說道。

「竟會不知道,就算你們這麼做,也一樣是爭取不到時間的。不尊貴、沒有力量,也沒有智慧。愚蠢這種話,就是用來指你們這種人的唷。」

艾米莉亞的另一隻手也發出「大熱火炎」。

「……這才不是在白費工夫……」

「……這一點也不愚蠢……」

她們彷彿在鼓舞自己似的說道。

「……我們會保護好的……阿諾斯大人重要的人……」

「……我們會保護好的……!」

「大夥,上吧!」

粉絲社齊心合力,盡全力展開反魔法。

只不過,艾米莉亞用右手發出的「大熱火炎」,將她們的反魔法輕易地燒燬殆盡。

八人散開躲過第一發攻擊,拿起用「創造建築」做出的長槍,一齊襲向艾米莉亞。然而,艾米莉亞左手上的「大熱火炎」卻朝四面八方發射出去。

使得她們被火焰襲捲,彈飛開來。

「「「……呀啊啊啊啊………………!」」」

「所以我說過了吧?你們是爭取不到時間的。」

艾米莉亞的視野中,還能看到媽媽的身影。

她讓「大熱火炎」出現在手上。只要放射出去,媽媽就無路可逃了吧。

就在這時,傳來了微弱的旋律。

「……你在下面,我在上……♪」

她們在唱歌。

趴伏在地上的粉絲社少女們正在唱著歌。

「……咻、咻咻咻,瞬殺……♪……嗯哼──啊哈……♪」

她們搖搖晃晃地站起身;不過,能用來抵抗的力氣早就沒有了。只要不加理會,事情就結束了。

「……你在下面,我在上……♪」

艾米莉亞的表情扭曲起來。她沉聲說道:

「可以閉嘴嗎?」

又一個粉絲社的少女站起。

「……輕、輕輕輕,輕鬆獲勝♪……嗯~啊哈──♪」

艾米莉亞就像受不了似的大叫。

「我叫你們閉嘴是聽不懂嗎!」

艾米莉亞用「大熱火炎」燒掉粉絲社的一人。

然而,就算遭到烈焰焚身,她也依舊唱個不停。

「……高──貴的──阿諾斯大人,請~賜予您的寶劍……♪」

是爲了引開艾米莉亞的注意,想要儘可能地爭取時間。

「……在名為競技場的床鋪上,獵物舞──動著……♪」

其餘七人就這樣赤手空拳地衝向艾米莉亞。

「……在阿諾斯大人的寶──劍下♪……懷──上最強的魔力♪」

「我叫你們閉嘴!」

少女燃燒起來。

歌聲──依舊不停。

「……健壯的大──男──人~也一發就中~♪」

又一名少女倒下。

如果唱歌,就會被燒死;儘管如此,她們依舊繼續歌。

「……懷~上吧♪……懷上吧♪……懷~上吧~♪」

奄奄一息地,唱著微弱的旋律。

「……你在下面,我在上……♪」

「在下面的是你們!你們才是在皇族底下吧!不準再唱這種傲慢的歌了!這是在批判皇族啊!」

艾米莉亞就像暴怒似的施展魔法,將粉絲社的少女們一一焚燒。

「……咻、噗咻咻,秒殺♪……嗯哼、啊哈──♪」

少女一個接著一個地趴伏在地。

「……你在下面,我在上……♪」

剩下兩人。

「……安、安安安,安心無比♪……嗯嗯~啊哈──♪」

然後,最後一人被「大熱火炎」焚燒了。

「……看吧,賜·給·你……寶劍的……恩寵……」

儘管是在烈焰之中,她的歌聲依舊令人心痛地響起。

「浪費我的時間……!」

艾米莉亞咂了聲嘴。

「到頭來還是白費工夫,為什麼就是不懂呢?就是這樣,你們才會是混血啊。」

她施展「飛行」飛上天空。

然後一下子就在視野中發現到媽媽。

「……去死吧……!」

「大熱火炎」熊熊燃燒起來,並在轉眼間追上了媽媽。然後,媽媽的所在位置就轟隆一聲竄起火柱。

「……呵呵,啊哈哈,啊哈哈哈哈!」

艾米莉亞大笑著降落地面。

「哈,總算是爽快多了。屍體要不要就送去給那個不適任者呢?」

她宛如小跳步地走著。

「唔,跟往常不同,你看起來很開心呢。是發生了什麼好事嗎?」

她突然停步,注視著我的背。

「……小諾……」

我施展「轉移」,從魔法醫院轉移過來當媽媽的肉盾。

「媽媽,有受傷嗎?」

「我、我不要緊。」

媽媽把自己的指尖藏在背後。有些許的燒傷。由於是在千鈞一髮之際趕來的,所以沒能完全擋下來。

我施展「治癒」治好媽媽的傷勢后,轉身面向那名教師。

「喂,艾米莉亞。」

我踏出一步。

儘管距離還非常遠,艾米莉亞卻像是嚇到似的退開一大步。

「我很寬容,轉生之前也沒什麼生氣的印象。就算有笨蛋在我身旁有如小蒼蠅般的亂飛,只要改善態度,我就會原諒對方。我原以為自己的氣量沒有小到會任由憤怒支配自己。」

我直盯著艾米莉亞。

我現在是怎樣的表情啊?

就連我自己也想像不到。

「哎呀哎呀,意外地是我錯了呢。」

我再踏出一步,開口說道。覺得語調比我預期的還要冰冷。

「艾米莉亞,我不會原諒你的。」

2-27 魔王的詛咒


是被我的殺氣震懾到了吧,艾米莉亞渾身顫抖著,一步步地緩緩退開。

「怎麼啦?下賤的混血有這麼可怕嗎?」

「……別、別說得這麼囂張……我怎麼可能會怕你!」

儘管嘴巴上這麼說,但艾米莉亞卻是向後退開,打算伺機逃離。

「不準動。」

我這麼說后,艾米莉亞就施展「飛行」魔法要飛上天空。

「我叫你不準動。」

艾米莉亞的身體突然動彈不得,就連魔力也無法自由操作。

我充滿憤怒的話語中帶有強大魔力,發揮了強制力。這股強制力輕易地突破艾米莉亞的反魔法,束縛住她的身體與魔力。

即便如此,艾米莉亞也還是想設法逃走。但如今的她就跟個沒手沒腳的不倒翁一樣,只能在地上難看地滾動著。

我緩步走去,站在艾米莉亞身旁。

她臉上浮現帶有屈辱與恐怖的表情。

「唔。」

我用單手抓住她的後頸,輕易地把人舉起來。

「……放、放開我……!你打算做什麼?」

我無視她的質問,就這樣走到粉絲社少女們倒下的地方。

然後,把艾米莉亞丟在地上。

「……呃、啊……」

動彈不得的她甚至無法安全落地,難看地摔在地上。

「我很快就會陪你玩的。在那之前,你就儘管害怕吧。」

我丟下這句話后,就走到粉絲社的少女們身旁,在全員身上畫起魔法陣。

勉強還有呼吸。我施展「治癒」魔法后,她們的傷勢就在轉眼間逐漸恢復。

用「創造建築」將燒焦的衣物重新創造出來。

「……阿諾斯大人……」

她們清醒過來,緩緩地看向我。

就算治好傷勢,意識也還不清楚吧。她們半醒半茫然的樣子。

「……我們想保護伯母……可是…………」

是以為她們沒有保護好媽媽吧,她們一臉懊悔地垂著頭。

「你叫什麼名字。」

「咦……?」

「你的名字。你叫什麼?」

「……我叫愛蓮。愛蓮·米海斯……」

我向她身旁的少女問道:

「你呢?」

「……我是潔西卡·亞涅特……」

「那你呢?」

「……我是麥雅·賽姆特……」

我一一詢問粉絲社少女們的名字。

諾諾·伊諾塔。

希亞·敏仙。

西姆卡·霍拉。

卡莎·庫魯諾亞。

謝莉亞·尼杰姆。

「愛蓮、潔西卡、麥雅、諾諾、希亞、西姆卡、卡莎、謝莉亞。」

我向她們一一說道。

「你們的名字我沒齒難忘。辛苦了。」

還以為她們會鬧得很兇,但粉絲社的少女們就像說不出話來似的,只是潸然淚下。

「之後就好好休息吧。」

我轉身,再度回到艾米莉亞身旁。

「好啦,讓你久等了。」

我抓住艾米莉亞的後頸,把她舉起來。

「……你、你打算對我做什麼……!」

「在這裡會讓媽媽擔心吧。要換地方嘍。」

我施展「轉移」的魔法。在視野瞬間染成純白一片后,眼前出現了競技場的舞臺。

我拋下艾米莉亞說道:

「你可以動了。」

我朝在地上滾動的艾米莉亞,拋出一把用「創造建築」創造的魔劍,唰地插在她的腦袋旁邊。

「用吧。在你改過那無可救藥的本性之前,就讓我來好好教訓你吧。」

艾米莉亞起身朝我看來。

「明明是混血、明明是不適任者,不準瞧不起我……!」

「喔,看來還很有精神呢。來吧。」

艾米莉亞拔起魔劍,朝我砍來。就在這時,那把魔劍突然發出電流,侵蝕著艾米莉亞的體內。

「啊……呀啊啊啊啊啊啊啊啊…………!」

艾米莉亞不禁把劍拋開,倒在地上。

「咯、咯哈哈。怎麼啦?艾米莉亞。你連這種魔劍都用不了嗎?真是了不起的皇族呢。」

艾米莉亞儘管趴在地上,還是朝我狠狠瞪來。

「……區區的不適任者,是在囂張……呃啊……!」

我踩住艾米莉亞的頭,壓在地上轉動著。

「艾米莉亞,注意你的口氣。今天的我並不溫柔喔。」

我一伸手,掉在地上的魔劍就飄到我的手中。

「試著跟我求饒如何?」

「……你說什麼……」

「我要你向我求饒,承認我就是暴虐魔王。這樣的話,我或許會改變主意喔?」

艾米莉亞眼中迸出怒光,朝我說道:

「……真是可笑呢。即使你再怎麼裝模作樣,你都不會是暴虐魔王的……而是連魔皇都當不了,下賤、低俗、沒有用的不適任者──」

我就像是把艾米莉亞的身體釘在地上一般,將魔劍從她的背後刺進去。

「……啊……呃嗚……」

「真是令人欽佩的態度呢。我就再說一次。向我求饒吧。」

「誰、誰要──啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊──!」

魔劍發出電流,讓艾米莉亞全身感到劇痛。

「…………哈…………哈…………不管你怎麼做,都不會改變,你的血……並不尊貴的事實……」

「唔,這樣啊。話說回來,這把劍叫做蠱毒魔劍呢。是個效果相當有趣的魔法具。被這把劍刺中的宿主,體內會被當成苗床,讓一百隻毒蠱互相啃食。由於這些毒蠱是以宿主的劇痛作為糧食成長,所以會將宿主的內臟咬得破爛不堪。」

「……什麼……啊…………啊…………」

「喂,你聽得見吧?蟲子們在你體內爬來爬去的聲音……」

「呀……呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊…………呀咿咿咿咿…………!」

我在艾米莉亞抬起來的頭上,施加更多體重。

「再告訴你一件有趣的事吧。在體內的毒蠱互相啃食到最後一隻時,那隻毒蠱就會成為宿主的力量。」

「…………這、這是什麼意思…………?」

「不懂嗎?就是你會變成毒蠱的意思。這是強力的詛咒,恐怕再也無法恢復原狀了吧。」

「你、你這傢伙…………到底有多卑鄙啊…………你以為做這種事,就能貶低皇族的尊貴嗎……!」

我從高處俯瞰著大叫的艾米莉亞。

「看來痛楚消失了呢,艾米莉亞。」

「……咦?」

「這是你的身體漸漸接近毒蠱的證據。」

她的臉色突然變得一片蒼白。

「……住、住…………」

「怎麼了?你就繼續說啊。我對什麼皇族的尊貴很感興趣喔?」

艾米莉亞帶著屈辱的表情,勉強發出聲音。

「……請住手……我求求你…………」

「唔,還剩下一分鐘吧。怎樣?脫胎換骨的感覺如何?」

「求求你!請住手!快救救我!」

「這意外地不是件壞事喔。至少你能得到比現在還要格外強大的魔力。就試著靠這股力量找我復仇如何?嗯?」

艾米莉亞渾身顫抖著。

「……你、你這傢伙……難道就沒血沒淚嗎……?」

「咯、咯咯咯,咯哈哈哈哈哈。沒血沒淚?我嗎?」

我使勁踩住艾米莉亞的臉。

「別笑死人了,女人。你對我媽做了什麼?」

我冰冷的聲音,讓艾米莉亞緘默下來。

「好,時間差不多了。」

我默默等著時間經過。從艾米莉亞的表情來看,可以知道她是愈來愈感到恐懼。

「…………我、我知道了…………」

「喔,你知道什麼了?」

艾米莉亞咬緊牙關,儘管扭曲的表情滿是屈辱,也還是勉強發出細微的聲音。

「……暴……暴虐魔王,阿諾斯·波魯迪戈烏多大人……還請您……大發慈悲……饒我一命……」

「我拒絕。」

艾米莉亞宛如孩子一般,露出泫然欲泣的表情。

「……你、你是騙我的嗎?……明明說只要求饒就會饒過我……」

「我只有說我或許會改變主意。不過,果然還是沒變呢。」

艾米莉亞啞口無言,眼角泛起淚光。

「剩下五秒。」

艾米莉亞已經連話都說不出口,整個人被絕望徹底打垮了。

「三、二、一。」

她緊閉著眼睛。

「零。」

艾米莉亞的身體毫無變化。

即便再經過十秒、二十秒,也還是原本的模樣。

她睜開眼睛。

「為什麼……」

「咯、咯咯咯,咯哈哈哈哈哈哈。還沒發現嗎?蠱毒魔劍是騙你的。哎呀哎呀,你剛剛還挺好笑的呢。你剛剛是說,還請您大發慈悲饒我一命嗎?說得還真是相當老實啊。」

遭受污辱,讓艾米莉亞氣得滿臉通紅。

「我會饒你一命的。」

「……無……無法原諒…………………!」

艾米莉亞抓住我的腳,投來憎恨的眼神。

「……我是絕對不會原諒你的!不論你再怎麼強,你的力量都一點也不尊貴!是下流、低俗的混血之力!竟用這種力量讓皇族受到如此屈辱,我早晚、早晚……絕對會讓你後悔的……!就算我做不到,就算我的孩子做不到,我的子子孫孫也都會永遠憎恨著你!」

「艾米莉亞。」

我稍微回瞪她的眼睛,帶著艾米莉亞向我發出的還要數十倍的憎恨。

「無法原諒的人是我。因為你好像不知道,所以我就告訴你吧。所謂饒你一命的意思,就是不會用能讓你一死了之的半吊子方法對付你。」

我將艾米莉亞踢飛,讓她仰躺在地上,然後用右手刺穿她的心臟。

「……咳……哈…………」

「就收下永劫不復的詛咒吧。」

艾米莉亞手腳亂動掙扎著,但幾秒后,她就停止呼吸不再動彈。

「你就好好體會你的傲慢吧。」

我在地上畫出魔法陣。

隨後,魔法陣中出現了一個褐髮、褐眼的少女。

是「魔族煉成(azuhebu)」的魔法。

少女一睜開眼,心臟被貫穿的艾米莉亞就驚訝地後仰。

「我死了……可是,那這個我是……?」

我朝陷入混亂的少女說出事實。

「艾米莉亞,脫胎換骨的感覺如何?」

「這是什麼……我的身體……魔力……」

對於新身體的弱小魔力,艾米莉亞不掩驚訝的樣子。

「……是……是打算用這種魔法,這種下賤的力量,羞辱我嗎……?」

我不禁發自內心地大笑起來。

「咯、咯咯咯,咯哈哈哈哈哈。原來如此。下賤的力量啊。也罷,這樣也行吧。只不過,艾米莉亞。」

我俯瞰著她說道:

「你是打算當自己是皇族到什麼時候?」

「………………咦?」

「我用『轉生』魔法讓你轉生了。是人類與魔族的混血呢。你就用自己的魔眼,試著好好注視深淵吧。」

「騙人……」

艾米莉亞癱軟跪在地上。

她全身直打哆嗦,就像夢囈似的喃喃說著:「騙人……騙人……」

儘管不斷用魔眼確認自己體內流的血液,但不論怎麼看,都毫無疑問是混血的血液。別說是皇族,甚至不是純粹的魔族。

她帶著狂亂的表情,搖搖晃晃地緩緩站起,拿起掉在身旁的魔劍。

「不是的……不是的……這不是我……」一面這樣喃喃自語,一面將劍刃抵在自己的脖子上施力。

「艾米莉亞,我是不介意你尋死,但我對你的根源施加了詛咒。那就是你不論死多少次,都會永遠轉產生為混血魔族的詛咒。」

艾米莉亞的後頸淌下鮮血。

從她手中落下的魔劍,噹啷噹啷地在地上彈開。

「……詛咒……要怎樣才……」

「你是不可能逃離我的詛咒的。」

這大概是令她絕望的一句話吧,艾米莉亞當場崩潰倒下。

「……不要………………我不要…………………………」

艾米莉亞搖著頭,以失去理智的眼神一般,不斷喃喃自語。

「你就以不同的立場,試著重新認識這個迪魯海德吧。這說不定會讓你發現到,自己的意見意外地偏頗喔。」

「不要…………我不要……這樣…………」

我施展「轉移」的魔法離去。

視野染成純白一片后──

「…………不要啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊──────!」

傳來發狂般的尖叫。

2-28 母親的話語


我返回原地后,撿起掉落的劍鞘。

「小諾!」

媽媽注意到我,跑了過來,並緊緊擁抱著我。

「沒事吧?有沒有受傷?」

唔,這是我的臺詞吧?

「我沒事。媽媽呢?」

「因為小諾都幫我治好了,所以完全沒問題唷。艾米莉亞老師呢?」

「我稍微教訓了她一下。犯下這種醜聞,大概已經無法再待在學院了吧。」

艾米莉亞意圖把劍破壞掉,好讓我無法參加決賽。

我想這不是阿伯斯·迪魯黑比亞的計謀吧。因為他如果要這麼做,那一開始就不要推薦我就好了。

這件事是她自己獨斷獨行。阿伯斯·迪魯黑比亞冒用暴虐魔王之名,對魔族灌輸了皇族至上的思考方式。但就算是他,也無法徹底掌握魔族們的想法吧。

皇族派的魔族完全相信了阿伯斯·迪魯黑比亞所捏造出來的謊言。像艾米莉亞這種違反他意圖的人,今後也肯定會再次出現。

「這樣啊……不過,真是太好了。小諾平安無事。」

媽媽打從心底鬆了口氣的樣子。

「啊,對了。小諾,這個。」

媽媽把手上的劍遞給我。

「啊,謝謝。」

「呵呵,畢竟我跟小諾約好了,不論發生什麼事,媽媽都會保管好嘛。」

我接下劍,收回鞘里。

「要回家了嗎?」

「嗯。」

媽媽握住我伸出的手。

我朝看著這裡的粉絲社們說道:

「再見。」

「是、是的!晚安,阿諾斯大人。」

「好的,也祝你們有個美夢。」

我施展「轉移」,轉移到自己家中。

「媽媽,我稍微出門一下。」

「咦?才剛回來不是嗎?晚餐呢?」

「我有事要去魔法醫院。剛剛是在探望病人的中途趕來的。晚餐等我回來再吃吧。」

「這樣啊。是去探望誰啊?」

「雷伊的母親。」

媽媽露出一臉擔心的表情。

「生病了嗎?」

「已經渡過危險期了。」

「嗯,我知道了。那麼,路上小心喔。」

媽媽輕輕揮手,我再度施展「轉移」。

轉移到的地點,是羅古諾斯魔法醫院的特別病房。

米莎就陪在沉睡的雷伊母親身邊。「根源變換」的魔法術式完成,席菈的病情也穩定下來,所以我才有辦法抽身去幫助媽媽。只不過,情況還不到能說是樂觀的程度。

米莎注意到轉移過來的我。

她正要開口,我便用手製止了她。

「好像有人來了。」

我低聲說道,同時施展「幻影擬態」的魔法透明化,並用「隱匿魔力」隱藏魔力。

病房門喀啦開啟。來的人是雷伊,手上還拿著袋子與杯子。

「我想你應該餓了,所以帶麵包過來。」

雷伊正要把袋子交給米莎,就猛然注意到一件事。

「這個魔法是……?」

「叫做『根源變換』。因為我是半靈半魔,所以能把魔力分給雷伊同學的媽媽。效率有點差是個難點呢……」

相對於米莎力量的三十,能分給席菈的力量只有一。

或許是因為要將不同傳聞或傳承變換成根源,本來就是件亂來的事吧。就算將魔法術式重新組成最適合的模式,這也已經是極限了。

「想說這說不定對精靈病有效,所以我就嘗試了一下,但我似乎是蒙對了。」

米莎爲了不讓我的事情曝光,說出這種謊言。

「有救嗎?」

「……放心吧。我絕對會幫助她的……這樣一來,雷伊同學應該就不用再聽從皇族派的指示了吧……?」

好了,如果雷伊遭到監視的話,對方應該也會聽到這句臺詞。要是對方立刻採取了某種行動的話,就有辦法揪出對方的身份;不過事情並沒有這麼順利。

雖說病情穩定下來了,但席菈的狀態依舊很危險。這種做法太沒效率了。老實說,米莎的根源會撐不住吧。

對方還沒有著急的必要。

「不管怎麼說,我都已經被刺入契約魔劍了呢。」

雷伊從袋子里拿出麵包,遞給米莎。

「你先休息一下會比較好吧?這樣身體會撐不住的唷。」

大概是看出米莎的魔力大量減少了吧,他溫柔地說道。

「……我不要緊……畢竟明天就是決賽了……」

「母親的魔力確實有些許恢復,但這樣是趕不上的唷。你會先倒下。」

「沒關係的,就算我倒下了。」

「這個魔法會削減你自身的根源吧?就算你這麼說,我也看得出來你的魔力正在不斷地減少。」

米莎頷首。

「說不定會死唷。」

「……或許吧……」

雷伊把麵包放回袋子里,跟杯子一起放在桌上。

「你要考慮清楚比較好。你應該是爲了統一派的眾多混血們,在推動統一派的活動吧?就算在這裡,爲了這種沒意義的感傷,讓你的目的無法實現也無所謂嗎?」

「……你說這是沒意義的感傷嗎?」

「我是這樣認為的喔。你現在就算賭上性命,能救的也只有一個人。我想你早晚一定會遇到真正應該賭命的時候。爲了拯救無數的人們,必須要挺身而戰的時候。」

聽到他這麼說,米莎呵呵笑起。

「不會有這種時候的。」

「是嗎?」

「雷伊同學,我因為如今成為迪魯海德主流的皇族至上主義,從小就未曾見過親生父親一面。我是爲了總有一天能和父親重逢、總有一天不會再出現跟我一樣有痛苦回憶的小孩,而開始統一派的活動。」

米莎的話語,讓雷伊露出認真的表情聽著。

「既然如此,你還是爲了那個總有一天把命留下來吧。」

「如今在我眼前,就有一個因為皇族派的陰謀,很可能無法再與母親見面的人。居然要我放棄他,去拯救其他無數的人;我並不是爲了做這種事而加入統一派的。」

就算會犧牲少數,也要拯救多數,這本是正確的道理吧。實際上,我至今也都是這麼做的。假如不這麼做,假如不作為暴虐魔王,毀滅必須毀滅的事物,就無法保護所必須保護的事物。

「……我不會等到那個總有一天的。我現在就想拯救你們。想現在就儘可能地拯救痛苦的人們。要是不這麼想,就算那個總有一天到來,我也肯定賭不了命的。」

雷伊忽然放鬆下來,然後以平靜的表情向米莎說道:

「你很堅強呢。」

「……因為我是個笨蛋……腦袋不像雷伊同學那麼聰明……」

「才沒有這回事。你很有勇氣。跟我不同呢。」

米莎笑起,就像在拚命忍著痛苦的表情一般。

雷伊緩緩站到米莎身旁。

「謝謝你。」

「你不需要道謝,這沒什麼大不──」

雷伊用手刀打暈米莎。

我就在這瞬間中止了「根源變換」的魔法。

「對不起。明知你再這樣下去會死,卻沒有立刻阻止你。」

就像在懊悔自己的怯弱,雷伊喃喃自語。他把手放在頭上,低垂著頭,彷彿是在迷惘、不知道接下來該怎麼辦似的。

雷伊維持著這個姿勢,暫時動也不動一下。

不知是經過了多久的時間,響起了細微的聲響。

「……雷伊……」

他茫然地抬起頭。

「……雷伊……」

「……媽媽……?」

雷伊立刻來到病床旁,把臉靠向微微睜眼的席菈。

「媽媽。」

在許久沒有恢復意識的媽媽面前,雷伊竭力微笑著。然而他的笑臉,看起來就像是快哭出來似的。

「媽媽,你等等。我很快就會治好你的。」

「……不要緊了……」

「……媽媽?」

「……我一直都有意識。我全都知道了喔。我不要緊了,雷伊。你就照著自己想做的去做吧……你這孩子總是慢條斯理、心不在焉,就只想著劍的事情。而且,還是個非常溫柔的孩子……對媽媽來說,你能自由自在地生活,就是我最大的幸福喔。」

啪嗒一聲,席菈臉上滑落一道淚珠。

「媽媽,你在說什麼啊?別擔心,我會治好你的。」

「……雷伊,不要輸。媽媽一直都是站在你這邊的。要重視朋友喔……」

彷彿用盡力氣似的,席菈再度闔眼。

「……媽媽……?」

雷伊呼喊著,就像要維持母親的意識一般。

「媽媽……!」

然而她卻毫無反應,彷彿落入深沉的睡眠之中。

2-29 聲援


隔天早上──

我回家一趟后,再度來到羅古諾斯魔法醫院。

「嗯…………」

喪失意識的米莎悠悠醒來。

她一副睡眼惺忪的樣子看著我。

「……阿諾斯大人……雷伊同學呢……?」

「去德魯佐蓋多了。」

「那麼……已經早上了啊……」

米莎看向席菈。她的病情是比剛來的時候穩定一點了,但還不能掉以輕心吧。

原來想說,要是能靠「根源變換」在早上之前讓她恢復到某種程度的話就好了,不過沒有辦法。米莎與席菈的力量波長相差太多了,效率這麼差的話,米莎的身體會先撐不下去。

就算雷伊沒有阻止,我也會阻止她的。

「在決賽結束前,你就老實待在這裡吧。」

我施展「創造建築」的魔法,做出一個能放在指尖上的小玻璃球。

「要是發生了什麼事,就把這顆玻璃球打破,這樣你就能擺脫縫影短劍了。」

我施展「光源(jia)」的魔法,然後用「條件(rento)」施加上玻璃球在破掉時發動的條件。

「光源」是能產生光芒的魔法。只要用光照亮各種角度,讓影子完全消失的話,縫影短劍就會無法發揮效果。

「我先走了。」

「那個……阿諾斯大人……」

米莎喊住了我。

「怎麼了嗎?」

我詢問后,她投來認真的眼神。

「能請您再施展一次『根源變換』嗎?」

「就算施展了又能怎樣?」

「我想在決賽開始之前,讓雷伊同學的媽媽恢復健康。這樣一來,阿諾斯大人就只需要拔除雷伊同學身上的契約魔劍了。」

「以『根源變換』的效率來看,是趕不上的。」

要讓席菈恢復到能行走為止,應該至少還要花上十天。而且持續借出力量這麼久的話,這次會輪到米莎陷入危機。

「就算趕不上,也比什麼都不做來得好。」

「就算向神祈禱,奇蹟也不會發生的。」

「……或許吧。不過,就算奇蹟不會發生,也不能因此放棄希望。」

米莎露出懇切的表情。

「我不想後悔,不想等到事後再來後悔當時要是這麼做就好了。就算這麼做毫無意義,我也想竭力做好我現在能做的事。」

唔,她並不是不瞭解現在的狀況啊。

「我明白你的覺悟了。」

我施展「根源變換」的魔法,再度連線起米莎與席菈的根源。

「要是發生奇蹟的話,就帶席菈來競技場。給雷伊套上項圈的傢伙們或許也會注意到吧,但之後的事我會設法處理。」

米莎堅定地點頭。

「我知道了。」

「那我先走一步了。」

我施展「轉移」,轉移到德魯佐蓋多魔王學院。

一面前往競技場的休息室,一面考慮著決賽的事。

雖然對米莎說了那種話,但席菈大概是趕不上吧。就算期待奇蹟也沒有用。

雷伊被命令要在決賽時對我動某種手腳,可是那傢伙並不擅長魔法,大會也不準使用備用的魔劍。而且,雷伊的武器是能斬斷魔法術式的伊尼迪歐,儘管威力強大,但能做的事情也相對很少。

那麼,阿伯斯·迪魯黑比亞的企圖是什麼?

算了,不論他有什麼企圖都無所謂。總之只要治療好席菈的精靈病,拔除雷伊身上的契約魔劍,再反過來把搞出這件事的傢伙們解決掉就好。小事一樁。

我抵達休息室,走了進去。雷伊也早就在對面的休息室等待了吧。

反正都要打,真希望沒有被捲入這種無聊的計謀之中,能夠心無罣礙地跟他對決呢。

我心不在焉地看著金剛鐵劍,等待決賽的開始。

叩叩兩聲,傳來敲門聲響。

「誰?」

慢了一拍后,對方回答了。

「……是我……」

是米夏的聲音。

「怎麼了嗎?」

房門喀啦一聲開啟,米夏的臉突然從門后探出來。

「聲援。」

「幫我嗎?」

米夏頻頻點頭。

「這樣啊。話說回來,為什麼你只把臉露出來啊?」

「可以進去嗎?」

「當然。」

於是,米夏把門完全推開,走進房內。

「緊張嗎?」

「緊張?唔。哎,是想要體驗一次呢。但很不巧的,我還未曾感到過緊張。」

米夏直眨了兩下眼。

「怎麼了嗎?」

「很像阿諾斯。」

米夏這麼說后,嫣然一笑。

「今天沒跟莎夏在一起嗎?」

「在阿諾斯的媽媽那邊。」

「喔,還真是稀奇呢。」

米夏因為跟媽媽學料理的關係,所以我知道她們的感情很好;但莎夏跟媽媽並沒有這麼要好。

「聽說昨天被襲擊了。」

「從媽媽那邊嗎?」

米夏點了點頭。

「莎夏要我傳話,說她會保護好伯母,要阿諾斯專心面對決賽。」

真是相當機靈的傢伙呢。

「競技場有什麼不對勁的地方嗎?」

米夏歪著頭。

「像是有人潛入的痕跡等等。」

「跟往常一樣。」

唔,儘管我將艾米莉亞轉生前的屍體丟在這裡,但看來是在觀眾進場之前就處理掉了。艾米莉亞昨天的失控行為,對阿伯斯·迪魯黑比亞來說,果然也是出乎意料的事。

要是狀況因為這件事而激化,就會對計畫造成阻礙。他對媽媽動手的可能性大概並不高吧,但還是不能大意。

如果莎夏肯陪在她身旁的話,就能防範于未然吧。

「……怎麼了嗎?」

米夏直盯著我的臉瞧。

「不,沒什麼大不了的。」

「有我能幫忙的事嗎?」

我才說沒什麼大不了的耶。

「也是呢。那麼,就幫我聲援吧。」

米夏微歪著頭。

「聲援?」

「你剛剛說是來幫我聲援的吧?我沒什麼被人聲援的經驗呢。」

米夏點了點頭。

「我知道了。」

她碎步走到我身旁,牽起我的手。

然後,她把她的小手疊上去。

「別怕。」

「哎,我本來就沒在怕。」

米夏就像在思索似的低下頭,然後再度抬起。

「阿諾斯會贏。」

「當然,我從未輸過。」

米夏像是有點困擾地再度思索。

「阿諾斯優勝的話,我會很高興。」

「就算暴虐魔王贏得優勝,也沒什麼有趣的吧?」

米夏忙不迭地搖頭。

「阿諾斯是同班同學,是朋友。」

「是啊。」

「雷伊也一樣。同班的兩人,在決定迪魯海德第一劍豪的魔劍大會決賽上對決。」

米夏以一如往常的平淡語調說道。

「這很厲害。」

「是嗎?」

就在這時,室內響起「意念通訊」的聲音。

「讓各位觀眾久等了。迪魯海德魔劍大會決賽,現在即將開始!首先登場的是,德魯佐蓋多魔王學院所屬,阿諾斯·波魯迪戈烏多選手!」

看來時間到了。

「我出場了。」

我朝通往競技場舞臺的通道走去。米夏對著我的背後說道:

「阿諾斯已經轉生了。」

我一回頭,米夏就直視著我的眼睛。

「你現在是學生。」

米夏揚起淡淡微笑說道。

「好好去玩吧。」

唔,挺不錯的。

感覺挺不錯的呢。這就是聲援啊。

儘管知道我是暴虐魔王,米夏也依舊不是看著過去的我,而是看著現在的我。

看著轉生之後的我。

無聊、沒趣的學院生活;太過弱小的子孫們;退化的魔法術式。這裡絲毫沒有一件可供我學習的事。就算在這裡達成了什麼事情,也無法讓我獲得任何成長。

儘管如此,我也確實是想要這個。恐怕,我是在追求這個吧。

這段彷彿虛度光陰般,沒什麼大不了的時間。

「米夏。」

她歪著頭,像是在問「什麼?」一樣。

我咧嘴笑道。

「我去贏得優勝嘍。」

「嗯。」

我轉身直接走向通道。

走向朋友等著的決賽舞臺。

2-30 兩人的決賽


走過通道,從休息室來到競技場舞臺上的瞬間,聽到盛大的歡呼聲。

「小諾──加油──!」

「阿諾斯──你都來到這裡了,絕對要贏喔!鼓起幹勁上吧──!」

是爸媽的加油聲。

「阿諾斯大人──!您今天也好帥!」

「請跟往常一樣,把對方瞬殺掉吧!」

「啊,可是瞬殺的話,我們就沒辦法長時間看到阿諾斯大人的英姿了耶!」

「那、那麼,就請您好好地、充分地折磨對方吧!」

「啊,可是這樣的話,會勾起我想被阿諾斯大人折磨的慾望耶!」

「你說什麼?」

能聽到粉絲社們一如往常的聲音。

「接著登場的是,羅古諾斯魔劍協會所屬!在勢如破竹的進擊之下,無傷晉級決賽的雷伊·格蘭茲多利選手!」

雷伊從對面通道來到競技場的舞臺上。

觀眾席鬨然響起比方纔還要盛大的歡呼聲。

「等你很久了,煉魔劍聖!」

「給那混血的小鬼一點顏色瞧瞧!」

「對啊!狠狠教訓一下那些興奮得像笨蛋一樣的統一派傢伙的老大吧!」

皇族派的人向雷伊發出聲援。

情況彷彿是統一派與皇族派的代理戰爭呢。

「唔,還真是吵呢。」

「就是說啊。」

雷伊一如往常帶著爽朗的微笑。是看開了吧。這是毫無勉強的自然笑容。

「在決賽之前,本大會的營運委員有要事宣佈。」

儘管認為他們會在比賽時耍什麼小手段,但看來已經開始了呢。

「決賽要以特別規則進行。首先請選手們分別戴上手鐲。」

在貓頭鷹這麼說后,監視人員們就來到我跟雷伊身旁。

「請伸出左手。」

我聽從指示伸出左手后,就被套上一個閃閃發光的手鐲。

「除了劍之外,當此手鐲遭到破壞時,也視同敗北。」

唔,魔力被吸走了。

是「吸魔圓環」啊。這是神話時代的魔法具。套上此手鐲之人,將會被永久地吸取魔力。如果是尋常人等,就連要施展魔法都極為困難吧。

想要防止就只能破壞它,但要是這麼做的話,就會輸掉比賽。也就是要削減我的力量嗎?

『請勿輕舉妄動,阿諾斯·波魯迪戈烏多。』

聲音在腦中直接響起,是隻有傳給我的「意念通訊」。我循著魔力抬頭望去。

是那隻貓頭鷹傳來的啊。

『那個「吸魔圓環」持續吸取的魔力將會送往他處。』

在啟動魔眼觀看后,確實能看到「吸魔圓環」經由魔法線將魔力送往某個地方。

『只要送出的魔力中斷,席菈·格蘭茲多利的精靈病就會惡化,導致她的消滅吧。』

原來如此。也就是對方準備好能將構成席菈根源的傳聞與傳承消除掉的手段啊。

『只要你勝過雷伊·格蘭茲多利,他的根源就會遭到消滅。』

唔,這毫無疑問是契約魔劍的效果吧。

『以上。』

是把想說的話都說完了吧,貓頭鷹傳來的「意念通訊」中斷了。

監視人員們也在雷伊的左腕套上手鐲,退到舞臺角落。

雷伊的手鐲看來並不是魔法具的樣子。

「那麼,迪魯海德魔劍大會,決賽!」

上空響起貓頭鷹的喊叫。

「請開始吧!」

伴隨著比賽開始的口號,雷伊拔出伊尼迪歐,然後將純白的劍身朝我舉起。

我拔出金剛鐵劍,代替招呼地疊在伊尼迪歐上頭。

鏘的一聲,發出微弱的金屬碰撞聲。

「要是能只顧著揮劍,不用煩惱其他事情的話,不曉得會有多幸福啊。」

雷伊這樣說道。

「唔,說得就像是你很勉強的樣子呢。」

他露出曖昧的笑容。

「在被吸取魔力的狀態下,你還能打嗎?」

「這沒什麼,你別顧慮我。要是誤以為情況對我不利而手下留情的話,可是會死的喔。」

「我就知道是這樣。」

雷伊毫無多餘的動作,舉劍擺出中段姿勢(註:劍道招式中將劍尖對準對手面部與喉部的姿勢)。我就跟往常一樣,緩緩垂下金剛鐵劍。我們早已進入彼此的攻擊範圍。

然而,雙方都沒有動作。

雷伊的姿勢毫無破綻。不論怎樣進攻,都會被純白的魔劍打掉吧。就算是再堅固的防禦,都會竭盡全力將其打破是我的作風,但就唯獨這次沒辦法這麼做。

要是隨便出手,讓伊尼迪歐連同「隱匿魔力」與「武裝強化」的魔法術式一起將劍斬斷的話,一切就到此為止了吧。

只能趁他攻擊時的破綻反擊。不過就算順利做到這一點,只要贏過了雷伊,他就會遭到消滅。

這下該怎麼辦呢?並不是走投無路,但也是相當麻煩的狀況。

總之就先等雷伊出招。只不過,他也沒有動作。我們就這樣互瞪了好幾分鐘,就只有時間白白流逝。

就在這時,雷伊忽然放鬆力道。

「其實對方要我在決戰時拖延時間。」

他喃喃說道。

內情曝光這件事,讓我稍感意外。

「因為時間拖得愈長,對我就愈是有利呢。」

合併使用「武裝強化」與「隱匿魔力」會消耗大量的魔力。儘管如此,雷伊的劍也沒天真到能讓我只在對砍時施展魔法,而且「吸魔圓環」還在不停吸取我的魔力。

假如雷伊採取守勢的話,要用這把金剛鐵劍突破他的防禦,就實在不是一件簡單的事。要是他一直沒有動作,我確實會變得愈來愈不利吧。

「不過,我不幹了。」

伴隨著話語,伊尼迪歐的劍尖晃動。在千鈞一髮之際,看穿以目不暇給的速度直接刺來的劍刃軌道后,劍尖擦過我的臉頰。

爲了脫離他的攻擊範圍,我用金剛鐵劍斬向雷伊的左手。原想說他會抽回左手避開,但雷伊卻繼續逼近過來。

身體與雷伊接觸,我的手臂停住了。貼得這麼近,就算想揮劍也沒辦法。

「……呼……!」

這究竟是怎樣的技巧啊?在連揮拳都沒辦法的距離下,他的劍就像彈開似的刺向我的下顎,我連忙抽身躲開。在失去平衡的我眼前,純白劍刃直逼而來。

用劍去擋,會連劍一起被斬斷。

既然如此──

「…………?」

雷伊的劍砍在我的左臂上。劍刃將肉切開、直達骨頭,但劍就此停住了。

「真是遺憾呢,我的骨頭很硬喔。」

「阿諾斯的身體還是一樣荒謬呢。」

雷伊抽回伊尼迪歐,就像要重整態勢似的後退。能看出他的左臂不自然地垂下。

這麼說來,他剛剛的攻擊也比平時慢了一些。只要用雙手握劍,應該就能讓劍砍進骨頭裡了。

「你的手怎麼了?」

雷伊爽朗地微笑著。

「我想盡可能公平地對決呢。」

「你自行斬斷了肌腱啊?」

「這相當痛呢。」

雷伊就像並無大礙似的,用單手舉起伊尼迪歐。

「可以嗎?」

不論是避免持久戰,還是斬斷自己的左臂肌腱,都是對要脅雷伊的魔族所做出的反抗。這會讓治療母親的契約作廢的。

「阿諾斯。」

雷伊平靜地回答。

「我在那場小組對抗測驗中心想,我總算是遇到了。就算將這把劍的一切力量施展出來,也無法敵過的對手──想與你全力對決。」

他一面說著,一面投來警戒的眼神。

「可是,既然我與我的母親被當作人質,那麼你就沒辦法使出全力。」

雷伊應該是被監視著才對。將契約魔劍刺進他體內的魔族,也會因為這句話得知我已經察覺到這件事了吧。

「我雖然想了很多,但到頭來,我就只有劍而已。」

雷伊就像做好覺悟似的說道。

「我違背了契約。這樣體內的魔劍就刺進我的根源里了。」

該說真不愧是他吧。一般人的話,根源早在這時就被刺進的契約魔劍消滅掉了吧。不過,再這樣下去也只是時間上的問題。

「我馬上就會死。母親也無法獲救。這樣你就完全沒有退縮的理由了。」

伊尼迪歐的劍尖,指向我左臂上的「吸魔圓環」。

「爲了守護我們的友情,我會贏的。」

只要破壞掉「吸魔圓環」,就是雷伊的勝利。然後一如貓頭鷹的通知,席菈的傳聞與傳承會被消滅,進而死去吧。

不過,要是不破壞掉「吸魔圓環」,我就會永遠被吸取魔力。是判斷我不會對席菈見死不救,而打算親自奪走母親的性命嗎?

爲了保護我,不惜賭上自己的性命。

「不向我求救嗎?」

「在你說不定會死的情況下?」

「我是不會死的。」

「或許吧。不過,也或許不是這樣。不論你有多麼超凡,但你覺得就算讓你身陷危險也無所謂的人,能算得上是真正的朋友嗎?」

雷伊忽然笑起。

「這樣是最像我的做法。能在最後贏過你,並且保護你。」

原來如此呢。雖說,只要我故意敗北,事情就到此為止了。

要是破壞掉「吸魔圓環」,就無法保證席菈的生命安全,但是關於金剛鐵劍斷掉時的情況,那隻貓頭鷹卻是隻字未提。

總之就是說,對方的目的是要用「吸魔圓環」持續吸取我的魔力。

恐怕是不在意這場魔劍大會的勝敗吧。故意輸掉,拔除雷伊身上的契約魔劍,等到擊潰阿伯斯·迪魯黑比亞的陰謀之後,再重新比一場就好。聰明人會這麼做吧。

但是──我辦不到。

在被契約魔劍刺入根源里的狀況下,雷伊所希望的是與我對決。不是爲了地位,不是爲了名聲,他純粹只是爲了追求劍術。

就算這會是最後也無所謂,雷伊將一切都奉獻給了劍。

或許會有人認為他是在做蠢事吧。只不過,他不惜做到這種地步,也想與我對決。

我要是說出擇日再戰這種話,就不配當這名男人的朋友。

「不屈于敵、不仰賴我,堅決貫徹自身的信念,這才算得上是我的朋友。」

我向前踏出一步。

「雷伊,你可以不用再煩惱了。這一戰跟皇族派與統一派無關,也把母親的事拋諸腦後吧。現在是隻屬於你我的時間。」

雷伊微笑起來。

就像真的很高興似的。

「好,來吧。讓我來陪你玩玩。」

不論阿伯斯·迪魯黑比亞有何陰謀,我都不會讓他妨礙這場對決的。

爸媽在替我聲援。

我向米夏發誓會贏得勝利。

而且,雷伊賭上性命向我發起了挑戰。

這跟暴虐魔王毫無關係,是轉生之後的我,轉生之後的我們所希望的,是隻屬於兩個人的決賽。

2-31 對決之中


「阿諾斯,我要上了。」

雷伊將魔劍伊尼迪歐的劍尖指來,蹬地衝出。全身有如箭矢般飛來的他,朝著我的咽喉刺來。

「太慢了。」

我對準直接刺來的伊尼迪歐的劍尖,用金剛鐵劍同樣使出刺擊。要是劍刃相撞,在能斬斷魔法術式的魔劍之前,金剛鐵劍會連同「隱匿魔力」與「武裝強化」一起遭到破壞吧。

只不過,雷伊卻在途中改變刺擊的軌道,避免與金剛鐵劍硬碰硬,他的目標是我左臂上的「吸魔圓環」。就在伊尼迪歐的劍尖要刺穿「吸魔圓環」的瞬間,我張開左手掌。

雷伊突然止住了劍。

「怎麼啦?照剛剛的速度,說不定能刺穿我的手掌喔。」

「劍要是讓你抓到,我可就毫無勝算了呢。」

唔,真不愧是他呢。故意讓雷伊刺穿左手,藉此抓住他的劍。儘管劍術是雷伊在我之上,但比力氣的話,我是不可能會輸的。只要能製造出這個局面,就能徹底封住他的劍術,但看來是沒這麼簡單的樣子。

「那麼,這次輪到我了。」

我伸出左手,隨意抓向伊尼迪歐的劍身。雷伊連忙將劍抽回,避開我的左手。同時,我以渾身力道將金剛鐵劍朝著雷伊的頭頂揮下。

在這一瞬間,他就只能用伊尼迪歐擋劍了。但要是直接擋下的話,我的劍就會斷掉。這對雷伊來說,就跟贏了比賽、輸了勝負一樣吧。假如不以破壞「吸魔圓環」的方式獲勝,就會讓我揹負起沉重的負擔,所以雷伊不能破壞掉這把劍。

那麼,他要怎麼做?假如不用劍擋,就無法避免致命傷。

「呼……!」

雷伊用抽回的伊尼迪歐迎擊金剛鐵劍。在劍刃相撞的瞬間,我感到奇妙的手感。

很柔軟。彷彿吸收了衝擊力道,雷伊沒有抵抗我以渾身力道揮下的劍擊威力,而是在巧妙地改變施力方向后撥開。

「喔,有本事就再試一次吧。」

「你要幾次都沒問題唷。」

劍刃相撞。但令人驚訝的是,場上就只有響起靜謐的聲響,我的劍就被撥開了。就算改變角度、改變力道,還是使出連擊,雷伊都巧妙撥開了我的所有攻勢。他乍看之下做得很輕鬆,但這就算說是神乎其技也不為過。

就連在神話時代,也沒有多少魔族能做到這種絕技。

「你真是個可怕的男人呢。要是你有意打斷我的劍,我早就吃上你好幾劍了喔。」

「假如你手持魔劍,又沒套上『吸魔圓環』的話,情況就另當別論了呢。」

我是使用金剛鐵劍,被「吸魔圓環」不停地吸取魔力,而且還基於規則,不得不持續施展「隱匿魔力」。

雷伊是無法使用左手,也不能與我的劍直接對砍。

以讓步的程度來講,雙方是半斤八兩吧。雖然彼此都無法盡情施展手腳,但至少沒必要在意對方的不利。

「難以置信……那把劍,竟能與伊尼迪歐直接對砍……!」

「能斬斷魔法術式的伊尼迪歐,應該也能斬斷施加在魔劍上的術式……!他之前比賽對手的魔劍,實際上也都在過上幾招后應聲折斷了,這究竟是怎麼辦到的……?」

「……因為是不帶魔力的劍,本來就沒有施加任何魔法術式,所以伊尼迪歐才無法發揮效果嗎……?」

「這怎麼可能!如果是一般的金屬劍,這才會一碰就斷啊……!」

「……果然是真的嗎……?」

「……真正的名匠所鍛造的心之劍……」

「會帶有不同於魔力的另一種力量啊。」

觀眾席此起彼落地傳來這種誤會言論。我跟雷伊的攻防很激烈,能正確掌握到場上究竟發生了什麼事的人應該很少吧。

「打算就這樣打持久戰嗎?」

劍刃交鋒,雷伊再度撥開了我的劍。是在警戒我抓住伊尼迪歐吧,雷伊處於守勢。

「我不打算利用你的讓步唷。要是拖延時間,就稱了皇族派的意了。」

「不用你擔心。就算被吸取再多魔力,都構不成任何問題。與其擔心這個,還不如想想要怎麼打贏我吧。」

相對於巧妙地計算距離的雷伊,我有點強硬地向他逼近。在這瞬間,雷伊用伊尼迪歐揮出一道劍光。

「我當然是這麼打算的……!」

雷伊瞬間轉守為攻,用手上的劍分毫不差地強攻我左臂上的「吸魔圓環」。

「太嫩了。」

我立即要用手掌擋下這一劍,但伊尼迪歐的軌道卻突然改變──目標是我的左臂。我繃緊肌肉,懷著以傷換傷的覺悟刺出金剛鐵劍。

鮮血灑落。伊尼迪歐砍在我的左臂上,我的劍貫穿雷伊的肩膀。

「哈……!」

雷伊朝著我被砍中的左臂再度壓下伊尼迪歐,就像要加強力道似的當場轉了一圈。他將扭力傳到劍上,讓伊尼迪歐砍在骨頭上。

「你失算了呢。這個破綻足以致命。」

我揮動金剛鐵劍。雷伊儘管扭開身軀,也還是躲不開我的攻擊,讓劍刃劃過他的後頸,濺起鮮血。

不,不對。雷伊一臉若無其事的樣子,同時早已揮出手中的劍。他不是躲不開,而是不打算躲。是判斷要在我的劍之前保持無傷的話,不論經過多久都無法給予我致命傷吧。

伊尼迪歐揮出劍光,我的左臂流出鮮血。

同時,我的劍也劃開雷伊的腰際。

「要比忍痛的話,你以為贏得了我嗎?」

「不試看看怎麼知道。」

伊尼迪歐與金剛鐵劍交錯,互相砍在對方的身體上。跟方纔的短兵相接截然不同,每過一招,雙方身上就多出一道傷痕。

以血換血、以傷換傷。雷伊要對我試的就是這個。互相避開致命傷,持續使出必殺一擊。

兩人身上的傷痕愈來愈多,渾身是血,但我們卻在笑著。

「雷伊,真不愧是你呢。比上次還厲害。」

「阿諾斯,厲害的是你啊。我可是自認為早就超越當時的自己了,卻還是沒讓你拿出所有實力呢。」

沒有怨恨,也不是想要名譽。

就只是這樣享受著。劍與劍的過招、刃與刃的交流,就連滴落的鮮血都讓我們感到喜悅。

雷伊每次過招都會超越數秒前的自己,他這驚人的才能讓我愉悅不已。而不論超越自我再多次,我的實力都還是深不見底,似乎讓雷伊感到崇敬的樣子。

不論是皇族派、魔劍大會,就連阿伯斯·迪魯黑比亞都不放在心上。如今在這響起劍擊聲響的莊嚴舞臺上,就只需要專心跳著華麗的劍舞。

我們展開漫長悠久的交鋒。觀眾們就連話都說不出來,屏息凝視著瞬息萬變的攻防。

即使三十分鐘過去,一個小時過去,我們也仍在對決。

恐怕,我跟雷伊都希望一件事──但願這段時間能永遠持續下去。

儘管如此,尾聲終究還是會到來。

彼此都領悟到,勝負就要分出了。

「……呃……」

我一劍劃開雷伊的右腳,終於讓他跪下了。作為代價,我的左臂受到嚴重的劍傷。

「唔,手幾乎抬不起來了呢。」

雷伊以魔劍代杖,緩緩站起。

「雷伊,要結束了,我玩得很開心喔。」

「也是呢。我這也是最後一劍了。」

我們舉起劍,同時向前踏出。雷伊的目標是我的左臂。

是打算突破我變得不靈活的左手防禦,將「吸魔圓環」破壞掉吧。

而我的目標就只有一個──

就在我們互相踏進彼此的攻擊範圍內的瞬間。

「……雷伊…………!」

在我們即將交錯之前,有人呼喚著他的名字。

我的眼角餘光捕捉她的身影。在觀眾席中段,剛走出入口處的位置上,雷伊的母親──席菈就站在那裡。米莎也陪在她身旁。

「……阿諾斯……!」

雷伊手中的伊尼迪歐化作閃光。爲了避開瞄準「吸魔圓環」的這一劍,我強行抬起變得不靈活的左臂。就在這時,魔劍突然改變軌道,往上砍向我的左臂根部。

是抓準我呼吸並放鬆肌肉的破綻,在最佳時機揮出的無懈可擊的一劍。我被斬斷的手臂在天空飛舞。

原來他打從一開始的目的就是這個啊。手臂自空中落下,雷伊緊盯著套在上頭的「吸魔圓環」。

「居然能砍下我的手臂,雷伊,你還真是了不得啊。」

搶在他要砍向「吸魔圓環」之前,我率先刺出金剛鐵劍。雷伊連忙以魔劍的劍面抵下。

「不過,這次還是我贏了。」

就在劍尖抵住魔劍的瞬間,我使出全力施展「武裝強化」,以渾身之力將金剛鐵劍刺出。

剛好就以此為契機。

競技場舞臺上浮現一個巨大魔法陣,並立刻展開了某種魔法。

這是──?

「……呃……啊………」

伊尼迪歐斷成兩截,我的劍刺進了雷伊胸口。

「……不愧是你呢,阿諾斯……還以為這次我會贏呢……」

他滿足地微笑著。然後,搖搖晃晃地退開幾步,仰天倒下。

只不過,沒有歡呼聲。

競技場舞臺上浮現的魔法陣施展的是「次元牢獄(azeishisu)」的魔法。就只有舞臺從德魯佐蓋多隔離開來,被傳送到另一個次元。

「老身等這一刻,已經等待多年了。」

沙啞的聲音響起。

「似乎終於有辦法解決掉您了呢。」

現身的是一名留著白鬍子的老人。

是七魔皇老之一,梅魯黑斯·博藍。

2-32 背叛


「唔,也就是說,是這麼一回事啊?梅魯黑斯。」

我向現身的老人說道。

「不論是在雷伊體內刺進契約魔劍,還是這場魔劍大會,全都是你的陰謀。你之所以加入統一派,單純就只是爲了維持他們與皇族派之間的勢力平衡。因為皇族派要是太過強勢,就會出現許多像昨天的艾米莉亞那樣失控的人。」

梅魯黑斯以恭敬的態度頷首。

「誠如您所言。」

「你的根源沒有被奪取。是誰的命令?還是說,這是你的意思嗎?」

梅魯黑斯沒有回答。他並不記得我。正因為如此,所以才會輕易地背叛嗎?

還是說,他是在知道一切內情之餘,隱瞞他記得我的事嗎?

或者是都不對呢?

「統一派的首領據說是個身份不明的魔族呢。那傢伙就是阿伯斯·迪魯黑比亞嗎?」

「您以為老身會說嗎?」

哎,也是啦。

「好吧,那我就逼你說出來。」

「十分遺憾,阿諾斯大人,您是不可能做到的。」

「喔,口氣很大呢。只不過是把我關在『次元牢獄』里,難道你以為就能贏過我嗎?」

「不,老身已經贏了。早在您對魔劍大會這種鬧劇起興致時,這場對決的勝負就已經決定了。對決早就已經開始了唷。任由自己陶醉在一時的感傷之中,而沒能注意到這件事,即是您的敗因。」

梅魯黑斯畫起魔法陣,將手伸入其中,取出權杖。權杖應該交給魔王學院保管了,不過既然是七魔皇老,要取得也很簡單吧。

「被伊尼迪歐斬斷的左臂,沒辦法輕易治好。」

梅魯黑斯說的是事實。伊尼迪歐是能斬斷魔法術式的魔劍。就算要施加恢復魔法,也因為伊尼迪歐的效果會暫時殘留下來,使得術式被破壞掉。

只要花費時間,就能治好左臂吧,但那傢伙也沒有蠢到會默默等我把手臂治好。

畢竟他都刻意挑我手臂被砍掉的時機現身了。

「而且,持續被『吸魔圓環』吸取魔力的情況下,如今您的魔力已降到一半以下。在這座『次元牢獄』里,也無法期待部下的救援。」

魔力粒子聚集在我的左右兩側形成魔法門,並從中出現兩名男子。

是七魔皇老的蓋伊歐斯·安傑姆與伊多魯·安傑歐。

「哼,看來報仇的機會來了呢。」

蓋伊歐斯扛著極大魔劍格拉傑西歐。

「蓋伊歐斯,他好歹也是始祖,可別大意了。」

伊多魯用雙手分別持著炎魔劍傑斯與冰魔劍伊迪斯。

他們手上拿的魔劍,全是我和雷伊在大魔劍教練時破壞掉的魔劍;不過,修理方法多得是吧。

「這下明白了嗎?您是要獨自對付三位七魔皇老。哪怕是您,在此等局面下也是毫無勝算的。」

梅魯黑斯的發言,讓我嗤之以鼻。

「咯哈哈,三對一嗎?梅魯黑斯,你連算數都不會啊?」

「您這是什麼意思──」

吱嘎一聲,極大魔劍格拉傑西歐自蓋伊歐斯的手中脫落,插在地面上。

蓋伊歐斯的龐大身軀當場倒下。

「……蓋伊歐斯?」

接著,伊多魯的腦袋就啪嗒落地。我立刻對喪命的兩人施加「時間操作」,將他們的時間停留在死後一秒。

「……這、這是……?」

劍刃有如閃光般的揮出。梅魯黑斯展開魔法門,遁隱到門后的空間里。在劍刃劃開空間后,梅魯黑斯就轉移到原本位置的後方。

「到底是無法一次斬殺三人呢。」

梅魯黑斯朝聲音的方向望去,手持金剛鐵劍的雷伊就站在那裡。

「雷伊·格蘭茲多利……你不是死了嗎……?」

「只要在決賽中敗給我,雷伊就會死。而刺在他體內的契約魔劍將會更加深入,刺穿他的根源吧。這樣一來,他也就沒辦法復活了。不過,這也要雷伊的體內刺著契約魔劍。」

梅魯黑斯像是恍然大悟地說道:

「……您是假裝用劍刺穿了雷伊·格蘭茲多利的心臟,但其實是破壞掉刺在他體內的契約魔劍嗎……?」

「因為我認為會有人趁比賽時對我做出某種攻擊呢。而既然要這麼做,就會趁我鬆懈下來的瞬間吧。也就是分出勝負的瞬間。當你將我關進『次元牢獄』之中,認為我順利上當時,你就將魔眼從雷伊身上移開了。這也就是說,我是故意露出這個破綻的。」

梅魯黑斯一臉兇狠地瞪著我和雷伊。

「梅魯黑斯,你以為自己是在單方面地觀察著我嗎?」

「兩位應該是沒有做出任何互相示意的舉動……雷伊·格蘭茲多利也確實是在認真與您對決。」

「我確實是認真的唷。」

雷伊說道。

「我是認真地在與阿諾斯對決,並想守護住他。也有做好要破壞『吸魔圓環』,失去母親的覺悟。想在最後將自己的劍盡情地向他施展,這份心意也毫無虛假。」

「既然如此,為什麼你能趁老身移開魔眼的瞬間,讓他破壞掉契約魔劍?」

「……我們沒有互相示意唷。我就只是認為:即使我向他使出全力,他也肯定能超越這一切吧。而實際上,他也確實是做到了,就只是如此。」

「什麼…………」

雷伊的答覆,讓梅魯黑斯啞口無言。

「看樣子你是打錯如意算盤了呢。以為只要讓我做出這麼多讓步,想要保護自己、保護『吸魔圓環』,還要打倒雷伊,就會讓我竭盡全力嗎?」

梅魯黑斯沒有回答,只是平靜地瞪過來。

「不過,這也沒有什麼大不了的呢。我就只是承受住了雷伊的全力攻擊,並同時在舞臺外與你過招,然後在這兩場對決中獲勝罷了。」

梅魯黑斯露出一臉難以置信的表情。

「梅魯黑斯,你說我因為對這種鬧劇起興致,所以沒能注意到你的陰謀吧?」

我擺出從容的表情,朝那位七魔皇老說道。

「你以為你那雞毛蒜皮的計謀,就能讓我慌慌張張地放棄鬧劇嗎?我不會讓你妨礙我和雷伊的對決,也不會讓你殺害席菈與雷伊。對我來說,你的陰謀就只是無足輕重,比兒戲還不如的東西。就僅是如此罷了。」

我向前踏出一步。

「老身確實是有些誤判了呢。」

梅魯黑斯不加思索地說出這句話。

「不過,也僅是如此。就算髮生不測,也有做好萬全的準備對應,這就是所謂的計謀。」

梅魯黑斯在眼前創造出一扇魔法門。只要使用魔法門,就能將這座「次元牢獄」內部不同的空間連線起來,自由地進行轉移。

「你以為你逃得出我的手掌心嗎?」

「不,老身不會逃的。老身確實是有些估算錯誤。儘管如此,這也絲毫不會改變老身的勝利。」

魔法門緩緩開啟,里頭出現了一道人影。

雷伊的眼神兇狠起來。

「……媽媽……」

從魔法門中現身的,是直到剛剛都應該還在觀眾席上的席菈,她被「拘束魔鎖(gijieru)」的魔法綁住身軀。是精靈病惡化了嗎?看起來像是失去意識了。

「你們以為老身是爲了什麼才讓她恢復健康,甚至還足以來到德魯佐蓋多觀戰的?」

梅魯黑斯畫起魔法陣,從中出現了十幾顆紅寶石,飄浮在空中。

「只要老身破壞掉一顆寶石,構成她根源的傳聞與傳承就會消失掉一個。」

梅魯黑斯彈起手指,破壞掉一顆紅寶石。在用魔眼確認后,席菈的魔力確實是變弱了。

是「條件」啊。藉由破壞寶石的動作觸發「忘卻(neria)」魔法,將知道席菈的傳聞或傳承之人的記憶消除掉吧。寶石共有四十六顆,這恐怕也是知道她的傳聞或傳承之人的人數。

「這下您明白了吧?那就來進行交換條件吧?」

瞬間,雷伊朝我瞥了一眼。

「如果想拯救席菈的性命,就得聽命於你的意思嗎?」

梅魯黑斯恭敬地頷首。

「誠如您所言。」

梅魯黑斯展開魔法門,覆蓋住席菈與寶石。雙方就像被吸進去似的,消失到另一個次元。

「只要您在『契約』上簽字,她就能獲救。」

就算殺我很難,但訂下「契約」的話,至少就能束縛住我了吧。

「唔,那你就殺吧。」

聽我這麼一說,梅魯黑斯露出一臉吃驚的表情。

「……是老身聽錯了嗎?您方才說了什麼?」

「我說你想殺就殺吧。」

在我重說一遍后,梅魯黑斯就緘默下來。我就像威脅似的繼續說道:

「不過,你得當心啊。一旦殺害人質,就再也沒有東西能保護你了喔。」

梅魯黑斯望向雷伊。

「雷伊·格蘭茲多利,就算犧牲掉母親,你也無所謂嗎?」

「我早就做好覺悟了呢。我的母親並不希望我爲了她犧牲自己唷。」

梅魯黑斯沒辦法立刻接話。到底是沒料到我們會這麼輕易地拋棄人質吧。

「……您以為這種虛張聲勢會有用嗎?」

「那你就試看看啊。」

梅魯黑斯不發一語,就像在摸索我的真正意圖似的注視過來。

「怎麼了?趕快動手啊。你該不會抓了人質卻下不了殺手吧?」

我向前踏出一步,朝梅魯黑斯伸出右手,並在手上展開一門魔法陣。

「看這樣子,必須讓您見識一下老身是認真的了。」

梅魯黑斯從魔法門中取出五顆寶石破壞掉。

「好啦,她的身體能支撐多久呢?」

我並沒有很在意地說道:

「就五顆?」

「……什麼?」

「你這是在怕什麼?要破壞的話,就趕緊全部破壞掉如何?還是說,你就這麼害怕在破壞掉的瞬間被我殺掉嗎?」

「……您就後悔吧……」

梅魯黑斯再從魔法門中拿出二十顆寶石。

「這樣就是一半以上了。」

「剩下的二十一顆怎麼了?」

梅魯黑斯沒有回答,只是直盯著我瞧。

「梅魯黑斯,你以為自己是在跟誰戰鬥?」

我眼帶殺氣地瞪著他。

「只不過是抓了人質,難道你以為就能讓我唯命是從嗎?」

我在魔法陣上注入魔力,漆黑的太陽稍稍現形。

「要是你沒注意到的話,我就告訴你吧。早在你出面與我對峙時,你就已經交出你這條小命了。」

梅魯黑斯反射性地擺出架式,準備戰鬥。在這一瞬間,雷伊朝他投出手中的金剛鐵劍。

「呼……!」

「…………白費工夫……」

梅魯黑斯將劍輕易地打掉。

「做這種無謂的掙扎,你的母親可是真的會喪命──」

梅魯黑斯正要再度看向我們時,表情突然變得兇惡起來。

因為雷伊趁著這瞬間的破綻,跳進席菈失去行蹤的魔法門中,而我則是追著寶石進到另一個魔法門裡。

2-33 精靈的真體


我在穿過魔法門后,來到地板上同樣畫著巨大魔法陣的競技場舞臺上。

只不過,雷伊和梅魯黑斯都不在這裡。這裡連線著另一個次元。

環顧周圍,能看到紅寶石散落四方。

「阿諾斯大人,要是您以為自己順利逃脫的話,那可是大錯特錯了唷。」

身邊響起梅魯黑斯的聲音;不過,並沒看到他人。這裡是他創造出來的「次元牢獄」內部,就算所在的次元不同,他也能輕易讓聲音傳達過來吧。

「所謂的陷阱,是要佈下雙重、三重的。」

魔法門出現在我的四周,並在開啟后,從中出現漆黑的極光。那是釋放著兇惡的光芒,蘊藏著無窮魔力的毀滅墻壁。這四面墻壁就像是要加害於我似的,一口氣覆蓋住整座舞臺。

我對散落在地上的二十一顆寶石與自己施加反魔法。迸出啪嚓巨響,漆黑極光與反魔法爆發激烈衝突。

瞬間,反魔法的第一層爆掉了。我立刻重新施加反魔法強化,但才剛強化好,反魔法就再度爆掉了。

這道漆黑極光,明顯比艾維斯在跟時間守護神猶格·拉·拉比阿茲融合之後所施展的魔法還要強大。想要守護寶石,就只能不斷展開反魔法。

「唔,相當眼熟的魔力與魔法呢。」

漆黑極光所散發出來的魔力波長,甚至會讓人感到懷念。沒錯,這確實是我在兩千年前的魔力。

「是我將世界分為四塊的『墻壁』啊。」

「誠如您所言,這是您犧牲性命所施展的魔法。是在創造神、大精靈、勇者與魔王共同施展魔力之下,才終於完成的『四界墻壁(beno iebun)』。」

難怪會這麼強。「四界墻壁」會排斥一切,並加以毀滅。要是被吞進極光墻壁之中,將無法全身而退。

「是在墻壁消失之前,收進『次元牢獄』里了啊?」

是持續賦予「四界墻壁」魔力,避免其消失,然後藉此儲存下來的吧。如果是有能力穿越墻壁的梅魯黑斯,這也不是不可能的事。

「誠然。不過,老身光是要維持『四界墻壁』就已費盡心力,實在沒辦法加以控制。所以,才需要您的魔力。」

原來如此。

會用「吸魔圓環」吸取我的魔力,並不只是爲了要削弱我的力量,還是爲了取得控制「四界墻壁」的魔力啊。

這本來並不是能移動位置的魔法,但如果是在「次元牢獄」內部的話,就能靠魔法門自由地轉移位置。也就是說,能像這樣作為攻擊魔法使用。

「只不過,真不愧是阿諾斯大人。剛轉生完的魔族,通常就連自身十分之一的魔力都無法發揮。您才剛轉生一、兩個月,就已取回過往的實力,還真是令老身折服。若非如此,您就連擋下『四界墻壁』都無法吧。」

「梅魯黑斯,你好像變得相當饒舌了。難道你以為我會死在我自己的魔法之下嗎?」

「倘若您是在萬全的狀態下,當然是沒辦法。只不過,如今您斷了左臂,還耗盡一半以上的魔力。而且除了尊軀之外,還得用反魔法保護二十一顆寶石。哪怕您是暴虐魔王,也很不利吧?」

「你是這麼想的嗎?」

「那麼就請容老身再下一籌,作為最後一步吧。」

經由「遠隔透視」的魔法,在我眼前出現一道影像。那是另一個次元的競技場。畫面上顯示著雷伊抱著席菈的身影。

「『四界墻壁』。」

梅魯黑斯如此念道后,雷伊周圍就立起漆黑的極光。他立刻把手移到腰際上,但那裡卻沒有劍。

伊尼迪歐被我打斷了;金剛鐵劍剛才投擲出去了。

「他並不怎麼擅長魔法的樣子。要是赤手空拳被墻壁吞沒,可不會安然無恙呢。」

漆黑極光襲向雷伊他們。手中無劍的雷伊,對此是束手無策吧。

但我展開了反魔法,在「四界墻壁」的侵蝕之下保護住他們兩人。

「真不愧是阿諾斯大人,竟能追尋『遠隔透視』的魔力,在另一個次元展開反魔法。這真是令老身甘拜下風。」

梅魯黑斯以恭敬的語調說道。

「只不過,如此運用了魔力,您也就無法做其他事情了。您精疲力盡地倒下,已是時間的問題。」

唔,不過他這麼說也有道理啦。光是這樣施展反魔法下去,也無濟於事。

「雷伊,聽得到嗎?」

我向雷伊所在的次元發出「意念通訊」。

「……阿諾斯?這個反魔法是你弄的?」

「沒錯。不過,我有點施展太多魔法了呢。你有辦法處理掉那個漆黑極光──『四界墻壁』嗎?」

雷伊一臉認真地點頭。

「你能弄出劍來嗎?」

「撐不久喔。」

我施展「創造建築」的魔法,在雷伊眼前創造魔劍。

雷伊握住劍柄。他在集中精神,銳利地注視眼前的極光后,彷彿是要斬斷術式的要害,突然劍光一閃。

「……呼……!」

被瞬間斬成兩段的黑色極光,就像反抗似的恢復原狀,朝雷伊襲擊而去。

彷彿迎擊一般,他再度揮出劍光。只不過,就在擊中「四界墻壁」的瞬間,劍身就碎裂飛散了。

要一面維持這麼多道反魔法,還要一面創造出能在「四界墻壁」之中正常運用的魔劍,果然很困難啊。

「阿諾斯大人,看來就到此為止了呢。老身就增加『四界墻壁』的密度吧。」

梅魯黑斯得意揚揚地說道。反魔法遭到破壞的速度眼看愈來愈快。

是「四界墻壁」被他接連不斷地送過來吧。就跟他說的一樣,漆黑極光的密度增加,讓威力相對提升了。

「……這個魔法,是叫做『四界墻壁』嗎?能感受到你的魔力耶。」

「詳細說明就先保留,總之這是我在兩千年前犧牲生命所施展的魔法。梅魯黑斯好像巧妙地把它侵佔下來了。」

「難怪這魔法這麼強。」

雷伊瞪著將自己包圍起來的漆黑極光。

「阿諾斯,要是解開我的反魔法,你能創造出更強的魔劍吧?」

「我是辦得到。但沒有反魔法保護,只要接觸到『四界墻壁』,就算是你也會死喔?」

雷伊爽朗地微笑著。

「反正再這樣下去也一樣會死,所以我想在死前斬掉這個唷。」

這男人愈是碰上障礙,就愈會成長得更強大。說不定方纔那一劍,已讓他掌握訣竅了。

「零點五秒內斬掉。之後我就無法保證了。」

我在雷伊眼前再次創造魔劍,他立刻握住劍柄。

「準備好了嗎?」

「隨時都行。」

「那就上吧。」

我解開雷伊的反魔法,將這份魔力一口氣注入魔劍之中,讓劍身變得更加強韌。

「……喝……!」

剎那間,劍光閃耀。

反魔法消散,同時就像是要斬斷襲擊而來的漆黑一般,雷伊揮出魔劍。

漆黑的極光被斬成兩段。只不過,極光就像反抗似的立刻恢復原狀,朝雷伊的身軀展露殺意。

「……呼……!」

雷伊一揮劍,被斬成兩段的極光就在復原前被斬成四段,然後斬成八段、十六段,被不斷砍得愈來愈小。

但不論被砍得再怎麼細小,「四界墻壁」的魔力也毫無衰退,反而是爲了恢復原狀而不斷增強反抗力道。

「……呃…………」

雷伊有一劍沒有斬斷極光。在這瞬間,形勢一口氣逆轉,漆黑的極光讓魔劍產生裂痕。再度揮出的劍刃輕易折斷,雷伊渾身溢出鮮血。

「……咳……哈…………」

他當場跪在地上,而我重新施展起反魔法。

「……明明就只差一點了呢……」

雷伊一面氣喘吁吁,一面想要站起。

「咦……?」

就像突然無力似的,他倒在地上。

「……真是奇怪啊……身體……」

畢竟是在跟我正面對決之後呢。

「別大意。你自己的反魔法變弱了喔。」

「……我雖然知道……」

雷伊仰躺在地上,身體無法動彈的樣子。

「……已經……使……不出力了……」

雷伊想要握拳,但他就連這種動作都做不出來。

呼──他吁了口氣。

「阿諾斯。」

雷伊注視著天空說道。

「……我就到此為止了。母親能拜託你嗎?」

是要我把用在雷伊身上的反魔法魔力挪為他用,想辦法逃出生天的意思吧。

「要訴苦還太早了。站起來。」

「身體已經動不了了唷。而且就算我站起來,也斬不掉『四界墻壁』。看來,我果然敵不過你呢。」

雷伊就像放棄似的闔上雙眼。

唔,即使是這個男人,也到底是達到極限了嗎。

不對──

「……你可以的……」

在我開口之前,聽到細微的聲音。

「……媽……媽媽……?」

是他在場的母親在說話。

「……你可以的……雷伊……我相信你……因為,你是這麼地喜歡劍……」

席菈彷彿夢囈般的說道。她的傳聞與傳承遭到消滅,精靈病應該是惡化了才對。

儘管如此──

「……對不起。媽媽,我的身體已經……」

「雷伊,放心吧,沒事的。媽媽會保護你。成為──你的力量。」

「……我的力量……?」

席菈的身體籠罩起淡淡光芒。隨後,她的人形輪廓扭曲變形,轉眼間變成另一個模樣。

精靈有著一時性的姿態與真體。儘管無法確定半靈半魔是否也有真體,不過看樣子,她這是要展現出自己的真正姿態啊。

罹患精靈病,席菈的魔力即將消失。照常理來想,她是完全沒有魔力足以展現出真體。

儘管如此,她還是從根源之中使出最後的魔力。

不是爲了別人,而是爲了她心愛的兒子。

淡淡光芒逐漸增加亮度,然後在下一瞬間突然消失。

席菈完全展現了真體──一把劍開鋒過後的姿態。

如果水之大精靈里尼悠的真體是八頭水龍,那麼席菈的真體就是那把劍了吧。

外觀酷似爸爸打造的金剛鐵劍,不過劍上所散發的魔力,卻強大到無法相提並論。

原來如此,是這麼一回事啊。既然如此,就不需要我幫忙了。

「雷伊,你應該還站得起來,你還能戰鬥。媽媽可不記得有把你養成會半途而廢的軟弱孩子喔。」

雷伊緩緩站起。

「……媽……媽媽……」

他鞭策著使不上力的身體,拚命地伸手握住席菈之劍。

劍上發出的光芒將他包覆起來。

彷彿是在保護他一樣。

「雷伊……你可以的……媽媽是知道的,這世上沒有你斬不斷的東西唷。」

雷伊頷首,從地上完全站起。

然後,他將席菈之劍舉向「四界墻壁」。

「雷伊·格蘭茲多利,這麼做真的可以嗎?要是揮動那把劍,可就不是精靈病這種簡單的代價了。你的母親會確實地從這個世上消失吧。」

梅魯黑斯彷彿威脅似的說道。這是事實吧。就連施展精靈魔法,半靈半魔都沒辦法平安無事了;要是衰弱的席菈化為真體的話,結果是顯而易見。

「根源不穩定的半靈半魔想要發揮真體的力量,一生就僅限於一次。你這是想親手殺害自己的母親嗎?」

梅魯黑斯之所以不斷威脅,就只是因為他在警戒席菈變成精靈之劍的力量。他擔心這把劍說不定能斬斷「四界墻壁」。

席菈的聲音平靜地響起。

「不對喔。是我要保護他。保護我可愛的孩子。如果是爲了保護他,那麼我這條命,不論犧牲再多次都不足為惜。」

席菈之劍變得更加耀眼。

彷彿消逝前的彗星,強烈地閃耀著。

「吶,雷伊,你還記得嗎?」

彷彿在敘舊,席菈溫柔地對他說道。

宛如這是最後的對話,以真的非常溫柔的語調──

「記得什麼?」

「雷伊小時候,有次媽媽在教你做料理時,你突然就拿起菜刀要把鍋子砍斷唷。」

雷伊淡淡微笑著。

「是有這麼一回事呢。」

「媽媽當時跟你說,菜刀是絕對砍不斷鍋子的呢。可是雷伊一點也聽不進去,不停地要用菜刀把鍋子砍斷。然後,鍋子就突然被砍成兩段了唷。媽媽真是嚇了一大跳呢。」

就算化身成劍,也能清楚知道席菈在笑。

「當時雖然想生氣,但你真的很開心的樣子呢。所以媽媽覺得,雷伊肯定是很喜歡劍、很喜歡這一類的事情吧。」

「是這樣啊。」

雷伊溫柔地應和著。

「吶,雷伊長大之後,變得能斬斷什麼樣的東西了啊,能讓媽媽看看嗎?」

雷伊緩緩地點頭。

「好唷,媽媽。就讓你看看吧。」

他就像是集中精神般的闔上雙眼。

他就這樣自然地把劍舉起。不知為何,讓人覺得他手上的劍就像是玩具一般,從淡淡微笑的雷伊身上,感受到如孩童般的天真無邪。

他如今已迴歸到小時候了吧。追溯著與母親的回憶,回到迷上劍的孩童時期。

倏地吸氣,屏住呼吸。

他踏出一步短促吐氣,同時用手上的劍揮出閃光。

宛如驅逐黑暗的一道光芒,閃耀的劍光斬斷了「四界墻壁」。以快于漆黑極光復原的速度,將其徹底斬斷、切碎、化為烏有。

他究竟是一口氣揮出了多少劍啊?在看似宛如無數流星落下般的驚人連擊之前,「四界墻壁」被斬斷消滅了。

儘管如此,雷伊也依舊沒有收劍。

「……阿諾斯!」

聽到雷伊的叫喊,我用魔法將這裡與他的次元連線起來。

「喝──!」

閃光亮起。宛如流星般的劍刃降臨這個次元,將漆黑極光驅逐殆盡。僅僅數秒,在我這個次元的「四界墻壁」也消滅了。

「…………」

雷伊平靜地吐氣。

他手上的席菈之劍,光芒微弱得彷彿即將要消失一般。

「……媽媽,你覺得怎樣?」

他如此問道后,劍的輪廓突然扭曲,化為席菈的身影。她的身體就像即將消失似的變得薄弱透明,微微浮在地面上。

她伸手碰觸雷伊的臉頰。

「……雷伊,你變得很出色了呢……謝謝你,願意當我的孩子……」

席菈的身體漸漸化為光粒。

她在最後露出滿面的笑容。

「……我愛你喔……」

雷伊伸手想抱住她,但他的手卻撲空了,什麼也沒有抓到。

彷彿被風帶走似的,雷伊的母親消失了。

「……媽媽……」

雷伊注視著僅存的餘光,眼眶泛起淚水。

「……我還有事沒為你做……」

他彷彿發自內心吶喊似的說道。

「……我還有事想跟你一塊去做……」

他低垂著頭,以彷彿就要消失的細微聲音喃喃低語。

「……對不起,已經不能再幫你做任何事了……」

一道淚水沿著雷伊的臉頰滑落。

「雷伊,我雖然能體會你的心情,但要哭還有點早。」

我的話語讓他抬起頭。

「你的眼淚就留到感動的重逢時再哭吧。想要盡孝道的話,就等到那之後再盡情地去做就好。」

2-34 魔王的真正價值


「……阿諾斯,媽媽她──」

雷伊話說到一半,影像就突然中斷。

是「遠隔透視」的魔法被消除了。

「唔,慌慌張張地中斷魔法了啊?事到如今,已經太遲了喔,梅魯黑斯。」

「真是這樣嗎?『次元牢獄』內部可是老身的地盤。即使是您,也無法在沒有任何標記之下往來次元。」

我的週遭再度出現「四界墻壁」。

「如您所見,『四界墻壁』的儲藏十分充足。您覺得失去劍的雷伊·格蘭茲多利有抵禦的手段嗎?如今在中斷『遠隔透視』之後,您也無法追尋魔力,在他所在的次元展開反魔法了吧?」

「所以呢?」

「您心知肚明吧。這就只是換了一個人質。不論是您,還是雷伊·格蘭茲多利,你們所做的全是在白費功夫,他的母親也是白白送死。」

「喔,不過多虧你說的白費功夫,讓我稍微有些餘裕了也是事實。我可是有著能從這裡攻擊你的手段喔。」

「這也跟方才一樣,是在虛張聲勢吧。老身不會再上當了。如果您願意老實簽訂『契約』的話,雷伊·格蘭茲多利或許就能獲救吧。」

他在我眼前展開了「契約」魔法,上頭寫著要我交出所有魔力;相對地,他今後不會再對雷伊出手。

「老身就等您三秒吧。三。」

梅魯黑斯就像威脅似的倒數著。

「二。」

「唔,梅魯黑斯,看你背後。」

「老身是不會上當的。一。」

他無視我的提醒說道。

「零──嗚呃……嘎啊……!」

「他人的忠告還是要聽呢。抓到你了喔,梅魯黑斯。」

我直接捉住他的魔力,以「轉移」進行超越次元的轉移。風景染成純白一片,眼前出現梅魯黑斯的身影。

他的右肩正被我斷掉的左臂緊緊抓著。

「……這怎麼可能……被伊尼迪歐斬斷的話,應該會暫時無法流通魔力……到底是用怎樣的魔法辦到這種事的……?」

「魔法?你在說什麼啊?我的手臂不過就是被砍掉了,難道你以為就沒辦法動了嗎?」

「…………呃……這……種事…………也太荒謬了……」

梅魯黑斯開啟魔法門,就像要逃跑似的轉移離開,我便施展「轉移」追了上去。

梅魯黑斯出現在另一個次元,而我也立刻轉移過去。

「不設法處理掉那隻手臂的話,不論你逃到天涯海角,我都會立刻知道喔。」

只要設下魔力標記,就算是在「次元牢獄」之中,也能施展「轉移」進行移動。畢竟要是讓他逃了,事情會很麻煩呢。所以才故意讓他降低戒心,再伺機用左臂抓住他。

「……真的是這樣嗎?」

梅魯黑斯留下挑釁般的話語,再度消失在魔法門之中。

我立刻施展「轉移」追上。

下一瞬間,漆黑的極光映入眼簾。這裡有著數量遠多於方纔的「四界墻壁」,並立刻向我襲擊而來。

面對有如怒濤般涌來的極光,我在身上施加反魔法加以對抗。啪的一聲,響起就像是魔力迸裂的巨響。

「此處乃是老身所侵佔的『四界墻壁』的儲藏庫。」

只要用魔眼凝視,就能看到梅魯黑斯站在漆黑極光的對面。唯獨那個角落,形成了沒有「四界墻壁」的安全地帶。

「盲目相信老身已無逃離手段,毫不警戒地追來,表示您的氣數已盡。結束了,阿諾斯大人。總算是做好打倒您的準備了。」

梅魯黑斯揮動權杖,將這股魔力追加在周圍的「四界墻壁」上,並以我為中心擠壓過來。

是要用將世界分為四塊的墻壁困住我,將我壓死。

「您好像太過自滿了呢。殊不知老身是在等──您的魔力充分低於老身所儲藏的魔力,還高傲地認為您隨時都有辦法擊敗老身。作為臨死前的禮物,我來告訴您吧。這份傲慢,即是您的敗因。」

梅魯黑斯真不愧是夸下了這麼大的海口。這是假如我鬆懈反魔法,就足以將我瞬間消滅掉的力量。

「您這是在白費功夫。請您好好想想吧,您被『吸魔圓環』吸取了一半的魔力。再考慮到至今所消耗的魔力,就大約還剩下三成吧。而從您身上吸取到的魔力,老身就儲藏在這把權杖之中。」

魔力迸裂,我的反魔法接二連三地遭到破壞。

「在持有人相同的情況下,五成與三成的魔力相鬥,到底哪一方會贏,就連三歲孩兒都知道吧?而要是在這五成的魔力上,再額外追加老身的魔力,您無論如何都毫無勝算!」

我就算將全魔力注入反魔法之中,「四界墻壁」也像是要連同反魔法一起壓爛似的擠壓過來。漆黑極光形成球體將我團團圍住,一分一秒地縮小面積。

「這還真是驚人。本以為能瞬間將您消滅,但該說真不愧是暴虐魔王嗎。只不過,您的魔力也所剩無幾了。」

就像要用這一招了結我的性命般,梅魯黑斯將自己還有權杖的所有魔力,一口氣注入「四界墻壁」之中。化為漆黑球體的極光,一面散發不祥的光芒,一面連同我的反魔法強行擠壓過來。

「永別了,暴虐魔王,阿諾斯·波魯迪戈烏多大人。」

在擠壓之下,密度變得太高而無法保持球體的「四界墻壁」漏出幾道光束。

然後在下一瞬間,引起了漆黑的大爆炸。

「您的時代結束了。不對,是早就結束了。打從兩千年前起。」

漆黑的爆炸平復下來,極光逐漸變薄消失。就像沉浸在勝利的餘韻之中,梅魯黑斯注視著這個景象。

「唔,有關這個部分,想請你詳細說明一下呢。」

梅魯黑斯瞠大了眼。

「…………什麼…………?」

閃光與極光完全消失。

在「四界墻壁」爆炸的中心處,我悠然地站在那裡。

身上毫髮無傷──

「為、為什麼……?」

梅魯黑斯無法理解事態地茫然低語。

「沒什麼,就只是我終於適應了轉生后的身體。」

梅魯黑斯露出一臉驚愕的表情,張口結舌。

「…………該……該、不、會…………」

他一副難以置信的模樣,不自覺地喃喃低語。

「……意思是您方才尚未發揮出真正價值嗎?……這……這怎麼可能……!儘管您至今施展了那麼多強大的魔法、展現了那麼強大的力量,也都還未取回轉生前的魔力……!」

「就如同你說的,我直到方才為止,都只能發揮十分之一以下的魔力吧。」

「……十分之………………一…………」

梅魯黑斯以絕望到甚至令人同情的表情喃喃自語。總而言之,就是梅魯黑斯奪走的魔力,就連我的一成都不到。

「你不該拖延時間,而是要在我適應這個身體之前發動攻擊呢。」

我當場把手舉起。

如果是現在的魔力,就能辦到吧。手掌前端瀰漫起黑色光粒,下一瞬間,光粒增加到無數,充滿整個室內。

「……這是……德魯佐蓋多的立體魔法陣……?這是不可能的……這裡應該用『次元牢獄』隔離到另一個次元了……」

「來吧,貝努茲多諾亞。」

迴應我的呼喚,升起的無數漆黑粒子全都集中到我腳邊。

隨後浮現一道劍形的影子。沒有投影的物體,就只有影子的存在。

「梅魯黑斯,你剛才說我是白費功夫呢,而且還要我好好想想。」

就像是被我的手所吸引一般,那把影劍緩緩浮到空中。

「就讓我來告訴你,什麼是真正的白費功夫吧。」

大概是沒聽進我說的話吧,梅魯黑斯就只是一臉難以置信的表情,茫然地注視著眼前的景象。

「……這是什麼……到底是根據怎樣的道理……?」

「用魔法創造的距離或次元,根本算不了什麼。在理滅劍之前,一切道理都將歸於虛無。後悔當時要是這麼做就好、那麼做就好的想法,才是真正的白費功夫。」

握住劍柄。

這一瞬間,影子反轉,出現了一把暗色長劍。

「在我眼前的敵人就只會毀滅。這是在貝努茲多諾亞之前所允許的唯一道理。」

「……就、就算是暴虐魔王,也不可能會有這種不講道理的魔法……!」

梅魯黑斯在眼前創造出一扇魔法門。這扇門的外觀和至今為止的魔法門不同,是一扇奢華的大門。

「喔,是絕對空間啊。」

「誠如您所言,這扇門的另一側,是隻有術者能進入的絕對領域。要在『次元牢獄』之中打敗老身,是不可能的事。」

魔法門開啟,梅魯黑斯消失在門后。

「阿諾斯大人,今天老身就先行告退了。下次老身會在充分計算您的力量之後,擬定好打倒您的策略再來。您就敬請期待吧。」

我將貝努茲多諾亞緩緩擺出下段姿勢。

「梅魯黑斯,還真是遺憾呢。」

我用理滅劍朝眼前斬下,空間被斬成兩半,剝落開來。然後在露出的那個次元中,出現梅魯黑斯的身影。

「……為……為什麼……?絕對空間是跟世界完全隔離的場所……明明不可能從您那邊干涉這裡,卻有辦法斬斷彼此之間的空間……」

「在理滅劍之前是沒有道理的。」

我悠然走到梅魯黑斯身旁,揮下貝努茲多諾亞。

梅魯黑斯在被砍中之前躲開了。然而他的雙腳卻還是受傷,然後倒在地上。

「什…………么……我應該躲開了……」

「不過就是躲開,難道你以為就能避開攻擊嗎?」

「……哪有……哪有這種道理的……!」

他再度展開魔法門,而且這次還一口氣展開超過數千扇的門。

「……這確實、確實是把可怕的魔劍,但依舊逃不出它是把劍的事實。無法一次斬掉這麼多扇魔法門……!」

是打算用大量的魔法門作為幌子,使用其中一扇逃走吧。

只不過,就在他這麼說后,超過數千扇的魔法門被一次斬斷,悉數粉碎。

「這……這是……為什麼……?就連揮劍的氣息都……?」

「你難道以為我不揮劍,就沒辦法斬斷事物嗎?」

「……這…………怎、么、可能…………」

梅魯黑斯一副無法理解狀況的樣子,我慢慢朝他走近。

「……不可能……這種事情……是不可能的……」

我站在早已動彈不得的梅魯黑斯旁,居高臨下的俯瞰著他。

他的表情上,只充滿著恐怖與絕望。

「就用你那自以為聰明的腦袋仔細記好,這才是真正的白費功夫。」

我將貝努茲多諾亞刺進梅魯黑斯的腦袋裡。

2-35 不祥面具


「…………呃…………啊……哈…………」

梅魯黑斯不禁發出痛苦的呼吸聲。雖然被貝努茲多諾亞貫穿頭部,但他還沒有毀滅,身體還撐得下去。

「唔,看來是被埋進了棘手的東西呢。」

插在梅魯黑斯腦中的是隸屬魔劍,就連思考都會遭到持有者支配的魔法具。

「毀滅吧。」

我用理滅劍消滅掉插在梅魯黑斯腦中的隸屬魔劍。在將貝努茲多諾亞從他頭上拔出后,梅魯黑斯就用呆滯的眼神看著我。

他的眼睛漸漸恢復明確的意識。

「梅魯黑斯,恢復正常了嗎?」

他就像深感惶恐似的低下頭。

「……阿諾斯大人,實在非常抱歉……老身一時大意……」

在社團塔調查時,梅魯黑斯確實是不記得我。儘管如此,他卻說自己爲了殺我已等待多年,這未免也太奇怪了。

當然,也能認為他是利用某種方法,將自己的記憶巧妙地隱藏起來。只不過,讓我這樣以為,並親手殺掉身為同伴的梅魯黑斯,才是阿伯斯·迪魯黑比亞的目的吧。

也就是梅魯黑斯在當時確實是不記得我,是在這之後才遭到隸屬魔劍的操控。哎,因為雷伊體內也插了契約魔劍嘛,所以讓我想到也有可能會是這樣吧。

「是誰下的手?」

梅魯黑斯過意不去地搖了搖頭。

「……老身並不清楚。不僅是臉,就連魔力也沒瞧見。是發生在老身與阿諾斯大人會面的當天夜裡。老身遭到某人襲擊,等注意到時,就已被插入隸屬魔劍的樣子。儘管基於兩千年前的事件而儲備了『四界墻壁』,但就連使用的機會都沒有。」

也就是兩千年前藉由越過墻壁,成功逃過阿伯斯·迪魯黑比亞的部下追殺的梅魯黑斯,爲了防備下一次的襲擊而儲備了「四界墻壁」啊。

然後這些墻壁,就在這一次被用來殺我嗎?對方也知道梅魯黑斯難以對付,所以在動手前就做好了萬全的準備吧。

我將貝努茲多諾亞刺在地面上。隨後,劍的本體消失,只在我腳邊留下影子。這可以說是收鞘的狀態。

「差不多要接起來了吧。」

我放開抓住梅魯黑斯肩膀的左手,用右手拿起斷臂,再用力壓在左臂被砍斷的部位上把手接回去,然後試著稍微動動手指。

唔,不礙事。

「將蓋伊歐斯與伊多魯帶來這裡。」

「遵命。」

梅魯黑斯創造出兩扇魔法門,並在開啟后,將蓋伊歐斯與伊多魯的屍體轉移到這裡。

「您打算怎麼做?」

「除你之外的七魔皇老,根源都與他人融合,被奪去了肉體。」

梅魯黑斯神情凝重地思索片刻。

「是阿伯斯·迪魯黑比亞的部下嗎?」

「沒錯。」

艾維斯的時候就只能消滅根源,但這次可就不同了。

「現在這裡有兩個阿伯斯·迪魯黑比亞的部下根源。」

我在蓋伊歐斯與伊多魯的屍體上畫起魔法陣,施展「根源分離(ji gurua)」的魔法,將與兩人根源融合的另外兩個根源分離出來。

「你們強大到足以奪取七魔皇老的肉體。就連在阿伯斯·迪魯黑比亞的部下之中,應該也算是知道不少內情的人。」

七魔皇老是能直接操作暴虐魔王傳承的立場,不覺得會對一無所知的人下達這種取代七魔皇老的命令。就算並非如此,只要試著用「復活」將他們復活的話,或許意外會是個熟面孔呢。

我用「根源分離」將根源分離出來后,滴下兩滴血。

「甦醒吧,反抗我的愚者。現出你們的真實身份。」

我畫出魔法陣,施展「復活」的魔法。儘管死後經過愈久,復活的成功率就會愈低,但由於我用「時間操作」停止了時間,所以不用擔心會復活失敗。

就在這時──

兩道劃破空間的衝擊波飛來,將復活到一半的根源雙雙斬斷,消滅得無影無蹤。

「什麼……!」

當梅魯黑斯驚叫出聲時,我已朝發出攻擊的方向看去。

那裡站著一名戴著不祥面具的男人。

他穿著漆黑的全身鎧甲,而那張面具是某種魔法具吧。就算用魔眼凝視,也無法從那名男人身上感到魔力。

難怪直到他攻擊為止,我都沒能發現到他的存在。

「……這怎麼可能……居然從外部強行闖入『次元牢獄』里……」

梅魯黑斯狼狽地說道。他說的沒錯。儘管只要進到內部,就意外地有辦法在「次元牢獄」里進行轉移,但要從外部硬闖進來可就絕非易事。

「唔,你就是阿伯斯·迪魯黑比亞嗎?」

「…………」

面具男沒有回話。

「不想說啊。那麼,就讓你變得想說吧。」

我把手伸到腳邊,劍形的影子緩緩浮上,我伸手握住劍柄。

「…………」

面具男的手晃了一下。

「次元牢獄」隨即開出裂縫,而他則是消失在裂縫之中。

「梅魯黑斯。」

「……偵測不到魔力,所以難以追跡,但就連在『次元牢獄』里也發現不到他的行蹤。恐怕是逃了吧。」

判斷自己敵不過貝努茲多諾亞嗎?他應該看到我與梅魯黑斯的戰鬥了吧。只要再多待一秒,就能讓他成為我劍下亡魂了,看來他相當明智呢。

目的毫無疑問是要殺害與蓋伊歐斯和伊多魯融合的阿伯斯·迪魯黑比亞的部下。只要消滅掉他們的根源,就不會讓情報外泄了。

「請問該如何處置?現在說不定還追得上。」

「算了,就放他去吧。」

現在不是追敵的時候。對那個面具男來說,說不定就連這也在他的計算之中。

「我之後再下達指示,你就先復活蓋伊歐斯與伊多魯。」

面具男所消滅掉的根源,就只有阿伯斯·迪魯黑比亞的部下根源。

蓋伊歐斯與伊多魯原本的根源平安無事。雖然大概是喪失記憶了,但應該能以正常的狀態復活吧。

「遵命。」

我將貝努茲多諾亞刺在地上,將劍化為影子。而那道影子也隨即倏地消失無蹤。

眼前開啟了魔法門,並從中浮現出金剛鐵劍。

「這樣就行了嗎?」

「沒錯。」

我拿起金剛鐵劍。

「請就這樣走進門內。門后是通往競技場的舞臺,老身會讓雷伊·格蘭茲多利也同樣出去的。」

我頷首迴應,就這樣走進魔法門內。

走在歪七扭八像是通道般的場所上,不久后聽到聲響。

「……喂,到底是怎麼了……?」

「我哪知道啊,打從剛才開始就因為魔法而完全看不見舞臺上的情況,而且也聽不到任何聲音……」

「而且營運委員也沒有任何通知。究竟是發生了什麼事啊……?」

「啊,喂,等等。快看那裡!那是不是人影啊?」

「……啊,真的耶……魔法效果結束了嗎?……有一個站著,另一個則倒下了喔……」

「也就是分出勝負了嗎?」

「贏的究竟是誰……?」

舞臺上的魔法陣一消失,「次元牢獄」就徹底消滅掉。

隨後觀眾們所目睹到的畫面,是手持金剛鐵劍站在舞臺上的我,還有在斷成兩截的伊尼迪歐旁仰躺著的雷伊的身影。

貓頭鷹的聲音響起。

「雷伊·格蘭茲多利選手的劍已確認遭到破壞。優勝者是阿諾斯·波魯迪戈烏多選手!」

哇啊啊啊啊啊──會場歡聲雷動。

「贏了!喂,親愛的,小諾贏了喔!」

「啊……是啊。他還真是了不起……」

能聽到爸媽的聲音。

「阿諾斯大人果然是世界第一!」

「嗯,真不愧是阿諾斯大人,超帥的……嗚咽……嗚……」

「等、等等,你在哭什麼啊?」

「因、因為我很感動啊……在皇族派的大會上,明明儘是一些對阿諾斯大人不利的規則……他卻毫無怨言地獲勝了……」

「你、你這是幹麼啦,突然變得這麼認真。」

「我、我一直都很認真喔!」

粉絲社的少女們全都熱淚盈眶。

觀眾席上掌聲雷動,幾乎全來自混血的觀眾。他們想必非常開心吧,就像興奮得冷靜不下來似的,不停地鼓掌歡呼。

等到歡呼與掌聲到一段落後,上空再次響起貓頭鷹的聲音。

「等一下將舉辦魔劍大會的閉幕儀式,首先要在這裡向優勝的阿諾斯選手,頒發作為優勝紀念的魔劍。」

語罷,一名穿著禮服的少女,就用雙手捧著魔劍來到競技場上。金髮碧眼,雖然放下了頭髮,但是張熟悉的臉孔。

少女一來到我身旁,就朝我嫣然一笑。

「恭喜你贏得優勝。」

她遞出作為優勝紀念的魔劍。

「唔,莎夏,你在做什麼啊?」

莎夏隨即露出一臉難為情的表情。

「不、不用擔心,伯母身邊有米夏陪著唷。而且比賽結束了,所以不論發生什麼事,你都有辦法解決吧?」

「我並不是在問這個耶。」

莎夏一臉不服地瞪著我。

「雖然我想你應該不知道,但涅庫羅家可是相當有聲望的名門。因為是不太擅長使劍的家族,所以也很方便出面表揚魔劍大會的優勝者唷。」

也就是要幫優勝者錦上添花啊?因為莎夏是七魔皇老的直系子孫,所以身份剛好適合。

「好啦,你快點收下啦。」

莎夏把魔劍塞過來。

「這不是來表揚我的人該有的態度呢。」

我隨手收下魔劍。

「……我會好好做出樣子的啦……」

她羞紅著臉,直盯著我的臉瞧。

「阿諾斯·波魯迪戈烏多,恭喜你贏得優勝。讓我為你的劍獻上祝福。」

莎夏緊閉著眼,朝我踮起腳跟。

而她的嘴唇,輕輕碰上我的臉頰。

就像在祝福我的勝利,觀眾席上再度響起掌聲。

「先、先說好喔……」

莎夏一副無法正眼看我的樣子,低著頭說道。

「這是往年慣例唷?絕對不是因為我想要吻你喔。」

「這種事就算不用你說我也知道喔。」

語罷,莎夏就露出一張失望的表情。

然後一面擺出有點不滿的臉,一面從我身上別開視線。

「……我可是認為你會贏才答應這項工作的喔……」

莎夏低聲嘟囔著。

她就像是在苦思該怎麼對我說似的,結結巴巴地說道。

「我並不打算表揚……除你之外……除你之外的魔王喔……」

她還真是說了相當可愛的話呢。

「很好的心態。」

讓我自然地露出笑容。

「……什、什麼嘛……還是一樣這麼囂張……」

莎夏儘管嘴上這麼說,嘴角卻是揚起微笑。

「啊。」

她就像突然想到似的驚叫一聲,然後在我面前畫起魔法陣。是「意念通訊」的魔法,似乎是要對所有觀眾席進行魔法轉播的樣子。

「阿諾斯·波魯迪戈烏多,是否能請教你現在的心情?」

「好的。」

我早就決定好要說什麼了。

「我之所以能夠獲勝,全是多虧了這把劍。」

就像是在對觀眾們炫耀一般,我將金剛鐵劍高舉起來。

「我爸爸灌注心意所鍛造的這把金剛鐵劍,帶有不下於魔劍伊尼迪歐的力量。這份不同於魔力的另一種力量,充滿著他的心意。我的爸爸,正是真正的名匠。」

我看向觀眾席說道。

「爸爸,謝謝你。」

視線前方,爸爸露出像是在強忍著某種感情的臉。

只要傾耳去聽,就能聽到他的聲音。

「……那、那傢伙,到底是在說什麼啊……喂,伊莎貝拉,這種時候,應該是要感謝學校的恩師吧……而且說起來,那把劍才沒什麼了不起的。這全是那傢伙的力量,是因為那傢伙的努力才──」

爸爸就像感動不已似的落淚。

身旁的媽媽吟吟微笑著,她果然也熱淚盈眶。

「……那傢伙,真的很了不起……我從來……沒有這麼開心過唷……伊莎貝拉……」

媽媽輕撫著爸爸顫抖的背。

「那麼接下來即將要準備進行閉幕儀式,請各位觀眾移駕到王座之間。」

貓頭鷹的聲音響起,觀眾們陸陸續續起身離席。

我朝雷伊的方向看去,發現他正被好幾名醫生團團圍住。不過看這樣子,是受到醫生們束手無策的傷勢吧。儘管施加了恢復魔法,卻怎樣也無法恢復的樣子。

「退下吧,我來治療。」

我向雷伊施展「抗魔治癒(enshieru)」的魔法。他的傷勢轉眼間恢復過來,微微睜開眼睛。

「…………結束了嗎?」

是暫時失去意識了吧,雷伊一臉茫然地問道。

「是一場不錯的比賽呢。」

我向倒在地上的雷伊伸手,而他握住了我的手。

「會覺得還好是我輸了,是最讓我懊悔的一點呢。」

雷伊起身朝我說道。

「不過,下次我會贏的。然後,這次我會保護好你的一切。」

「我會期待的。」

我與雷伊相視而笑。

「……雷伊同學,阿諾斯大人……!」

急迫的叫喊聲傳來。我轉頭看去,就見米莎從觀眾席上跑來。

她眼裡泛著滿滿的淚光,而且臉色蒼白,一點也不像是對我的勝利感動不已的樣子。

「米莎同學……你還好嗎?」

雷伊擔心地向她搭話。

「……對不起……」

正要開口,米莎就哽住了話語。

「嗯?」

「…………對、對不起……」

米莎結結巴巴地說道,臉上滿是歉意與自責。

「……雷伊同學的媽媽……我……我……明明……只差一點了……明明恢復健康了,我卻……卻沒有保護好她……等注意到時…………」

「如果是這件事的話,你大可放心。」

聽到我這麼說,米莎瞠圓了眼,露出疑惑的表情。

「席菈的精靈病治好了。」

我當場滴下一滴血,施展「復活」。

2-36 終章 ~祭典過後~


在我畫出的魔法陣中央,出現席菈的身影。

她緩緩睜開眼,一名擔心地探頭看著自己的臉的男人映入眼簾。

「……雷伊…………?」

「媽媽!」

雷伊將席菈緊緊抱在懷中。

「……太好了……太好了,媽媽……還以為再也見不到你了……」

雷伊低垂著頭,話語化作點點淚光。

席菈輕輕抱住他的肩膀,摸著他的頭。

「……我……不是在作夢吧……?還是說,這裡是天國嗎?」

「當然是現世。你不惜犧牲自己也要守護自己的孩子,這是很出色的舉動。」

「這樣啊。」

席菈很高興地摸著嚎啕大哭的雷伊的頭。比起自己的死而復生,有好好守護住孩子這件事,更讓她感到放心的樣子。

「……不過,您是怎麼治好精靈病的……?要是根源衰弱到消失的話,不論是怎樣的魔法都無法復原……對吧?」

米莎向我問道。

「很簡單,我讓作為席菈根源的傳聞與傳承傳播開來了。」

「咦……?可是阿諾斯大人直到剛剛都還在進行決賽,到底是什麼時候傳播的……?」

「就在剛才。我說了優勝感言吧?那段話就經由魔法轉播,傳播到迪魯海德的各個地區去了。」

「啊…………」

米莎就像恍然大悟似的叫道。

「真正的名匠所用心鍛造的劍,會帶有不同於魔力的另一種力量……您是指這個嗎?」

我頷首同意。

「這就是構成席菈根源的傳聞與傳承。」

斬斷了伊尼迪歐,並在魔劍大會中獲勝的衝擊性很大。用心鍛造的劍,會帶有不同於魔力的另一種力量。就算有人相信了這種一時之間難以置信的傳聞與傳承,也沒什麼好不可思議的。

由於相信的人增加,所以讓席菈幾乎消失的根源迅速恢復。只要到這個階段,就能用「復活」輕易地讓她復活。

儘管「復活」假如不在三秒之內施展,就會導致復活的成功率下降,但這是因為魔族在死後,根源會隨著時間經過而無法保持原形。然而,席菈就算肉體毀滅了,時間經過對根源的影響也很微弱。因為她的根源終究是由傳聞與傳承所構成的。

「……這種事情……真虧您能發現呢……」

米莎驚訝似的說道。

「昨天去見席菈時,她的病情稍有好轉,變得有辦法和我們說話。我本來以為是因為對方沒辦法妥善控制應該要由羅古諾斯魔法醫院所管理的傳聞與傳承,但原因其實是我在第一場比賽時的發言吧。」

真正的名匠用心鍛造的劍,會帶有不同於魔力的另一種力量。儘管我在與庫魯特戰鬥時說出的這種發言就只是唬人的話語;但由於有一些人相信了,使得席菈的病情稍有好轉。

「當然,光靠這點也沒辦法斷定呢。可是在決賽開始前,貓頭鷹向我發出了『意念通訊』,說要是『吸魔圓環』被破壞掉,席菈就會死;而要是贏得決賽,雷伊就會死。但對於金剛鐵劍被破壞我就會輸掉這件事,卻是隻字未提。」

我當時以為對方可能並不在意勝敗,但認為這是故意留下一條退路會更加合理。我偶然將席菈的傳承與傳聞傳播開來,對阿伯斯·迪魯黑比亞來說也是意料外的事吧。

這讓席菈的精靈病有了康復的可能性,這樣一來,那傢伙的計畫就會失敗。所以想讓我在不知情之下,讓觀眾們知道這把金剛鐵劍並沒有什麼大不了的。

「席菈的病情是在決賽開始之後好轉的吧?」

「是的。雖然勉強靠著『根源變換』借她魔力,但果然還是完全不足。但突然間,席菈伯母的魔力開始不斷恢復,讓她能夠下床走動。於是我們就一起趕到魔劍大會的會場……」

被操控的梅魯黑斯雖然說是爲了當作人質,才讓席菈恢復健康的,不過這是謊言。

這是爲了要避免讓我發現,席菈的病情正在他的掌控之外逐漸好轉,所以才故意這麼說的吧。

「由於我用金剛鐵劍與伊尼迪歐正面交鋒的關係,讓席菈的傳聞與傳承在觀看決賽的觀眾們心中變得愈來愈可信。」

席菈能變化成真體,也是因為這個理由吧。她變化而成的姿態酷似金剛鐵劍。精靈的真體,是由傳聞或傳承具象化、具體化而來的。而決定外形的根本就在於心。

在觀眾們的心中,對於真正的名匠所鍛造出來、帶有不同於魔力的另一種力量的劍,抱持著明確的印象。因為他們實際看到了金剛鐵劍,於是讓席菈的真體變化成這種姿態。

只要綜合以上條件,就自然能想像得到她的傳聞與傳承。

「阿諾斯,謝謝你。你果然跟雷伊說的一樣,是個很厲害的人呢。我還以為自己再也看不到這孩子了……」

席菈抱著雷伊說道。

「……多虧了你,讓我能繼續看著這個孩子長大了……」

「這你用不著道謝,我就只是對朋友伸出援手罷了。」

我轉過身,留下一句話。

「雷伊,再見。我先走了喔。」

再見──雷伊帶著哭腔的迴應。

他應該不太想讓人看他痛哭流涕的模樣吧,於是我便離開了那裡。

「阿諾斯!」

爸媽和米夏從觀眾席上走下來。

「你這傢伙幹得好啊!不愧是我的兒子!」

爸爸用力敲了我胸口一拳。

「爸爸。」

我將收鞘的金剛鐵劍拿給爸爸看。

「多虧了這把劍,讓我得救了呢。」

「別、別說蠢話了。當面說這種話,很令人害臊吧……」

爸爸開心地說道,眼角還泛著淚光。

我沒有說謊。這把劍確實是不帶任何魔力,在魔劍大會上也派不上任何用場。

儘管如此,卻也因為這把劍沒有魔力,才讓我有辦法拯救席菈。這不是爸爸有意而為的,一切都是偶然發生的事。

然而,正因為爸爸用心鍛造了這把劍,所以我才會在第一場比賽時那樣說道。而當時的發言,間接促成席菈的精靈病康復。

是爸爸鍛造的這把劍,為我帶來了幸運。

「親愛的,再不快走,閉幕儀式就搶不到好位置了喔。而且小諾應該也要準備。」

「啊、啊啊,也是呢。阿諾斯,掰掰。」

爸爸把手高舉起來,而我一抬起右手,爸爸就啪的一聲跟我擊掌。

「待會見。」

「小諾,今天真是辛苦你了。討厭啦,你真是太厲害了!年紀還這麼小就贏得魔劍大會的優勝,將來究竟會怎樣啊?」

媽媽很高興地說道。

「不過,你也受了很多傷吧?還好嗎?」

媽媽擔心地看著我的傷勢。

「我沒事的。」

儘管並無大礙,但我還是施展「治癒」把傷治好。

「這樣就沒事了。」

「太好了。」

媽媽靠到我身旁,在我耳邊竊竊私語。

「我等一下也會去跟小雷的媽媽打招呼喔。」

唔,這可不妙。要是被吞進媽媽的時空之中,可就跟「次元牢獄」不同,沒辦法輕易把人救出了。

「今天還是算了吧。」

「是嗎?啊,該不會是因為你們還沒有坦白……原來如此。媽媽知道了!」

媽媽好像自顧自地理解了什麼。

「那就下次再說吧。掰掰。」

爸媽急急忙忙地前往閉幕儀式的會場。

「很高興?」

米夏不知不覺地站在我身旁說道。

「我看起來像是很高興嗎?」

她點了點頭,然後用那雙正直的魔眼窺看我的深淵。

直到內心深處。

「所謂的父母親還真是不錯,是我過去所沒有的。」

嗯──米夏應和著。

「將來有了孩子之後,我也能變成那樣嗎?」

「咦咦──?」

背後傳來驚叫聲。

「莎夏,你在驚訝什麼啊?」

「我、我才沒有驚訝呢……」

唔,她是在強辯什麼啊?

「你想要小孩?」

「總有一天會有吧。」

「這、這樣啊。哦──總有一天啊。」

七魔皇老繼承了我的血,他們的親族全都算是我的子孫吧。但在看到爸媽與席菈之後,我覺得光是這樣還無法說是親子。

「呵呵。」

米夏呵呵笑起。

「唉,我知道自己不行啦。」

語罷,米夏就忙不迭地搖頭。

「阿諾斯一定會是個好父親。」

「是嗎?」

「沒錯。」

一點也沒有真實感呢。

「不安?」

「不,既然米夏這麼說了,我就相信吧。」

我轉向背後,向低著頭彷彿在思索什麼的少女說道:

「莎夏,你在發什麼呆啊?要走嘍。」

「我、我知道了啦。」

莎夏連忙跑來,跟我們並肩同行。

「話說回來,我獲勝了喔。」

「你在說什麼後知後覺的話啊?憑你的實力,這是當然的吧?」

「也對,這麼說也是呢。」

隨後,米夏問道:

「玩得很開心嗎?」

「算是吧。」

沒什麼生命危險,就像是泡在溫水裡的劍術大會。

統一派與皇族派的代理戰爭,不論是誰都在大聲喧鬧著。

雖是麻煩不斷、宛如祭典般吵鬧的兩天,但跟雷伊交鋒的那段時間也相當有意義。

結束之後,讓人某處感到寂寞。

這究竟是怎樣的感受啊?

這種總是賭上性命的那段時期里,不曾擁有過的感覺。

「是場相當愉快的大會。」

觀眾席上已幾乎無人。感受著祭典過後的寂靜,我就像依依不捨般的緩緩離去。

2-37 後記



從第二集開始,阿諾斯粉絲社這些吵鬧的少女們登場了。

她們是因為我想要描寫與始終不承認阿諾斯的皇族相反,在社會上飽受歧視的混血們而創造出來的。而覺得讓她們加入學園故事慣例的粉絲俱樂部就好的想法,說不定就是走上歧路的瞬間。

由於是路人角色,所以構思劇情時並沒有設定她們的個性與臺詞,就只有粉絲俱樂部這個設定。

然後在試著動筆后,總覺得她們說了一些奇怪的臺詞。只是當初還沒有這麼嚴重,所以就先試著投稿了。由於本作原本是在網路上連載,所以每一話都能收到讀者們的感想。我看過感想后,沒想到她們還挺受好評的。

既然如此,朝這個方向發展也不錯吧。於是就這樣一點一滴,讓人感到有哪裡錯亂了。等注意到時,她們就唱起奇怪的歌了。我在投稿前也很迷惘這樣真的沒問題嗎?但想說反正才幾行而已,就鼓起勇氣試著投稿了。

結果,是令人恐懼的好評。我因此得意起來,試著再寫一段歌詞。不過我要做個辯解。就算在小說里寫歌,也不會發出聲音,也非常難以描寫曲調;所以想說能不能只靠歌詞就讓讀者們留下印象並反覆重寫之後,誕生出來的就是「你在下面,我在上♪」的歌詞了。

於是粉絲社的少女們,就在各位讀者的引導之下,確立起穩固的角色形象。〈烈焰中的旋律〉這一篇,也是在初期構想中所沒有的故事。讓我認為這是唯有網路連載才能辦到的角色創作。

接下來換個話題。在出書時最讓我高興的一點,果然就是插畫。一整年都不知道每天描寫的角色究竟會畫成怎樣的面貌,而讓我滿心期待地小鹿亂撞。這次しずまよしのり老師也畫了非常出色的插畫。封面的阿諾斯真的超帥的,帥到讓人受不了。實在是太感謝しずまよしのり老師了。

而這次也承蒙責任編輯吉岡大人的關照。本作由於字數有點多,爲了設法收錄,讓他在文字編排上煞費苦心了。

在最後,我要由衷感謝閱讀本作的各位讀者。在下一集中,阿諾斯終於逼近了重要謎團。由於在網路連載時,評價非常好,就各種意思上是高潮迭起的一篇故事,因此敬請各位讀者期待。爲了讓讀者們能更加享受故事的樂趣,我會努力改稿的。

二○一八年六月一日 秋

第三章

3-0 序章 ~勇者與人類之王~

3-1 某天早晨的平穩生活

3-2 學院交流

3-3 魔王的自習

3-4 一意劍 席格謝斯塔

3-5 勇者學院之謎

3-6 蓋拉帝提遠征測驗

3-7 約定

3-8 勇者學院的傳承

3-9 轉生者

3-10 忠告

3-11 單片貝殼的項鍊

3-12 險惡

3-13 勇者學院的授課

3-14 勇者們的混亂

3-15 險惡

3-16 學院對抗測驗

3-17 聖明湖的結界

3-18 學生的願望

3-19 阿諾斯組出陣

3-20 一千零八十八的結界

3-21 兩把聖劍

3-22 炎之支配者

3-23 愛的魔法

3-24 阿諾斯大人啦啦隊歌合唱曲第三號〈絕.魔王〉

3-25 生命的光輝

3-26 兩千年的憎恨

3-27 根源殺害

3-28 潛藏在內部之物

3-29 顯現之物

3-30 禁忌的魔法

3-31 「根源母胎」

3-32 靈神人劍

3-33 宣戰佈告

3-34 決戰前夜

3-35 各自的想法

3-36 兩千年前的誓言

3-37 傳說中的勇者

3-38 勇者對魔王

3-39 戰場上響起的幼童之聲

3-40 兩千年前的亡靈

3-41 憎惡的結果

3-42 願世界充滿愛

3-43 終章 ~和平的戰爭~

3-44 後記

3-0 序章 ~勇者與人類之王~

兩千年前,王都蓋拉帝提──



這座首都位在人類大陸亞傑希翁的中心處,是被聖劍選上的勇者加隆所屬的組織,蓋拉帝提魔王討伐軍的根據地。

蓋拉帝提同時也是座能抵禦魔族侵襲的軍事都市,市內處處設置了驅魔的魔法陣與魔法具。尋常魔族一旦闖入,不是會瞬間灰飛煙滅,就是會被打成蜂窩;然而此時卻有一名魔族正光明正大地在這座城市的中心處漫步。

他正是暴虐魔王阿諾斯.波魯迪戈烏多。他就像是踐踏雜草般的踩爛抵禦外敵的強固結界,悠然地邁開步伐。他的眼前站著兩名男人。

一名是持有聖劍的勇者加隆,另一名則是統治王都蓋拉帝提的王,蓋拉帝提魔王討伐軍的總司令──傑魯凱。

傑魯凱雖是年約六十的老人,但全身散發的氣勢與魔力卻遠遠超乎尋常人類。他是加隆的師傅,同時也是前任勇者。

在加隆誕生之前,傑魯凱爲了守護亞傑希翁,與無數的魔族展開多次死戰。如今即使退離了第一線,也依舊指揮著魔王討伐軍,爲魔族帶來極大的損害。

「加隆,由我上吧。」

傑魯凱滿懷覺悟地說道。

「如果是以零距離發射『聖域熾光炮teo toraiasu』,即便是那家夥也無法避開。哪怕是暴虐魔王,也應該會停頓瞬間。你就趁這機會,連我一起用聖劍刺死他。」

「老師……這……」

「別遲疑,加隆。要有勇氣。反正我已不久于人世。如果能用我這條老命作爲和平世界的基石,算是很劃算的了。」

傑魯凱腳邊畫起帶有聖光的魔法陣。這是據說只有勇者能施展的魔法「聖域asuku」,是能讓衆人團結一心,將意念與心願轉換成魔力的強大魔法。施展這個魔法之後,魔力不如魔族的人類才有辦法與魔族對抗。

『傑魯凱大人……加隆大人……拜托你們……』

『請消滅魔王……今日請務必要消滅那個暴虐魔王……』

『繼續祈禱,將所有的希望托付給傑魯凱大人……』

『請爲這個世界帶來和平……』

『請守護我們的未來……!』

「聖域」裏充滿人們的意念,聖光自城市裏彙集到傑魯凱身邊。這裏是王都蓋拉帝提,人類僅存的最後堡壘。正因爲如此,人們的祈禱無比強大,龐大地擴展開來。

「看招吧,魔王!今日我必將爲受你殺害的人們報仇雪恨!」

傑魯凱渾身纏繞著「聖域」沖向暴虐魔王。在他身後,加隆舉起聖劍。

魔王阿諾斯展開五十門魔法陣,有如雨點般的發射「獄炎殲滅炮jio gureizu」。漆黑的太陽陸續擊中傑魯凱,盡管他將「聖域」之力轉化爲反魔法,但由于魔王的魔力驚人,使得他的性命轉眼間就有如風中殘燭。

「……沒用的……這點痛楚……跟慘遭你殺害的妻兒相比,根本不算什麽……!」

盛大的爆炸聲響徹天際,即使遭到漆黑火焰吞噬,前勇者也依舊勇往直前。

「唔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!」

傑魯凱的手逼近暴虐魔王。

然而──

「……呃……哈…………」

就在只剩最後一步時,魔王的右手貫穿了傑魯凱的腹部。

「唔,人王啊,你好像以爲悲劇只降臨在你們身上呢。人類可是殺害了懷著我的母親喔。從屍體中出生的感覺,還真是糟透了。」

傑魯凱嘔出鮮血,但臉上卻揚起笑容。

「……跟我一起下地獄吧,暴虐魔王……」

盡管被貫穿了身體,傑魯凱也還是將手伸向魔王。

「『聖域熾光炮』。」

傑魯凱將「聖域」聚集起來的衆人意念轉化爲魔力,作爲炮彈一口氣釋放開來。

彷佛引發了一場大爆炸,聖光籠罩住兩人。

「就是現在!動手,加隆──」

話語突然中斷。傑魯凱的肺部遭到捏爛,頓時失去說話的力氣。

「……你……這家夥…………對我們的同志……」

「聖域熾光炮」的威力不足。本來應該會有足以貫穿魔王反魔法的威力,但意念與心願的力量卻在急遽減少。

「沒什麽,今天就只是威懾一下罷了。」

阿諾斯爲了削減「聖域熾光炮」的威力,在殺害難以對付的傑魯凱之前,先用魔力威懾了提供意念與心願之力給他的魔王討伐軍。只要他有這個意思,不具備強力反魔法的人類,不論是躲在這座城市裏的何處,都能輕易讓他們失去反抗能力。甚至連要殺害他們,應該都易如反掌。

「……你竟敢這麽做……絕不原諒……就唯獨你這家夥,我絕不原諒……!」

「到此爲止吧。就我看來,你的根源已經到極限了。盡管十分佩服你能憑著人類之軀奮戰至今,但只要再死一次,你就再也無法複活了。」

阿諾斯語罷,就將傑魯凱另一邊的肺給捏爛。

「……呃…………」

「只不過,不論如何你都不久于世了吧。」

傑魯凱就像斷了線的人偶般當場倒下。

「好啦,勇者加隆。」

魔王朝謹慎地舉起聖劍、伺機而動的加隆說:

「差不多想要和平了吧?」

加隆回瞪魔王。

「讓世界陷入混沌的罪魁禍首有資格說這種話嗎?」

「在你們看來是這樣吧。但即便是我,也希望迪魯海德能獲得和平。只要能實現這點,沒必要特地毀滅亞傑希翁。」

勇者將聖劍指向魔王,擺出警戒態勢。

「要是你對我的提議感興趣,就來德魯佐蓋多吧。我也招待了大精靈與創造神。倘若不中意我說的話,到時候再合力將我擊倒吧。」

就像事情辦完似的,暴虐魔王轉身背向加隆,腳邊浮現「轉移gatomu」魔法陣,將他轉移到其他地方。

「……老師……!」

加隆立刻趕到傑魯凱身邊,施展「抗魔治愈enshieru」的魔法爲他療傷。好在以魔王造成的傷勢來說算輕微,被捏爛的肺髒與被貫穿的腹部轉眼間就治好了。

「……給你添麻煩了…………」

「不會。」

傑魯凱握住加隆的手站起。盡管傷勢已好,但表情還很痛苦的樣子。

「……老師,要我將根源還給您嗎?」

勇者加隆有七個根源。這些根源追根究柢,是藉由衆神之力施展的大魔法,從他人身上繼承而來的。

從數名人類身上一點一滴聚集根源,讓他獲得能夠對抗魔王的七個根源。而在這些人當中,傑魯凱更是將自己大半的根源都轉讓給他了。

「如今已不可能歸還了。就算你擁有聖劍,也無法讓一度分離的根源完全複原。」

「即便如此,也依舊能讓老師的根源恢複一些。再這樣下去,您早晚……」

「加隆。我早在轉讓時就作好覺悟了。爲了打倒魔王,我將一切都寄托在你身上。不只是我,將根源分給你的衆人也皆如此。」

傑魯凱以堅定的意志說道:

「你是希望。打倒魔王,拯救世界。是在這個被黑暗籠罩的世界裏,唯一閃耀的太陽。就算現在無法實現,但總有一天,你的聖劍一定會達成我們人類的夙願。我不能爲了保全自己,讓人類失去這份希望。」

加隆垂下頭,不發一語。盡管一臉苦惱,但不久後還是喃喃說道:

「……老師意下如何?」

「什麽事?」

「方才暴虐魔王所說之事。」

「不足爲信。魔族生來就是爲了殘殺人類的生物。不是他們滅亡,就是我們滅亡。兩者只有一者能活。絕無可能共存。」

加隆點頭同意。只不過,總覺得他的表情帶著陰霾。

「加隆,你很溫柔。但是,魔族不是你能溫柔對待的生物。那是不該存在于這個世上的汙穢。殺害他們不需要感到任何罪惡。倒不如說,對他們來說殺害才是一種救贖。你要有勇氣。你可是被聖劍選上的勇者啊。」

當臉上充滿苦澀的加隆正要回答「是的」的瞬間,傑魯凱一個踉跄,當場跪倒在地。

「老師……!」

「……唉,別這麽慌張。我只是有點累了。畢竟我也上年紀了呢……」

加隆擔心地注視著他。

「可是……」

「我沒事。與其擔心我,還不如先回去向衆人回報魔王已落荒而逃之事。我想大家應該都很不安。」

「……我知道了。我這就回去。」

加隆連忙朝城堡跑去,傑魯凱則注視著他逐漸遠去的背影。

「………………快到極限了嗎…………確實是呢…………」

傑魯凱用顫抖的指尖畫出「轉移」魔法陣。蓋拉帝提的街道從他眼前消失,視野瞬間染成純白一片。

隨後映入眼簾的,是一個昏暗的房間。房間的地面、天花板,還有牆壁上畫著好幾道魔法陣。而恐怕是由這些魔法陣維持的大量水球,就這樣飄浮在半空中。

這些並不是一般的水。是傳說中由神所淨化過的水,不具形體的魔法具──聖水。

「……必須殲滅魔族……」

傑魯凱看向聖水球,以陰沈的表情喃喃說道:

「……哪怕要將此身化爲魔法……」

3-1 某天早晨的平穩生活

黑暗之中,感覺有只小手碰觸我。



「阿諾斯。」

聽到少女耳熟的呼喚,身體被輕輕搖晃。

「早餐。」

我靜靜地睜開眼,一張少女的臉蛋出現在眼前。留長的白金色側發輕輕搔過鼻頭,清澈的綠眼眨了兩下。是米夏。

「醒了?」

「是啊。」

我簡潔回應後,米夏愉快地笑起。

「早安。」

我緩緩離開床鋪,一面在腳下畫起魔法陣,一面向她問道:

「米夏怎麽會在這裏?」

魔法陣從腳邊上升到頭頂,將身上的睡衣換成制服。

「今天要練習做便當。」

原來如此。是趁媽媽幫我做便當時,順便請她指導啊?

「也做了早餐。」

「還真是期待呢。」

我這麽說完後,米夏便有點驚訝地眨了眨眼。

「怎麽了嗎?」

「要吃嗎?」

「是說早餐嗎?」

米夏點了點頭,然後指著自己。

「我做的?」

「沒有我的份嗎?」

「媽媽做了阿諾斯的早餐。」

是這個意思啊?

「那我吃媽媽做的也無妨。」

「嗯。」

米夏就跟往常一樣淡然回應,推開房門。盡管依舊面無表情,但總覺得她好像很沮喪。

「哎,不過,要是能跟米夏做的早餐交換,那我會很高興喔。」

她就像在揣摩我的用意似的直盯著我的眼睛。

「……可以嗎?」

「你願意的話。」

米夏想了一下後說道:

「阿諾斯喜歡媽媽的料理。」

「是這樣沒錯,但米夏的料理只有偶爾才能吃到。」

她稍微垂下頭,看起來很高興,卻又覺得不好意思。

「真溫柔。」

「一時興起罷了。」

米夏忙不叠地搖頭。

「阿諾斯懂嗎?」

「懂什麽?」

「我的心情。」

「看起來有點失望吧?」

經我指出,米夏就微微垂下眼簾。

「……好害羞……」

「你把我看得很透徹。」

在看穿我內心這方面,說不定無人能出其右。

「不過,我的魔眼可不會輸給你喔。」

聽我這麽一說,米夏稍微瞠圓了眼,呵呵地笑了起來。

「我說了什麽奇怪的事嗎?」

「猜猜看。」

是要我猜她爲什麽會笑吧?

「很開心嗎?」

米夏露出微笑。

「再看清楚一點。」

米夏沒說正不正確,就這樣轉身走下一樓。我也跟在後頭,一起走向客廳。

餐桌上已備好早餐,但只有兩人份。

「爸爸和媽媽呢?」

「工作。」

這麽說來,爸爸在幫忙打造金剛鐵劍的工作室那邊還有事要幫忙。受到魔劍大會的影響,似乎讓對方對他另眼相看。盡管曾邀請他今後也務必要過去幫忙,但他目前似乎沒這個打算。

「媽媽呢?」

「有客人請她到府鑒定,是有點遠的地方。」

所以就提早出門啊?

「出門時說阿諾斯因爲魔劍大會累了,要我別叫醒你。」

雖然沒有很累,但很像是爸媽會說的話。

「那就開動吧。」

「嗯。」

我跟米夏就座,用起早餐。由于平時吵吵鬧鬧的爸媽不在,所以是個難得甯靜的早晨。用完餐後,我用魔法倏地收拾好餐具,離開家門。我們兩人並肩齊行,悠然走在通往魔王學院的道路上。

當然,只要施展「轉移」就能立刻抵達,但時間還很充裕。反正就算趕著上學也不會有獎品。一面眺望早晨的街景,一面慢步走在通學道路上,感覺也挺不錯的。

「咦……?」

在通學途中,突然遇到一個熟面孔。將一頭金發綁成雙馬尾,穿著魔王學院的黑制服。是莎夏。她用奇怪的眼神盯著我們兩人。

「……爲什麽你會和米夏兩個人一起上學?」

「就早上遇到。」

「我說啊,我當然知道你們是遇到的。不過請不要懶得說明就隨便回答好嗎?」

「便當。」

米夏說道。

「我請阿諾斯的媽媽教我做。」

「這樣啊?哼──這麽說來,你說過你在學習做料理呢。既然早上要去,怎麽不跟我說一聲呢?」

大概是覺得自己被排擠了吧,莎夏看起來有點不滿。

「說過了。」

「咦?什麽時候?」

「早上,出門前。」

莎夏就像在回想似的低著頭,一副完全沒有記憶的樣子。

「我起床時,米夏就已經不見人影了耶……?」

米夏忙不叠地搖頭。

「那是第二次。」

「騙人……?真的嗎……?」

也就是說,她跑去睡回籠覺了啊。

「唔,原來莎夏你早上爬不起來啊?」

「才沒這回事……」

我看向米夏,她頻頻點頭。

「很難起床。」

「我、我就只是有點離不開床鋪,醒來時腦袋一片空白,記憶會變得很模糊而已啦。」

這怎麽聽都覺得她很難起床吧?

「你是怎樣啦,那個得意的眼神。」

「沒關系,你不需要感到可恥。就算早上爬不起來,也不會造成任何障礙不是嗎?人生也不會因此完蛋。」

「別說得事情好像很嚴重一樣好嗎?」

我只是在說這沒什麽好可恥的,不懂她在生什麽氣。

「夠了,趕快上學吧。」

莎夏一邁開步伐,米夏就立刻快步追上。

「生氣了?」

「我生什麽氣啊?」

「……因爲我一個人去。」

「我才不在意這種事呢。就算大清早繞遠路到阿諾斯家裏,也沒什麽意義。」

米夏垂著頭,想了一會。

「……我不會再去了……」

「爲什麽會變成這樣啦!就說我不在意了吧?米夏想去的話就去啊。」

米夏像是很爲難似的低頭不語。我忍不住「咯哈哈」笑了起來。

「你、你笑什麽啊?」

「莎夏,才剛碰面你就謊話連篇呢。想來我家就坦白說啊。」

「我……我才沒說我想去呢……」

她愈說愈小聲。

「因爲早上爬不起來,想說反正沒辦法來,所以才在那邊賭氣說你不在意吧?沒關系,你放心好了。在我面前,早上爬不起來根本算不了什麽。」

「……那個……雖然你好像說得很誇張,但你打算怎麽做?」

「我直接去叫你起床。」

「……咦?」

莎夏整張臉頓時紅成一片。

「莎夏,你似乎很擅長睡回籠覺呢。但我可沒有米夏這麽好說話喔。在我面前,你是別想睡了。」

我邊這麽說,邊探頭注視著莎夏的臉。

「……啊……………」

「答覆呢?」

無法正視我的眼睛,莎夏的視線往斜下方望去。

「………………好的……」

莎夏以細如蚊鳴的聲音答覆。

唔,早上爬不起來有這麽可恥嗎?

「這樣下次就能一起來我家了喔。」

我朝米夏這麽說後,她就開心地點了點頭。

「……可、可是……總覺得不太對勁耶。明明是要去阿諾斯家,阿諾斯卻要特地來叫我起床……」

莎夏喃喃自語著。

「嗨,早啊。」

聽到爽朗的招呼,回頭就看到雷伊站在那裏。

「早,還真巧呢。」

米夏與莎夏也一齊道「早安」跟他打招呼。

「你們總是一塊上學嗎?」

「沒有,今天只是碰巧。」

雷伊來到我身旁。

「話說回來,你知道什麽不錯的魔劍嗎?」

「唔,是要代替伊尼迪歐的嗎?」

「畢竟澈底斷成兩截了嘛。有時間或許能修好,但看來得暫時用其他劍了。」

畢竟也不能每次都把席菈找來,請她化身爲劍來使用嘛。

我想想看,藏寶庫裏有適合雷伊的魔劍嗎?

「啊,大家早安!」

遠方傳來叫喚。米莎揮著手朝這裏跑來。

「真難得呢,大家像這樣一起上學。」

「是啊,似乎是在路上偶然遇到的唷。」

雷伊答道。

「是這樣啊?呵呵呵,不過,感覺還真不錯呢,大家能像這樣一起悠閑地上學。我早上總是一個人走,覺得有點寂寞呢。」

「原來你這麽怕寂寞啊?」

「啊哈哈……要保密唷……?」

他們兩人像這樣邊走邊聊著。

我們一面享受平穩的生活,一面走向德魯佐蓋多。

3-2 學院交流

德魯佐蓋多魔王學院,第二訓練場──



開門走進教室後,我們各自坐到自己的位置上。

「啊,對了,雷伊,關于剛剛那件事。」

靠著椅背躺下的雷伊轉頭過來。

「放學後,你有空就陪我一下。」

「要去哪?」

「秘密場所。要拿我的魔劍給你。」

「哦~還真是令人期待呢。」

隨後,教室內就傳來竊竊私語的聲音。是粉絲社她們。

「喂,喂,你剛剛聽到了嗎?」

「怎麽了?」

「阿諾斯大人說放學後,要在秘密場所給雷伊同學『我的魔劍』喔……!」

「這、這也就是說……!」

「阿諾斯大人的劍,要變成魔劍了耶──!」

「說是魔劍耶,呀啊啊──!」

「還、還是跟伯母報告一下會比較好吧……?」

「可是,突然跟她說這種事,說不定會讓她大受打擊耶……」

「果然會這樣吧。可是……」

唔,看來她們有某種莫名其妙的誤會,可不能讓她們跑去向媽媽報告,不然很可能會讓誤會變得愈來愈深。

「愛蓮、潔西卡。」

我一叫名字,兩人就像嚇到似的轉過來。

「是、是的,阿諾斯大人!」

「有、有什麽事嗎!」

我就像在勸說似的向她們兩人溫柔說道:

「要對媽媽保密喔。」

「……我、我知道了。」

「我、我會賭命保守這個秘密的!」

這樣就好了吧。解釋誤會很花時間,但總之只要不讓她們說出去就好了。只要媽媽什麽也沒聽到,就算想誤會也沒得誤會了吧。

「怎麽辦,被封口了……」

「果然是這麽一回事吧……」

隔壁桌的莎夏遞來傻眼的視線。

「怎麽啦?」

「沒事。就只是覺得你在自掘墳墓。」

我對她這句話嗤之以鼻。

「哼,這沒什麽大不了的。不過就這點程度。」

「像這樣故作從容,等事情變得一發不可收拾時,我可不理你喔。」

「你是在擔心我嗎?」

「……才不是在擔心你……」

莎夏喃喃低語。

就在這時,上課鍾聲響起。不過,誰也沒有踏進教室裏。

「不可思議。」

隔壁桌的米夏喃喃說道。

「艾米莉亞老師總是准時上課。」

接著,莎夏就像注意到什麽似的說道:

「喂,話說回來,在魔劍大會當天襲擊伯母的人,就是艾米莉亞老師吧?」

「是啊。」

「……你把她怎麽了?」

我笑了一下。

「你覺得呢?」

莎夏露出畏懼的表情向後退開。

「別這樣啦,露出這種魔王般的笑容……」

我就只是普通地笑了一下耶。而且我本來就是魔王。

「好──各位同學請就座──」

走進教室裏的,是一名長耳朵的女性。就從她跟艾米莉亞一樣穿著黑色法衣來看,應該是魔王學院的教師吧。

「那個,這是我第一次來這個班級,對吧?我是三年一班的班導梅諾.希斯特利亞。雖是臨時性的,不過我會暫時兼任這個班的班導。」

梅諾如此打過招呼後,教室內頓時一片嘈雜。

「那個,老師,請問艾米莉亞老師怎麽了嗎?」

一名女學生舉手發問。

「嗯──詳細情形我也不太清楚,但艾米莉亞老師好像辭職離開魔王學院了。」

教室內這次則是一陣嘩然。

「辭職了?」

「……就算是辭職,也太突然了吧?」

「對啊,一般都會先打聲招呼吧?是受傷還是生病了嗎?」

「或者說,艾米莉亞老師離職的話,那個不適任者會愈來愈囂張吧……」

「好了、好了,各位同學請安靜。」

梅諾拍手喊道。

「雖然我不太清楚情況,但總之是連打招呼都沒辦法的樣子。由于事發突然,來不及補充代課的教師,所以在找到代課教師之前,會由我來擔任各位的班導。」

「可是,梅諾老師不是還有三年級的課要上嗎?」

「我們沒辦法和三年級生一起上課吧?」

學生們像連珠炮似的不斷發問。

「嗯──當然是沒辦法一起上課,但這件事真的很突然,臨時找不到其他老師來代課。所以我想應該會跟三年級生輪流上課,每隔一天自習一次。當然,沒上課的日子我也會來看各位的。不過,這種情況頂多就維持一個星期唷。」

「下星期會來新的老師嗎?」

「不是。其實呢,盡管不是因爲艾米莉亞老師離職的關系,不過德魯佐蓋多決定要進行學院交流了。」

教室內充滿疑問。看來這事大家都是第一次耳聞。

「梅諾老師,學院交流是什麽意思啊?」

「學院交流簡單來說,就是到不同的學院去,與那裏的學生和教師進行交流,互相學習彼此不知道的知識,一起切磋琢磨吧。」

經過這番說明,學生們還是很困惑的樣子。

「不同的學院……?」

「在迪魯海德,魔王學院就是第一學府,坦白講,沒有這裏學不到的知識吧……?姑且不論交流對象,但我們進行學院交流有什麽好處嗎?」

聽取學生們的疑問,梅諾回答道:

「也是呢。所以至今爲止,德魯佐蓋多都沒有和其他學院進行交流。不過這一次呢,其實是有機會能和迪魯海德以外的學院交流喔。」

「迪魯海德以外的學院,是哪裏的學院啊?」

「是亞傑希翁唷。位在王都蓋拉帝提的勇者學院,早在很久以前就向我方提議這件事了。這次由于勇者學院已作好迎接我們的准備,所以雖然事發突然,但還是決定好要進行學院交流了。」

聽到梅諾的說明,學生們紛紛發出驚呼。

「亞傑希翁不就是……那個嗎?人類的學院……對吧?」

「是叫做勇者嗎?你聽說過嗎?」

「沒耶,完全沒有印象。」

「我記得跟暴虐魔王交戰的陣營之中,其中一個就是勇者吧?很久以前魔族與人類對立,當時率領魔族的是魔王,而率領人類的則是勇者的樣子。」

「也是呢。可是,人類不是沒有很強嗎?勇者很強嗎?」

「我想,大概很強吧……」

唔,看來勇者的紀錄有保留下來,不過在迪魯海德沒什麽知名度的樣子呢。

在我制造的牆壁隔絕下,魔族與人類斷絕了往來,人魔之間的紛爭也因此結束,使得與勇者之間的交戰成爲往事。

兩千年前的戰爭,魔族頂多知道是與人類之間的戰爭,不清楚詳情也是無可奈何的事。

話雖如此,考慮到之前發生的事,勇者之所以會在魔族社會中遭到輕視,還有這次突然浮上台面的與勇者學院之間的學院交流,或許都是阿伯斯.迪魯黑比亞的陰謀之一。等一下去找梅魯黑斯確認吧。

「大家學習不足喔。雖然確實只有在課堂上稍微提到,不過勇者的相關內容,應該曾在曆史課上教過才對。」

梅諾面向黑板,寫上「勇者部隊asura」與「七個職階」。

「這邊就簡單複習一下吧。據傳勇者在那場大戰之中開發了獨自的軍隊魔法,也就是『勇者部隊』。其基本結構與『魔王軍gaizu』相同,具有七個職階。」

梅諾望向學生們。

「好的,有人還記得是哪七個職階嗎?」

誰也沒有舉手。在我疑惑地看向米夏後,她就低聲說道:

「還沒學過。」

「……我想也是。這個……是三年級的課程吧?」

唔,看來是個迷糊教師的樣子。我懷著這種想法舉手回答:

「『勇者部隊』是將成員分爲勇者Brave、賢者Wiseman、魔法師Mage、神官Healer、召喚士Summoner、聖騎士Cavalier與靈術師Shaman這七個職階的魔法。」

在我回答後,梅諾就很開心地說道:

「沒錯,正確答案。那麽,這位同學能順便答出來『勇者部隊』與『魔王軍』有什麽差異嗎?」

「盡管同屬軍隊魔法,但最大的差異在于,『魔王軍』是由魔王將魔力分給部下,而『勇者部隊』則是由部下將魔力分給勇者;『魔王軍』是以築城防衛爲主,而『勇者部隊』則是專門爲了攻陷魔王城所開發的魔法。」

將衆人之力集結在勇者一人身上,讓他打倒魔王。他們的總體戰力不如魔族,想要勝過魔族就只能擊潰我方的領導者。依靠力量統率軍隊的魔族一旦無人指揮,就會頓時化爲烏合之衆。

「不過,光是這樣還無法發揮『勇者部隊』的真正價值。藉由施展『聖域』,將夥伴的意念轉化爲魔力,將使得他們獲得足以與擁有強大魔力的魔族匹敵的力量。」

「沒錯、沒錯,這位同學有好好學習呢。『聖域』稱爲精神魔法,是個連在魔王學院都無法學習的魔法系統喔。就這層意思上來講,我認爲這次的學院交流對德魯佐蓋多也很有意義喔。」

只不過,還真是不可思議呢。彼此爲了打倒對方所開發的軍隊魔法,在經過兩千年後,如今居然要互相教導。

「話雖如此,但『勇者部隊』與『聖域』都是只有勇者才能施展的魔法,所以這次的目的與其說是要去學習魔法,不如說是要去學習術式,讓自己能窺看到更深的深淵。我想將來也會開發出魔族也能施展的應用魔法,所以這次的學院交流,老師認爲各位同學應該學習的重點是……」

話說到一半,梅諾臉上露出疑惑的神情。

「……咦?話說回來,我好像還沒教各位『聖域』的相關內容耶……?」

大概是終于注意到了吧,她一臉不可思議地說道。

「老師,不只是『聖域』,一年級也還沒教『勇者部隊』的魔法唷。因爲目前正在實習『魔王軍』的魔法。」

被指出這一點後,梅諾就像終于發現到似的,「啊……!」地驚叫一聲。

「難怪、難怪。抱歉,我把你們跟三年級的班級搞混了……!」

梅諾這麽說完後,臉上再度露出疑惑的神情。然後,目不轉睛地看著我。

「…………同學,你怎麽會知道『勇者部隊』的魔法?而且『聖域』的魔法,就連三年級生都還沒學到唷……」

「這沒什麽,那些都是以前看到會膩的魔法啦。還有,梅諾,你的解說有誤喔。」

我當場畫起魔法陣,施行起某個魔法。魔法陣上畫有複雜的術式,魔法線將我跟梅諾,還有米夏與莎夏等人連結起來。

「咦……?」

梅諾臉上滿是驚訝。

「……騙人的吧……這是……『勇者部隊』的魔法……」

大概是因爲在勇者學院見識過吧,梅諾一眼就看穿了我所施展的魔法。

「就算不是勇者也能施展『勇者部隊』這項魔法。只不過魔族還是用『魔王軍』會比較有效率。」

或許是腦袋跟不上眼前的發展吧,梅諾說不出半句話來,就只是茫然地注視著「勇者部隊」的魔法。

3-3 魔王的自習

「阿諾斯大人太厲害、太厲害了!還是一樣這麽偉大!」



「對呀、對呀。只要阿諾斯大人教我們勇者的魔法,根本就不用辦什麽學院交流了!」

「啊,可是、可是,學院交流是我們要去亞傑希翁對吧?這樣的話,就得在那裏找地方過夜對吧?」

「咦……你該不會是……想趁機夜襲吧!」

「這、這麽害羞的事情,我做不到啦!」

「那是怎樣?」

「阿諾斯大人過夜的房子裏,我們也會住進去吧?這樣的話,就是在同個屋檐下一起過夜,也就是說,我們幾乎是同床共枕對吧!」

「你那頑強的妄想力還比較讓人害羞耶……」

粉絲社的少女們還是一樣吵吵鬧鬧的。

「……原來如此……你就是那個不適任者啊……」

大概是腦袋終于開始運轉了吧,梅諾看著我制服上的印記說道。

「難怪我覺得你很眼熟呢。你是阿諾斯同學吧?在魔劍大會上獲勝的學生。」

「沒錯。」

「一如傳聞,你的表現還真是讓人難以置信呢。」

她可能聽聞過我的實力吧,不過在親眼目睹後,果然還是難掩驚訝之情。不過,我也不認爲艾米莉亞會把課堂上發生的事一五一十地告訴其他教師。她之前說不定是半信半疑。

不過就她的反應來看,梅諾似乎不像艾米莉亞那樣是個堅定的皇族派。

「那麽,有關勇者的魔法就先到此爲止。一如我方才說明的,下星期起,本班的所有學生跟我帶的三年一班一起,都要前往勇者學院所在的王都蓋拉帝提。需要帶的東西,會在今天之內由貓頭鷹將清單送到各位同學家中,所以要照著清單作好准備喔。」

就像事情告一段落似的,梅諾跟著說道:

「雖然時間還早,不過老師必須去三年級那裏了,今天就請大家自習吧。不要太過吵鬧,給其他班級添麻煩了喔。」

梅諾走向教室門。在離開教室之前,她就像忽然想到什麽似的回頭。

「對了、對了。去到勇者學院,大概會舉辦『勇者部隊』與『魔王軍』的對抗測驗,作爲軍隊魔法的實習課程喔。雖說是以交流爲目的,但我們學校可是彙集了迪魯海德各地的優秀魔族,可不准你們輸掉喔。」

梅諾淘氣地眨了下眼。

「話雖如此,但我想魔王學院的權威會由高年級生展示,各位只要別輸得太難看就好。那麽,要好好努力自習喔。」

留下這句叮咛,梅諾離開了教室。

「唔,自習啊……」

「你該不會想翹課吧?」

隔壁桌的莎夏投來懷疑的眼神。

「怎麽可能。如果要翹課,我就不會特地跑來上無聊的課程了。」

我起身說道。

「你們四個,稍微陪我一下。」

「好啊。」

雷伊答話後,米夏接著問道:

「要做什麽?」

「難得自習,就來教你們力量的使用方式吧。」

我一伸手,米夏就握住我的手。在衆人以莎夏、米莎和雷伊的順序牽起手後,我施展了「轉移」。

轉移到的地方是魔樹森林。要活動身體的話,這裏應該是最佳地點。不論怎麽亂來,帶有魔力的土壤都能讓森林立刻再生。

「……我有種討厭的預感。你打算在這裏做什麽……?」

「全員一起上吧。」

瞬間,莎夏遙望起遠方。

「你是認真的嗎?」

「我說過要教你們力量的使用方式吧?畢竟還要跟勇者學院進行對抗測驗。」

「我想阿諾斯你一個人上就沒問題了吧?」

「我不否認。」

莎夏露出不可思議的表情。

「我在魔劍大會上學到一件事。」

米夏直盯著我瞧。

「什麽事?」

「就算是微不足道的事,全力以赴也是有意義的。努力本身就是個崇高的行爲。即使知道天翻地覆也沒有我做不到的事,我也還是會全力以赴,如此才能獲得無可取代的時光。」

「……力量強得亂七八糟的家夥,別說這種青春洋溢的台詞好嗎……」

莎夏發著牢騷,米莎則露出苦笑。

「……啊哈哈……一般應該是說『知道天翻地覆也做不到,仍要全力以赴』才對吧。」

「不過,我能理解阿諾斯的心情唷。」

「我就知道你會這麽說。」

雷伊爽朗微笑。

「這是好事。」

米夏說道。

「我會努力的。」

我看向米莎,得到「當然我也會參加唷」的答覆。

「莎夏。」

「我參加總行了吧?就陪你們玩玩喽。」

我哼笑一聲,背對四人走開。

「部下能這麽懂事,還真是讓我開心呢。」

我轉過身,展開一門魔法陣。一看到這門魔法陣,莎夏當場瞠圓了眼。

「……等等,你這該不會是……」

「好好擋,不然會死喔。」

發射出去的漆黑太陽拖著閃耀的尾巴襲向莎夏。她連忙施展「飛行furesu」沖上天空,在千鈞一發之際避開攻擊。後方樹林被漆黑火焰焚燒殆盡。

我接著再展開一門魔法陣。

「你、你給我等等,喂!施展『獄炎殲滅炮』太超過了吧!這不是自習嗎?」

「哪有自習不用賭命的?」

「你在說什麽啊!傻了嗎!」

「聽好,莎夏。根源釋放出最大魔力的時候,即是面臨消滅危機之時。臨欲滅時,光明更盛。對修習魔法者來說,這正是潛入深淵的明確指標。」

我再度施放「獄炎殲滅炮」。盡管她露出走投無路的表情,也還是勉強避開。她身後已被燒成一片荒野。

「就算魔力增強,死了不就沒意義了!」

「當然。臨欲滅時,光明更盛;以更盛之光,克服燈滅。」

這也就是說──

「使出垂死前的力量拯救自己。這樣一來,下次瀕臨死亡時,力量就會更加強盛。」

正因爲沒有死亡風險,這個時代的魔族才會如此弱小。想要提高魔力、逼近魔法的深淵,最重要的就是要在不會死的程度內體驗死亡。

爲了實踐這一點,我再次展開一門魔法陣。

「……我受夠了!別強人所難了啦……!」

「你辦得到的。」

「怎麽可能……」

「辦得到。莎夏,你不相信我嗎?」

經我這麽一說後,莎夏便沈默地回望著我。

「使用『破滅魔眼』吧!那是究極的反魔法。回想你是怎麽抵抗猶格.拉.拉比阿茲的時間魔法。」

我再度發射「獄炎殲滅炮」。漆黑的太陽轟轟燃燒,拖曳著耀眼的尾巴向前飛馳。

「……真是……………我真是…………受夠你了啦!」

莎夏在前方展開反魔法,並將魔眼的所有魔力全都砸在飛來的漆黑太陽上。

「……我要是死了,你可要對我負責啊!」

「獄炎殲滅炮」轉眼就將莎夏的反魔法燃燒殆盡。緊接著,莎夏使出的「破滅魔眼」不斷削弱漆黑太陽的速度。太陽就像火焰剝落似的逐漸縮小,但還是沒有完全喪失威力,朝著莎夏飛馳而去。

「……呀……呀啊啊啊啊啊…………!」

莎夏遭到黑焰吞沒,朝魔樹森林的方向飛去。

「她、她還好吧?」

「還活著。」

米夏說道。雖然無法說是完全擋下,但她拚命使出的「破滅魔眼」依舊擋住了「獄炎殲滅炮」。她擁有「不死鳥法衣」的力量,所以這種程度還不至于死。

「那就開始反擊吧──雖然我想這麽說,但我現在才想到我手上沒劍耶。」

「交給我。」

米夏施展「創造建築airisu」的魔法在雷伊面前造出一把冰魔劍。

「謝啦。」

雷伊一取劍就朝我蹬地沖來。

「我要上喽,阿諾斯……!」

「可惜。」

我用右手接住直劈而來的劍身,輕易折斷。冰魔劍當場粉碎。

「米夏,你的『創造建築』做得不夠精細喔。在創造石頭時,不要創造石頭,而是要創造構成石頭的原子。說到這點,構成魔劍的是什麽?要更加深入地窺看深淵。」

我一面說教,一面朝雷伊揮拳,他則試圖空手接下這一拳。

「……喝……!」

瞬間他以爲防住了,不過我使勁撞開他防禦的手,一拳打在他的心窩上。

「……呃…………!」

「雷伊,你要多研究一下失去劍時的對應方式。只要佩劍在身,你就不會輸給尋常對手吧?但要是手上無劍,你就渾身都是破綻喔。」

「……就算是這樣,但我總覺得你好像比上次還要強耶……?」

「我可不會一直在原地踏步。想追上來的話,就盡全力追趕吧。」

雷伊當場倒下。他的臉頰,落下一滴水珠。

滴滴答答地下起雨了。米莎不見蹤迹。由于「雨靈霧消fusuka」的魔法,魔樹森林轉眼間下起傾盆大雨。

「別讓我看同一招魔法太多次。就算是精靈魔法也一樣。」

我緩步向前,抓住落在眼前的一滴雨珠。

「啊……」

伴隨著聲音,抓住的雨滴化爲米莎的本體。

「米莎,你本是弱者。然而,弱者也有弱者的戰法。你要去思考,該如何更加活用精靈魔法。」

我散發威懾,米莎一接觸到我的魔力就當場暈厥。

「阿諾斯。」

回頭望去,米夏已用「創造建築」創造了一座巨大的冰魔王城。

「再一次。」

「好。」

我也施展「創造建築」當場建造起一座魔王城。我翻掌朝天,讓魔王城飄浮起來。

「你也試試看。」

我一指向前方,魔王城就沖向天際。米夏舉起手掌,也同樣讓冰魔王城升空。瞬間加速的兩座城堡就這樣猛烈地撞在一塊。一聲巨響後,無數瓦礫自天空嘩啦落下,使得沙塵遮蔽了視野。

當風帶走沙塵後,還飄在空中的就只有我建造的魔王城。冰魔王城已澈底化爲瓦礫。

「還不成氣候。」

我一朝米夏走去,她就像喪失意識似的忽然倒下。大概是因爲她毫不遲疑地將所有魔力都用在「創造建築」的魔法上頭了吧。

「唔,果斷是件好事。」

我畫起魔法陣,對全員施展「總魔完全治愈ei shiearu」。隨後他們四人就睜開眼睛,緩緩坐起身子。我對意識尚不清楚的他們施展「魔王軍」的魔法,將他們消耗掉的魔力補回。

「很好,我們繼續自習吧。在放學前,不論幾次我都會讓你們醒來的。」

3-4 一意劍 席格謝斯塔

進行了一整天有意義的自習,等到放學後──



我帶雷伊來到德魯佐蓋多地城裏的藏寶庫。

見到裏頭陳列的無數魔劍與魔法具,雷伊一臉驚訝地回頭望來。

「這些全都是阿諾斯的嗎?」

「都是兩千年前收集到的東西。」

「哦~你是暴虐魔王這件事,感覺愈來愈有真實感了呢。」

雷伊一面打量著魔劍,一面心不在焉地說道。一副比起兩千年前的魔王,還是眼前的魔劍要緊的樣子。

「選一把你喜歡的吧。」

雷伊一一拿起陳列的魔劍物色。這些全都是神話時代的逸品,不過要問到有沒有跟伊尼迪歐一樣適合他的魔劍,就難以斷言了。

伊尼迪歐確實是把優秀的魔劍,但實際上並沒有表面上強大。雖說是能斬斷魔法術式的魔劍,卻無法不由分說地消除任何魔法。持劍者必須靠自身的本領斬斷魔法。

舉例來說,只要發出無法靠劍來應付的大量魔法,就無法將襲來的魔法盡數斬斷。米莎使用時,也沒辦法斬斷魔法術式複雜的「魔冰魔炎相克波jie gureido」。

所以只要發出魔法術式冗長的魔法,就會讓斬斷魔法的困難度提升,因此還需要具備能看穿術式的魔眼與精通術式的知識。外加上就算能斬斷反魔法與魔法屏障,魔劍本身的鋒利度卻很平凡,其威力嚴重仰賴持劍者的實力。

不過要是握在劍技超乎常人的雷伊手上,就會變成一把能斬斷一切攻擊魔法與防禦魔法的可怕魔劍。雷伊能在魔劍大會上將交戰對手的魔劍悉數斬斷,正是靠著他的實力。

而能夠抵銷對手魔法的伊尼迪歐,也非常適合不怎麽擅長與劍無關的魔法的雷伊。

「嗯……?」

雷伊的目光停在藏寶庫角落的一把魔劍上。

「我能抽出來看看嗎?」

「無妨。」

他從劍鞘裏抽出魔劍。閃耀著白銀光澤的劍身,美得讓人無法別開目光。

「好劍。」

唔,是看上那一把啊?真是奇妙的緣分呢。

「這是一意劍席格謝斯塔,是把相當難搞的魔劍。」

我施展「創造建築」的魔法,在雷伊面前准備好一座試砍用的石像。

「試砍看看。」

雷伊颔首,向前踏出一步,同時以目不暇給的速度劈出席格謝斯塔。

「……呼……!」

彷佛一刀兩斷般,劍身從頭部貫穿了整座石像。

只不過,石像並沒有被斬斷,而且絲毫未損。

「哦?」

雷伊就像感到有趣似的微笑。

「席格謝斯塔的劍身帶有能隨心所欲變化的魔性。不過這個隨心所欲,可是相當難搞。要是無法專心一意,也就是只將心思集中在一件事上的話,就會鈍到斬不斷任何事物。」

只要帶有一絲雜念,一意劍就無法發揮真正價值。要將心技體還有魔力全都集中在一件事上,席格謝斯塔才會成爲一把隨心所欲的魔劍;然而這是知易行難。

專心一意不是件簡單的事。況且戰鬥中要是只專注在一件事上,應該會率先死去吧。畢竟光是防備對手的攻擊,就無法算是專心一意了。

「阿諾斯有辦法用嗎?」

「雖然不是不能用,但我的話就只是強行逼劍聽命。能真正將席格謝斯塔運用自如的人,就我所知只有一個。」

「這樣啊。真想和那個人交手看看呢。啊,不過,既然這把魔劍會在這裏,就表示那個人已經被阿諾斯打敗了?」

我哼笑一聲。

「不,是因爲他說要轉生。這把劍原本是我賜給他的。是耿直的他在轉生前歸還到這裏的吧。」

一意劍席格謝斯塔是在兩千年前,我的左右手辛偏好使用的魔劍。

「倘若是你,應該能將這把劍運用自如吧。」

「爲什麽?」

「你跟他很像。」

聽到我這麽一說,雷伊就爽朗地微笑起來。

「我是那個人的轉生嗎?」

「還不清楚。你才是,沒有自覺嗎?」

雷伊伸出一意劍,就像在集中精神似的沈思。

「不知爲何,有種曾在這個時代以外見過這把劍的印象呢。但沒有記憶。」

也是呢。

「要是能將這把劍運用自如,或許就能稍微想起一些事。」

「是這樣嗎?」

「一意劍是一把會根據持劍者的想法隨心所欲變化的劍,因此劍上帶有過去持劍者的意念。如果是擁有相同根源的持劍者,就算能跟劍上的意念同步也沒什麽好不可思議的。」

或許就是預料到這種情況,辛才把一意劍留在這裏。

爲了讓轉生後的自己有朝一日能再度握住此劍。

「但就算知道自己的前世是誰,也不會有任何改變。所以你也沒必要特地回想起來。」

「也是呢。不過,總之我就選這把魔劍吧。」

「不看看別把嗎?」

「我很中意這一把。」

被魔劍吸引了啊?只不過,就連會選擇最爲棘手的魔劍這一點,都跟辛很像呢。

「那就回去吧。」

我們離開了藏寶庫。

返回地面後,我便與雷伊告別,走向阿諾斯粉絲社的社團塔。

走進塔內,踏著階梯上樓。我已約好要跟梅魯黑斯會談。來到二樓時,剛好聽到耳熟的聲音。

「那麽,關于阿諾斯大人啦啦隊歌合唱曲第三號的歌詞,有意見的人請舉手──」

「有!我想這次果然還是參考阿諾斯大人常說的台詞會比較好!」

「他有常說的台詞嗎?」

「就是那個啊,那個,像是他在大魔劍教練時講的,『不過就是將山脈一刀兩斷,難道你以爲就能打破我的腦袋嗎?』之類的台詞。」

「啊,好耶。這樣絕對很贊!」

「是那個吧?要是能把山脈一刀兩斷,通常也能把腦袋打破,但是對阿諾斯大人來說卻完全不是這樣,所以讓前後台詞産生了矛盾,是在說這種方向性很好吧?」

「對啊、對啊,就是那個!就朝這個方向進行吧。」

「那麽,考慮到是要寫成歌詞,帶有阿諾斯大人風格的台詞,會是怎樣的感覺啊?」

粉絲社的少女們沈思起來。衆人像是想不出什麽好點子的樣子,但過沒多久,其中一人就喃喃說了一句。

「『不過就是吻了你,難道你以爲我們在交往嗎?』」

少女們一齊發出興奮的尖叫聲。

「太壞了,阿諾斯大人太壞了。可是、可是,就是這點才好!壞得好帥!阿諾斯大人絕對會說這種話呢。」

才不會。

「那麽、那麽,這樣如何?『不過就是上了你,難道你以爲就能奪走我的心嗎?』」

「討厭啦啊啊,這太渣了啦啦啦啦啦啦!這種話、這種話,絕對想聽他說啊啊啊啊!」

「『雖然我說想在白天見面,難道你以爲我就不會上你嗎?』」

「直接!太直接了啊!阿諾斯大人!打從白天就這麽性欲旺盛!」

「那麽,這個,這樣如何?『不過就是愛上了你,難道你以爲就能和我結婚嗎?』」

「已經莫名其妙了啦啦啦啦啦啦!太令人費解了,腦袋都要蒸發了啦!」

「再來最後一句,這是最後一句了喔。『不過就是拋棄了你,難道你以爲你就不是我的人嗎?』」

「討厭啦啦啦,好想被他拋棄喔──!不要、不要再說了,阿諾斯大人。要是對我說這種話,我會變成隨便的女人啦……太過分了……」

唔,怎麽了,這到底是什麽狀況?

「剛剛那句的感覺不錯呢。很適合作爲歌詞的故事情節吧?」

「嗯,我也這麽覺得。那麽,阿諾斯大人啦啦隊歌合唱曲第三號,就決定是令人心痛的情歌吧!」

「大家等一等!可是,情歌不是啦啦隊歌吧?這是要在阿諾斯大人戰鬥時唱的歌,弄成情歌會很怪吧?」

「啊,也是呢。」

「會很……奇怪吧……」

「那麽這樣想如何?阿諾斯大人太強了,戰鬥對他來說是微不足道的小事,還不如趕快結束,去享受與情人共處的熱情夜晚。像這樣用歌曲表達阿諾斯大人的這種內心如何?」

霎時間,衆人沈默下來。

然後在下一瞬間──

「你、你是天才啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!等等、等等,你會不會太了解阿諾斯大人的心情了啊!」

才沒有了解。

「嘿嘿嘿……雖說是啦啦隊歌,難道你們以爲就不能是首情歌嗎?」

興奮的尖叫聲,「呀啊啊啊啊啊啊啊」地響徹了整座社團塔。

唔,也就是那個呢。就當作沒聽到吧。反正她們感覺還挺開心的不是嗎?

與其煩惱這些,現在得去問梅魯黑斯一些事情。

于是我朝著社團塔的塔頂走去。

3-5 勇者學院之謎

當我來到最上層時,白胡老人已在那裏等著了。他是七魔皇老之一的梅魯黑斯。



「老身恭候大駕,阿諾斯大人。」

他在我身前垂頭跪下。

「蓋伊歐斯與伊多魯後來如何?」

「已順利複活。果不其然是在兩千年前遭到某人襲擊,讓人奪走根源與肉體的樣子。」

跟艾維斯那時候一樣啊。認爲其余的七魔皇老也遇到同樣的情況應該不會錯吧。

「我方的七魔皇老已有三人。老身以爲或許能增強統一派的勢力,不知阿諾斯大人意下如何……?」

目前只有隱瞞艾維斯的生存,未讓阿伯斯.迪魯黑比亞察覺。

表面上作爲我的部下展開行動的,就只有梅魯黑斯、蓋伊歐斯和伊多魯三人。而對方手下的七魔皇老也剩下三人。

在政治的權力平衡上,能讓統一派與皇族派分庭抗禮。這樣一來,也能牽制指使皇族與皇族派的阿伯斯.迪魯黑比亞的企圖吧。

只不過──

「維持現狀就好。就算高層想要變革,魔族的意識也不會輕易改變。要是弄得不好,會使得迪魯海德面臨分裂。」

正因爲皇族與皇族派握有絕大多數的權力,混血與統一派才沒有做出明顯的反抗行爲。一旦雙方的權力相當,統一派也不會再忍氣吞聲。就算出現像艾米莉亞那樣失控的人,也不足爲奇。

雖然只要我出面統治就好,但如今已不是力量至上的時代。要讓皇族派閉嘴得殺掉多少人?而且魔族統一的話,阿伯斯.迪魯黑比亞說不定就會按兵不動。

假如讓他溜走,之後可就麻煩了。當然我不認爲自己會輸,但他可是花了兩千年作好萬全准備的家夥。再讓他隱忍數千年等待機會,光想到這點就讓人頭大。

目前最好還是先照著對方的意圖走下去吧。只要讓他認爲事情照著自己的意思發展,那麽他遲早會出現在我眼前。等到那時再收拾掉他就好。

「老身明白了。還有上次那件事,老身存有一個疑問。」

「是指你爲什麽沒被奪走根源嗎?」

梅魯黑斯神情凝重地颔首。

「其他七魔皇老的根源皆遭到融合,受敵人奪取;然而老身卻只被插入了隸屬魔劍。這當中的差異,或許存在某種含意。」

「可能是認爲相同的手法會被我看穿吧。或著是手下不足。」

「您的意思是,對方並沒有這麽多名部下嗎?」

「假如是要取代你,就必須得是個相當值得信賴的部下。棄子說不定很多,但論到心腹就寥寥無幾了。」

假設這個推論無誤,就表示他的心腹只剩下取代七魔皇老的剩余三人。

「也說不定是想讓我以爲,他的部下只剩下三名。」

至少,阿伯斯.迪魯黑比亞並不愚昧,而且謹慎。他大概設置了多重陷阱,耐心等待我落入其中之一吧。

「我也有個疑問,統一派的首領似乎不是你呢。」

梅魯黑斯像是過意不去地說道:

「……不愧是阿諾斯大人,竟能掌握到這種程度……」

「首領是誰?」

「……關于這點,老身也不明白……當然,倘若是皇族,會想隱瞞身分乃是人之常情。假如是治理某地的魔皇,或是立場接近之人的話,一旦統一派的身分曝光,將會失去目前的權力地位。如此一來,也將無法如願推動統一派的活動。」

對方有隱藏身分的理由。反過來說,就算不是魔皇或立場接近之人,也能藉此光明正大地隱藏身分。比方說,阿伯斯.迪魯黑比亞。

「既然首領不是你,那統一派是由那個人組成的嗎?」

「就老身調查所知,確實如此。盡管曾經調查過對方的身分,不過那個人澈底消除了魔力痕迹,讓老身不得其門而入。從那時候起,老身就認爲對方可能跟自己一樣是神話時代的魔族。」

魔族的壽命很長。盡管也會因血統與素質産生差異,但平均壽命約三百余年。七魔皇老是我爲了留下血統所創造的,所以才擁有漫長的壽命,不過在神話時代擁有強大魔力的魔族也能藉由魔法,無視血統與素質延長自身壽命。這種魔族或許極爲少數,但應該也有能活過兩千年的人。就算並非如此,也能認爲對方有可能是轉生者。

兩千年前親近我的魔族對迪魯海德的現況感到憂心,因而組成了統一派,這也不是不可能的事。

「不過,若真是如此,在如今阿諾斯大人轉生之後,應該要來見您一面才對吧?」

就常理來想,對方至少會來確認我是否爲本人。如果是熟知兩千年前的魔族,很難想像他會無視暴虐魔王的存在。

「既然至今都尚未露面,也就是不能讓我得知身分的人吧。」

「老身以爲這相當有可能。」

就魔劍大會的一連串事件來看,那個面具男或許就是統一派的首領。那個人會是阿伯斯.迪魯黑比亞,抑或是他的部下嗎?

「我還有件事要問你。關于勇者學院,你知道些什麽嗎?」

一聽到我這麽問,梅魯黑斯頓時變了臉色。

「……發生了什麽事嗎?」

「聽說要舉辦學院交流。雖說是對方突然作好迎接我們的准備,但聽起來有點可疑。」

「勇者學院是否在阿伯斯.迪魯黑比亞的掌控之下,現在還不得而知。就目前爲止,尚未在亞傑希翁發現到魔族的形迹。」

梅魯黑斯語氣沈重地說道:

「只不過,請千萬要提防他們。對于過去的仇敵,老身也曾調查過王都蓋拉帝提。人類國度確實很和平,也未發生過什麽像樣的戰爭。然而,蓋拉帝提卻──不對,是整座亞傑希翁大陸卻將所有盟邦的一成稅收用在勇者學院上。」

對于一間學院,提供了一成的稅收嗎?真是投入了非比尋常的資金呢。

「勇者學院是爲了什麽成立的?」

「表面上是爲了培育精通劍與魔法,以及各種學問的勇者。這些勇者從勇者學院畢業後,會分散到亞傑希翁全土發揮長才,爲國家發展做出貢獻。」

這就類似迪魯海德的魔皇吧。

「盡管如此,卻有一件事相當可疑。勇者學院設有精英班『傑魯凱加隆』,並花費了相當龐大的預算在這個班級上。但不論怎麽調查,都無法查明這筆預算的詳細用途。」

唔,傑魯凱加隆嗎?這名字恐怕是取自這個時代已成爲傳說的兩名大勇者吧。

「勇者是大戰的英雄,不同于魔族支配者的魔王,老身不認爲在和平時代還有如此重要。當然,也不是無法理解人類想將勇者之力用在國家發展上的想法……」

「你認爲這間學院不尋常?」

梅魯黑斯點了點頭。

「傑魯凱加隆據說是轉生勇者們的班級。即使與阿伯斯.迪魯黑比亞無關,也該對之加以戒備。」

人類在策劃某種陰謀嗎?哎,由于魔力較爲拙劣,使得他們在謀略上往往能想出比魔族還要陰險狡詐的計謀。會發生這種事情也沒什麽好不可思議的。

「人類的壽命短暫。經過兩千年後,如今要是還有什麽與魔族敵對的理由,就是那些轉生勇者們無法拋開過去的怨恨吧。」

不過我在建造分隔世界的牆壁時,已和加隆和解。那個男人應該不會讓人類對魔族的仇恨遺留到後世才對。

是加隆以外的人類動的手腳嗎?

「理由尚不明朗,也無法確定是否有轉生者保有兩千年前的記憶。誠如您所言,人類的壽命短暫。要是兩千年前的勇者在現代複蘇,應該也經曆過無數次的轉生才是。」

盡管會視情況而異,不過「轉生shirika」會根據對象的壽命與魔力改變轉生的期間。人類會比較早轉生,而對魔族來說,像我這樣經過兩千年才轉生的情況並不罕見。

「德魯佐蓋多如今也跟蓋拉帝提與勇者學院多少有些交流,但看不出來人類有特別敵視魔族的樣子。」

要是他們打算掀起戰爭,也不會明顯表現出敵視的態度。更何況交戰對手是梅魯黑斯這種代表魔族的七魔皇老。

「唔,那勇者學院就由我親自到當地調查吧。他們大概作夢也不會想到,暴虐魔王會混在學院交流的學生之中。」

「老身明白了。」

「你繼續在迪魯海德關注其他七魔皇老的動向。一有動靜就回報我,我會立刻趕回。」

「遵命。」

我轉身離開社團塔。

只不過,菁英班「傑魯凱加隆」啊?

不論是否還保有記憶,倘若勇者加隆轉生了,那我還真想和他見上一面。

3-6 蓋拉帝提遠征測驗

隔周──德魯佐蓋多第二訓練場。



在此集合的學生們各個都帶著大包小包的行李。武器與魔法具就不用說,還在大皮袋裏塞滿了糧食、替換衣物和飲用水等物品,一副就像是要出外旅遊的樣子。

當上課鍾聲響起時,窗外就飛來了一只貓頭鷹。

「各位同學大家早。」

貓頭鷹發出梅諾的聲音。她以貓頭鷹爲媒介,用魔法在和我們說話。

「那麽,今天終于要前往亞傑希翁進行學院交流了唷。目的地是王都蓋拉帝提。就跟事前通知的一樣,這次遠行學院不會派教師帶隊。雖然三年級的同學們都已經知道了,不過爲了一年級生,老師就再說明一次。」

大概有別只貓頭鷹在三年級的教室裏,也同樣用梅諾的聲音說話吧。

「德魯佐蓋多在進行這種遠行時,幾乎都不會有教師帶隊。因爲想要成爲魔皇的人,怎麽能不靠自己的力量抵達目的地呢?啊,不過學生之間互助合作當然是沒問題的唷。」

唔,就連抵達目的地都是課程的一部分啊?

「在從學院前往亞傑希翁的路上有各式各樣的障礙喔。如果要走海路,就得越過艾路凱海峽,走陸路的話,就必須翻越迪魯鐵斯特山脈,或是繞道穿越托拉之森。而就算要走空路飛過去,也由于亞傑希翁空域的魔力場紊亂,所以不是一件簡單的事喔。」

要走哪一條路線會比較快,這當然也考驗到選擇適合自己路線的智慧。

「亞傑希翁不同于迪魯海德,各位同學肯定能在旅途上遇到許多前所未見的事物。不只是學院所教授的知識,也希望各位同學能在這次遠行過程中學習到對應未知事物的方法。」

與以往的課程相比,似乎還挺有趣的呢。只可惜不論是艾路凱海峽、迪魯鐵斯特山脈,還是托拉之森,我都已去過好幾遍了。

不過,景色大概也跟兩千年前有所不同了吧。

「期限是十天。沒能在期限內抵達位在蓋拉帝提的勇者學院第三宿舍的學生,就沒有資格參與這次的學院交流。當然,抵達的名次以及抵達所費的時間也都會影響到成績,因此各位要好好努力喔。三年級生已經習慣這種遠行了,所以一年級生要是比他們更快抵達,得分會很高唷。」

十天啊?也好,算是妥當的期限呢。即便是走陸路過去,也只要以一定的速度持續奔跑就能從容抵達。

「順道一提,老師兩天就到了喔。三年級生也要以此爲基准。」

兩天啊?不愧是教師,速度還算可以。考慮到她是三年級生的教師,說不定比艾米莉亞還要優秀。

「那麽,蓋拉帝提遠征測驗即將開始了唷。預備──開始!」

在她的口令之下,第二訓練場的學生約有半數一齊往外沖。

其余的人則是一面確認地圖,一面討論要走哪條路線。

「喂,阿諾斯,我從剛才就很在意了,你真的什麽東西都沒帶來耶。是放進收納魔法陣裏了嗎?」

莎夏向我問道。她的行李也很少。大概是除了魔法具這類放在手邊會比較好的東西外,其余全都收進收納魔法陣裏了吧。

「沒什麽,我不需要行李。以前經常當天來回蓋拉帝提。」

畢竟只要發現人類在搞小動作,就得過去一一處理掉才行。

「當天來回……你還是一樣誇張耶……」

「要走哪個路線?」

米夏問道。

「就空路吧。就算說亞傑希翁空域的魔力場紊亂,也總會有辦法的吧。或是說,魔力場紊亂這種事,已經在不知道是誰的自習課中充分體驗過了……」

莎夏偏好使用「飛行」,所以我就在自習時讓她稍微難飛了一點。大概是因爲這種訓練的成果吧,使得她連在魔力狂亂的環境下,也能飛得相當好。

「雷伊和米莎呢?」

米夏看向兩人。

「啊哈哈,我雖然不會飛,但只要施展『雨靈霧消』,我想就能趕上期限了。」

米沙能在「雨靈霧消」的範圍內自由移動。盡管這麽做的效率有點差,但只要連續施展,或許就能維持一定的移動速度了吧。

「要我選的話,還是用跑的會比較快。我不太擅長『飛行』。」

「那就走陸路吧?只要我低空飛行就好。這樣大家就能一起走了。」

莎夏用魔法當場畫起地圖,再用紅線標出三條遠行路線。

「如果要穿越最短距離的托拉之森,我認爲可以走這三條路線。當中最快的路線,是這條穿越米列奴沙漠的路線。當然,這是指路上沒發生意外的情況。但要是順利的話,只要一天就能抵達了喔。」

因爲梅諾說三年級生要以兩天爲基准,所以激起她的競爭心了吧。

很有莎夏的風格。

「莎夏,如果打算用走的話,這條路線確實不錯呢。但你們要去蓋拉帝提,把地圖攤開來是要做什麽啊?」

聽我這麽一問,莎夏就露出錯愕的表情。

「我方才說過我曾去過了吧?你以爲我在回家時用的魔法是什麽啊?」

莎夏「啊」了一聲。

「『轉移』……?」

米夏問道。

「這麽長的距離也能施展嗎?」

「用現代的說法來說,『轉移』可是爲了每天必須進行好幾趟長距離移動的繁忙魔族所開發出來的魔法。」

「……這點我懂,但你不需要改用現代的說法。」

我好心用淺顯易懂的方式說明耶。

「總之,事情就是這樣。別說一天,一秒就到了。」

我把手伸向莎夏,她一臉半信半疑地牽起我的手。

當全員把手牽起後,我就施展了「轉移」。轉瞬間,染成純白一片的風景取回色彩,眼前出現一片廣大湖泊。後方豎立著城牆,城門後是一望無際的街景。

王都蓋拉帝提是以湖泊爲中心建造的要塞都市。這座傳說中會湧出聖水的聖明湖本身形成自然魔法陣的作用,具備封魔之力。經過兩千年後,如今也仍有聖水湧出的樣子,但就不知道這個時代還有沒有人能運用自如了?

「像這樣一下子就到了,還真是煞風景呢。」

「聽說勇者都擅長使劍,要是能在學院交流前遇到,似乎會很有趣呢。」

聽雷伊這麽說,莎夏就一臉傻眼地看著他。就算能在學院交流前遇到勇者,你是打算怎樣讓對方答應跟你比劍啊──她心裏是怎麽想的吧。

「雷伊成天都在想劍的事情耶。」

聞言,他就爽朗地笑著說:

「或許吧。就跟你成天都在想魔王的事情差不多呢。」

「你……你在說什麽啊……」

就像動搖似的,莎夏整張臉頓時紅成一片。

「魔王學院的學生就算成天都在想魔王的事情,也沒什麽問題吧?畢竟你好像是位優等生呢。」

一臉氣憤的莎夏狠狠瞪著雷伊。

「…………給我記住,你這劍癡……」

莎夏與雷伊很難得地鬥起嘴來。

我們就這樣走向城門。站在入口處的士兵在確認過我們身上的制服與校徽後,隨即放我們通行。在穿越城門的途中,身後傳來「不是說今天還不會到嗎?」的詫異聲。

「話說回來,勇者學院的第三宿舍在哪裏啊?」

「在勇者學院的正東方,壁壘旁邊。」

米夏簡潔說道。

「唔,勇者學院是哪一棟啊?」

「阿諾斯也不知道?」

「因爲兩千年前沒有嘛。」

隨後,米夏就指向遠處一棟高聳的建築物。

「是那個,勇者學院亞魯特萊茵斯卡。拿到的資料上有寫。」

唔,是將兩千年前的王城亞魯特萊茵斯卡改建爲勇者學院啊?在世界和平之後,盡管不再需要軍事設施,卻覺得失去這些魔法設備很可惜,所以就作爲教育場所有效運用吧。畢竟德魯佐蓋多也改建爲魔王學院了,這件事沒有不自然之處。

只不過,乍看之下沒有不自然之處,反倒讓人感到可疑。

「總之先過去吧。都特意第一個到了,得去找梅諾老師報到才行。」

「可是,老師會在宿舍嗎?到底是認爲今天還不會有人到吧?」

「……這麽說也是呢……」

我們邊這樣討論,邊朝勇者學院第三宿舍走去。

順道遊覽陌生的街景走了一會後,眼前就看到一棟富麗堂皇的石造建築物。此建築占地相當遼闊,房間數大概能住進兩百多人,門上寫著亞魯特萊茵斯卡第三宿舍。

「找到了。」

米夏一邊說一邊伸手指著。這時梅諾剛好從宿舍走出來。

「唔,梅諾,我們到了喔。」

「…………………………咦……?」

梅諾看著我們,彷佛時間暫停似的渾身僵住。

「紀錄還算可以吧?」

我朝她說道,但梅諾就像是愣住似的聽而不聞。大概是在想什麽事情吧,她眨著眼睛盯著我們數秒後,才總算開口。

「……等、等等……騙人的吧……?就連一天……別說一天了,就連一個小時都還沒過耶……你們,到底是怎麽過來這裏的……!」

她一副難以置信的模樣滔滔不絕地說。大概是因爲她已經透過貓頭鷹的魔眼視覺確認過我們人在迪魯海德了吧。這件事沒有懷疑我們作弊的余地。

「我施展了『轉移』。因爲以前曾來過蓋拉帝提。」

「……雖然聽說過你會施展失傳的魔法……可是,居然能將相隔如此遙遠的空間連接起來,真是難以置信……」

梅諾就跟她說的一樣,露出目瞪口呆的表情。

「……我知道你有魔法的才能……我也是教師,至今也曾看過許多人稱天才的孩子。即使是混血,也有許多魔法天資優秀的學生。可是,你這已經不是能用天才這種尋常話語形容的層級了。」

梅諾用她的魔眼直盯著我的臉,開口問道:

「阿諾斯同學,你……究竟是什麽人?」

「我已經說過很多次了。要是不相信自己的魔眼,一味相信他人的話語的話,可是一輩子都抵達不了真理的喔。」

暴虐魔王──或許是腦海中閃過了這個名字吧,梅諾沈默不語。

3-7 約定

蓋拉帝提遠征測驗是由我們五人獲得第一名。梅諾傷腦筋地說,其他學生就連迪魯海德的國境都還沒穿越,因此我們的成績會遙遙領先衆人。



遠征測驗是以相對評價決定成績。假如第一名的我們是一百分,其他學生就會因爲抵達時間差距太大,導致成績大幅下降的樣子。雖然這也是沒辦法的事,但事後的說明與補救會很辛苦。教師還真是難爲。

我們被帶到宿舍房間後,就在房間裏稍作休息。房間是男女分開,我跟雷伊睡兩人房,米夏、莎夏和米莎睡三人房。

「到十天後爲止都是自由時間嗎?」

馬上就仰躺在床鋪上的雷伊問道。

「據說是這樣。」

十天後,抵達蓋拉帝提的學生可以參加在勇者學院舉辦的課程與測驗,而在那之前能自由活動的樣子。

「我想稍微上街逛逛,你要來嗎?」

「這樣也挺不錯的,但我想去看一下餐廳。」

宿舍餐廳在每天的早、中、晚時段會開放,聽說只要在開放時間內,隨時都可以過去用餐。現在的話,剛好是能吃早餐的時間。

「你還是一樣能吃呢。」

來德魯佐蓋多之前,明明就吃過早餐了吧。

「我對亞傑希翁的料理也很感興趣嘛。」

「那就回頭見了。」

雷伊躺在床上舉手回應,我就這樣離開房間,朝宿舍的出口走去。

「啊……」

剛好遇到莎夏。

「你要去哪裏?」

「想上街逛逛,要一起來嗎?」

「咦……?嗯……是可以啦……」

我跟莎夏一起離開宿舍。

「米夏和米莎在做什麽?」

「在跟粉絲社她們用『意念通訊leaksu』聯絡。好像是在建議她們過來蓋拉帝提的路線。」

原來如此,還挺會照顧人的。

「反正要用『轉移』,把她們一塊帶來不就好了?」

「她們很弱小,讓她們認真接受測驗也沒什麽不好吧?即使成績提升,要是不伴隨著實力就沒意義了。」

「哼──」

莎夏別有含意地看著我。

「怎麽了?」

「就只是在想,看你平常這麽亂來,沒想到會去思考這種事情呢。」

「你這是什麽話,我思考的事情一直都很正經喔。」

莎夏頓時面無表情。

「自習時明明就有好幾次想殺了我……」

「但你一次也沒死,表現得很好喔。」

或許是沒料到我會回嘴吧,莎夏就像不知該怎麽回話一樣,不斷張合嘴巴。

「……別、別以爲誇我幾句就能敷衍過去喔?很抱歉,我可沒這麽單純呢。」

她擺出生氣的態度把臉別開。

「我沒必要敷衍。我帶著殺意施放的魔法,你居然撐過了三次,這表現可說是非常好喔。不愧是跟我擁有相同魔眼的人。」

莎夏害羞地低下頭,總覺得她的耳朵好紅。

「就、就要你別這樣誇我,把事情敷衍過去了啦。我可是差點就死了耶。」

唔,她是在不高興什麽啊?我可是很難得這麽露骨地稱贊人耶。

「莎夏,我曾說過你的魔眼很漂亮,那可不是謊言喔。」

「什麽……」

莎夏緩緩地轉過頭來。

「你、你突然在說什麽啊?」

「不是突然,我一直都這麽想。你的魔眼靜谧且純潔。到昨天結束的自習中,讓我更加確信了這一點。」

魔眼是注視魔性的眼睛。藉由持續注視魔性,能提高水准,窺看到更深的深淵,然而這麽做也會讓魔眼在不知不覺中染上邪氣。

靜谧且純潔的魔眼,代表她的眼睛對魔力有著很強的耐性。蘊藏了就算暴露在邪祟的魔力之中,也能不沾染邪氣的實力。

「自、自習的時候你在想什麽啊……給、給我集中精神啦……?」

「不然要我想什麽?你的魔眼,還有你眼中的深淵,吸引著我的意識。」

藉由不斷防禦我的魔法,讓她的「破滅魔眼」更上一層樓了。然而,那雙魔眼所隱藏的力量卻仍然深不可測。只論才能的話,神話時代的魔族大概也都輕易超越了吧。

「喂……」

莎夏就像害羞似的低頭說:

「……也讓我看你的魔眼……」

唔,是想參考我的魔眼嗎?

「這樣可以嗎?」

我讓「破滅魔眼」浮現在眼瞳上,直盯著莎夏看。

「……你的魔眼比我的漂亮喔……」

「我可不這麽認爲。」

我堅決斷言後,莎夏頓時啞口無言。

「你的魔眼比較漂亮。這話我只說一次,你就用心聽好吧,莎夏。」

「……咦………好的……」

莎夏的視線彷佛被我的眼瞳吸入似的直直望來。

「我想要你的魔眼。」

「……咦……………?」

「我可是很難得說出這種話喔。」

莎夏的才能就是如此罕見。只論「破滅魔眼」的話,她的力量說不定有一天遲早會超越我。雖說這也要她努力不懈,持續注視著魔法深淵。

「你明白我的意思嗎?」

「……咦……等、等等……讓我考慮一下……」

莎夏表現得不知所措。雖說只是一部分,但聽到自己的力量說不定能淩駕在暴虐魔王之上,她會感到不知所措也在所難免。

「你、你是這個意思吧?」

莎夏別有含意地問我。她能超越我的事,就連要說出口都讓她感到忌諱吧。

「就是這個意思。」

我明確斷言。

「……你……阿諾斯居然會對我說出這種話來……」

「難以置信嗎?」

莎夏點了點頭。平時總是擺出一副好勝的態度,現在卻說這麽可愛的話。

「畢竟,會讓你對我說出這種話的事……我什麽都沒做……」

「表面上的行爲不算什麽。我看的是你的深淵。是在你體內深深沈眠的那道無上莊嚴的光輝,深深吸引了我的目光。」

莎夏啞口無言。應該已經變得可以控制的「破滅魔眼」彷佛失控般的浮現在眼瞳上,讓周遭激烈地震蕩起來。

「看著我的眼睛。」

「咦……?」

「不要避開眼睛。」

「……好、好的……………」

「再看仔細一點。」

「就算你要我再看仔細一點……」

「再靠近我一點。」

莎夏照著我的話靠到我身旁。

在近距離下,我將莎夏逐漸失控的「破滅魔眼」,用我的「破滅魔眼」壓制住。

唔,我得在這種距離下才能完全封住她的力量啊?她的魔眼果然隱藏驚人的力量。

「懂了嗎?」

莎夏嬌羞地點了點頭。

「……可是,那個,你之前不是和米夏約會了嗎?」

約會?是指一塊出門的事嗎?

「這又怎麽了?」

「……所以,那個,你對米夏……」

莎夏就像難以啓齒似的停下話語。

「呃,我的意思是,你不想要米夏的魔眼嗎……?」

原來如此,莎夏也看出米夏的才能了吧。

「米夏確實也有一對好魔眼。但你也不輸她。」

莎夏戰戰兢兢地向上窺視我。

「……你比較喜歡誰……?」

「我沒辦法選。」

是在意誰比較優秀吧?要是比較對象是自己親近的人,那就更不用說了。只不過,她們的魔眼各有不同的資質,分不出孰優孰劣。

「……是在猶豫嗎?」

唔,是我說得不夠清楚嗎?

「是我兩個人都想要。」

「咦……!兩、兩個人都要?」

莎夏就像嚇到似的驚叫起來。

「兩個人都要,你不服嗎?」

「……因爲,這樣很奇怪吧……?」

我哼笑一聲。

「你、你笑什麽啦?想成爲第一名有這麽好笑嗎……?」

「沒有,只是覺得這很像你會說的話呢。聽好,莎夏。邁向頂點吧。唯有競爭才能讓人更加閃耀。」

「……這樣啊……」

她就像松了口氣,也像感到失望地喃喃念著。

「那個……」

莎夏像是下定決心般的說道:

「……我也只說一次喔……」

聽她這麽說,我就以認真的表情回看莎夏。

「如果你想要,我願意將這對魔眼給你。」

唔,魔眼確實不是無法奪走的東西,但被奪走魔眼之人將會永遠失去光明。居然展現出如此的忠誠,還真是堅強啊。但我可不能收下。

「既然如此,那就跟我約定吧。」

莎夏用眼神表達疑問。

「說不定有朝一日,會發生我束手無策的事態,讓我守護不了我想守護的事物。」

「我可不覺得會有這種事情發生耶……」

「這是當然的。但同時,這世上沒有絕對的事。所以,莎夏,在萬一的時候就由你來守護。你的魔眼隱藏充分的力量。」

莎夏沈思了一會後說道:

「要是我遵守了約定,你也會願意聽我的要求……是嗎?」

「不論你要什麽都行。」

她開心地點了點頭,然後就像叮咛似的說:

「約定好了喔?」

「需要定『契約zekuto』嗎?」

聞言,莎夏搖了搖頭。

「不需要。約定比契約好。」

「是嗎?」

她的「破滅魔眼」似乎收斂下來了。

一離開我身旁,莎夏就開開心心地邁開步伐。

「話說回來,你打算去哪裏啊?」

「我想調查一下勇者的傳承怎麽了。」

「這樣啊?那麽,嗯──到勇者學院走一趟,或許會知道些什麽吧……?」

莎夏指著前方的岔路。

「去看看吧。」

「好。」

我們朝著遠方的勇者學院亞魯特萊茵斯卡走去。

3-8 勇者學院的傳承

走了一會後,我們來到勇者學院。亞魯特萊茵斯卡是座美麗莊嚴的城堡,而且帶有強大的魔力。城內肯定設置了上古的魔法具與魔法陣吧。就從城外感受到的這股力量來看,跟兩千年前相比是毫不遜色。



「話說回來,雖然順勢就來了,但我們不能擅自進入吧?應該說,我們進不去吧?」

「好啦,雖不知是好是壞,但這世上沒有我進不去的地方喔。」

莎夏擺出一臉傻眼的表情。

「……我說啊……能別在學院交流前制造問題嗎?」

「別這麽擔心。」

我筆直走向前,站在勇者學院的門口試著輕推一下,但推不開。

「是『施鎖結界dejitsuto』的魔法呢。只有獲得許可的人才進得去。」

大概是設定成只有學生或教師等勇者學院的相關人員才能開門吧。

「要是硬闖,我想大概會被通報吧,果然還是沒辦法──」

「開門。」

在我的命令之下,魔法鎖喀嚓一聲解開了。帶有魔力的話語,強行讓門上施展的「施鎖結界」魔法允許我通行。

「唔,看來是放我通行了喔。」

「……不用魔法就讓『施鎖結界』開啓了……你還是一樣亂七八糟呢……」

到底是怎麽辦到的啊?嘀咕起來的莎夏用魔眼打量著門。

我就這樣把門推開。

「等等,你真的要去?被發現的話怎麽辦?」

「要跟你講我的拿手絕活嗎?」

「……是什麽?」

「封口。」

莎夏擺出非常厭惡的表情。

「別擺出這種臉來,有一半是開玩笑的。」

「可以不要有一半是認真的嗎?你要是這麽做,就再也沒辦法進行學院交流了。就算要調查勇者的傳承,也不需要現在就去勇者學院吧?反正十天後就要來了。」

「別嚷嚷。只要表現得堂堂正正,就意外地能蒙混過去。」

我再次把手放在門上。就在這時,身後傳來聲音。

「好的──你們兩個請不要亂動。」

莎夏嚇得抖了一下,朝我瞪來。就像在說:「你看,我就說吧。」

我沒特別在意地回過頭,接著便看到後方站著一名穿著深紅色制服的女子。她留著長過腰際的漆黑長發,露出悠哉的溫柔表情。最讓我感興趣的,是她身上那兩塊幾乎撐破制服的隆起。

唔,真大啊。就連兩千年前也沒有胸圍這麽大的人。

是因爲人類的糧食情況與睡眠時間改變導致的嗎?兩千年前的人類活在嚴酷的環境下。除了一部分的人類以外,大多數都無法吃飽,晚上也無法安心入睡。但是現在的人類擁有營養豐富的飲食,還准備了能安心入睡的環境。毫無疑問排除了一切會妨礙成長的要素。

也就是說,這才是人類本來的生活狀態。是我所追求的和平象徵。

「不行喔,勇者學院可是禁止外人進入的。」

人類少女以有點悠哉的語調說道。

「唔,這我可就不知道了。抱歉,我們剛從迪魯海德過來。」

「迪魯海德?」

像是注意到了什麽,少女盯著我與莎夏的制服。

「啊~你們該不會是魔王學院的學生吧?」

「沒錯。」

「難怪、難怪。你們好,小弟是勇者學院三年級生的艾蓮歐諾露.碧安卡。在學院交流的時候應該也會一起上課喔。」

聞言,莎夏就不可思議地來回看著艾蓮歐諾露的臉與胸部。或許是注意到她的視線吧,艾蓮歐諾露豎起食指笑道:

「不會給你喔?」

「呃……我、我才不需要呢!是因爲你用『小弟』自稱,所以才覺得有點奇怪……」

「嗯~?這是真的喔?」

艾蓮歐諾露用食指敲著自己的胸口。

「我、我也不是……懷疑這個啦……」

莎夏難爲情地縮起身子。應該是因爲規模相差太大,所以瞬間起了疑心吧。

「咯哈哈,抱歉了,艾蓮歐諾露。看來這家夥被常識束縛得太深了。不論是用小弟自稱,還是用吾輩自稱,都無關緊要嘛。」

「……到底是不會用吾輩吧……」

莎夏碎碎念道。

「我也覺得吾輩很怪喔。」

艾蓮歐諾露吟吟笑起,直爽地伸出手。

「我是阿諾斯.波魯迪戈烏多。」

「我是魔王學院一年級生,莎夏.涅庫羅。阿諾斯也是一年級生。」

我們做了簡單的自我介紹,握手問好。

「嗯~話說回來,阿諾斯弟弟和莎夏妹妹是來做什麽的?學院交流還要一段時間才會開始吧?」

「我對勇者的傳承有點興趣。」

「哇~阿諾斯弟弟還真是用功呢。那要進去嗎?」

艾蓮歐諾露指著大門。

「方才不是說禁止外人進入的嗎?」

「嗯,只有外人的話是這樣呢。但要是跟我在一起的話,就不會捱罵了喔。」

在我們答應之前,艾蓮歐諾露就已經把手搭在門上。

「咦?」

她不可思議地用魔眼凝視。大概是發現到我突破「施鎖結界」,把魔法鎖撬開了吧,她轉頭過來看著我們。莎夏露出尴尬的表情。

「不乖喔,今天我就幫你們保密,下次不准再這樣子喽?」

她就像在教訓小孩子似的說道。

「唔,我會跟莎夏說的。」

「啥、啥啊!你幹麽推到我身上來啦!我阻止你了吧!」

我咯哈哈地笑出聲。

「一點小玩笑。偶爾也要放松一下吧?」

「幹麽用這種偶爾的小玩笑陷害我啦。」

「因爲跟艾蓮歐諾露是初次見面,所以想展現一下我直爽的個性啊?」

「直!爽!你!的!頭!啦!這麽自然的推卸責任,只會展現出你的黑心。」

我們兩人的對話似乎讓艾蓮歐諾露看傻了眼,不過她很快就露出笑容。

「嘻嘻,阿諾斯弟弟,你這樣不行喔。必須對女孩子溫柔一點。」

「抱歉,魔族可沒有那種價值觀。」

「明明就有!」

莎夏立刻說道。

「什麽?」

「你在懷疑什麽,明明就有。」

「唔,可是魔族跟人類不同,不會因爲性別導致自身能力造成差異,爲什麽會出現這種價值觀啊?」

「我不知道人類是怎樣,也更加不知道爲什麽會有,但這是理所當然的禮貌吧?」

唔,兩千年前可沒有這種禮貌,時代變了呢。

「你該不會是那個吧?」

艾蓮歐諾露穿過大門,一面往勇者學院的內部走去,一面豎起食指說道:

「阿諾斯弟弟是轉生者嗎?」

「沒錯。」

我跟在她後面,邊走邊這麽回答。

「哇~魔族果然也有轉生者啊。」

她以輕松的語調說道。就像轉生者不怎麽稀奇的反應呢。人類應該不知道「轉生」魔法才對,不過爸媽以前住的是邊境城鎮。這是在蓋拉帝提就很一般的知識嗎?還是說就只限勇者學院知道呢?

「轉生者在這裏並不罕見嗎?」

「精英班『傑魯凱加隆』的學生就全都是喔。啊……!」

艾蓮歐諾露就像搞砸似的叫了一聲。

「怎麽了嗎?」

「啊~轉生的事情基本上是禁止和外人說的。你想想嘛,對一般人來說,果然會覺得很惡心吧?」

原來如此。只不過,我不覺得理由就只有這樣。

「不過,沒差吧?反正也要和魔王學院進行學院交流了,而且你們那邊也有轉生者呢。沒問題的,盡管放心吧。」

艾蓮歐諾露握緊拳頭,就像是在說給自己聽一樣。

「反正,我不會特意說出去。」

「真的嗎?謝謝你。我很高興喔。」

她一副松了一口氣的樣子說道。

「魔王學院也會那樣吧?說誰是某某人的轉生炒熱氣氛之類的?我們學院是屬勇者加隆的轉生最受歡迎就是了。」

會在意什麽受不受歡迎,還真像是人類會做的事。

「有勇者加隆的轉生嗎?」

「嗯,有四人。啊,這也是秘密喔。」

莎夏不可思議地歪著頭說:

「四人……?」

「勇者加隆有七個根源,如果每個根源都分別轉生到不同的肉體上,就算有四個人也沒什麽好不可思議的。」

艾蓮歐諾露點頭認同我的解釋。

「就是這麽一回事喔。不過,勇者的事迹在魔王學院也相當有名呢。啊,還是說,因爲阿諾斯弟弟是轉生者的關系?」

「沒什麽,這在魔王學院也是一般常識。」

實際上應該沒人知道,不過我就這麽隨便回答了。

「啊,對了。回到方才的話題,我想問一下魔族的人,魔王學院最受歡迎的轉生對象,果然還是魔王的轉生者吧?喏,就是那個人。」

艾蓮歐諾露豎起手指。

「暴虐魔王,阿伯斯.迪魯黑比亞?」

莎夏不發一語地看著我。

唔,就連勇者學院的傳承都改爲這個名字了啊?也罷,雖然還無法妄下判斷,不過看來不是只有人類在策劃著某種陰謀呢。

3-9 轉生者

「啊……對、對不起!」



突然,艾蓮歐諾露很抱歉似的低下頭。

「爲何道歉?」

經我詢問,她臉上露出疑惑的表情。

「咦?暴虐魔王的名諱不是令人惶恐,所以不能直接說出口嗎……?」

「是啊。」

是這一回事啊?雖然至今都沒有交流,但看來他們對魔族的情報有一定程度的了解。是誰調查的?爲了什麽目的?

「呃……那麽,被其他人直呼名諱,果然會感到不愉快吧?」

「我是不在意啦。」

我看向莎夏。

「我雖然也不在意,但學院交流時還是別說會比較好喔。要是被皇族派盯上,可是會很麻煩的。」

聞言,艾蓮歐諾露就松了口氣。

「太好了,兩位是不在意的人。學院上課時曾囑咐過我們,這樣直呼名諱會造成大問題,所以絕對不能把名字說出口。不過雖說是魔族,也是有各式各樣的人吧?」

「是啊。」

都警告到這種地步了,卻還是這麽輕易地說出口,看來她的個性還挺散漫的呢。

「不過,對不起喔,我不小心說溜嘴了。」

就像犯錯似的,艾蓮歐諾露輕輕吐舌。

「啊,等等、等等。」

她突然停下腳步。

「抱歉,走過頭了。我們是要到這個房間啦。」

艾蓮歐諾露折返回去,推開方才經過的房門。

屋內是挑空的圓形空間。能看到從一樓通往頂樓的樓梯,寬廣的室內空間全都陳列著書架而顯得狹窄,放眼望去到處都塞滿書籍。

「這裏可是勇者學院自豪的魔法圖書館。收藏來自亞傑希翁各地的魔法相關書籍。這裏調查不到的傳承,就只能到迪魯海德等其他國家去找了吧。」

艾蓮歐諾露熟門熟路地走在圖書館內,來到一個書架前。

「勇者傳承的話,應該是記載在這邊的書籍上吧。你想知道的是哪個勇者的傳承?」

「加隆的。」

「哇,勇者加隆果然連在迪魯海德都很有名呢!」

明明不是在玩,艾蓮歐諾露卻露出很開心的模樣。

「是因爲他打倒暴虐魔王的關系嗎?」

艾蓮歐諾露此話一說出口,身旁的莎夏就瞬間露出凶惡的眼神。

「啊……對、對不起。剛剛的請忘了吧……」

「這是什麽意思?你說勇者加隆打倒了暴虐魔王?」

莎夏向前朝艾蓮歐諾露逼近一步。如果是不久之前的她,現在大概已經露出「破滅魔眼」了吧。

「對不起……」

「我不是要你道歉,是在問你這是什麽意思。難道亞傑希翁有勇者加隆打倒暴虐魔王的傳承嗎?」

艾蓮歐諾露一臉抱歉地點點頭。

「那牆壁是誰建的?」

「……咦?牆壁?」

「『四界牆壁beno iebun』啊。將世界分爲四塊的牆壁。」

「你該不會是在說『四聖結界aru ienoto』吧?」

莎夏露出詫異的表情。

「『四聖結界』……?」

「勇者加隆在擊敗暴虐魔王之後,爲了守護人類、精靈與衆神不被殘存的魔族襲擊所建立的結界。你不是在說這個嗎?」

「別開玩笑了。」

莎夏帶著怒意低聲說。莎夏睜著雙眼狠狠瞪向艾蓮歐諾露。

唔,真是傷腦筋。我輕輕按住莎夏的頭,安撫著她。

「等……等等……阿諾斯……你、你幹麽突然按住我的頭啊?」

「別生氣,莎夏。這沒什麽好不可思議的。」

聽我這麽一說,她有點鬧別扭地把臉別開。

「……那可是你拚命建造的牆壁耶……」

莎夏小小聲地,以只讓我聽見的音量喃喃說道。

「我很高興你這份心。不過,人類就是會將曆史修改成對自己有利的生物。要是一一計較起來,可是會吃不消的喔。」

「……你覺得這樣就好的話,那就算了……放……放開我啦……」

我照著她的話把手霍地放開後,莎夏就「啊」了一聲。

怎麽了嗎?我用眼神詢問她。

「……沒事啦……」她低垂著頭。

「對不起。」

艾蓮歐諾露再度道歉。

「方才的話也是禁止跟我們說的嗎?」

她點了點頭,

「迪魯海德的曆史是怎麽說的?」

「暴虐魔王召集勇者、大精靈和創造神到德魯佐蓋多,結合全員的魔力建造將世界分爲四塊的牆壁。魔王承受不住這股龐大的魔力而失去肉身,將會在兩千年後,也就是現在這個時代轉生複活。」

我的話語讓艾蓮歐諾露聽傻了眼。

「就算不信也無妨。畢竟你們打從出生起,就一直聽聞勇者打敗了魔王。」

她盡管困惑,也還是打算點頭。

「別被騙了,艾蓮歐諾露。」

一道冰冷尖銳的聲音突然插入。

朝聲音的方向看去,就見到一名跟艾蓮歐諾露同樣穿著深紅色制服的男子面向桌子,桌上攤開書本。他有著一頭藍發,臉上戴的眼鏡後方有著一雙如寒冰般冰冷的眼瞳。

「巧妙說著彷佛很正當的話語蠱惑人心,是魔族的一貫手法。」

唔,跟艾蓮歐諾露不同,表露著敵意的樣子呢。

雖說都是勇者學院的學生,但也有各式各樣的人啊。

「說到底……」

男子把書阖上站起,緩緩朝這邊走來。

「暴虐至極的魔王,爲何有必要舍棄生命建造守護人類的牆壁?這完全不符道理。太過敬仰先祖而不肯承認他的敗北,甚至無法作出正常的判斷,就只能說是愚昧了吧。」

男子伫足面向我。

「你不這麽認爲嗎?魔王學院的客人。」

「完全同意,人類。既然如此,你也用那所謂的正常判斷思考一下。將世界分爲四塊的牆壁,你們是稱爲『四聖結界』嗎?如此規模,維持如此歲月的魔法屏障,光憑區區人類的魔力真的有辦法建立嗎?」

男子用食指推了一下鼻梁架,滿不在乎地說道:

「不可能。但這個不可能的事實,述說了這正是勇者所爲的真相。你們魔族之所以無法接受,也是情有可原吧。是勇者的意念與我們人類祈求和平的心願,引發了奇迹。」

「呵、咯咯咯。」

我不禁發自內心大笑。

「咯哈哈哈哈哈。什麽不好說,居然說是奇迹。不論過去還是現在,人類老是在說這種讓人傻眼的話。忠告你一句,這世上絕不會有只需要祈求就能實現的方便奇迹。」

「我也不認爲你能理解。」

男子冷漠地說道。

「我是要你當心,別被衆神給騙了。」

男子一副「你在說什麽啊?」的模樣蹙起眉頭。

「話說回來,你是轉生者嗎?」

男子不改冰冷的表情說道:

「我是勇者學院排行第二位,精英班『傑魯凱加隆』所屬,勇者加隆的第一根源轉生者,聖水的守護騎士雷多利亞諾.加隆.阿傑斯臣。」

是勇者加隆的第一根源轉生者啊?

「唔,我可不這麽覺得。」

雷多利亞諾的表情凶惡起來。

「你這是什麽意思?」

「我不覺得你是加隆的轉生。或是七個根源之中,有六個是落空的。」

加隆的七個根源,本是從他人身上彙集來的。加隆本來就只有一個根源。

在轉生之際,就算其余六個根源沒有完全繼承到加隆的存在或是變質,也沒什麽好不可思議的。

「……你現在還能收回這句發言唷。」

「什麽發言?」

「指稱我不是勇者加隆的發言。你可能不了解,繼承傳說勇者的根源,對我們人類來說是種榮耀。要是被人惡意否定,是沒有人能忍得住這口氣的。」

「我只是說出事實。我不認爲你是那個加隆的轉生。要是你有確切的證據,又何必在乎無知魔族的發言?」

雷多利亞諾歎了口氣。

「爲了你好,我就再說一次。」

他用指尖扶著眼鏡架,彷佛威脅似的冷冷說道。

就在這時──

「太遲了啦,雷多利亞諾。」

二樓傳來了一個人聲。在場的衆人朝聲音的方向看去,大概是從窗外進來的吧,窗邊坐著一個人。

那是個穿著深紅色制服的紅發男子。

「察覺到像是魔族的魔力就過來看看,唉呀呀,這是怎麽回事啊?」

紅發男子從二樓跳下,剛好落在雷多利亞諾身前。

「我就先自我介紹吧。我是勇者學院排行第四位,精英班『傑魯凱加隆』所屬,勇者加隆的第三根源轉生者,聖炎的破壞騎士萊歐斯.加隆.吉爾馮。」

萊歐斯向前走出一步。

「你這家夥的名字是?」

「唔,看來你也落空了呢。」

「什麽……?」

萊歐斯顯然很不高興地蹙起眉頭。

「你剛剛說啥了?」

「看來你聽力不好呢。我說我也不覺得你是加隆。」

「喂,不知名的魔族老兄啊。」

萊歐斯怒火中燒地說道:

「你該不會不知道,你家老大是被誰幹掉的吧?」

「你囂張的理由是這個?想相信虛假的曆史是你的自由,但要搞清楚你在對誰說話。」

萊歐斯露出不悅的表情,咂了一聲。

「現在的話還來得及喔。我也不是魔鬼。畢竟任誰都有犯錯的時候。」

萊歐斯就像威嚇似的冒出全身魔力說道:

「就承認暴虐魔王是被勇者打倒,牆壁是由勇者建造的吧。這樣我就原諒你。」

他的發言讓我失笑。

「哦?你這家夥,是在瞧不起我嗎?」

「唔,你很清楚嘛。」

「……什麽?」

「勇者打倒了暴虐魔王?沒看過的事,還真虧你能如此盲信地說出口。」

萊歐斯直瞪著我,眼中充滿著殺氣。

「好吧,就讓我來教教你。打倒暴虐魔王的,就是這份勇者加隆的力量。這樣你也能接受了吧。」

「萊歐斯,住手。他是客人,要是讓他受傷,事情會很麻煩的。」

雷多利亞諾開口制止他。

「沒什麽,我不會拔聖劍的。只不過,那位老兄好像對我們一無所知呢。我就只是要代替招呼,讓他稍微見識一下勇者之力。」

「住手,你要是在這種地方鬧事的話──」

我笑了一笑說道:

「還請務必讓我領教一下呢,你那所謂的勇者之力。」

「你瞧,這家夥也想打吧。」

雷多利亞諾放棄似的歎了口氣。

「作好受處分的覺悟吧。」

毫不在意他的話,萊歐斯迎上前來。他一握緊雙拳,拳頭上就纏繞起閃耀的火焰。

「你可別眨眼喔。現在就讓你瞧瞧驚人的東西吧!」

萊歐斯當場猛烈揮出拳頭,所發出的聖炎朝我直沖而來。

「唔,你說的眨眼──」

我瞬間阖上眼睛。然後下一瞬間,聖炎熄滅了,萊歐斯則是朝後方飛去。

在撞倒好幾個書架,陷入牆壁之後,他才總算停了下來。

「是指這樣嗎?」

「發…………了……什…………發生了……什麽…………?」

萊歐斯就連自己是怎樣被打倒的,都無法理解的樣子。

「……你……做了什麽…………?」

「沒什麽,就只是眨眼。」

以帶有魔力的眨眼風壓吹熄聖炎,將萊歐斯的反魔法化成粉碎。

「……怎麽……可……能……!有……這種蠢……事……!」

萊歐斯已經動彈不得的樣子。

「得在曆史教科書上補上一句呢。勇者的子孫,被一個眨眼打敗了。」

3-10 忠告

大概是對我的話感到憤慨吧,萊歐斯用手撐住地板,在腳上用力使勁。然而被眨眼打得遍體鱗傷的身體卻不聽使喚,依舊站不起來。



「該、該死……!」

萊歐斯咬著牙,朝我瞪來。

「萊歐斯,夠了吧?是你輸了。」

雷多利亞諾邊說邊擋在我面前。

「這邊是他失禮了。能否請你看在我的面子上到此爲止呢?」

「要對他的失禮道歉的話,還有其他話要說吧?」

聞言,雷多利亞諾就毫不猶豫地說道:

「就如你所說,勇者加隆或許沒有打倒暴虐魔王。畢竟我們無從得知兩千年前的事。」

他的回答讓我有點意外。

「沒想到你會這麽輕易地改變態度。」

「你希望這樣不是嗎?既然你都展現如此巨大的實力差距了,我也只能照你說的意思去做了。」

他這是很冷靜的判斷,但實在令人費解。

這麽輕易就收手的男人,會表露出那麽深的敵意嗎?

「你所謂的榮耀怎麽了?勇者加隆的轉生能這麽輕易就認輸嗎?」

「沒有比生命還重要的榮耀。如果低頭就能平息事態,不論要我低頭幾次我都做。」

唔,說得很有道理。

「哎,好吧。我們走,莎夏。」

「咦……就這樣?還以爲你會再鬧一陣子。」

「就算欺淩喪失敵意的對手也無濟于事。」

我們朝大門走去。

「啊,請等一下。」

雷多利亞諾在我們背後叫道。

「能請教你的名字嗎?」

「阿諾斯.波魯迪戈烏多。」

一回答完,我就推門離開魔法圖書館。

「等等、等等──」

艾蓮歐諾露追了上來。

「我送你們到大門吧。」

她豎起食指說道。

「不就在附近嗎?」

「別在意啦。你想想嘛,我們的人給你們添麻煩了,就當作是賠罪吧。」

這麽說完後,艾蓮歐諾露送我們到大門口。

「真是對不起,居然跟你們吵起來了。不過,阿諾斯弟弟很強呢。我嚇了一跳喔。」

走出勇者學院後,她在告別時說道。

「沒關系,到處都不乏這種血氣方剛之輩。要是認爲我凡事都只會用暴力解決的話,可就傷腦筋了。」

「……真是毫無說服力的台詞呢……」

莎夏就像在發牢騷似的說道。

「唔,你這是什麽意思啊,莎夏?」

「沒事啊,別理我說什麽。」

看著我們之間的互動,艾蓮歐諾露嗤嗤笑了起來。

「阿諾斯弟弟和莎夏妹妹的感情真好。你們在交往嗎?」

「咦……才……才沒有……這回事……!」

「嗯~?你在慌張什麽?」

艾蓮歐諾露像在捉弄她似的說道。

「誰、誰啊!我才沒慌呢。」

「哦?是這樣啊?哼──原來如此,你沒有慌張啊?」

艾蓮歐諾露頻頻點頭。

莎夏像是在偷看我似的往後方瞥了一眼後,低垂著頭。

「怎樣啦……」

艾蓮歐諾露呵呵微笑。

「阿諾斯弟弟,你過來一下。」

她這麽說後,朝我微微招手。

「怎麽了嗎?」

當我靠過去後,她就把嘴巴貼到我耳邊。

「學院交流還是別來比較好喔。因爲勇者學院從兩千年前到現在都毫無改變。」

咬完耳朵後,艾蓮歐諾露就立刻從我身旁離開。

「這是什麽意思?」

「別去追究會比較好喔。拜拜。」

艾蓮歐諾露帶著吟吟的笑容,再次回到勇者學院裏頭。

「她說了什麽?」

從兩千年前到現在都毫無改變嗎?

「開門。」

我強行讓「施鎖結界」允許我通行,將門推開。

「喂、喂,阿諾斯,你想做什麽?」

「沒什麽,這次我會安分的。你就上街隨便逛逛吧。」

「啥……!」

無視驚呼的莎夏,我施展「幻影擬態raineru」的魔法隱藏身影,再用「隱匿魔力najira」消除魔力。

我就這樣走進門內,從庭院繞過去,來到魔法圖書館的外側。擡頭看去,方才萊歐斯進來的二樓窗戶還開著。我輕輕一跳,從窗戶進到屋內。

接著,剛好聽到對話聲。

「讓你吃虧了呢,萊歐斯。」

「這沒什麽,小事一樁啦。」

朝一樓看去,萊歐斯正受到恢複魔法的光芒所包覆。

「只不過,魔族還真強呢。」

他若無其事地站起。

「剛剛那家夥是怎樣的水准?」

雷多利亞諾平靜說道:

「目前抵達蓋拉帝提的學生有五人,他應該是其中一人吧。恐怕是魔王學院的頂級水准。應該是三年級生,或許也有可能是那個混沌世代。」

「暴虐魔王的轉生啊?」

「既然如此──」

魔法圖書館裏響起天真無邪的聲音。出現的是一樣穿著深紅色制服的少年。他金發黃眼,容貌端正。

「魔族就不是我們的對手了呢。」

萊歐斯就像同意似的笑起。

「是啊,你說得沒錯。對方的實力也大致明白了。確實是很強。強得可怕。但並非只要強大就能打贏戰鬥。況且他們現在恐怕正認爲人類是烏合之衆,瞧不起我們吧。」

「被你優秀的演技給騙了嗎?」

雷多利亞諾這麽說後,萊歐斯就點點頭。

接著,金發少年說道:

「學院交流的日子能不能趕快來啊?我彷佛現在就能看到魔族們驚訝的表情呢。」

唔,是爲了讓學院對抗測驗對他們有利,而故意營造出被我打敗的假象啊?人類還是一樣擅長這種小手段呢。

只不過,艾蓮歐諾露所說的跟兩千年前毫無改變,跟他們有關嗎?就常理來判斷,是在指人類對魔族的怨恨沒有減少吧?但就目前看來,就只是在學院交流前感到很興奮的樣子。

「不管怎麽說,我們可是有聖母跟著呢。對吧,艾蓮歐諾露。」

金發少年朝回來的艾蓮歐諾露說道。只不過,她不發一語。

「艾蓮歐諾露?」

「……沒事。」

艾蓮歐諾露就這樣獨自走上樓梯。

「還是一樣不知道她在想什麽呢。」

雷多利亞諾這麽說後,金發少年就苦笑起來。

艾蓮歐諾露就這樣來到二樓,筆直走向我所在的窗戶。

她凝視著窗外。

不,不對。

是跟我目光相對了。

「…………」

艾蓮歐諾露張開嘴巴,沒有發出聲音,只有動著嘴唇。

──壞小孩,不能做這種事喔──是在這麽說吧。

她指著外頭吟吟笑起,然後用「飛行」的魔法飛出窗外。

我尾隨在後。艾蓮歐諾露停在離魔法圖書館有點距離的樹蔭下。

「就說不能擅自跑進來,而且也忠告過你了。」

她果然看得見我的樣子。我解除「幻影擬態」的魔法,現出身影。

「真了不起,能看穿這招的人可不多喔。」

「嘻嘻,完全看不見身影與魔力呢。但根源可是藏不住的喔。」

原來如此。確實是這樣沒錯,不過根源一般要帶有魔力才看得到。能直接看到根源,表示她的魔眼非同小可。

擅長根源魔法的勇者加隆好像也做得到這種事吧?

「既然知道了,還是離開這裏會比較好喔。跟勇者學院扯上關系,不會有什麽好事。」

「你不也是勇者學院的學生嗎?」

「我雖是這裏的學生,但我可沒有說謊喔。」

「證據呢?」

「沒有喔。」

艾蓮歐諾露毫不遲疑地說道。由于她說得太過名正言順,讓我忍不住笑了出來。

「啊──你不相信我?」

「沒有,只是覺得你是個有趣的家夥。今天就看在你的分上離開吧。」

「真的嗎?那能看在我的分上告訴我一件事嗎?」

艾蓮歐諾露雀躍地問道。還真是個厚臉皮的家夥,不過我很中意。

「好,不論你問什麽我都回答你。」

「阿諾斯弟弟有轉生前的記憶嗎?」

「有。」

「那你認識勇者加隆嗎?」

「這是第二個問題了。」

「啊。」

艾蓮歐諾露露出「糟了」的表情,掩飾害羞地吐舌。

「我太不小心了。」

「我確實認識加隆。我在轉生之前,跟他作了一個約定。由于他轉生了,所以就來見他一面。」

「咦……?」

她露出不可思議的表情。或許是在困惑我爲什麽要告訴她吧。

「就當作是順便。」

「那我也告訴你一件事吧。不過,這是我們之間的秘密喔?」

艾蓮歐諾露豎起食指。

「就跟你約定吧。」

聞言,她悠哉的表情便嚴肅起來。

「勇者加隆已經不在了。至少,你所找的加隆是這樣。」

「唔,這是什麽意思?」

「他在兩千年前被殺了。即使他的根源還在,他也已經不是過去的那個勇者了。就算找到他,也肯定只會讓你後悔的。」

就在這時,遠方傳來「喂──」的呼喊聲。我連忙施展「幻影擬態」隱藏身影。

「艾蓮歐諾露,你躲在這種地方幹麽?海涅要大家集合喔!」

「抱歉,我這就過去。」

她這麽說完後,便往魔法圖書館移動。

「艾蓮歐諾露。」

我一叫住她,她就轉過頭來。

「是被誰殺的?」

她露出悲傷的表情。

「……是人類喔。」

3-11 單片貝殼的項鍊

一離開勇者學院,就在門旁看到莎夏垂著頭的身影。



「莎夏,你特地留下來等我啊?」

我一搭話,莎夏就綻開笑容朝我望來。不過,她很快就像是改變主意似的狠狠瞪著我。

「說什麽你在特意等我啊!太慢了,也太慢了。人家會擔心你是不是出什麽事吧?」

「擔心?我有什麽好擔心的?」

「還說有什麽好擔心的……」

莎夏想了一下接著說:

「像、像是你會不會在學院交流之前,把他們通通殺光之類的啦。」

我哼笑起來。她這不是挺了解我的嗎?

「學院交流雖然也有互相教導對方魔法術式的用意,但主要目的還是爲了建立迪魯海德與亞傑希翁的友好關系,所以要是你像在德魯佐蓋多的時候一樣亂來,事情可就嚴重了。」

「就不知道對方有沒有這個意思呢。」

莎夏就像泄氣似的沈默下來。

「……的確,捏造出那種曆史,確實會讓人懷疑他們真的想建立友好關系嗎……」

我邁步走開後,莎夏也在我身旁並肩走著。

「我方才也說過,光憑他們將勇者加隆打倒我的虛僞曆史流傳到後世,就認定人類與魔族敵對是言之過早。」

「爲什麽?」

「要是宣稱束手無策的強大魔王,因爲一時興起而爲世界帶來了和平,這樣人類將永遠無法忘記魔王的恐怖。因爲無法保證轉生後的魔王,這次不會因爲一時興起就毀滅世界。」

聽我這麽說完,莎夏就像理解似的點頭。

「也就是說,盡管知道這是謊言,但爲了讓國民安心,才說魔王是被勇者打倒的?」

「這麽做或許是最好的辦法。暴虐魔王死去是事實。而且就算說暴虐至極的敵人其實渴望和平,也幾乎不會有人相信。」

在兩千年前的那場大戰之中,怨恨與怨念就是激起如此龐大的漩渦滿溢而出。甚至到令人討厭的程度。

「就算他們相信了這種傳承,認爲自己等人是英雄的後裔耀武揚威,進而在魔族面前擺出強勢態度也是無可厚非的事。很可愛吧?」

「裝得一副很能理解的樣子,真不知剛剛很不成熟地把耀武揚威的人類打飛的是誰?」

莎夏直瞪著我。

「沒什麽,因爲太過可愛了,所以就稍微撫摸了一下。」

「……喔,這樣啊?這會成爲他一輩子的心理創傷喔。」

看來是不用擔心這點呢。

「那你說他們的目的或許不是要建立友好關系,是什麽意思啊?除了剛才的事情外,你還知道了什麽嗎?」

「要說的話,我確實是知道了一些事,但反而讓謎題增加了呢。」

「咦?」

兩千年前,勇者加隆被人類殺害。這是我在世界上建立牆壁,轉生之後發生的事吧?

到底發生了什麽事?與暴虐魔王交戰無數次,拯救了人類的英雄,爲什麽人類要親手殺了他?是被卷入權力鬥爭之中嗎?還是阿伯斯.迪魯黑比亞搞的鬼?

就目前得到的訊息來說,直接去問艾蓮歐諾露似乎是最快的方法。

「那個叫萊歐斯的家夥,好像是故意營造出被我打敗的假象。」

「……是爲了在學院對抗測驗時讓我們掉以輕心嗎?」

「好像還想藉此衡量我的實力。甚至還特意裝出那種明顯的態度找我吵架呢。」

「哼──真是囂張呢。」

莎夏的眼神變得淩厲。是方才的爭執讓她積了不少怨氣吧。要是在測驗時跟他們對上,不知還會不會有我出場的余地。

「喂,阿諾斯。」

莎夏就像注意到什麽似的,拉著我的袖子。

「你看那邊。」

她所看著的方向上,是有著中性長相的白發男子與栗色頭發亂翹的少女。

是雷伊和米莎。兩人感情很好地走在街上。

「看來是建議完粉絲社該怎麽走了呢。」

「啊,等一下啦。」

我正打算跟他們搭話,莎夏就一把抓住我的手。

「怎麽了?」

「咦……打擾他們不好吧?」

「會打擾什麽?」

「那個,說不定沒有打擾啦,可是,說不定會打擾到啊。」

唔,真是拐彎抹角的說法。

「真是的,別露出這種眼神好嗎?那個呢,簡單來說,就是米莎好像喜歡上雷伊了。」

「喔。」

是什麽時候喜歡上的啊?

真有意思。

「雷伊的意思呢?」

「……完全看不出那家夥在想什麽。不過,他經常找米莎聊天喔。不如說,這種事不是男人之間會比較清楚嗎?」

「很不巧,我們沒聊過這種話題。」

「……也是呢。」

雷伊他們轉過街角,往中央大街走去。

「跟上去吧。」

「啥!不、不行啦。這也太不謹慎了。」

「沒關系,沒興趣的話,你可以不用跟來。」

我尾隨在雷伊他們身後,走進中央大街。雖然人潮洶湧,但我的魔眼是不會看丟的。我豎起耳朵,傾聽兩人的對話。

「呵呵呵,真壯觀呢~有這麽多攤販耶~」

「是在舉辦祭典嗎?」

雷伊與米莎就跟平常一樣嬉笑著。

「我記得好像是大勇者傑魯凱的聖誕祭。遠征測驗前發的單子上有寫。傑魯凱的生日就快到了,所以會配合這一天慶祝一個月以上的樣子。」

「哦~」

雷伊他們一面欣賞街旁的攤販與表演,一面開心地走在街上。走著走著,米莎的視線忽然停在一個攤子上。

「想玩嗎?」

「是啊,我想挑戰一下!」

兩人前往打靶攤。似乎是要用木弓射擊攤販設置的靶來玩的樣子。

靶有許多種類,射中不同的靶能拿到不同的獎品。

迪魯海德與亞傑希翁的貨幣不同,不過我們已在事前兌換過了。米莎付完錢後,便拿到一把木弓。

她離靶的距離大約八公尺吧。箭有三支。米莎在瞄准之後拉弓放箭,但一連三發連邊都沒擦到。

「啊哈哈,我完全不行呢。」

雖然失敗了,米莎卻很開心的樣子。

「雷伊同學要試看看嗎?」

「我沒用過弓耶。」

雷伊付錢給店長,從米莎手中接過木弓。

「你想射哪一個靶?」

「呃……那一個。」

米莎伸手指著,獎品是貝殼項煉的樣子。

「射得中嗎?」

雷伊拉弓瞄准,射出去的箭矢微微擦過箭靶。

「啊!太可惜了啦!就只差那麽一點耶。」

「下次會射中的。」

雷伊爽朗微笑著。

「咦?說這種話行嗎?要是沒射中會很丟臉喔?」

「要賭嗎?」

「那麽,沒射中的話你要請客喔。」

「好啊。」

雷伊話才說完,箭矢就已正中靶心。

「哇──!真不愧是雷伊同學,太厲害了!而且還正中靶心耶!」

第一次拿弓就有這種表現啊?雖說不是劍,但他還是一樣進步得很快。

「……總覺得他們非常恩愛呢……」

莎夏在我背後探頭看著他們。結果她還是很感興趣的樣子。

「唔,不過他們兩個,不是一直都是那種感覺嗎?」

「才不是呢。總覺得他們兩人醞釀出來的氣氛,是平常的三倍甜蜜。」

莎夏露出有哪裏很羨慕的表情。

「恭喜中獎。有這種本領的話,就算深邃黑暗到來也能安心了呢。」

店長說道。

「……深邃黑暗?」

「唉呀,不好意思,聖誕祭不該說這些呢。客人想要哪一條?」

店長拿出好幾條貝殼項煉展示。

「有單片貝殼的嗎?」

店長把手伸到後面的架上,拿出一條貝殼項煉。

「好的,要幫女朋友戴上喔。」

店長將串著兩個貝殼的項煉交給雷伊。

「謝謝。」

雷伊向店長道謝,米莎帶著笑容行禮,兩人離開了打靶攤。

「啊哈哈,被店長誤會了呢。真是抱歉,害你被誤會跟我這種水准的人是情侶。」

「我不認爲你的水准很低喔。」

「啊……是、是嗎……啊哈哈……」

米莎害羞地笑著。

「你才是,被誤會沒關系嗎?」

「咦?什麽沒關系?」

「要是你喜歡阿諾斯,被誤會是我的女朋友會很困擾吧?」

米莎的表情瞬間愣了一下,然後連忙搖手。

「不、不是的。你這才是誤會,是誤會!阿諾斯大人確實讓我很尊敬、很憧憬。可是這種事情說起來,光是幻想就讓人太過惶恐了,就連粉絲社也只是統一派的僞裝。而且……」

聞言,雷伊爽朗地微笑起來。

「這樣的話,就太好了。」

「……那個,你說太好了……是嗎?」

雷伊將方才的貝殼項煉迅速遞給她。

「因爲我想把項煉送給你呢。」

「咦……?」

米莎驚訝地回看雷伊的臉。

「是你照顧我母親的謝禮。不是什麽大不了的東西,真是不好意思。」

「怎麽會……到頭來,我並沒幫上任何忙。雷伊同學的母親能得救,全都多虧了阿諾斯大人。」

「爲了不怎麽熟識的我,你願意舍身拯救我的母親。說到贈送謝禮,這個理由就相當充分了。」

「……聽你這麽說,總覺得挺難爲情的……」

「我也是呢。」

雷伊注視著米莎的眼睛。

「可是……我可以收下嗎……?」

「打賭是我贏了吧?」

「啊……說得也是呢……」

米莎的臉頰微微飛紅。

「你不肯收下嗎?」

她盡管害羞,也還是點頭答應。一從雷伊手中收下項煉,就打算立刻戴上。

「咦?這個要怎麽解開啊?構造跟迪魯海德的不同……?」

「借我一下。」

雷伊拿過項煉,一下子就把扣環解開。倏地把手繞過米莎的脖子,爲她戴上項煉。

「啊哈哈……還真是不好意思……我戴起來怎樣……?」

「很適合你唷。」

米莎害羞地低下頭。

「這條項煉很漂亮呢,貝殼有兩片,繩子也有兩條,是迪魯海德很少見的款式,是亞傑希翁的流行嗎?」

「或許吧。」

對話就此中斷。在街上的喧囂之中,兩人彷佛時間靜止般互相凝望。不知過了多久,雷伊說:

「要去看其他表演嗎?」

「好啊。」

兩人並肩邁步。前來參加聖誕祭的人潮讓街道比方才更加擁擠,使得米莎沒辦法自由移動的樣子。

「米莎同學。」

說完,雷伊握起她的手。

「……咦……那個…………」

「我不擅長『意念通訊』,要是走散可就傷腦筋了。」

「啊……也是呢,好的……」

兩人牽著手,帶著笑容享受熱鬧的聖誕祭。

3-12 險惡

十天後──從今天起開始學院交流。



我和雷伊一塊從餐廳返回房間後,他就直接躺在床鋪上。

「你要睡啊?」

「時間還早嘛。」

大概是吃飽想睡吧,很快就聽到他的鼾聲。

叩叩兩聲,響起敲打東西的聲音。是從窗戶傳來的。我開窗後,看到米夏在外頭。

「怎麽了?」

「小貓,喵~」

米夏叫喚後,一只眼熟的黑貓就跑了過來。一腳躍上米夏的肩膀,然後跳到窗邊。這是七魔皇老艾維斯.涅庫羅。

「迪魯海德發生什麽事了嗎?」

與梅魯黑斯相同,我一樣吩咐艾維斯留在迪魯海德打探阿伯斯.迪魯黑比亞的動向。它會特地跑來找我,想必是發生了緊急情況吧。

「三名七魔皇老好像離開了迪魯海德。」

那只黑貓──艾維斯開口說道。

「哦?是去哪裏了?」

「在進入蓋拉帝提這裏之前還確認到行蹤。盡管下落不明,但沒有離開這座城市。應該是潛伏在某處了。」

在要進行學院交流的這個時機啊?這怎麽看都是要進行某種企圖的動向。

「與勇者學院的關聯如何?」

「尚不清楚。小的也監視了勇者學院的人類,但就目前爲止,沒有與疑似七魔皇老之人接觸的樣子。」

倘若勇者學院與阿伯斯.迪魯黑比亞共謀,就是簡單明瞭的構圖了呢。

「你繼續打探七魔皇老的動向。」

「遵命。此外,還有件事想跟您報告。雖然這或許跟阿伯斯.迪魯黑比亞無關,但令小的很在意。」

「什麽事?」

「是小的造訪此地時偶爾耳聞到的。蓋拉帝提的人類之間流傳著深邃黑暗的傳承。」

唔,這麽說來,打靶攤的店長也曾提到。

「這有什麽問題嗎?」

「這感覺像是人類從上古時代流傳下來的口傳。深邃黑暗最終將再度吞噬亞傑希翁。然而,衆人無須害怕。伴隨著希望祈禱吧。向我們傳說的勇者獻上祈禱。如此一來,勇者將再度降臨,以希望之光驅逐黑暗。」

是很常見的口傳。

「小的以爲這裏所說的深邃黑暗,會不會是在指暴虐魔王。」

「是預言我會轉生的口傳嗎?」

「正是。這說不定是爲了再度殺害複活的吾君,所流傳下來的傳承。」

「唔,有根據嗎?」

「因爲有點在意而調查了一下,這個口傳似乎是由勇者學院的畢業生們散播到亞傑希翁各地的樣子。宣稱深邃黑暗會對人類帶來絕望。但具體來說會發生怎樣的事態,勇者們卻沒有多加說明。說是爲了要跨越深邃黑暗,不能讓衆人知道具體的情況。」

能用這種暧昧說詞讓口傳傳開,是因爲勇者的信用吧。人類打從以前就很愛信仰這種莫名其妙的東西。

「你想說的也就是這個意思吧?勇者學院企圖瞞著魔族,將轉生後的魔王再度殺害。而且這次會連根源也不留,意圖澈底消滅掉吧?」

「假如是暴虐魔王會帶來絕望的口傳,會立刻傳到我們七魔皇老耳中吧。會用深邃黑暗這個名稱隱瞞敵人的身分,或許是不想給迪魯海德發動攻勢的口實吧。」

世界和平了,魔族與人類也斷絕往來。是打算藉由這個機會,一面裝得若無其事,一面虎視眈眈地等待機會吧。等待我轉生複活的機會。

「這不是不可能的事。但要是這樣,有件事就奇怪了。就連在勇者學院,流傳下來的魔王之名也是阿伯斯.迪魯黑比亞。」

「此事當真?」

「似乎是下了封口令,不過一個有點呆的學生說溜了嘴。盡管無法斷言絕對無誤,但應該不會有錯。」

艾維斯不發一語地沈思著。在長達兩千年的歲月中,以口傳與傳承將意志流傳下來,爲了打倒暴虐魔王等待時機,到這邊還算可以理解。

但要是搞錯最重要的魔王之名,那未免也太愚蠢了。這樣勇者學院可是會找不到我,變得要和虛假的魔王開戰。

「會不會是阿伯斯.迪魯黑比亞的企圖與勇者學院的企圖互相影響,導致事情變成目前這種情況……?」

艾維斯說道。

「天曉得。只不過,既然七魔皇老來到了蓋拉帝提,這就不是不可能的事。」

目前阿伯斯.迪魯黑比亞、勇者學院,還有我這三個陣營各懷鬼胎,聚集在蓋拉帝提這座城市裏。要不發生任何事情,是不可能的吧。必須考慮到可能會發生出乎意料的事態。

「你去追查七魔皇老的行蹤,我到勇者學院裏打探。學院交流正好從今天開始。」

「遵命。」

艾維斯跳出窗外離開。

「工作?」

米夏用雙手抓著窗邊踮起腳跟,把臉從窗後探出來窺看。

「工作?」

「魔王的工作?」

是這個意思啊?

「算是吧。看來是來到一個麻煩的地方了呢。」

「幫忙?」

「有必要的話。你在外頭做什麽?」

「上學。」

米夏淡然說道。

「時間不是還早嗎?」

「因爲是第一天。」

很有米夏的風格。

我從窗戶跳出去。米夏不可思議地仰望著我。

「一塊走吧。」

「嗯。」

她開心地微笑。

我與米夏兩人悠悠哉哉地走到勇者學院。

或許是「施鎖結界」的條件改變了吧,一把手放在門上,魔法鎖就自動解開了。

我們穿過大門,踏入學院裏頭。

「話說回來,是要去哪裏上課啊?」

「大講堂。」

米夏東張西望看著周遭。

「那邊。」

她所指的地方,擺著一面指示大講堂方向的看板。這大概是爲了魔王學院的學生准備的吧。我們依照看板指示走上樓梯,往通道內部走去。

盡頭有一扇雙開門,房間名牌上寫著大講堂。

推開門後,裏頭是一個廣大空間。最後排的座位在高處,講台是在最低的位置,不論是坐在哪個位置上都能看到黑板。

「真大呢。」

「學院交流人很多。」

畢竟光是魔王學院就有兩個班級的學生,要是再加上勇者學院的學生,即使是這種規模的教室也很勉強能容納得下吧。

「哇!是阿諾斯弟弟耶。早安~」

最前排的座位上,一名留著黑色長發的女學生用力揮著手。是艾蓮歐諾露。她從大講堂平緩的樓梯上跑過來。

「你來得真早。阿諾斯弟弟該不會意外是個優等生吧?」

「沒什麽,只是一時興起。」

米夏不可思議地歪著頭。

「認識?」

「啊~抱歉,我還沒自我介紹呢。我是勇者學院三年級的艾蓮歐諾露.碧安卡。」

聽到她自我介紹,米夏也跟著低頭敬禮。

「我是魔王學院一年級生,米夏.涅庫羅。」

「請多指教,米夏妹妹。叫我艾蓮歐諾露就好了。」

米夏點了點頭。

「請多指教。」

「正好,我想問你勇者加隆的事──」

隨後,入口處傳來說話聲。

「咦?是要問什麽事呢?假如不介意的話,我可以回答你喔?魔王學院的大哥哥。」

走過來的是之前在魔法圖書館看到的金發少年,雷多利亞諾與萊歐斯也跟他走在一塊。

「初次見面,我是勇者學院排行第三位,精英班『傑魯凱加隆』所屬,勇者加隆的第二根源轉生者,聖地的創造騎士海涅.加隆.伊歐魯古。」

唔,盡是些自我介紹很長的家夥。

「聽說萊歐斯給你添麻煩了。真是抱歉,他的個性有點毛躁呢。」

「不需要道歉,就只是稍微玩玩罷了。」

在海涅身旁,萊歐斯不高興地蹙眉。

「你能這麽說就太好了。啊,對了。我就順便問一下,要不要也陪我玩玩呢?」

「哦?你想怎麽玩?」

「今天雖是室內課,不過預定會在休閑活動時,順便讓德魯佐蓋多與亞魯特萊茵斯卡稍微進行像是對抗賽的活動。活動中輸的一方,就要回答對方任何問題如何?」

原來如此。

「無妨。」

「那就這麽決定了。」

海涅施展「契約」魔法。內容是今天對抗賽的敗者要誠實回答對方的問題。

「順道一提,我想知道的是,誰是暴虐魔王吧。」

海涅就像在試探我地詢問道。

「啊啊,當然,等聽完對抗賽是怎樣的內容後再考慮也──」

我沒特別在意地在「契約」上簽字。

「咦?這樣好嗎?這麽輕易就簽字了。這跟魔法戰不同,沒辦法靠力量解決喔?」

「就算讓你知道誰是暴虐魔王,也不會有什麽特別的問題。而且──」

我告訴海涅他們一件理所當然的事實。

「不論是不是室內課,不論條件爲何,我都不可能會輸。」

3-13 勇者學院的授課

海涅露出天真的笑容。



「要是太瞧不起人類,你可是會後悔的喔,大哥哥。」

留下這句話後,他就往大講堂的最前排走去。

「阿諾斯弟弟。」

艾蓮歐諾露朝我微微招手。我一靠過去,她就低聲說:

「不乖喔,我都忠告過了。忘了嗎?」

「是說人類從兩千年前到現在都毫無改變的事嗎?」

她點了點頭。

「那就沒問題了。體會到自己不論企圖做什麽都是在白費功夫的,向來都是人類。打從兩千年前就是這樣了。」

聽到我這麽說,艾蓮歐諾露愣了一下。

「阿諾斯弟弟,你原本是叫什麽名字的魔族啊?」

「一樣。」

「一樣是指,就叫做阿諾斯.波魯迪戈烏多嗎?」

我點頭後,艾蓮歐諾露歪頭沈吟起來。大概是沒有印象吧。

「看來人類已完全遺忘我的名字了呢。」

「不過,就算你是再有名的魔族也要小心喔。」

留下這句警告,艾蓮歐諾露轉身離去。

「艾蓮歐諾露。」

她回過頭,投來疑問的眼神。

「你在轉生之前的名字叫什麽?」

「跟阿諾斯弟弟一樣喔。我也叫艾蓮歐諾露。一直都是。」

倘若是亞傑希翁的重要人物,我全都記在腦海裏,但對這個名字毫無印象。她可是能直接看到根源的厲害人物,就算是在神話時代,我也不認爲她會沒沒無名。

「我們應該沒見過面喔,因爲我不認識你。」

意思是她有轉生前的記憶嗎?既然如此,她很可能是我轉生之後才出生的。

恐怕是在暴虐魔王之名被竄改爲阿伯斯.迪魯黑比亞之後吧。

「拜拜。」

她朝海涅他們的方向離開。

「何時認識的?」

米夏不可思議地問道。

「抵達蓋拉帝提的當天偶然認識的。」

米夏直盯著處于最前排的艾蓮歐諾露身影。

「……看起來好哀傷……」

「艾蓮歐諾露嗎?」

米夏點了點頭。

「在我看來她相當無憂無慮喔?」

「表面上是這樣。」

我朝艾蓮歐諾露看去,她的表情還是一樣悠悠哉哉,毫無緊張感的樣子。

「不過,說不定是我誤會了。」

「很難看出來嗎?」

米夏點頭。

「忘了吧。」

「不。」

至少,艾蓮歐諾露確實對勇者學院的企圖有某種程度的了解。而且她大概不贊同這個企圖,不然她也不會向我提出忠告了。既然如此,就算在她那無憂無慮的個性底下,隱藏著備受煎熬的內心,也沒什麽好不可思議。

「我會留意的。」

聞言,米夏直眨著眼,然後淺淺微笑起來。

「好溫柔。」

「沒什麽,是因爲你有一雙好魔眼。」

米夏忙不叠地搖頭。

「是艾蓮歐諾露的事。」

「你以爲我會無緣無故去幫助他人嗎?」

「不會嗎?」

「我會關注她,是因爲她似乎知道我轉生期間發生的事,而這些事情或許跟阿伯斯.迪魯黑比亞有關聯。」

就算我這麽說,米夏也還是直直仰望著我。

「如果她被卷入了什麽無聊的陰謀之中,要我順手幫她一把也行。」

米夏呵呵笑起。

「很像阿諾斯。」

米夏對我投來彷佛要看透我內心的眼神,總覺得心頭癢癢的。

「要坐嗎?」

「好啊。」

大講堂的座位分成兩大區塊。根據張貼的貼紙,從中央算起,面向黑板的右側是勇者學院,左側是魔王學院的座位。

我跟米夏一起前往左側,坐在中間部分的位置上。過了一會後,學生們陸陸續續到校。米莎、莎夏、皇族派他們,還有粉絲社等人皆聚集到大講堂。

勇者學院的學生也全員出席了吧,右側座位只留下一個空位,其余全都坐滿了人。就像魔王學院分成黑制服與白制服一樣,勇者學院的制服也分成深紅色與藍色兩種。

既然雷多利亞諾、萊歐斯和海涅的制服是深紅色,那大概就是精英班「傑魯凱加隆」的制服了吧。考慮到深紅色制服的學生人數不多,這麽推論大概不會錯。

差不多是要開始上課的時間,有人用手指敲了敲我的背。

「阿諾斯大人,雷伊同學怎麽了嗎?」

米莎擔心地問道。這麽說來,他還沒來呢。

「他去睡回籠覺了。」

或許是還沒睡醒吧。才第一天上課就這樣,這男人的臉皮還真厚。

「算了,就只是上課而已。畢竟是那個男人,就算遲到也會一臉若無其事地出現吧。」

「啊哈哈……也是呢……」

上課鈴聲正好響起。與魔王學院不同,是很柔和的聲音。

不久後,梅諾走進大講堂,身旁還有一位面容粗犷的中年男子。

那個人身穿紅色法衣,長相看似很頑固的樣子。應該是勇者學院的教師吧。

「各位請坐好。」

男子以低沈嗓音說完,還站著的學生們立刻就座。

「本日就一如事前通知的,要進行學院交流。魔王學院的各位同學好,我名叫迪耶哥.加隆.伊捷伊西卡。在此擔任勇者學院的學院長與精英班『傑魯凱加隆』的導師。」

所以說精英班是由學院長親自指導啊?看來是投入了相當的心力。就從勇者子孫們的名字來看,迪耶哥也被視爲加隆的轉生吧。

也就是勇者學院的畢業生。曾在勇者學院學習的學生,畢業後回到勇者學院執教鞭,然後對後世進行一成不變的教導啊?

只不過,他看起來也不像是兩千年前的那個加隆。是落空了吧。

「這邊向我的弟子們介紹,這位是在魔王學院擔任教師的梅諾.希斯特利亞老師。是長年在魔王學院教導三年級生的優秀老師。各位請勿失禮。」

梅諾向前一步。

「大家好,我是梅諾.希斯特利亞。學院交流期間要暫時麻煩各位照顧。請多指教。」

她帶著微笑向衆人打招呼。

「那麽就開始上課了,不過今天是學院交流的第一天,雙方都不太了解彼此。所以爲了讓大家成爲學伴,今天就先從簡單的活動開始。」

迪耶哥在黑板上以魔法書寫。

──學院對抗課程──

「學院對抗課程,這聽起來或許有點誇大,但規則就只是由兩邊學院的學生各自出題,然後由對方的學院回答,以答對率分出高下。」

也就是透過出題與解答來了解對方學院的擅長項目與水准吧。

「那麽,作爲示範,首先由勇者學院開始出題吧。排行第二位,雷多利亞諾。」

在迪耶哥的叫喚下,雷多利亞諾起立。

「出題吧。」

「我知道了。」

雷多利亞諾用食指推了一下眼鏡。

「那就先從初級問題開始吧。勇者的魔法中,有個名叫『聖別rihido』的魔法,請回答其效果與魔法術式。」

語罷,魔王學院的座位就嘈雜起來。

「咦……?這誰知道啊……?」

「是啊,魔王學院又沒有教……」

「啊,不過,或許三年級生知道……?」

一年級生議論紛紛起來,于是梅諾拍了幾下手。

「好了、好了,大家安靜下來。那麽,就請三年級生的裏貝斯特同學回答。」

黑制服的男學生起立。

「抱歉了……怎樣?你知道嗎?」

「……不,我不知道答案。只不過,梅諾老師,這個學院對抗課程本來就有缺陷吧?我們無從得知不同學院學習的內容,要是不局限在一般問題,就根本無法正常進行活動。」

裏貝斯特雖然語調平靜,卻也明確地提出忠告。

「我覺得這個問題已經十分一般了。」

雷多利亞諾如此反駁。

「無視自己的學習不足,反而指稱課程本身有缺失,我覺得是很要不得的行爲喔?」

對方顯而易見是在找碴,使得裏貝斯特火冒三丈。

「那你們知道『魔物化nedora』的效果與魔法術式嗎?」

裏貝斯特擺出一臉「你們怎麽可能知道」的表情。只不過,雷多利亞諾卻微笑了。

「知道。」

他在黑板上畫起魔法術式,同時開始說明。

「『魔物化』的魔法效果主要是以魔力讓動物産生變化。基本用途是強化動物的身體能力,不過也會依照動物的種類,還有魔法使用者的不同産生各種變化。有降低智能的例子,也有反過來能理解人話的情況。動物經由『魔物化』變成的姿態稱爲魔物。目前在迪魯海德,只要沒有滿足一定的條件,似乎就禁止對動物施展『魔物化』。」

裏貝斯特一臉無言以對的模樣。

「我回答得如何?」

「……正確答案……」

看到雷多利亞諾的說明還有他所畫的魔法術式,梅諾彷佛很佩服地說道。

「只不過,你們的三年級生就連這種初級問題都答不出來,考慮到彼此的程度差距,這場學院對抗課程確實還是取消比較好。或是由我方作出某種讓步,你覺得如何?」

雷多利亞諾提出這種建議。

「嗯,也是呢。沒想到會有學生連『聖別』都不知道……」

迪耶哥就像很困擾似的沈吟,但臉上的表情能明顯看出他是故意的。

「迪耶哥老師,那個……」

梅諾把迪耶哥帶到講台角落。

「……這似乎跟之前談好的不一樣耶?今天的活動是要讓雙方理解到對方有著自己完全不知道的學識吧?」

其他學生應該聽不見,但我的耳朵清楚聽到了這句話。

「這是當然,不過到底是覺得你們也知道這種常識性的問題。沒想到魔王學院的程度居然會這麽低……唉呀,真是抱歉,我沒料到這點……」

勇者學院那邊漏出竊笑聲。迪耶哥和梅諾不同,講話完全沒有壓低聲量,就像是特意說給大家聽似的。

「各位同學,嘲笑他人也未免太失禮了。就算程度再怎麽低,他們也以自己的方式拚命學習了啊。」

迪耶哥背對著梅諾訓誡學生。下一瞬間,他所露出的冷笑並沒有逃過我的法眼。發言本身也是表面上在訓誡學生,但怎麽聽都像是在瞧不起我們。如果有顧慮到魔王學院,是不會這麽說的。

「我會盡可能想辦法配合你們的程度的。」

梅諾咬緊下唇,她大概很不甘心吧。表面上裝得毫無敵意,所以才更顯惡質。這樣就像魔王學院的學生全都不如勇者學院一樣。

這種卑鄙的戰鬥方式,人類比魔族還要擅長。這種沒有明確敵對,暗中貶低他人的手法,是愚直的魔族怎樣也模仿不來的。

讓人有點看不下去呢。

「『聖別』的魔法效果是賦予武器、防具和道具神聖之力。」

我起身回答方才的問題。

「簡單來說,就是能藉由施展『聖別』來強化物品的功能。劍會變得更加鋒利,藥品的藥效會增強。此外,只要窮極『聖別』,也能將一般的物品變成魔法具。只不過,這需要超過賢者一百人份的龐大魔力,所以不是能輕易辦到的事。」

我在黑板上畫起「聖別」的魔法術式。

「阿諾斯同學……」

梅諾笑逐顔開地看著我。

「怎樣?」

「……正確答案……魔法術式也沒錯……」

迪耶哥呻吟似的說道。

「……不過,只要窮極『聖別』,就能讓物品變成魔法具這點,就有些過于誇大其辭。頂多就是讓物品擁有接近魔法具的力量吧,也未曾有過以『聖別』制造魔法具的事實。你的學識還算馬馬虎虎,但會被誇大的研究成果蒙騙,就還有待加強呢。」

在迪耶哥瞧不起人的說明後,勇者學院那邊就傳來失笑聲。

「還以爲是個稍微能看的家夥,但果然也是個笨蛋啊。」

「物品怎麽可能變成魔法具啦。畢竟就魔法術式來看,魔力就只能從外部賦予。」

「就是說啊。魔法具可是指能從內部散發出魔力的東西,這根本就不一樣啦。」

「看來這家夥似乎誤解了魔法概念的基礎呢。」

哎呀哎呀,人類還是老樣子,太過于被常識所束縛了。

就知道他們會這麽說。

「唔,要是不知道,就讓你們見識一下吧。」

我走向講台,邊走邊伸手指向裝飾在天花板附近的一把劍,並發出魔力,讓那把劍緩緩落在迪耶哥眼前。

我走上講台,把手伸到那把劍上方,讓魔法陣浮現出來。

我施展的是「聖別」。施法完畢後,我就讓飄在空中的劍轉一圈,讓劍柄朝向迪耶哥。

緊接著,他瞠大了眼。

「……這、這是………………這該不會是………………!」

迪耶哥戰戰兢兢地碰觸那把劍。下一瞬間,劍身發出閃耀的魔力。勇者學院的學生全都一起向前探出身體。

「喂……!騙人的吧……那個光輝……!」

「怎麽可能……!這種事……怎麽可能!那個是……!」

「居、居然是……聖劍……!不可能……別說是用『聖別』制造魔法具了,他居然制造了聖劍嗎……!」

「等等……問題不在這裏吧?那家夥不是魔族嗎!根本就不可能施展『聖別』啊!那是唯有勇者才能施展的魔法耶!」

迪耶哥茫然地注視著聖劍,一副無法置信眼前發生了什麽事的樣子。

「不要受常識束縛,要更加地窺看深淵啊,迪耶哥。身爲學院長卻不知道正確解答的話,可是會被全體學生瞧不起的喔。」

3-14 勇者們的混亂

我轉身返回座位。



粉絲社的女學生們一臉陶醉地尖叫起來。

「討厭啦──!阿諾斯大人,你果然是最棒的──!」

「對啊、對啊,總是在大家希望他出手的時候確實出手呢!我要一輩子跟隨他!」

「我也要──!不過,那個人是學院長吧?是勇者學院最了不起的人,而且是精英班的班導吧?他居然會比魔王學院的學生還不熟悉勇者的魔法,真不像樣呢。」

「阿諾斯大人太厲害了,對面的學生有點可憐耶。也還不習慣被阿諾斯大人。」

「阿諾斯大人什麽時候變成動詞了啦!」

「怎麽辦!我剛剛注意到一件驚人的事!」

「……我有種不好的預感,不過還是姑且問一下。究竟是什麽事?」

「那個呀,魔劍是男性用的吧?因爲是魔劍。」

「……是說這種意思的魔劍啊……」

「那聖劍呢?」

「……!阿諾斯大人是二刀流啊!」

看著以壓倒性的氣勢「呀啊────」地放聲尖叫的她們,勇者學院的學生們有一半露出莫名其妙的表情,另一半露出莫名其妙但感到屈辱的表情。

「我稍微嚇了一跳呢。」

雷多利亞諾用食指推了一下眼鏡的鼻梁架。

「只不過,這樣就很清楚了。壓倒性的魔法知識,超乎尋常的龐大魔力,以及足以掌握唯有勇者才能施展的魔法,其脫離常軌的魔法技術。」

眼鏡底下閃著冰冷的眼神,雷多利亞諾以充滿確信的語氣說道:

「阿諾斯.波魯迪戈烏多,你就是轉生的暴虐魔王吧?」

他話一說完,這次輪到魔王學院的座位一齊失笑。

「噗哈哈哈,那家夥在說什麽啊?因爲阿諾斯回答得很好,展現了實力就說這種話,驚慌失措也要有個限度吧。」

「就是說啊,就連白制服與黑制服都沒辦法區分嗎?到底有沒有長眼睛啊,還真是丟人現眼呢。」

「別這樣,他可是勇者學院的人,對于魔王是一點也不了解吧?」

「那就別裝得好像自己很懂啦。」

「就算再怎麽厲害,阿諾斯的魔法都不尊貴。區區的人類是不會懂的吧。」

受到這些嘲笑,雷多利亞諾露出一臉訝異的表情。就像很意外自己的推論錯了一樣。

「既然各位說他並非暴虐魔王,那他究竟是誰?」

雷多利亞諾淩厲地追問。只不過,皇族派的學生們甚至嘲笑起他的問題。

「你是雷多利亞諾同學吧?」

三年級學生的裏貝斯特說道。

「你好像多少了解一些魔族的魔法,那你知道魔王學院的校徽代表什麽意思嗎?」

「我當然知道。是魔皇的適任性與魔力診斷的結果吧?圖案一定會是多角形或是芒星,頂點愈多就表示該學生愈優秀。」

「一定會是多角形或是芒星啊?那你看阿諾斯的校徽是什麽圖案呢?」

雷多利亞諾看起我別在制服上的校徽。那不是多角形,也不是芒星。

「……十字圖案……這種情報……?」

「雷多利亞諾同學,那是不適任者的烙印唷,是離暴虐魔王最遙遠的存在。魔王學院史上第一個不適任者就是阿諾斯。要是說這家夥是魔王,在迪魯海德可是會被譏笑的唷。」

裏貝斯特話一說完,三年級生的皇族派也跟著叫囂。

「沒錯、沒錯。也就是說,貴院的學院長就連魔王學院的劣等生都比不上。」

「讓人十分清楚勇者學院的水准在哪裏呢。」

「輸給不適任者,又誤以爲他是暴虐魔王,還真是丟人現眼。」

「阿諾斯在我們學院,可是誰也不承認的唷。」

或許是對勇者學院方才的態度感到火冒三丈,而且還斷定我是暴虐魔王吧,讓皇族派學生的怒氣一口氣飙漲。

「……擁有如此強大的力量,你們卻說他是不適任者……?那魔王學院的其他學生到底有多麽強大…………?」

就像是感到恐懼似的,雷多利亞諾吞了一口口水。

圍繞在皇族派與我周圍的氣氛與環境,是在最近這兩個月內形成的。看在外人眼中是難以理解的狀況,因此就算是勇者學院也沒有多加調查吧。

「啧……這些家夥是在虛張聲勢吧……?」

萊歐斯嘀咕起來。不過,雷多利亞諾卻搖了搖頭。

「暴虐魔王在迪魯海德是連直呼其名都會讓人惶恐的尊貴存在。就算是在演戲,也不可能像這樣惡意謾罵,更何況是蓋上不適任者的烙印……」

「那這是怎樣?難道就跟那些家夥說的一樣,是迪耶哥老師的魔法知識不如一個不適任者嗎?」

「萊歐斯,你冷靜點。就只是輸了一次。」

「誰冷靜得下來啊!這可不是一般的魔法!是勇者的魔法耶!」

萊歐斯起身朝我問道:

「喂,你這家夥。阿諾斯.波魯迪戈烏多,你就是暴虐魔王吧?」

「正是如此。」

「什麽……」

我輕易地承認,反倒讓萊歐斯提高警戒。

「既然你們都知道了,我就再告訴你們一件事吧。暴虐魔王之名是阿諾斯.波魯迪戈烏多。你們的曆史書與教科書也都寫錯了吧?所以去訂正回來吧。」

「……你說……什麽……?」

他到底是不會去懷疑勇者學院所教導的暴虐魔王之名吧。可能是不知道該怎麽判斷吧,萊歐斯一副陷入混亂的樣子。

「喂喂喂,你們看那家夥,居然信了阿諾斯老挂在嘴邊的謊話耶?」

「半吊子就是這麽容易被騙呢。別真的相信不適任者說的話啊。」

「說到底,那家夥可不是皇族呢。沒有完全繼承始祖之血,所以怎麽可能是暴虐魔王轉生啊!」

皇族派的學生們奚落著。

「唔,別在意他們的話。不被承認是暴虐魔王,也讓我很傷腦筋。」

萊歐斯一臉「這當中必定有詐」的感覺蹙起眉頭。

「……啧……這是怎樣……簡直莫名其妙……!」

唔,一無所知的人們互相以自以爲是的推論斷定事物,不斷無視近在眼前的真實。哎呀哎呀,還真是出愉快的鬧劇。

「好……好了、好了!請大家安靜下來!」

梅諾拍起手,讓不斷擅自發言的學生們冷靜下來。

「迪耶哥老師,方才的『魔物化』就算是我方出的題,下一題就請勇者學院提出了。」

「啊,嗯嗯,就這麽辦。」

迪耶哥爲了選出下一個出題者而朝學生們望去。

「唔,下次會出怎樣的題目呢?真是讓人雀躍。這次請不要再搞錯正確答案了唷?」

一聽到我這麽說,迪耶哥就僵住了表情。

「阿諾斯同學,不可以說這種話喔?迪耶哥老師方才就只是不小心搞錯了。身爲勇者學院的學院長,怎麽可能會搞不清楚勇者的魔法。你說是不是啊,老師?」

梅諾就像是要報方才的一箭之仇似的說道。她還挺會的嘛。

「咳、咳咳,現在時間比預定遲了一點。我雖然也想繼續活動,但看來還是先進行下一個課程會比較好。」

是打算在露出更多馬腳之前溜走啊?

「咦~勇者學院打算逃走嗎?」

「對啊、對啊,氣氛好不容易才炒熱了耶。」

「大概是認爲現在結束的話,還能以答對率相同爲由當作平手吧?啊~還真是卑鄙呢。就因爲再進行下去會輸就這樣搞。」

「大致上來講,那邊就連老師都會搞錯正確解答了,我們是要怎麽輸啊?」

真不愧是魔族,該說是我的同胞吧。挑釁方式還真是直截了當。

「……無聊。既然這麽在意輸贏,就當作是我們學院輸了吧。」

隨後,海涅說:

「老師,我也想再繼續進行下去呢。得讓客人們見識一下我們勇者學院的自尊。」

迪耶哥走下講台,大剌剌地走向海涅的座位。

然後,朝他低聲斥責道:

「你是想讓我在區區的魔族面前繼續丟人現眼嗎……!」

海涅露出錯愕的表情。迪耶哥轉身離開後,他就像放棄似的聳了聳肩。

「繼續上課。」

就像打圓場似的,迪耶哥沈聲說道。

咯哈哈,這算什麽啊?太小心眼了,不禁讓人同情起海涅他們。

跟這種人相比,感覺連艾米莉亞都還比較有教師的樣子呢。

3-15 險惡

大講堂裏彌漫著險惡的氣氛。



方才的糾紛讓皇族派的學生完全敵視起勇者學院,對方也因爲臉上無光而惱羞成怒。他們到底有沒有在聽課呢?在這種一觸即發的凝重氣氛下,只有迪耶哥的低沈嗓音淡淡響起。

「──所謂的聖劍,主要是指受到衆神祝福的劍。劍本身帶有魔力,自行選擇持有者。此外也有劍上寄宿精靈而成爲聖劍的情況。除了這兩種情形,不存在其他聖劍誕生的方式。」

話說到此,迪耶哥就一臉彷佛遭到背叛的表情。魔王學院的座位也傳來好幾道噗哧失笑的聲音,讓他「嗯哼」地輕咳了一聲。

「凡事都有例外。」

迪耶哥一副迫不得已的樣子說道,然後繼續上課。

「就如方才的說明,聖劍並非想要就能打造出來,是極爲稀少的逸品。假如能大量生産的魔劍是在數量上占優勢,聖劍就是在品質上占優勢。因爲聖劍不只帶有魔力,還寄宿衆神與精靈之力。此乃神聖光輝的泉源。」

聖劍在品質上占有優勢,這種說法不見得是錯的。盡管存在魔力微弱的魔劍,但聖劍不論哪一把都帶有強大魔力。而且大半的聖劍上,都施加了封印魔族之力的魔法。而封魔之力達到登峰造極境界的聖劍,就稱爲魔族殺手。

這是在力量與魔法上較爲拙劣的人類能勉強對抗魔族的理由之一。

「目前世界上現存的聖劍據說有八十八把。當中君臨第一名的,是據傳勇者加隆曾經使用過的傳說聖劍──靈神人劍伊凡斯瑪那。這是兩千年前,由人類的名匠所鍛造,寄宿劍之精靈、受到衆神祝福的聖劍。」

唔,真是懷念。那個上頭可是帶有讓人不覺得那是把劍的誇張魔力。不過最主要的,還是因爲那是一把爲了消滅我而誕生的聖劍。

「靈神人劍雖在兩千年前失傳,但據傳當世界面臨重大災害時,靈神人劍就會與傳說中的勇者一起複蘇,爲世界帶來光明。」

失傳了嗎?兩千年前能拔起伊凡斯瑪那的,在亞傑希翁就只有加隆一人。要是他已不在人世,可以認爲會自行選擇主人的聖劍是消失到某處了吧。畢竟該消滅的魔王在這兩千年間也不在這世上。

只不過,要說是否真的失傳了也很可疑。要是人類一如艾維斯的推論,爲了消滅轉生後的我在等待時機的話,沒有伊凡斯瑪那可就談不下去。

至少不覺得散布傳承的那些人類會去相信,靈神人劍會隨著傳說中的勇者一起複蘇這種不確實的傳說。

「那麽,說到兩千年前,在亞傑希翁有個從當時流傳下來的有趣逸聞,也就是米歇斯項煉。這是個有關戀愛與轉生的故事,魔王學院的各位有誰知道嗎?」

亞傑希翁的逸聞,迪魯海德的魔族沒有理由會知道,當然也就沒有人舉手。但迪耶哥看到這種情況,卻露出痛快的表情。

哎呀哎呀,未免也太小心眼了。讓人看了都替他丟臉。

「果然沒人知道嗎?也對,這也是沒辦法的事。那就請勇者學院知道的學生──」

「米歇斯項煉是人類前赴戰場時,贈送給戀人的東西。」

我一回答,迪耶哥就憤恨地咬牙切齒。

唔,說中了啊。哎,大抵是沒必要連這種常見的逸聞都特意修改掉。或許是以爲只要無關魔法,我就不知道了吧?但這可是我轉生之前的故事,我當然略有耳聞。

「兩千年前在大戰初期,許多前赴戰場的人類無法活著歸來,所以戀人們爲了能在死後轉生到同一個時代,就在米歇斯項煉上許下心願,希望下輩子能共結連理。人們將棲息在蓋拉帝提湖的米歇斯貝的貝殼分成兩片,做成兩串項煉。他們將一串送給戀人,另一串戴在自己身上,然後前赴戰場。」

迪耶哥氣憤地瞪著我。看來這個男人就只想著要愚弄魔族呢。

「米歇斯貝飲用聖水維生,因此謠傳是神的使徒。當時的人們相信,分成兩片的貝殼會在死後引導兩人的根源再度重逢。」

不過在我看來,米歇斯貝並沒有足以影響根源的魔力。那是一場悲慘且嚴酷的戰爭。會想依靠迷信,也沒什麽好不可思議的。

我在殺害戴著米歇斯項煉的人類時,都會不指定轉生條件地對他們施加「轉生」魔法。魔法有時會受到心念大幅左右。如果他們的想法是真的,也許就會在轉生後再度重逢。雖然這就只是一點自我安慰。

「到了大戰後期,在勇者加隆的活躍之下,蓋拉帝提開始有了希望。戴著米歇斯項煉從戰場歸來的人陸續出現,當中有許多人與戀人結婚。此後,人們就開始把米歇斯項煉稱爲單片貝殼的項煉,産生了把兩串項煉組合成一串送給戀人的習俗。」

隨著和平將近,人們開始追求希望。這說起來縱然好聽,但說不定只是想逃避現實。

當時盡管擁有勇者的蓋拉帝提勉強阻止了魔族的侵略,但就整座亞傑希翁大陸來看,人類可是節節敗退。

「此外也催生出將送給戀人的單片貝殼項煉分成兩串,藉由將其中一串戴在自己身上來表示求婚的文化,並且流傳至今。」

我說明完畢後,迪耶哥露出苦澀的表情。就在他說不出「正確答案」這四個字時,下課鍾聲剛好響起。

「那麽,這堂課就到此爲止。下一堂課于十分鍾後開始。」

迪耶哥就像落荒而逃似的離開大講堂。

「魔王學院的大哥哥。」

向我搭話的人是海涅。

「機會難得卻沒辦法分出勝負,還真是遺憾呢。」

我向笑得一派從容的海涅說道:

「你在說什麽,對決是我贏了。你們的教師認輸了吧?」

「啧,還真是老奸巨猾呢。」

海涅不以爲意地說道。只要讓我覺得對決不成立,就能讓「契約」的效果無效。到底是誰老奸巨猾啊?

「你想知道勇者加隆的事吧?」

「不。」

勇者加隆被人類殺害。盡管很想知道這件事的詳情,但艾蓮歐諾露說過這是秘密,沒辦法公然詢問。

這次的契約內容上,「契約」的效力就只限于一個問題回答一次。要是問得太過暧昧,就會得到暧昧不清的回答。

「我要問另一件事。你知道暴虐魔王的名字嗎?」

「……哦──可以嗎?要我在這裏說出來。」

「無妨。」

海涅說道:

「是阿伯斯.迪魯黑比亞吧?」

在「契約」的效果之下,他沒辦法說謊。要是違背契約,海涅應該會當場死亡。看來他是真的不知道暴虐魔王的名字。

「這怎麽了嗎?」

「沒什麽,就只是確認一下。」

「哦~」

海涅露出惡作劇似的笑容。

「話說回來,你知道嗎?明天要舉辦學院對抗測驗。這次可是實戰喔。」

「唔,又想賭什麽了嗎?」

「不了,明天就讓我們堂堂正正地打一場好比賽吧。」

海涅以天真無邪的表情要求握手。

「哎呀呀,這聽起來就像是你們會用卑鄙手段一樣呢。」

我一面跟海涅握手,一面露出藐視的笑容。

「怎麽會呢。敬請期待吧。明天就輪到大哥哥你們驚訝喽。」

轉身離開後,海涅他們接著往魔王學院三年級生的方向走去。說了一些話後,像剛才一樣要求握手。

是在打什麽鬼主意嗎?

「喂喂喂,米莎,你那個項煉,就是剛才阿諾斯大人說的單片貝殼項煉嗎?」

粉絲社的女孩子們聚集到米莎的座位旁。

「啊,好像……是呢……」

米莎說得含糊其辭。

「啊,等等。剛剛的反應很可疑。你很可疑唷,米莎。這是別人買給你的吧?」

唔,真敏銳。

「啊、啊哈哈……怎麽可能啊……這是我自己買的啦。」

「哦──是這樣啊~」

「說是自己買的,但其實是別人買給你的吧?」

「對呀、對呀,絕對是這樣子。」

「該不會,是阿諾斯大人買給你的吧?」

「叛、叛徒啊啊啊啊啊啊啊啊──!」

「就、就說不是了啦。這真的是我自己買的!」

「真的?」

「真、真的啦。」

「以性命發誓?」

「……好、好啊……」

米莎盡管被衆人的氣勢壓倒,還是回答她們的問題。

「咦?該不會第一堂課已經結束了?」

有人在背後向我搭話,回頭就看到雷伊站在那裏。

「剛結束。」

「這樣啊。我有點睡過頭了。」

雷伊並沒有很在意的樣子找起座位。

「米莎同學,這裏有人坐嗎?」

「啊,沒有,你坐沒關系唷。」

雷伊坐在米莎隔壁,看向她戴在脖子上的項煉。

「你戴來上課啦?我很高興喔。」

「啊……那個……啊、啊哈哈……」

米莎一臉尴尬地偷看粉絲社她們。她們毫不客氣地用興致勃勃的眼神盯著米莎。那是有如逼問般的淩厲眼神。

「…………是的……」

米莎就像認命似的說道。粉絲社她們嚇得大幅後仰。

只見她們接連與米莎拉開距離,全員一起面面相觑。

「她、她承認了。她承認了耶!」

「也就是雷伊同學送禮物給米莎了吧?」

「咦?可是,雷伊同學不是和阿諾斯大人……」

「這樣一來,該不會是……?」

「也就是說……?」

「她打算跟阿諾斯大人間接交往啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊……!」

看來她們得到了一個出乎意料的結論。

3-16 學院對抗測驗

隔天──



我們爲了參加學院對抗測驗,來到城牆外的聖明湖。

魔王學院與勇者學院的學生們,目前正爲了對抗測驗,仔細檢查著自己的魔法具。因爲昨天的事情,兩校學生之間已完全是險惡的氣氛,彼此絕不會對上視線,互相散發著一觸即發的氛圍。雙方都一副想在學院對抗測驗上給對方一點顔色瞧瞧的樣子。

很快地,上課鍾聲響起,迪耶哥開口說道:

「那麽,今天要進行學院對抗測驗。就如事前跟各位說明的一樣,對抗測驗要以施展軍隊魔法來進行。勇者學院施展『勇者部隊』,魔王學院施展『魔王軍』。由于彼此的魔法特性各有不同,所以這應該會是一場有意義的訓練。」

迪耶哥淡然說明的眼神中,有某種讓人不舒服的感覺。

「陰沈沈的感覺。」

一旁的米夏低語。

「唔,確實是不怎麽覺得那是正常的精神狀態。是兩千年前經常看到的表情。」

「在憎恨的牢籠之中。」

形容得很恰當。只不過,假如這是對魔族的憎恨,對于至今久未交流的對象,有辦法抱持這麽深的敵意嗎?就算加上昨天發生的事,憎恨的沸點也太低了。

「測驗場地設在聖明湖裏。也就是水中戰。這是爲了不讓蓋拉帝提受到魔法波及所采取的措施。水面上會設置反魔法的自然魔法陣,將水中攻擊魔法的影響降到最低。請各位千萬不要在湖面上施展魔法。」

蓋拉帝提也住著一般人。他們與魔族不同,由于身體很脆弱,萬一魔法影響波及到湖外,大概會出事吧。

「此外,聖明湖爲了這次的測驗,事前建造了水中都市。除了建築物外,還存在著洞窟等地形。倘若能好好運用,應該會是致勝的關鍵。各位有疑問嗎?」

迪耶哥朝學生們看去,沒有人舉手。

「梅諾老師,我方會先派出慣于軍隊魔法與聖明湖訓練的精英班,所以我想魔王學院也派出對軍隊魔法與戰鬥訓練有著充足經驗的三年級生會比較好吧?」

梅諾朝我看了一眼。

「還是說,我記得是叫做混沌世代嗎?你們那邊也有轉生者吧?就算派他們出場,我們這邊也無所謂。」

「不,我們就派三年級生。」

這瞬間,迪耶哥露出令人不舒服的笑容。

「那麽,就請多指教了。」

「嗯。」

對話結束後,梅諾朝這裏走來。

「魔王學院的同學們,集合了。」

魔王學院的學生聚集到梅諾身旁。

「就如同迪耶哥老師的說明,等一下要進行學院對抗測驗。出場的是三年級生。一年級生還沒做過水中戰的訓練,再加上對方占有地利的狀況下,只有阿諾斯同學的小組有辦法與他們對抗。」

也是呢。有兩名混沌世代,莎夏與雷伊在我的小組裏。其余的一年級生就算說是烏合之衆也不爲過。

「不過,阿諾斯同學的小組只有五人。依照學院的規定,假如不是十人以上的小組,基本上是無法參加學院對抗測驗的。」

這麽說來,莎夏以前也說過類似的話。不過當時是在講班級對抗測驗的事。

「雖然不足的五人能暫時向其他小組借用,但一時之間也沒辦法好好配合吧。」

「只要能湊數就夠了。如果可以,要我一個人對付勇者學院的全部學生也行。」

我這麽說完,莎夏就露出一臉不滿的表情。

「等等,你爲什麽想一個人打啊?要是不留一些給我可就傷腦筋了。」

雷伊接著說道:

「我差不多也想試用一下這把劍了。」

「啊哈哈……我或許派不上什麽用場,但我會努力的。」

米莎很有精神地笑著。

「幫忙。」

米夏看著我如此說道。

「梅諾,你應該看得出我與我部下的實力吧?」

「是啊。」

梅諾給予明確肯定後,露出有別于平時的惡作劇表情。

「可是,我就只在這邊說了,老師我也有點生氣呢。」

「哦?」

「沒錯,阿諾斯同學或許能輕松獲勝,可是老師也想讓勇者學院的那群少爺見識一下,我教出來的學生有多麽厲害。」

唔,原來如此。沒錯,就算看我兩三下打贏他們,梅諾也消不掉心中的這口怨氣。所以才想藉由自己親手培育的學生之力,給他們一點顔色瞧瞧。

「梅諾,我明白你的心情。但三年級生不清楚勇者們的手段吧?」

「……阿諾斯同學知道嗎?」

「你以爲我是誰?」

梅諾沒有回答,也沒有反駁,就只是保持沈默。

「他們打從以前就相當陰險。跟魔族不同,很擅長耍小手段。昨天就連在課堂上都那樣了,還是派我的小組出場較爲明智。」

「那就這麽想吧?」

此時插話的是三年級生的裏貝斯特。

「正因爲不知道他們會耍什麽小手段,所以先派三年級生出場看看情況。」

唔,皇族派說了很難得的話呢。

「盡管不知道他們是去哪裏調查的,但勇者學院對魔族瞭若指掌。就這樣進行對抗測驗,會對我們有些不利吧?既然如此,首先該做的就是摸清楚對方的底細。」

這確實是標准作法呢。與人類之間的戰鬥已經過兩千年了。如果他們是真心打算消滅暴虐魔王,肯定會開發我所不知道的魔法。

不過,盡管不覺得他們會蠢到在這裏披露,但戰鬥方式也不可能跟兩千年前一模一樣。

「就算完全不知道對方的底細,我也不會輸。」

「跟傳聞中的一樣,是個傲慢的人呢。難怪會被說是不適任者。」

裏貝斯特歎了口氣。

「我是皇族派。阿諾斯.波魯迪戈烏多,坦白說,我是絕對不會原諒你這個假冒暴虐魔王之人。」

他以堅定的意志說道。

「不過,昨天你造出聖劍時,老實說讓我非常痛快。」

「喔。」

「雖然是個討厭的男人,但你也是魔族的一員。不過,他們可就不同了。侮辱魔王學院就等同是在侮辱暴虐魔王。」

哎,假冒暴虐魔王的行爲,就某方面來講也能說是一種敬意的表現。畢竟沒有人會特意去假冒微不足道的身分。

「首戰就交給我們吧。既然你自認是暴虐魔王,那在後方擺架子看戲不就好了?」

他這話說得還真是深得我意。

「可以嗎?這就像是要你爲我去打頭陣一樣喔?」

「今天是學院對抗測驗。我可不記得德魯佐蓋多有教我們連在與敵人作戰時都還要跟自己人起內哄。爲了獲勝而采取最佳行動,這是理所當然的事吧?」

很有魔族風格的想法呢。或者該說是梅諾的教育成果吧。

兩千年前的魔族也絕非鐵板一塊。有像辛這樣忠心耿耿的部下,也有看我不順眼的家夥。甚至還發生過許多次在魔族內鬥時,外敵趁機入侵,導致深陷危機的局面。

只不過,一旦與人類或精靈開戰,大家就會忘了平時的紛爭,爲打倒眼前的敵人而團結一致。盡管有許多事情因爲阿伯斯.迪魯黑比亞而扭曲了,但似乎沒有連本質都一起改變的樣子。

「我們所尊敬的始祖是爲了弱者而戰,我以身爲他的子孫爲榮。就算要成爲不適任者的棄子,也正合我意。」

既然身爲皇族派的裏貝斯特都說到這種地步了,又怎麽能不體諒一下他的心情呢?這個男人也不是心甘情願這麽做的。換句話說,他不惜向不適任者的我讓步,也想要回應恩師對他的期待。

「好吧。不過,在摸清楚對手底細的同時,既然要出場,就順便讓我見識一下前輩的風範也無妨喔。」

他露出無畏的笑容。

「這是當然,用不著你提醒。」

真是不可愛的家夥。也好,反正突然變得很順從,感覺也挺惡心的。

「那就這麽決定了。裏貝斯特組,准備好了嗎?」

裏貝斯特組整齊列隊的組員們一齊點頭。

「剛才我也說過了,坦白說,老師我是氣得要死喔。那些家夥是怎樣啦,有意見就直接說出來啊。那個叫迪耶哥的家夥也是,在那邊冷嘲熱諷、頻頻搞小動作,看這邊不想惹事就跩上天去,真是有夠煩的。」

在梅諾低聲抱怨後,裏貝斯特組的眼神就銳利起來。這是想爲恩師報仇的表情。

「聽好,要贏喔!就讓人類見識一下魔王學院的實力吧!」

她如此高聲一呼後,他們就「喔喔喔喔喔喔喔喔!」地高聲吶喊了起來。

3-17 聖明湖的結界

「那麽,現在開始勇者學院精英班『傑魯凱加隆』對魔王學院三年級裏貝斯特組的學院對抗測驗。但願各位不辱先祖的名譽與榮耀,堂堂正正地戰鬥吧。」



迪耶哥喊出測驗開始的口號。

湖畔旁的我們以「遠隔透視rimuneto」的魔法觀看水中的情況。而在湖中,勇者學院役使的隼鳥有如飛翔般的遊著,用魔眼將影像傳送到「遠隔透視」上。

「阿諾斯同學,剛才真是抱歉。」

梅諾來到我身旁說道。

「爲何道歉?」

「就是裏貝斯特同學說的那些話。說你是討厭的男人什麽的,對你相當惡劣不是嗎?」

「沒什麽,皇族派的那種主張也不是現在才開始的。」

梅諾露出一臉非常抱歉的表情。

「裏貝斯特同學平時是個很溫柔的孩子喔。不過他比其他人更加尊敬暴虐魔王,以自己的血統爲榮。」

梅諾一面注視著「遠隔透視」,一面娓娓道來。

「裏貝斯特同學現在雖然具有足以爭奪三年級首席的實力,不過在剛入學時,他的成績可是吊車尾的喔。施展不了『魔王軍』,也沒能當上組長。」

「這還真是意外呢。」

「對吧。裏貝斯特同學不太喜歡與人爭執,所以心中某處排斥專爲戰鬥開發的軍隊魔法與攻擊魔法。」

「哎呀,還真是個不像魔族的男人。」

「或許吧。他曾經討厭暴虐至極的魔王喔。我想那時候的他,就連繼承魔王血統的自己也不認同。」

還真是麻煩。不論祖先是誰、血統爲何,自己就是自己。不過在這個時代,就連要這麽想都很不容易吧。

「那麽,是什麽改變了那個男人?」

或許是回憶起當時的事情吧,梅諾帶著懷念的表情說道:

「他二年級時,我擔任起『魔王軍』課程的教師,他在那時跑來向我坦白說他真的不喜歡與人爭執,還跟我商量說他想要放棄就讀魔王學院喔。」

畢竟魔王學院的課程偏向戰鬥呢。倘若討厭與人爭執,會想退學也是無可厚非的事。

「于是我就跟他說明:『魔王軍』是軍隊魔法,確實是專爲戰爭開發的。可是,始祖肯定是爲了守護魔族才開發這項魔法的。假如不是這樣,那麽遭許多敵人觊觎性命的暴虐魔王,又怎麽會創造出將自己的魔力分配給部下的魔法呢?」

喔,她說了有趣的話。

「這是教科書上寫的嗎?」

「如果只教學生教科書上的內容,那就用不著教師了吧?」

的確,她這句話很有教師的風範。

「阿諾斯同學不這麽覺得嗎?」

「嗯,真相會是怎樣呢。」

聽到我這麽說,米夏就轉過頭來。她彷佛看透一切似的微笑著。

「就算討厭與人爭執,有時也需要守護事物的力量。說不定始祖也跟裏貝斯特同學一樣不想要戰鬥,我當時是這樣告訴他的。我想這對他來說是非常重要的一句話。從那時候起,裏貝斯特同學就開始尊敬始祖,以身爲皇族爲榮了唷。」

「然後尊重過頭,成爲了皇族派。」

梅諾露出苦笑。

「是有點呢。我想對他來說,認爲暴虐魔王是特別存在的心情比一般人來得強烈喔。」

所以才會超乎一般地厭惡自稱是暴虐魔王的我啊?或許他也對當時開導自己的恩師抱持敬意吧。

因此不惜向討厭的我讓步,也想要回應梅諾的期待。

「看好吧,他可是我引以爲傲的學生,一定會贏的。」

梅諾笑道。

我們看向「遠隔透視」,雙方陣營差不多要展開行動了。

傑魯凱加隆將據點設置在神殿與建築物栉比鱗次的水中都市裏,裏貝斯特組則是以岩山衆多的水中洞窟附近爲陣地。

由于他們施展了「水中活動koko」的魔法,只要魔力不枯竭,大概就不用擔心窒息。

「裏貝斯特大人,我們准備好了。」

部下以毅然的態度說道。不知是裏貝斯特出身名門,還是他實力高超,能在組員們的話語中感到敬意。

又或者是他從吊車尾一路努力到足以爭奪首席的成果也說不定。

「動手吧。」

「遵命!」

首先是依照標准程序,裏貝斯特在自家陣地上建起魔王城。那是座有如高塔般的細長城堡。周圍的水流激烈地卷起漩渦,化爲阻擋外敵侵入魔王城的水牆。

因爲水流變化而被吸進來的魚只與巨岩,就這樣遭漩渦吞沒,被洶湧的水流絞成碎塊。

看來是具備強化水屬性魔法的地形效果。光是散發的魔力就能形成這麽激烈的漩流,這種魔王城居然只靠兩個人就建造出來,看來裏貝斯特組的築城主Guardian還挺優秀的。

「漂亮的魔王城。」

米夏看著「遠隔透視」喃喃說道。

「該說不愧是三年級生吧。這種水准的城堡,一年級生還造不出來。」

米夏不可思議地微歪著頭。

「是指除了你以外的一年級生。」

就像是接受了這個說法,她重新看向「遠隔透視」。

「咒術師Shaman先進行偵查。『勇者部隊』與『魔王軍』最大的差異,就是除了勇者之外,其余都是賢者。他們雖然無法建造相當于魔王城的據點,但相對地,應該能經由賢者施展特殊的支援魔法。」

三年級生到底是稍微學習過「勇者部隊」的樣子。

裏貝斯特組的咒術師有三人。一個人展開廣範圍的魔力網,確認傑魯凱加隆的位置;一個人使用魔眼探查魔力的變化;最後一個人用魔法操控湖裏遊泳的魚只,前去詳細調查敵人的動向。

他們在找賢者。「勇者部隊」是爲了強化勇者的魔法,比方說魔法師與神官會分別帶給勇者攻擊魔法強化與恢複魔法強化的恩惠,然後由魔法師與神官代替勇者承受強化時的負面效果。

不過,賢者就有點不一樣了。這個職階能使用受到「勇者部隊」影響的人類魔力,對部隊整體施展支援魔法。賢者的存在能讓勇者們獲得強化,所以他們首先要做的事情就是讓賢者喪失戰鬥能力。

「裏貝斯特大人。」

咒術師們向他回報。

「情況不太對勁。總覺得無法隨心所欲地操控作爲使魔的魚只。」

「我這邊也是。即便想展開魔力網,也立刻就被中斷了。」

「魔眼也一樣,完全看不到對方的魔力。」

也就是完全無法進行偵察。裏貝斯特沈思了一會。

「這恐怕是應用反魔法的技術在幹擾魔法吧。」

「讓魔劍士Cavalier、咒術師、治療士Healer組成部隊出城偵察吧。要盡可能避免交戰,一旦感到些許異常,請立刻用『意念通訊』向我回報。」

「遵命。」

裏貝斯特組派出三只部隊,合計九人離開魔王城,兵分三路前往作爲傑魯凱加隆據點的水中都市。

暫時沒有異常,他們慎重地前往敵地。

「飛蛾撲火,就是這麽一回事呢。」

在前往水中都市正面入口的部隊面前,萊歐斯現身了。

「裏貝斯特大人,敵人出現了。是勇者!」

咒術師施展「意念通訊」;然而無人回應。

「裏貝斯特大人?裏貝斯特大人……!」

不論呼叫再多次,都還是一樣沒有回應。「意念通訊」傳到中途就斷絕了。

「哈!你們知道爲什麽沒辦法用『意念通訊』嗎?」

萊歐斯一握緊拳頭,就從中噴出閃耀著神聖光輝的火焰。即便是在水中,聖炎也依舊輝煌地燃燒。

「我們來爭取時間,你們快回魔王城!」

魔劍士打算抽出魔劍。

但是卻抽不出來。

「什……麽……?」

趁這瞬間的破綻,萊歐斯逼近到魔劍士身旁。

「看招!」

「糟了──呃啊……」

萊歐斯燃燒的拳頭打在魔劍士的心窩上,曲起的身體遭聖炎吞沒,當場無力倒下。

「啧……!」

治療士立刻施展「抗魔治愈」,然而魔法陣才畫到一半就消失了。

「……這……該不會…………?」

「終于注意到了嗎?是你們的魔力變弱了啦。」

萊歐斯邁開步伐。治療士盡管想拉開距離,雙腳卻遲遲無法移動。

「不僅是魔力,就連身體能力也是喔。你們現在就只有比弱小人類還弱的力量啦!」

治療士被火焰吞沒,咒術師也很快就被打倒了。

「哈!真不起勁。這點程度,也用不著拔聖劍了呢。」

萊歐斯當場施展「意念通訊」。

「海涅、雷多利亞諾,我這邊結束了喔。」

「我也打倒了唷。」

「我也收拾好了。這樣就奪走對方的魔眼了吧?就這樣進攻魔王城喽。」

萊歐斯離開水中都市,前往裏貝斯特組的陣地。

「太奇怪了……」

梅諾看著「遠隔透視」喃喃說道。

「如果是因爲魔力場淤塞導致魔力衰減的話,勇者學院應該也處于相同的情況。然而他們卻能施展『意念通訊』……要是彼此的魔力差距很大還可以理解,但方才施展的『意念通訊』帶有的魔力倒不如說比平時還要微弱……」

她沈思起來。

「裏貝斯特組的魔力被封住了,所以他們應該是施展了某種魔法,但在勇者學院的學生們身上卻完全看不出這種迹象……如果不是直接施展在對手身上的魔法,再怎麽說範圍也太大了……」

梅諾抓著頭,露出苦澀的表情。

「唔,你是想說勇者學院作弊,讓他們占有優勢嗎?」

「……是有嫌疑,但毫無證據……要是對方宣稱這只是他們很優秀的話,我們也無從反駁,而且也不是沒有這種可能性……」

說是這麽說,卻一臉無法接受的表情。

「要證據的話,有喔。」

「咦……?」

「他們是使用融入湖裏的聖水。那是不具形體的一種特殊魔法具。只要能發揮其力量,就能爲人類帶來增強魔力的恩惠,對魔族則反而會是一種毒。」

這是爲了封印魔族,由衆神賜給人類的神聖之水。就連在兩千年前都很少人懂得使用,不過看樣子是有把方法傳承下來呢。

聖水是應用性很高的魔法具,這種用法我也是第一次看到。他們創造出能巧妙隱匿聖水存在的方法了啊?

「簡單來說,就是他們用融入水中的聖水畫魔法陣。」

我一指出這點,梅諾就睜大魔眼凝視水中的情況。

「……完全看不出來……說到底,真的有辦法區分出融入水中的另一種水嗎……?」

很難吧。因爲他們巧妙隱藏了魔力。

「就讓你見識見識吧。」

我碰觸梅諾的魔眼,在上頭畫起魔法陣。我注入我的魔力,強化了她的魔眼。

「咦……?這是…………?」

「魔力看得很清楚吧?這就是我眼中的世界。」

正因爲她的魔眼有一定的水准,所以才能強化到這種程度。否則,最慘將會導致失明。

「……難以置信…………魔力居然看得比物質還要清楚……」

梅諾看向顯示在「遠隔透視」上的水中情況。如果是現在的她,應該能清楚看出融入湖裏的聖水所畫的魔法陣吧。

「這是……結界系的……術式吧……?雖然不清楚具體的效果……」

「是發揮聖水的力量,提高結界內人類的魔力,同時封住魔族力量的魔法效果。聖明湖會湧出聖水,所以對勇者學院會無限量地供給魔力,但對魔族則是會無止盡地削減魔力。」

「……這算什麽……這怎麽說都不只是占有地利的程度了。是只有勇者學院才能使用的魔力源吧……」

梅諾氣得火冒三丈。雖然知道這裏會湧出聖水,但只要不發揮其力量,就不會有任何影響。沒想到他們居然會在學院對抗測驗的名目上使用。

他們不惜對今後的關系造成遺恨也想獲勝嗎?還是說,他們以爲這點把戲不會被發現?

「要怎麽做?要是允許這種事,就根本無法比賽了。」

「謝謝,有這些證據就夠了。我這就去向對方抗議。」

梅諾橫眉怒目地朝迪耶哥走去。

3-18 學生的願望

「裏貝斯特大人,各部隊都沒有回應。」



魔王城這裏,裏貝斯特的部下因爲「意念通訊」不通而慌了手腳。

「請問我們該怎麽做?既然『意念通訊』不通,不是正在交戰,就是可能已經敗北了。我認爲應該要放棄派出偵察部隊,由本隊直接進攻。」

「……總覺得不太對勁。我不認爲他們會連施展『意念通訊』的空隙也沒有,就輕易敗給對方。最好還是認爲外頭設了某種陷阱。要是輕舉妄動,會正中對方的下懷吧。」

既然看不出敵人的手牌,就應該繼續等待時機,裏貝斯特看來是這樣判斷的。

「盡管令人氣憤,但我們就守城吧。」

只要待在魔王城裏就能獲得地形效果,也能受到魔王職階的裏貝斯特支援。守城戰才是「魔王軍」的看家本領。

「先累積魔力,一待對方現身,就讓他們瞧瞧我們的厲害。」

「遵命!」

裏貝斯特組一面不著痕迹地暗中准備大魔法,一面等待敵人的到來。

過了一會──

「哈!總算是找到了啊。那就趕快解決掉吧。」

魔王城東側,萊歐斯出現在可目視的距離內。

「萊歐斯還真是心急,不稍微玩一下會很無趣吧?」

西側是海涅。

「你們兩個可別大意了。還不知道對方會怎麽出招,請慎重行事。」

北側則是雷多利亞諾。

「發現敵影,北、東、西三個方向上,各有一名勇者!」

裏貝斯特的部下喊道。

「沒有只強化一人,而是分配給三個人嗎?不過,情況依舊不變。各位,要上了!讓他們見識一下魔王學院的力量吧!」

「收到!『絕水殲滅炮rio eiasu』預備!」

「『絕水殲滅炮』預備!魔法陣展開!」

魔王城上浮現巨大魔法陣,化爲十門炮塔。

「供給魔力開始!」

注入的魔力啓動魔法陣,讓光芒聚集到炮塔上。

「發射准備完畢!」

魔法分別瞄准萊歐斯、海涅與雷多利亞諾。

「上吧,『絕水殲滅炮』,發射!」

裏貝斯特毅然喊道,然而就在此時──

湖水籠罩起皎潔的聖光。

以萊歐斯、海涅和雷多利亞諾爲頂點,魔法線連成一個三角形,中央浮現一個巨大魔法陣,升起彷佛覆蓋住整座魔王城的光芒。

「……裏、裏貝斯特大人,魔力、魔力供給量突然減少,維持不住魔法陣!」

在魔王城上展開的「絕水殲滅炮」的魔法陣乍然消失。不僅如此,就連魔王城周圍的漩流也消失了。

「……使、使不出魔力!再這樣下去,魔王城會……!」

築城主大喊後,魔王城就攔腰折斷,被水流沖走。

「呃、呃啊啊啊啊啊啊啊啊……!」

外牆、地板與天花板眼看著逐漸瓦解,將城內的裏貝斯特等人拋出城外。魔王城的崩坍使得湖水激蕩起來。裏貝斯特施展「飛行」魔法在水中飛行,勉強重新站穩腳步。他立刻發出「意念通訊」。

「大家冷靜下來,預防敵人的攻擊,我立刻就去救援!」

「哦?你辦得到嗎?」

海涅出現在裏貝斯特背後。

「大哥哥是魔王職階,也就是將來會成爲魔皇吧?」

「這怎麽了嗎?」

海涅呵呵笑起。

「請看那裏。看得出來嗎?」

裏貝斯特朝海涅所指的方向看去。

有東西在一閃一閃地發光。魔王城崩坍的瓦礫在水中四散,朝著被拋出城外的學生們,聖炎從湖底不斷地發射出來。

「不、不行……反魔法也完全施展不……呃啊啊啊啊啊啊!」

「呀啊啊啊啊啊啊!」

水中回蕩著淒厲的慘叫。勉強還在運作的「水中活動」魔法,將他們的聲音微弱地傳給裏貝斯特。

「哈!真弱!一旦變成這樣,魔族還真是脆弱呢!」

萊歐斯連續施展「聖炎saifua」,一一焚燒著學生們。反魔法與恢複魔法都被結界封住的他們,只能束手無策地在水中倒下。

「啊哈哈哈哈哈,真是難堪啊。簡直笑死我了,這麽丟人現眼的家夥,居然會是將來的魔皇。魔王學院到底在教什麽啊?怎麽對夥伴見死不救嗎?」

朝著愉快大笑的海涅,裏貝斯特的眼神凶狠起來。盡管想從劍鞘中抽出魔劍,卻因魔力不足而沒辦法抽出。

「爲什麽你們的魔力會變弱,要我告訴你嗎?」

海涅就像在嬉鬧似的說道:

「融入這片湖水裏的聖水會制造出特殊的魔力場。只要好好運用,就能作爲魔力源使用,否則就會反過來幹擾魔力的行使唷。不過就算跟你說,你也辦不到這麽困難的事吧。」

海涅特意用裏貝斯特也能理解的方式,將聖水作爲魔法具啓動。

「原來是這麽一回事啊……不過,這件事你應該隱瞞到最後的!」

裏貝斯特正確分析了海涅的魔力流向,以完全相同的方式將聖水作爲魔法具啓動。

然而,這是陷阱。

「…………啊……呃……」

裏貝斯特的根源直接染上聖水之力。能給予人類增強魔力恩惠的聖水,對魔族卻是一種毒。這股神聖之力從內部撕裂著他的身體,全身上下溢出大量的鮮血。

「啊哈哈哈哈哈哈!抱歉、抱歉,魔王學院的學生果然辦不到這麽困難的事呢~」

海涅譏笑他,高舉右手。

「來吧,我的聖劍。大聖地劍傑雷。」

他的手掌上聚起光芒,在轉眼間化爲實體。散發深綠光輝的聖劍握在海涅手中。

「喂,趕快盡全力施展反魔法吧。我雖然會手下留情,但要是正面接下這招,可是會死的唷!」

海涅當場揮下大聖地劍。驚人的魔力奔流與劍壓將湖水一分爲二。或許是使魔的隼鳥遭到波及了吧,「遠隔透視」的影像就此中斷。

「……裏貝斯特同學…………!」

湖畔傳來梅諾彷佛悲鳴的叫喊。下一瞬間,她橫眉怒目地沖到迪耶哥面前。

「趕快把所有學生救起來!要是出了什麽事,勇者學院可脫不了責任!」

對于大發雷霆的梅諾,迪耶哥十分刻意地歎了口氣。

「就算你這麽說,但我們也沒料到魔王學院的學生會這麽弱啊。在我們學院的小組對抗測驗中,沒辦法自行歸來的學生,在這數百年內可是一個也沒有。當然,我們會立刻派人救援,但要將自己學生的無能怪罪到我們身上來,我們也很爲難啊。」

梅諾氣得咬牙切齒。她有滿坑滿谷的話想說吧,不過她認爲當務之急是要拯救學生,因而把這些話都吞了回去。

「有空說話還不趕快去救人!